Gilroy Gardens
Courtesy of Gilroy Gardens

Parchi a tema ed attrazioni minori

Parchi giochi storici con vista sull’oceano, classici parchi cittadini e avventure strepitose:  California, anche i parchi tematici e le attrazioni minori offrono infinite possibilità di svagarsi e intrattenersi.  Divertitevi “alla vecchia maniera” in questi parchi di piccole dimensioni con modellini ferroviari funzionanti, animali selvatici e della fattoria, spettacoli di burattini e giostre e attrazioni davvero uniche. Questi parchi non sono mai affollati come i grandi centri divertimento più recenti e possono essere tranquillamente visitati in un unico giorno, anche se avete con voi bambini piccoli.

Parchi a tema ed attrazioni minori  VC_TheLostBoysSantaCruzTour_SantaCruzBeachBoardwalk_RM_D954X0_1280x640_0
Rebecca Stunell/Alamy

Santa Cruz Beach Boardwalk

Parchi a tema ed attrazioni minori  vca_maps_sfbayarea
Santa Cruz Beach Boardwalk
Trascorrete la giornata in questo incantevole luogo sul mare

Ampie spiagge e acque invitanti; se aggiungete un pittoresco lungomare con giostre, giochi e musica, sarà difficile resistere! E non molti ci riescono: questo popolare lungomare è una tappa estiva obbligata per innumerevoli famiglie californiane, un’occasione magnifica anche per voi, per rilassarvi e divertirvi proprio come la sorridente gente del luogo. Sul lungomare c’è un’infinità di attrazioni, ma quella principale è il Giant Dipper, un’imponente montagna russa di legno inaugurata nel 1924, che per decenni ha provocato urla, strilli e occhi chiusi dalla paura. Oggi non è l’unica giostra emozionante in città; sul lungomare trovate anche la Double Shot, una torre alta 38 metri per gli amanti dell’adrenalina pura. Per divertimenti meno estremi, soprattutto per i più piccoli, potete fare un giro sulla giostra a cavalli Looff del 1911, Restaurata con cura maniacale (sì, la coda del vostro coloratissimo stallone è fatta proprio di crine di cavallo). C’è anche una sala giochi, divertente ma rumorosa, dove potrete sparare con i laser, divertirvi con il minigolf o con lo skee-ball e con un’infinità di videogiochi. Rilassatevi con un giro panoramico sulla funicolare Sky Glider, che vi regalerà viste mozzafiato della spiaggia, delle giostre e delle Santa Cruz Mountains. Durante l’estate, il mercoledì vengono proiettati film gratuiti sulla spiaggia, mentre il venerdì si svolgono concerti gratuiti.

Parchi a tema ed attrazioni minori  SantaMonicaPier_1280x642_1

Pontile e spiaggia di Santa Monica

Parchi a tema ed attrazioni minori  vca_maps_losangeles
Pontile e spiaggia di Santa Monica
Un classico del 1909 ancora di successo

All’ora del tramonto, fate una passeggiata sull’inconfondibile pontile di Santa Monica: vedrete un sole enorme tuffarsi nel Pacifico e vi chiederete se è possibile stare meglio di così. Un momento: è possibile. E proprio qui. Per cominciare c’è il parco dei divertimenti che si trova proprio sul pontile, il Pacific Park; qui troverete un ottovolante adatto a tutti e giostre classiche: un mix ideale anche per i più piccini. E poi ci sono le incomparabili viste che potrete ammirare dalla ruota panoramica alimentata a energia solare. Nei fine-settimana potete partecipare ai tour storici gratuiti che vi daranno molte informazioni sul pontile, costruito nel 1909. Inoltre potrete gustare deliziosi e cremosi milk shake o acquistare una semplice collana di conchiglie nei chioschi e nei negozietti di souvenir lungo il pontile. I pescatori del luogo danno un tocco di originalità alla scena: se passate un po’ di tempo a osservarli potrete sicuramente sentirli raccontare qualche storia o vederli pescare. Se volete saperne di più sul mondo marino, potete visitare il Santa Monica Pier Aquarium (proprio sotto alla giostra in legno di fine Novecento), che ospita circa 100 specie di pesci e creature acquatiche e numerose esposizioni educative adatte a tutta la famiglia. E non dimenticate la spiaggia: un’immensa distesa che si sviluppa sulla costa per quasi 6 chilometri. Per un trattamento spiaggia completo, esplorate l’oceano su una tavola da paddleboard (sono disponibili strutture per il noleggio e le lezioni) oppure trattatevi da VIP con il servizio di maggiordomo in spiaggia.

 

 

Parchi a tema ed attrazioni minori  T1_Gilroygardens_DaveParker_1280x642_1_0
Dave Parker/Flickr

Parco a tema Gilroy Gardens

Parco a tema Gilroy Gardens
Attrazioni speciali per celebrare le tradizioni agricole di questa regione

Questo parco tematico no-profit, gestito dal comune di Gilroy e dedicato all’educazione botanica dei bambini, è un vero e proprio gioiellino. Oltre a giostre e attrazioni molto tranquille pensate per i più piccolini, i Gilroy Gardens ospitano i 25 “Circus Trees” di Axel Erlandson, esempi di arte topiaria dalle forme più disparate. I bambini si divertiranno a giocare tra i vari giardini tematici. Per quanto riguarda le giostre, le classiche hanno un carattere tutto californiano, come l’Artichoke Dip (pensate a delle tazze da tè rotanti) e il Garlic Twirl (un percorso in pendenza ispirato a Gilroy). In alcuni giardini vengono organizzati tour speciali, come le crociera attraverso il fioritissimo Rainbow Garden. In alternativa, salite a bordo della ricostruzione di una vecchia Ford Model-T per spostarvi lungo il percorso South County Backroads, che riproduce l’ampia valle a sud di San Francisco, un tempo interamente occupata da campi coltivati.

Parchi a tema ed attrazioni minori  T2_Fairyland_NathanJongewaard_1280x642
Nathan Jongewaard/Flickr

Children’s Fairyland

Parchi a tema ed attrazioni minori  vca_maps_sfbayarea
Children’s Fairyland
Divertimento classico con i personaggi delle favole

Questo parco sulle rive del lago Merritt nel centro di Oakland regala sorrisi ai bambini (e di riflesso anche ai genitori) dal 1950. La storia vuole che Walt Disney, dopo aver visitato Fairyland, abbia deciso di introdurre nel suo parco di Anaheim alcune novità, come le guide travestite da personaggi delle favole. Oggi il parco propone case sull’albero, castelli, navi pirata e zucche giganti da scalare, conquistare ed esplorare, oltre a un piccolo zoo per bambini, spettacoli di burattini, giostre con i cavalli, un trenino e spazi per festeggiare il compleanno in modo speciale. Due attrazioni speciali a Fairyland sono lo Storybook Puppet Theater e il teatrino con spettacoli per i bambini. Avete bisogno di ricaricarvi? Fate una sosta al Johnny Appleseed’s Café o stendete una coperta e rilassatevi nel Teddy Bear Picnic Grove. Durante l’estate, consultate in anticipo il programma di Fairyland per approfittare della possibilità di pernottamenti speciali per tutta la famiglia.

Parchi a tema ed attrazioni minori  T3_SafariWest_TaiSeeff__NCA1998_1280x642_0
Tai Power Seeff

Safari West

Safari West
Vivi un’avventura africana a Sonoma

La grande quantità di vita selvatica africana in questo parco meraviglierà persino gli appassionati di safari. Giraffe, rinoceronti, zebre, gnu, gazzelle, antilopi e altri incredibili animali vagano per le dolci colline e nei boschi di questo immenso parco, ad un’ora e mezza di macchina a nord da San Francisco. Il parco è anche la casa di dozzine di uccelli come gru, fenicotteri, struzzi e cicogne. Gli ospiti possono utilizzare piccoli veicoli per visitare il parco con guide informative alla scoperta degli animali del parco. I visitatori di ogni età possono godersi incontri ravvicinati con alcuni delle specie più esotiche del parco. Per un’esperienza indimenticabili, si consiglia di rimanere a dormire in una tipica tenda africana con letti lussuosi, bagni privati e un sottofondo naturale che ricorda il Serengeti in Tanzania.

 

Parchi a tema ed attrazioni minori  T5_TrainTown_MikeJohnston_1280x642
Mike Johnston/Flickr

Ferrovia Sonoma TrainTown Railroad

Ferrovia Sonoma TrainTown Railroad
Tutti a bordo! Un'attrazione gradita alle famiglie

Questo parco tematico ferroviario in scala è la realizzazione del sogno di una vita di Stanley Frank, tipografo di Sonoma. Frank è riuscito a costruire sui 4 ettari del parco delle repliche perfette di locomotive e vagoni classici, trasformando TrainTown nella più credibile riproduzione di ferrovia in scala del paese. I bambini ovviamente non si accontenteranno di guardare i treni, ma vorranno salirci. Prendete parte a un tour di 20 minuti attraverso tunnel e ponti, che fa tappa a Lakeview, villaggio all’interno di TrainTown, in cui troverete anche uno zoo per bambini con gli animali della fattoria e altre giostre per i più piccini, come quella con i cavalli e la ruota panoramica.

Parchi a tema ed attrazioni minori  T2_Funderland_Boys-in-Boats_1280x642
Courtesy of Funderland

Parco di divertimenti Funderland

Parchi a tema ed attrazioni minori  vca_maps_goldcountry
Parco di divertimenti Funderland
Un piccolo parco per piccoli ospiti

In questo tranquillo parco vicino allo zoo di Sacramento e alla Fairytale Town troverete qualsiasi tipo di mezzo di locomozione (navi, auto, treni e aerei) nelle giuste dimensioni per i piccoli ospiti in visita. Se avete un giovane temerario in famiglia, andate dritti verso il Flying Dragon Roller Coaster. I piccoli dall’animo esploratore invece preferiranno fare un giro sulle macchinine d’epoca. Quando d’estate la temperatura sale, rinfrescatevi con l’attrazione acquatica Log Run. Anche i più piccoli si sentiranno al centro dell’azione quando si vedranno in un trittico di fotografie a tema.

Parchi a tema ed attrazioni minori  VCW_SI_T7_SmallerThemeParks_Courtesyof_PiratesDinnerAdventureCA_1280x642
Courtesy of Pirates Dinner Adventure

A cena con i pirati

A cena con i pirati
Divertimento su un galeone spagnolo

Preparatevi a mangiare al grido di “All’arrembaggio!” in questa irresistibile attrazione nella città di Buena Park. Gli spettacoli si tengono in un’enorme ricostruzione di una laguna, con voi e gli altri ospiti seduti in una delle sei “navi” a disposizione. Ogni nave è guidata da un indomito pirata che, accompagnato da decine di attori, cantanti e acrobati, vi trascinerà in una spensierata avventura a bordo di una perfetta replica a grandezza naturale di un galeone spagnolo del XVIII secolo (con alberi da 12 metri, colpi di cannone e un’infinità di fiammeggianti giochi pirotecnici). Gli ospiti (bambini compresi) possono offrirsi come volontari per partecipare ai giochi e fare da assistenti ai pirati durante le sfide nell’arena, che vanno da issare le vele a combattere feroci mostri marini. Le avventure non mancano e in più, nel frattempo, potrete gustare una cena completa.