Farm-to-Fork Dinner on the Tower Bridge in Sacramento

Meravigliose esperienze in agriturismo

Mucche da latte, risvegli al canto del gallo, banchetti con cibi prodotti in loco e serviti all’ombra di frutteti in fiore: la California non perde occasione per offrire piacevoli momenti di puro divertimento nelle sue fattorie e nei suoi ranch, soprattutto per le famiglie. Ecco qualche esempio di buone (e spesso prelibate) opportunità in tutto lo stato. Per altre idee, consultate questi utili strumenti.

ynnil/Flickr

Gastronomia: Gite in fattoria e itinerari in macchina

Gastronomia: Gite in fattoria e itinerari in macchina
Strade di campagna, frutteti all’ombra, viti nodose: un meraviglioso scenario campestre che vi offre innumerevoli posti in cui fermarvi e scoprire la ricchezza di questa terra.

Strade di campagna, frutteti all’ombra, viti nodose: un meraviglioso scenario campestre che vi offre innumerevoli posti in cui fermarvi e scoprire la ricchezza di questa terra.

Tehama Trail (Tehama County). http://www.tehamatrail.com/(Tehama County). Percorrete le strade di campagna attraverso pittoreschi vigneti e uliveti, facendo di tanto in tanto una sosta per assaggiare i vini della zona del Lassen Volcanic National Park, le olive (e l’olio) di Corning e altri prodotti agricoli locali lungo il percorso.

Sonoma County Farm Trails (Sebastopol). http://www.farmtrails.org/ (Sebastopol). Visitate i produttori e le aziende agricole a conduzione familiare sparsi ovunque in questa regione celebre soprattutto per i vini. Scoprite come si svolge la vita di campagna in strutture come la First Light Farm di Petaluma, oppure assaggiate ingredienti veramente locali alla Zazu Kitchen and Farm di Sebastopol.

Marin Agricultural Land Trust (Marin County). http://www.malt.org/events(Marin County). Unitevi a un tour guidato delle fattorie e dei ranch a nord di San Francisco e apprendete tutti i segreti che si nascondono dietro la preparazione del formaggio artigianale, le coltivazioni biologiche e il delicato equilibrio tra natura e agricoltura.

Hidden Villa (Los Altos Hills). http://www.hiddenvilla.org (Los Altos Hills). Allo stesso tempo fattoria, fattoria didattica e campo estivo, questa struttura a sud di San Francisco dà il benvenuto a visitatori di ogni età con programmi estremamente interessanti, dalla cottura del pane all’allevamento di api e polli.

Happy Acres Family Farm (Templeton). http://www.happyacresfamilyfarm.net/contact-us.html (Templeton). Sulle colline in prossimità della costa di Paso Robles, venite a conoscere le piccole caprette e gli altri animali in questa fattoria biologica di più di 12 ettari. Acquistate prodotti freschi, uova e prodotti artigianali come la cremosa lozione per la pelle ottenuta con latte di capra.

Fresno Country Fruit Trail (Fresno County). http://www.gofresnocounty.com/fruit%20trail/fruitinterest.htm (Fresno County). Seguite le stradine di campagna in mezzo ai frutteti ombreggiati per raggiungere decine di fattorie, produttori locali e ridenti villaggi nella Central Valley.  Qualche esempio?

China Ranch Date Farm (Tecopa). https://www.chinaranch.com/ (Tecopa). Scoprite come vengono coltivati e raccolti i datteri, e non perdete occasione di assaggiarli gratuitamente, in questa fattoria a conduzione familiare, incastonata in una vera e propria oasi poco più a sud del Death Valley National Park.

The Flower Fields (Carlsbad). http://www.theflowerfields.com/ (Carlsbad). Da marzo a metà maggio, camminate tra i 20 ettari di profumati ranuncoli in fiore, godendovi il panorama sull’oceano a nord di San Diego.

USDA NRCS/Flickr

Gastronomia: Soggiorni in fattoria ed itinerari in auto

Gastronomia: Soggiorni in fattoria ed itinerari in auto
Soggiorni divertenti in fattoria

Imparate come funziona una fattoria e date una mano a raccogliere le uova e a curare l’orto, oppure semplicemente sedetevi e godetevi il magnifico paesaggio e i frutti della terra, quando arriva l’ora di pranzo.

Mar Vista Cottages (Gualala). www.marvistamendocino.com/. Le famiglie adorano questi 12 cottage ubicati sulle bellissime colline che si affacciano sulla costa settentrionale, dove i bambini possono raccogliere uova e frutti di bosco per colazione.

Willow Creek Ranch (Mountain Ranch). http://willowcreeknatural.com/ (Mountain Ranch). Provate a mungere le mucche in prima persona e cimentatevi in tante altre attività rurali in questo grazioso ranch situato sulle morbide colline della Gold Country (le visite in giornata sono bene accette).

Naylors Organic Farm Stay (Dinuba). www.naylorsorganicfarmstay.com/ (Dinuba). Questo frutteto a conduzione familiare nella zona sud-est di Fresno, che fa parte della soleggiata Central Valley, invoglia i visitatori a raccogliere e mangiare le polpose pesche biologiche e gli altri frutti a disposizione (la stagione migliore è senz’altro da metà maggio a metà agosto).

Flip Flop Ranch (Lucerne Valley). http://flipflopranch.com/ (Lucerne Valley). Giorni intensi trascorsi a curare gli animali da cortile, preparare sapone e aiutare a svolgere tutte le altre attività rurali non lasceranno spazio alla noia per gli ospiti che decidono di soggiornare in questo ranch a misura di famiglia a est di San Bernardino.

Matt Molinari/Flickr

Fattorie dove è possibile raccogliere frutta e verdura

Fattorie dove è possibile raccogliere frutta e verdura
Raccolta di frutta e verdura nelle fattorie con degustazione dei prodotti

Le mele e i frutti di bosco non mancano per gli intrepidi viaggiatori che vogliono cimentarsi nella raccolta. Queste fattorie mettono a disposizione alberi e appezzamenti di terra per consentirvi la raccolta e offrono degustazioni e prodotti preparati con gli ingredienti locali.

Apple Hill (Placerville). Proprio nel cuore della Gold Country, ci sono oltre 50 tra ranch e fattorie che offrono campi di zucche fuori dal tempo, floridi meleti per la raccolta e deliziose ciambelline al sidro.

Phipps Country Store and Farm (Pescadero) Fermatevi in questa invitante destinazione, circa 80 km a sud di San Francisco, per riempire i vostri cestini di fragole in primavera e di succose more in estate.

Covers Apple Ranch (Toulumne) Fate una deviazione mentre andate o tornate dal parco nazionale dello Yosemite per raccogliere mele croccanti, fare amicizia con gli animali più giovani della fattoria e godervi un pic-nic con prodotti freschi e genuini e pane fatto in casa.

Villa del Sol (Leona Valley) Programmate un viaggio on the agri-road in primavera o a inizio estate per assaggiare cinque diverse varietà di ciliegie in questo immenso frutteto a circa un’ora di macchina a nord di Los Angeles. Non dimenticate di acquistare anche il nutrientissimo miele grezzo.

Kennys Strawberry Farm  (Temecula) Sono specializzati nella coltivazione di dolci e succose fragole in idrocoltura, che crescono cioè in contenitori fuori suolo. Tutta la famiglia potrà quindi divertirsi nei campi senza sporcarsi nel fango.

Carlsbad Strawberry Company (Carlsbad).  Vicino ai celebri campi di fiori della regione, fate una pausa e raccogliete fragole succose oppure fate una puntatina in uno dei tre chioschi della fattoria per acquistare le delizie locali.

Eric Ritchey/Flickr

Mercati dei produttori locali

Mercati dei produttori locali
Deliziosi prodotti locali per pasti da gourmet

Recatevi dove fanno acquisti i migliori chef e le persone del posto per farvi un’idea dell’incredibile ricchezza della terra della California. Di seguito i mercati che meritano una visita..

Marin Farmers Market (San Rafael). https://www.agriculturalinstitute.org/directory/listing-details/sunday-san-rafael-market .Chef, buongustai e famiglie del luogo si riversano in questo gigantesco mercato frequentato dai proprietari dei migliori ranch e delle migliori fattorie della Marin e della Sonoma County. Aperto il giovedì e la domenica tutto l’anno.

Ferry Plaza Farmers Market (San Francisco). http://www.cuesa.org/markets  Il terminal dei traghetti della città, costruito alla fine del XIX secolo, è stato riconvertito in un ricco mercato gastronomico specializzato in prodotti artigianali locali. All’interno, trova spazio anche un grande mercato dei produttori (aperto martedì/giovedì/sabato) molto amato dagli chef di questa città dove i gourmet sono sempre più numerosi.

Davis Farmers Market (Davis). http://www.davisfarmersmarket.org/ (Davis). Questo famoso mercato che si tiene due volte a settimana offre prodotti davvero incredibili (cercate ad esempio i frutti e le verdure asiatiche più strani), oltre a dimostrazioni culinarie e veri e proprieventi. Il mercato “Picnic in the Park” (mercoledì nel tardo pomeriggio, da metà marzo a ottobre) comprende anche un pub all’aperto dove si possono gustare vino e birra.

Santa Monica Farmers Market (Santa Monica). http://www.smgov.net/portals/farmersmarket/. Avvistare una celebrità o un cestino di fragole appena colte è ugualmente comune in questo festoso mercato in stile fiera di paese che si svolge in tre diversi punti della città (mercoledì/sabato/domenica).

Courtesy of O.A.R.S.

Gastronomia: Dal produttore al consumatore

Gastronomia: Dal produttore al consumatore
Pasti deliziosi e luoghi splendidi

Prodotti locali portati in tavola in maniera ricercata per gli ospiti che preferiscono degustare piuttosto che dedicarsi alla raccolta e alla cucina.

Outstanding in the Field (multiple locations). http://www.outstandinginthefield.com/ (varie località). Prima ed autentica avventura culinaria ambulante, questa società con sede in California ora organizza pasti indimenticabili presso fattorie e frutteti su scala nazionale, ad esempio durante eventi speciali come il Coachella Valley Music and Arts Festival http://splash.coachella.com/ in Aprile.

Fork, Cork, & Paddle/O.A.R.S. (Angels Camp). https://www.oars.com/before-you-go/american-river-fork-cork-paddle/ Andate a sfidare la rapide sul S. Fork American River (rapide di classe III impegnative ma divertenti) e poi fermatevi per gustare qualche piatto da buongustai preparato con prodotti locali e abbinato a uno dei vini della Sierra Foothills.

Full Belly Farm Dinners (Capay Valley). http://fullbellyfarm.com/events/full-belly-kitchen/.In questa fattoria biologica a conduzione familiare a ovest di Sacramento vengono offerte cene stagionali preparate con prodotti provenienti dalle fattorie e dai campi vicini. In primavera, quando i mandorli sono in fiore, vale sicuramente una sosta. Ricordate a febbraio il Capay Valley Almond Festival 

David Abercrombie/Flickr

Sagre gastronomiche e festival floreali

Sagre gastronomiche e festival floreali
Agricoltura californiana e divertenti festival

Festeggiate la ricchezza della terra californiana partecipando ai festival seguenti, che diventano un vero piacere sia per il palato che per la vista.

Febbraio: Riverside County Fair & National Date Festival (Indio). http://www.datefest.org/ Un po’ appiccicosi ma deliziosi, i datteri sono i veri protagonisti di questo festival. Divertimento assicurato al luna park con tutta la famiglia.

Marzo: Carpinteria Greenhouse and Nursery Tour (Santa Barbara). http://www.carpinteriafarmtours.com/.Passeggiate tra le serre e i campi di fiori durante questo fantastico evento.

Aprile: California Nut Festival (Chico). http://www.californianutfestival.com Venite ad assaggiare i prodotti locali e assistete a dimostrazioni culinarie a base di frutta secca in questo festival all’aperto che si tiene sullo storico terreno del Patrick Ranch Museum.

Maggio : California Strawberry Festival (Watsonville). http://strawberry-fest.org/.A tutta fragola: gustate l’immancabile shortcake accompagnato da gelato alla fragola, partecipate alla gara dei mangiatori di torte e non perdetevi la birra alla fragola, le fragole fritte e persino la pizza alle fragole.

Maggio: Castroville Artichoke Festival (Castroville). http://artichokefestival.org/. Queste dolci verdure dal sentore di noce vengono fritte, aggiunte alle zuppe, marinate, messe sott’aceto, grigliate e tanto altro ancora durante questa festa che celebra il carciofo in tutto e per tutto lungo la costa centrale.

Luglio: Gilroy Garlic Festival (Gilroy). http://gilroygarlicfestival.com/ . Prima ancora di arrivare, sentirete l’odore di questo famosissimo festival. Ammirate gli chef cucinare specialità all’aglio, i concorrenti sfidarsi a suon di aglio e decine di produttori vendere delizie a base di questo ingrediente.

Settembre : Sample the Sierra (South Lake Tahoe). http://www.samplethesierra.com/ . Fate il tifo per la coppia che più vi piace formata da uno chef e un produttore locale impegnati nella creazione di entusiasmanti piatti ottenuti con prodotti

Ottobre : Hoes Down Harvest Festival (Capay Valley). http://www.hoesdown.org/(Capay Valley).I bambini non riusciranno a scegliere tra le tante attività proposte da questo festival per famiglie, come la preparazione del gelato, la scalata di giganteschi pagliai e la tosatura delle pecore. Tour organizzati delle fattorie e cene speciali.