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Balboa Park

I migliori parchi cittadini

Si potrebbe pensare che un parco urbano sia semplicemente un’oasi di verde rigoglioso in mezzo alla giungla d’asfalto, ma i parchi urbani in California sono anche centri di attività culturali, con splendidi ed innovativi musei che sorgono in mezzo a dei fantastici giardini e foreste. Venite per ampliare la vostra conoscenza, divertirvi e, ovviamente, passeggiare in questi straordinari parchi, che offrono il classico mix californiano di divertimenti al coperto e all’aperto.

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Pedro Szekely/ Flickr

Griffith Park e Osservatorio Griffith

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Griffith Park e Osservatorio Griffith
Esplorate i sentieri, ammirate le stelle e apprezzate la straordinaria vista

Il Griffith Park è il più ampio parco municipale di Los Angeles e comprende un’area protetta con montagne e canyon, con un’estensione di 1.704 ettari all’estremità orientale delle Santa Monica Mountains. È una notevole fascia di territorio aspro e selvaggio nel cuore di un’immensa area urbana. Potete scegliere tra più di 80 km di percorsi che si intrecciano sui pendii rivestiti con la tipica flora mediterranea; uno dei percorsi sale fino alla cima di Mount Hollywood, a 495 metri di altezza, il punto più elevato del parco. Le strade sterrate consentono l’accesso anche agli appassionati di mountain bike e agli escursionisti; le gite con guida fuori dal Sunset Ranch permettono di godere anche di viste spettacolari sulla scritta Hollywood.Il Griffith Park ha anche un lato più raffinato. Andate alla scoperta del West all’Autry National Center. Musicisti di alto livello amano esibirsi all’aperto al Greek Theatre. I più giovani possono vedere da vicino koala e draghi di Komodo al Los Angeles Zoo & Botanical Gardens. Infine, sulla sommità di una collina che domina Los Angeles, lo storico Osservatorio Griffith, un edificio Art Deco, propone tutto l’anno interessanti spettacoli nel planetario, oltre a film ed eventi speciali nel teatro Leonard Nimoy Event Horizon, e incontri ospitati presso il telescopio (controllate il calendario per i dettagli). 

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Dave Lauridsen

Balboa Park

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Balboa Park
Visitate un gioiello con un secolo di storia detto anche lo “Smithsonian del West”

Dai panda e dai koala del bioparco all’interessante gruppo di musei e giardini, questa oasi nel cuore di San Diego è stata parte integrante della cultura cittadina per oltre un secolo. Innanzitutto, Balboa Park è una meraviglia per l’abbondanza di flora  solo l’Inez Grant Parker Memorial Rose Garden raccoglie più di 130 varietà di rose (scoprite altre informazioni su questo giardino e sul resto della flora del parco partecipando a un tour guidato gratuito della durata di un’ora organizzato da Offshoot Tours il sabato mattina).I musei non mancano: Museum of Man, San Diego Museum of Art, San Diego Natural History Museum, Fleet Science Center e San Diego Air and Space Museum, per citare solo i più noti. E anche alla cultura viene riservato un posto importante: ogni estate The Old Globe Theatre ospita il rinomato Shakespeare Festival ed è un continuo susseguirsi di concerti e proiezioni di film all’aperto. A tutto questo, si aggiunge un bioparco un tra i più affascinanti del mondo. Più di 3700 animali di 650 specie diverse (molte delle quali incredibilmente rare) vivono al San Diego Zoo, dove viene ricreato l’habitat naturale della fauna ospitata nel bioparco con 40 ettari di terreno. Dedicate particolare attenzione ai tre panda giganti iscrivendovi a “Early Morning with Pandas”, una visita che vi permetterà di ammirare questi meravigliosi animali prima che entri il pubblico Consultate il sito web del Balboa Park per  per acqquistare i biglietti di accesso al bioparco ed ai musei.

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Dave Lauridsen

Baie di Mission e San Diego

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Baie di Mission e San Diego
Visitate i parchi in riva al mare per uscire in barca, andare in bicicletta e fare un giro sulle montagne russe

Mission Bay e San Diego Bay arricchiscono la costa della città come fossero gemme preziose. Qui esistono decine di modi con cui potete solcare le onde dell’oceano: kayak, remare rimanendo in piedi sulla tavola, moto d’acqua, barca a vela o kite surf. Se preferite un approccio insolito, salite a bordo della Bahia Belle, una barca simile a quelle che solcano il fiume Mississippi, fate finta di essere su una romantica gondola veneziana o provate il jet pack, uno zaino a propulsione con cui potrete sorvolare l’acqua come James Bond. Scegliete di salire in barca con stile. Hornblower e Flagship Cruises vi faranno fare un giro da milionari sulla baia con i loro tour panoramici e, se lo desiderate, vi serviranno anche la cena o il brunch. Il divertimento è assicurato anche sulla terraferma. Mission Beach, stretta lingua di terra tra Mission Bay e l’oceano, è un insieme fittissimo di negozi di surf, negozi di t-shirt e stravaganti bar sulla spiaggia; se amate osservare la gente, avrete a disposizione un lungomare di 4,8 km che non ha nulla da invidiare a quello di Venice Beach. A Belmont Park, potrete intrattenervi sulle giostre classiche, come le storiche montagne russe in legno Giant Dipper. Mission Bay offre inoltre 43 km di percorsi a ridosso dell’oceano, perfetti per passeggiare e pedalare in bicicletta.

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Orange County Great Park

Orange County Great Park

Orange County Great Park
Esplorate questo fantastico parco urbano

Un’ambiziosa riconversione di 526 ettari di zona militare in area verde: questo è il bellissimo parco di Irvine. Anche se i lavori sono ancora in corso, ci sono tantissime cose da vedere e da fare. Alzatevi in volo sulla mongolfiera ancorata del parco, dalla quale potrete vedere fino a 64 km di distanza, se la giornata lo permette. Salite sulla giostra decorata con illustrazioni vintage ispirate a cassette di agrumi, in omaggio al passato agricolo della regione. La domenica, confondetevi tra la folla del posto al mercato dei produttori locali e fate una visita agli atelier degli artisti nel Palm Court Arts Complex.

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Every year, the Orange County Great Park Balloon dons a smiling jack-o-lantern mask, marking the unofficial start of fall in Orange County.
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Tai Power Seeff

Presidio

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Presidio
Un luogo ricco di storia, con ottimo cibo e ... Yoda

Avvolto attorno all’estremità settentrionale della città, questo parco di 5.864 ettari che fa parte della Golden Gate National Recreation Area è una meta fantastica per le famiglie, per chi è alla ricerca di avventure, per gli appassionati di storia e per chiunque voglia rilassarsi su una delle più belle baie del mondo. Innanzitutto ci sono le spiagge (quante altre grandi città possono vantarne così tante?). A sudovest del Golden Gate Bridge si trova Baker Beach, con un aspetto selvaggio e viste eccezionali (tenete solo presente che in questa spiaggia potreste incontrare qualche nudista, soprattutto nella zona più a nord). Crissy Field, la striscia di sabbia nell’angolo nordorientale del Presidio, è la preferita dalle famiglie, dai cani che amano il mare (qui possono stare senza guinzaglio) e dagli appassionati di kitesurfing e windsurf. All’interno, a poca distanza da Crissy Field, si trova il grandioso Palace of Fine Arts, realizzato appositamente per la Pan-Pacific Expo del 1915 e ora sede di un piccolo teatro. Sentieri per escursionisti e appassionati di mountain bike attraversano i fitti boschi del parco e costituiscono un’occasione ideale per scoprire gli edifici che un tempo ospitarono il personale militare (Presidio è stato una base operativa dell’esercito statunitense fin dal 1846, prima ancora che la California divenisse uno stato, fino al 1994). Molti edifici sono stati ottimamente convertiti in mete aperte al pubblico, compresi ristoranti molto popolari (Dixie, Presidio Social Club e Presidio Officer’s Club) e il Walt Disney Family Museum, vero e proprio museo dedicato alla storia personale e alla genialità dell’inventore di Topolino (niente di simile a Disneyland, tranquillizzate i più piccoli: questo è un luogo concepito per gli adulti). Un altro punto importante è il Letterman Digital Arts Center, che fa parte dell’impero di Lucasfilm; gli edifici sono generalmente chiusi al pubblico, ma è visionabile la statua di Yoda, nel cortile principale del campus.

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Tai Power Seeff

Golden Gate Park

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Golden Gate Park
Una o più giornate in questa gemma urbana

Giardini, radure, laghetti tranquilli: qui trovate il polmone verde di San Francisco, un classico parco cittadino dove tutti, da chi arriva per la prima volta agli abitanti che vengono qui tutti i fine settimana, possono trovare qualcosa di bello da vedere o da fare. Il cuore culturale del parco è l’angolo a nordovest, circondato da un ampio spazio con fontane, e il palcoscenico dell’anfiteatro. Sul lato settentrionale si trova il de Young Museum, con un’esposizione di livello internazionale di opere d’arte classica provenienti da tutto il mondo. Prendete l’ascensore che vi porta all’ultimo piano dell’imponente torre asimmetrica del museo (l’ingresso alla torre è gratuito) e godetevi il panorama spettacolare di tutto il parco, oltre che della città, della baia e dell’Oceano Pacifico. Di fronte al de Young Museum si trova la grandiosa California Academy of Sciences, sede di un planetario, di un acquario, di quattro piani di una rigogliosa foresta pluviale e di un museo di storia naturale sotto un tetto ondulato vivente. A poca distanza c’è il Japanese Tea Garden, sempre bello ma particolarmente splendido a primavera, con la fioritura di ciliegi e azalee. Ci sono numerosi altri tesori, che potete scoprire facilmente in bicicletta (da noleggiare lungo Stanyan Street e Haight Street, sul confine orientale del parco; non dimenticate di prendere anche un lucchetto). Passeggiate tra le piante colorate piantate da poco di fronte all’enorme serra che ospita il Conservatory of Flowers, esplorate i giardini botanici (che ospitano anche uccelli, oltre alle piante) e osservate la sorprendente mandria di bisonti americani nella zona nordoccidentale del parco. Se non avete voglia di andare in bicicletta o camminare, durante i fine settimana e le principali festività è disponibile una navetta con varie fermate nel parco. Quando visitate il parco, qualunque sia il mezzo che impiegate, potrete notare come sia frequentato da moltissimi abitanti della città, che giocano a tennis, si godono un picnic, fanno jogging, remano nel piccolo Stow Lake o vanno a cavallo lungo gli ampi sentieri. Gli abitanti di San Francisco amano veramente il loro parco.

 

 

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California State Capitol

Sacramento: La Capitale dello Stato

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Sacramento: La Capitale dello Stato
Il fascino dell’autorità

Con le sue nobili colonne e la cupola dalle linee pulite, tutto bianco, il Campidoglio di Sacramento ricorda quello di Washington, D.C., sebbene in scala più ridotta. Prendete parte a una visita gratuita per raccogliere informazioni sull’architettura e sulla storia di questo edificio costruito nel 1869 e fermatevi ad ammirare il mirabile restauro della Segreteria di stato, della Tesoreria e dell’ufficio del governatore.  Qui si lavora alacremente e, se i legislatori sono all’opera, potrete chiedere di accedere alle gallerie pubbliche per osservare il dibattito legislativo o il voto. All’esterno, fate una passeggiata nel vasto Capitol Park, con alberi provenienti da tutto il mondo, e andate a visitare l’International World Peace Rose Garden, inebriandovi dei suoi dolci profumi. Arrivate fino al boschetto del Civil War Memorial Grove del 1897: qui furono piantati dei giovani alberelli provenienti dai campi di battaglia più famosi della Guerra civile.

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Fifth and Flume/Flickr

Bidwell Park a Chico

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Un parco sorprendente a Chico

Portatevi il costume da bagno quando visitate questa sorprendente località nella zona nordorientale dallo stato. Tuffatevi nel Sycamore Pool, per fare una nuotata nell’accogliente specchio d’acqua di questa oasi rigogliosa di 1.485 ettari. Fermatevi per una visione d’insieme del parco al Chico Creek Nature Center.