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Farm-to-Fork Dinner on the Tower Bridge in Sacramento

Meravigliose esperienze in agriturismo

Dalle mandorle alle olive nel nord dello stato, fino agli avocado, alle arance e i datteri del sud, il Golden State possiede un campo coltivato (o anche 10) per quasi ogni centimetro del proprio territorio.

Dopo tutto, le fattorie della California producono oltre un terzo delle verdure disponibili negli Stati Uniti e due terzi della frutta e delle noci, senza tralasciare il vino. Ma dietro a tutti questi cesti e cassette pieni di succosi beni agricoli, ci sono storie di famiglie intere originarie della California, che hanno messo su fattorie produttive e che saranno felici di avervi ospiti per mostrarvi (e farvi assaggiare) i propri prodotti.

 

Non importa dove (o in quale periodo) vi troviate in California, è sempre possibile vivere un’esperienza particolare presso un agriturismo a conduzione famigliare. Partite per un’escursione lungo il Fresno County Fruit Trail in occasione della raccolta di pesche e ciliegie durante l’estate, oppure fate il giro di una fattoria fuori San Francisco e scoprite di più riguardo all’arte del pane fatto in casa e dell’apicoltura. Se progettate di fare un giro a maggio potrete anche partecipare alle tantissime sagre delle fragole; in alternativa, venite a luglio per il popolare Gilroy Garlic Festival. Durante la stagione invernale, invece, ci saranno alcuni fine settimana interamente dedicati ai datteri locali, ai granchi e persino ai tamales, involtini tipici della cucina messicana ripieni di carne, verdura o anche di frutta.

 

Moltissime fattorie in tutta la California, poi, offrono anche esperienze agricole in prima persona durante tutto l’anno, dalla selezione di fragole alla possibilità di mungere le mucche e raccogliere le uova; in alternativa, potrete semplicemente accomodarvi e partecipare ad una festa ottimamente organizzata presso la quale potrete gustare piatti fatti con ingredienti direttamente provenienti dagli orti.

E anche se state vagando in macchina all’interno dello stato senza nessuna meta particolare in mente, ci sono in innumerevoli stand nelle varie cittadine che incontrerete (alcune delle quali propongono anche degustazioni di vini), mentre nelle grandi città troverete tutti i cartelli che conducono ai mercati contadini, con produttori, food truck, café gourmet e musica dal vivo. Continuate a leggere per poter pianificare il vostro tour alla scoperta delle fattori della California.

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ynnil/Flickr

Gastronomia: Gite in fattoria e itinerari in macchina

Gastronomia: Gite in fattoria e itinerari in macchina
Strade di campagna, frutteti all’ombra, viti nodose: un meraviglioso scenario campestre che vi offre innumerevoli posti in cui fermarvi e scoprire la ricchezza di questa terra.

Strade di campagna, frutteti all’ombra, viti nodose: un meraviglioso scenario campestre che vi offre innumerevoli posti in cui fermarvi e scoprire la ricchezza di questa terra.

Tehama Trail (Tehama County). http://www.tehamatrail.com/(Tehama County). Percorrete le strade di campagna attraverso pittoreschi vigneti e uliveti, facendo di tanto in tanto una sosta per assaggiare i vini della zona del Lassen Volcanic National Park, le olive (e l’olio) di Corning e altri prodotti agricoli locali lungo il percorso.

Sonoma County Farm Trails (Sebastopol). http://www.farmtrails.org/ (Sebastopol). Visitate i produttori e le aziende agricole a conduzione familiare sparsi ovunque in questa regione celebre soprattutto per i vini. Scoprite come si svolge la vita di campagna in strutture come la First Light Farm di Petaluma, oppure assaggiate ingredienti veramente locali alla Zazu Kitchen and Farm di Sebastopol.

Marin Agricultural Land Trust (Marin County). http://www.malt.org/events(Marin County). Unitevi a un tour guidato delle fattorie e dei ranch a nord di San Francisco e apprendete tutti i segreti che si nascondono dietro la preparazione del formaggio artigianale, le coltivazioni biologiche e il delicato equilibrio tra natura e agricoltura.

Hidden Villa (Los Altos Hills). http://www.hiddenvilla.org (Los Altos Hills). Allo stesso tempo fattoria, fattoria didattica e campo estivo, questa struttura a sud di San Francisco dà il benvenuto a visitatori di ogni età con programmi estremamente interessanti, dalla cottura del pane all’allevamento di api e polli.

Happy Acres Family Farm (Templeton). http://www.happyacresfamilyfarm.net/contact-us.html (Templeton). Sulle colline in prossimità della costa di Paso Robles, venite a conoscere le piccole caprette e gli altri animali in questa fattoria biologica di più di 12 ettari. Acquistate prodotti freschi, uova e prodotti artigianali come la cremosa lozione per la pelle ottenuta con latte di capra.

Fresno Country Fruit Trail (Fresno County). http://www.gofresnocounty.com/fruit%20trail/fruitinterest.htm (Fresno County). Seguite le stradine di campagna in mezzo ai frutteti ombreggiati per raggiungere decine di fattorie, produttori locali e ridenti villaggi nella Central Valley.  Qualche esempio?

China Ranch Date Farm (Tecopa). https://www.chinaranch.com/ (Tecopa). Scoprite come vengono coltivati e raccolti i datteri, e non perdete occasione di assaggiarli gratuitamente, in questa fattoria a conduzione familiare, incastonata in una vera e propria oasi poco più a sud del Death Valley National Park.

The Flower Fields (Carlsbad). http://www.theflowerfields.com/ (Carlsbad). Da marzo a metà maggio, camminate tra i 20 ettari di profumati ranuncoli in fiore, godendovi il panorama sull’oceano a nord di San Diego. 

California Cheese Trail

Gli amanti del formaggio possono andare praticamente ovunque nello stato per trovare prodotti di alta qualità: esistono 42 produttori sulla map , che vanno dalla costa settentrionale alla valle centrale e fino alla California meridionale. Scegli la tua regione e scegli le degustazioni e selezioni di formaggio di vostro gusto ed eventi.

 

 

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USDA NRCS/Flickr

Gastronomia: Soggiorni in fattoria ed itinerari in auto

Gastronomia: Soggiorni in fattoria ed itinerari in auto
Soggiorni divertenti in fattoria

Imparate come funziona una fattoria e date una mano a raccogliere le uova e a curare l’orto, oppure semplicemente sedetevi e godetevi il magnifico paesaggio e i frutti della terra, quando arriva l’ora di pranzo.

Mar Vista Cottages (Gualala). www.marvistamendocino.com/. Le famiglie adorano questi 12 cottage ubicati sulle bellissime colline che si affacciano sulla costa settentrionale, dove i bambini possono raccogliere uova e frutti di bosco per colazione.

Willow Creek Ranch (Mountain Ranch). http://willowcreeknatural.com/ (Mountain Ranch). Provate a mungere le mucche in prima persona e cimentatevi in tante altre attività rurali in questo grazioso ranch situato sulle morbide colline della Gold Country (le visite in giornata sono bene accette).

Naylors Organic Farm Stay (Dinuba). www.naylorsorganicfarmstay.com/ (Dinuba). Questo frutteto a conduzione familiare nella zona sud-est di Fresno, che fa parte della soleggiata Central Valley, invoglia i visitatori a raccogliere e mangiare le polpose pesche biologiche e gli altri frutti a disposizione (la stagione migliore è senz’altro da metà maggio a metà agosto).

Flip Flop Ranch (Lucerne Valley). http://flipflopranch.com/ (Lucerne Valley). Giorni intensi trascorsi a curare gli animali da cortile, preparare sapone e aiutare a svolgere tutte le altre attività rurali non lasceranno spazio alla noia per gli ospiti che decidono di soggiornare in questo ranch a misura di famiglia a est di San Bernardino.

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Matt Molinari/Flickr

Fattorie dove è possibile raccogliere frutta e verdura

Fattorie dove è possibile raccogliere frutta e verdura
Raccolta di frutta e verdura nelle fattorie con degustazione dei prodotti

Le mele e i frutti di bosco non mancano per gli intrepidi viaggiatori che vogliono cimentarsi nella raccolta. Queste fattorie mettono a disposizione alberi e appezzamenti di terra per consentirvi la raccolta e offrono degustazioni e prodotti preparati con gli ingredienti locali.

Apple Hill (Placerville). Proprio nel cuore della Gold Country, ci sono oltre 50 tra ranch e fattorie che offrono campi di zucche fuori dal tempo, floridi meleti per la raccolta e deliziose ciambelline al sidro.

Phipps Country Store and Farm (Pescadero) Fermatevi in questa invitante destinazione, circa 80 km a sud di San Francisco, per riempire i vostri cestini di fragole in primavera e di succose more in estate.

Covers Apple Ranch (Toulumne) Fate una deviazione mentre andate o tornate dal parco nazionale dello Yosemite per raccogliere mele croccanti, fare amicizia con gli animali più giovani della fattoria e godervi un pic-nic con prodotti freschi e genuini e pane fatto in casa.

Villa del Sol (Leona Valley) Programmate un viaggio on the agri-road in primavera o a inizio estate per assaggiare cinque diverse varietà di ciliegie in questo immenso frutteto a circa un’ora di macchina a nord di Los Angeles. Non dimenticate di acquistare anche il nutrientissimo miele grezzo.

Kennys Strawberry Farm  (Temecula) Sono specializzati nella coltivazione di dolci e succose fragole in idrocoltura, che crescono cioè in contenitori fuori suolo. Tutta la famiglia potrà quindi divertirsi nei campi senza sporcarsi nel fango.

Carlsbad Strawberry Company (Carlsbad).  Vicino ai celebri campi di fiori della regione, fate una pausa e raccogliete fragole succose oppure fate una puntatina in uno dei tre chioschi della fattoria per acquistare le delizie locali.

Peacefield Boutique Orchard and Home Garden, (Julian)

Il coltivatoreguida il tour per vedere e assaggiare come i prodotti crescono in questa fattoria naturale senza pesticidi nella storica cittadina di Julian. Successivamente, è possibile riempire una borsa con una varietà di mele, pere e prugne. Se avete bambini con voi, portatevi delle uve biologiche in modo da poter nutrire i le galline cche crescono nella fattoria.

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Eric Ritchey/Flickr

Non perdete i mercati contadini della California

Non perdete i mercati contadini della California
Prodotti locali e gustose scoperte

Le fattorie del Golden State potranno trovarsi anche molto in profondità nelle campagne dello stato, ma molti dei migliori mercati contadini della California si trovano proprio all’interno del trambusto dei maggiori centri abitati. Per un giorno alla settimana potrete recarvi negli stessi luoghi nei quali chef stellati e residenti vanno in cerca degli ingredienti per cucinare e rendervi conto in un colpo solo della straordinaria abbondanza di cui l’agricoltura californiana dispone. Ecco i mercati contadini da non perdere nelle 10 maggiori città dello stato della California (che si tengono tutto l’anno, a meno che non venga specificato altrimenti), elencati da nord a sud, insieme ad alcuni notevoli mercatini di altre città minori.

 

Central Farmer’s Market

La domenica mattina a Sacramento

Il mercato più grande della capitale californiana (con più di 120 venditori e un’offerta infinita di peperoni, frutta, funghi e cavolfiori di vari colori) si riunisce tutto l’anno nel sottopasso della strada U.S. 50 (ammirate il soffitto ricoperto di mosaici azzurro cielo). Altri mercati hanno luogo a Sacramento quasi ogni giorno durante l’estate; tra questi c’è il Capital Mall Market, che include la presenza di food trucks all’ora di pranzo.

 

Temescal Farmers’ Market,

La domenica mattina a Oakland

Il mercato di questo quartiere pieno di ristorantini è il preferito di tutti i buongustai: mentre leggete accuratamente le etichette dei vari prodotti, concedetevi un caffè da Blue Bottle e un kouign amann, un dolce originario della Bretagna simile ad un croissant, da Starter Bakery, che ha ottenuto un certo seguito.

 

Ferry Plaza Farmers Market

Ogni martedì, giovedì e sabato a San Francisco

Il terminal dei traghetti della città, risalente al 1890 circa, ha subito una trasformazione rinascendo nelle vesti di una eccezionale food hall dedicata soprattutto ai produttori locali. È anche presente un enorme mercato contadino, il punto preferito di tutti gli chef in questa città all’insegna della buona cucina. Se venite il giovedì, potrete trovare esempi di street food come i tacos o la pizza; il sabato, invece, potrete gustare assaggi di piatti dei ristoranti locali.

 

Downtown and Japantown Markets

Il venerdì e il sabato a San Jose

Il mercato del venerdì (da maggio a novembre), presso San Pedro Square, offre prodotti freschi, pane fatto in casa e oggettini, nonché alcuni pezzi straordinari della tecnologia della Silicon Valley, come la Blender Bike, una bicicletta in voga sulla quale pedalare per creare il proprio smoothie. La domenica il Japantown Market offre diversi tipi di pietanze vegetariane, come dell’ottimo daikon (ravanello bianco), won bok e bok choy (due varietà di cavolo), oltre a del pane fatto in casa e carne alla brace.  

 

Vineyard Farmers Market

Il mercoledì pomeriggio e il sabato mattina a Fresno

Persino la famosa chef e ristoratrice Alice Waters ha dichiarato di essere una fan di questo mercato bisettimanale, che si tiene nella Central Valley, al di sotto di una struttura all’aperto ricoperta di graticci e alta come una cattedrale. Comprate le pesche locali, susine e nettarine, insieme ad una particolare specie di pomodoro, formaggi fatti in casa e dolci.

 

Santa Monica Farmers Markets

Tutti i mercoledì, sabato e domenica a Los Angeles

Avvistare una celebrità in questo vivace mercato con tre sedi è tanto facile quanto trovare fragole da cogliere, basilico, mele cotogne, taccole e altro. Si dice in giro che i migliori chef di L.A. abbiano l’abitudine di andare a fare compere in questo mercato, che si tiene il mercoledì nell’Arizona Avenue tra la Quarta e la Ocean.

 

Marine Stadium Farmers Market

Il mercoledì pomeriggio a Long Beach

Questo mercato della contea di Los Angeles chiude alle otto di sera durante l’estate ed è un ottimo modo di ammirare il tramonto, scoprendo, al contempo, un po’ di storia di Long Beach: la sua location costiera è stata la sede della gara di canottaggio delle Olimpiadi del 1932 e dei trials di canottaggio del 1968. In questi giorni troverete anche prodotti locali, piatti già pronti e musica dal vivo.

 

Downtown Anaheim Certified Farmers’ Market & Craft Fair

Tutti i giovedì

La  Center Street Promenade della cittadina di Anaheim è chiusa al traffico per via di questo mercato, che si tiene all’ora di pranzo e nel pomeriggio. Grazie a questa soluzione, sarà possibile camminare senza problemi lungo il rettilineo reso pedonale, muovendosi tra venditori (di avocado, agrumi ed erbe), piatti artigianali e cibi pronti come i tamales, carne alla brace e pannocchie alla griglia.

 

Little Italy Mercato

Ogni sabato a San Diego

Nascosto nel centro della città, il quartiere di Little Italy a San Diego è diventato in fretta una calamita per le buone forchette (con i suoi ristoranti come Juniper & Ivy e Craft & Commerce), e il suo mercato vanta una grande varietà sia di piatti pronti che di ingredienti freschi.

Dopo aver dato un’occhiata alla frutta e alle verdure, non dimenticatevi del pane fatto in casa, del guacamole gourmet, del bacon vegano e degli smoothie verdi di vitamine.

 

Valley Farmers Market e il Brimhall Market

Il sabato mattina a Bakersfield

Il Valley Farmers’ Market, sulla Golden State Avenue, è il più grande e il più antico mercato di questa parte della Central Valley; i suoi prodotti spaziano dalle marmellate, all’olio d’oliva, alle candele di soia e alla bigiotteria. Quello di Brimhall, invece, si concentra sulle fattorie più piccole e su una proposta di ingredienti più ricercata.

 

Volete visitare cittadine minori? Ecco alcuni fantastici mercati di quattro altre piccole cittadine:

 

Davis Farmers Market

Tutti i sabato mattina e i mercoledì pomeriggio a Davis

Questo popolare mercato offre prodotti incredibili (cercate gli inconsueti frutti e le verdure di origine asiatica), intrattenimento e dimostrazioni culinarie. Il mercato “Picnic in the Park” (che si svolge il mercoledì sera dalla metà di marzo ad ottobre) include spazi dove trovare vino e birra, musica e attività per i bambini.

 

Downtown SLO Farmers’ Market

Tutti i giovedì sera a San Luis Obispo

Questo mercato che si tiene in Higuera Street è una fiera settimanale, che vede la partecipazione di più

di 120 contadini e venditori: venite a dare un’occhiata alla frutta e alla verdura della Central Coast e fermatevi ad ascoltare la musica dal vivo e a gustare piatti come sushi, pizza o carne alla griglia.

 

Santa Barbara Certified Farmers’ Markets

I martedì pomeriggio

La State Street è la principale strada dello shopping ogni giorno, ma il martedì si riempie di prodotti di qualità (come olive locali, pistacchi e torte con frutta di stagione con provenienza dalle vicinanze di Solvang), di cuochi di alto livello e di musica dal vivo. La città ha anche altri cinque giorni dedicati ai mercati.

 

Coachella Valley Certified Farmers Market

Il sabato, la domenica e il mercoledì a Greater Palm Springs

Questa zona desertica propone ben tre mercatini a Palm Springs come pure a Palm Desert e La Quinta. (Buone notizie: il mercato diventa al coperto, durante l’estate, e viene accesa l’aria condizionata). Assaggiate i datteri locali, gli avocado e l’uva, e cercate la lavanda locale e i tamales appena fatti.

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Courtesy of O.A.R.S.

Gastronomia: Dal produttore al consumatore

Gastronomia: Dal produttore al consumatore
Pasti deliziosi e luoghi splendidi

Prodotti locali portati in tavola in maniera ricercata per gli ospiti che preferiscono degustare piuttosto che dedicarsi alla raccolta e alla cucina.

Outstanding in the Field (multiple locations). http://www.outstandinginthefield.com/ (varie località). Prima ed autentica avventura culinaria ambulante, questa società con sede in California ora organizza pasti indimenticabili presso fattorie e frutteti su scala nazionale, ad esempio durante eventi speciali come il Coachella Valley Music and Arts Festival http://splash.coachella.com/ in Aprile.

Fork, Cork, & Paddle/O.A.R.S. (Angels Camp). https://www.oars.com/before-you-go/american-river-fork-cork-paddle/ Andate a sfidare la rapide sul S. Fork American River (rapide di classe III impegnative ma divertenti) e poi fermatevi per gustare qualche piatto da buongustai preparato con prodotti locali e abbinato a uno dei vini della Sierra Foothills.

Full Belly Farm Dinners (Capay Valley). http://fullbellyfarm.com/events/full-belly-kitchen/.In questa fattoria biologica a conduzione familiare a ovest di Sacramento vengono offerte cene stagionali preparate con prodotti provenienti dalle fattorie e dai campi vicini. In primavera, quando i mandorli sono in fiore, vale sicuramente una sosta. Ricordate a febbraio il Capay Valley Almond Festival. 

American Grown Field to Vase Dinner Tour, Carlsbad e Carpinteria

Questo tour ha un proprio ristorante tra campi colorati di fiori per le sue cene apparecchiate su tavolee eleganti, con due sedi a Carlsbad e Carpinteria. Ogni cena include un tour del luogo, fiori da portare a casa e molta interazione con gli chef e contadini.

 

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David Abercrombie/Flickr

Sagre gastronomiche e festival floreali

Sagre gastronomiche e festival floreali
Agricoltura californiana e divertenti festival

Festeggiate la ricchezza della terra californiana partecipando ai festival seguenti, che diventano un vero piacere sia per il palato che per la vista.

Febbraio: Riverside County Fair & National Date Festival (Indio). http://www.datefest.org/ Un po’ appiccicosi ma deliziosi, i datteri sono i veri protagonisti di questo festival. Divertimento assicurato al luna park con tutta la famiglia.

Marzo: Carpinteria Greenhouse and Nursery Tour (Santa Barbara). http://www.carpinteriafarmtours.com/.Passeggiate tra le serre e i campi di fiori durante questo fantastico evento.

Aprile: California Nut Festival (Chico). http://www.californianutfestival.com Venite ad assaggiare i prodotti locali e assistete a dimostrazioni culinarie a base di frutta secca in questo festival all’aperto che si tiene sullo storico terreno del Patrick Ranch Museum.

Maggio : California Strawberry Festival (Watsonville). http://strawberry-fest.org/.A tutta fragola: gustate l’immancabile shortcake accompagnato da gelato alla fragola, partecipate alla gara dei mangiatori di torte e non perdetevi la birra alla fragola, le fragole fritte e persino la pizza alle fragole.

Maggio: Castroville Artichoke Festival (Castroville). http://artichokefestival.org/. Queste dolci verdure dal sentore di noce vengono fritte, aggiunte alle zuppe, marinate, messe sott’aceto, grigliate e tanto altro ancora durante questa festa che celebra il carciofo in tutto e per tutto lungo la costa centrale.

Luglio: Gilroy Garlic Festival (Gilroy). http://gilroygarlicfestival.com/ . Prima ancora di arrivare, sentirete l’odore di questo famosissimo festival. Ammirate gli chef cucinare specialità all’aglio, i concorrenti sfidarsi a suon di aglio e decine di produttori vendere delizie a base di questo ingrediente.

Settembre : Sample the Sierra (South Lake Tahoe). http://www.samplethesierra.com/ . Fate il tifo per la coppia che più vi piace formata da uno chef e un produttore locale impegnati nella creazione di entusiasmanti piatti ottenuti con prodotti

Ottobre : Hoes Down Harvest Festival (Capay Valley). http://www.hoesdown.org/(Capay Valley).I bambini non riusciranno a scegliere tra le tante attività proposte da questo festival per famiglie, come la preparazione del gelato, la scalata di giganteschi pagliai e la tosatura delle pecore. Tour organizzati delle fattorie e cene speciali. 

NOVEMBRE Springville Apple Festival (Springville).  Un assaggio di tutti i cibi di questa manifestazione annuale tenutasi a Springville, circa 90 minuti a nord-est di Bakersfield. Il festival si avvale anche di una corsa a 5 km a tema mele e di una corsa in bicicletta di 12 km in bici per principianti.

DICEMBRE : Indio International Tamale Festival (Indio). Proprio a sud di Palm Springs, si può mangiare attraverso tantissimi tamales autentici in Indio. Il festival include un concorso di ricette, concorso di mangiare tamale, mariachis e un show di auto.