Orange County surfing by Kodiak Greenwood

Cinque ottimi luoghi per il surf

Capelli schiariti dal sole, sorriso perenne sui volti, occhi che scrutano costantemente l’orizzonte alla ricerca del prossimo gruppo di onde da cavalcare... tutti segni dell’inconfondibile spirito di una città surfista californiana, che vive e respira nell’attesa della prossima onda perfetta. Venite, procuratevi un bel bikini o dei pantaloncini da surf, mettete i piedi nella sabbia e osservate i professionisti in azione, oppure accomodatevi sul vostro balcone vista mare o in un tavolo all’ora di pranzo e godetevi la scena. Meglio ancora, provateci di persona e prendete una lezione di surf. Ora hai capito che vuol dire, amico.

Tom Story

La cultura del surf a Orange County

La cultura del surf a Orange County
Prendete qualche lezione o ammirate i professionisti sfrecciare tra le onde.

La tradizione del surf nella Orange County risale a più di 100 anni fa, quando il pioniere hawaiiano del surf George Freeth eseguì alcune dimostrazioni sulle onde in occasione dell’inaugurazione dell’Huntington Beach Pier nel 1914. Negli anni ‘20, anche l’icona olimpica del surf Duke Kahanamoku ha cavalcato le onde vicino al pontile. Ma è stato necessario aspettare gli anni ‘50 e ‘60 per veder realmente decollare questo sport.

Huntington Beach iniziò ad ospitare eventi di richiamo e si affermò come la città più importante per il surf nel continente americano. Come ha affermato la leggenda locale del surf Corky Carroll: “Orange County è il centro culturale del mondo del surf e Huntington Beach ne è il cuore pulsante”. I negozi di Huntington Beach si sono allineati alle pratiche del luogo. Davanti a Jack’s Surfboards, la Surfing Walk of Fame rende omaggio ai migliori surfer con inserti incisi in granito incastonati nel marciapiede, mentre il vicino Huntington Surf and Sport celebra le leggende locali del surf con le impronte di mani e piedi custodite nella Surfing Hall of Fame. Ammirate uno dei longboard di Duke Kahanamoku all’International Surfing Museum.

Naturalmente non c’è solo Huntington Beach che parla di surf nell’Orange County. All’estremo sud dell’Orange County si trovano San Clemente e San Onofre State Beach (dove i grandi surfer sfidano le leggendarie onde dei Trestles). Risalendo la costa, rimarrete immobilizzati ammirando itemerari bodysurfer a The Wedge, località di Newport Beach solo per i più esperti. Ci volete provare? Vi consigliamo la Corky Carroll’s Surf School ad Huntington Beach o Bolsa Chica State Beach o, più a sud, la San Clemente Surf School.

 

Photo by Tom Story

Malibu

Malibu
Scoprite questa celeberrima città sulla spiaggia molto amata dalle star

Distesa su oltre 51 km lungo il Pacifico, Malibu è una città unica nel suo genere nel panorama delle località balneari della California. Star di Hollywood e atleti famosi vivono in abitazioni costruite proprio davanti all’oceano, che gli danno la possibilità di eclissarsi dietro a un elegante velo di privacy e di ritirarsi sulle estese spiagge della zona a godersi le acrobazie dei surfisti e i meravigliosi tramonti.

Anche se può sembrare una spiaggia molto esclusiva, la magia di Malibu può essere vissuta anche dai turisti in molti modi diversi. Comunemente nota come una delle spiagge dalle onde perfette, Surfrider Beach, a poca distanza dal molo di Malibu, è stata trasformata nella prima World Surfing Reserve, cioè la prima zona protetta al mondo in cui praticare il surf. La vicina Zuma Beach è la terra del sole per gente del luogo e famiglie; durante l’inverno, invece, Point Dume, nella parte nord di Malibu, costituisce una postazione ideale per osservare i banchi di balene grigie in migrazione.

Anche oltre la spiaggia, in ogni caso, è possibile trovare alcune bellezze del luogo. La Getty Villa (la sede originale del Getty Museum, aperta nel 1974) espone soprattutto pezzi d’arte greca e romana. L’entrata è gratuita anche se è consigliato prenotare con anticipo. Se vi interessa di più la spiaggia, invece, potrete trovare capolavori contemporanei al Surf Museum (che si trova all’interno della Pepperdine University’s Payson Library), nel quale sono esposte 30 storiche tavole da surf, alcune risalenti addirittura agli anni ’10 del Novecento. Se, invece, siete in cerca di “opere d’arte da indossare” (magari anche per scovare una o due delle celebrità locali mentre siete in giro) fate un salto nei negozi del Malibu Country Mart e del Malibu Lumber Yard, due esclusivi centri commerciali posizionati l’uno accanto all’altro.

Dopo di questo, mangiate un boccone alla Malibu Farms, un bar e ristorante di cucina biologica che si trova proprio sul molo, oppure provate il famoso ahi burger (hamburger di pesce) del Malibu Seafood, situato proprio di fianco alla Dan Blocker Beach, dove il pesce è sempre fresco.

Se volete trascorrere una notte come un vero abitante di Malibu, invece, prenotate una delle 47 stanze del Malibu Beach Inn, un ex motel situato nella cosiddetta Spiaggia dei Miliardari che è stato ristrutturato fino ad avere l’aspetto attuale dal magnate di Hollywood David Geffen.

Infine, anche se sarà molto difficile separarvi dall’oceano, dirigetevi di poco verso l’entroterra per fare una camminata tra colline e canyon pieni di fiori selvatici e persino cascate, seguendo i percorsi della Santa Monica Mountains National Recreation Area.

San Diego by Dave Lauridsen

La cultura del surf a San Diego

La cultura del surf a San Diego
Provate a lanciarvi nelle evoluzioni tra le onde

Nella San Diego County a volte sembra che tutti pratichino il surf. Quando arrivano le onde giuste, folle di surfisti (e di surfiste) si infilano la muta. Quando non sono in acqua o sulla spiaggia, si spostano in auto con le tavole legate al tetto, alla ricerca di luoghi famosi come Bird Rock, Oceanside Pier e il leggendario Windansea (citato nel best seller di Tom Wolfe, The Pump House Gang). Il California Surf Museum a Oceanside celebra la tradizione surfistica della contea. La visita vi consentirà di vedere tavole da surf storiche ed esposizioni che celebrano i personaggi leggendari che qui hanno cavalcato le onde . In tutta la contea, soprattutto a Leucadia ed Encinitas, potrete trovare numerosi negozi che vendono tavole da surf, come Hansen Surfboards (in attività dal 1961); fermatevi in questi storici punti di ritrovo per raccogliere qualche consiglio da chi vive da queste parti. E anche se non avete nessuna intenzione di lanciarvi tra le onde, potete comunque gustare la colazione in locali che sono luoghi classici per i surfisti, come il Pipes Cafe a Cardiff-by-the-Sea e il Beach Break Cafe a Oceanside.

Photo by Kodiak Greenwood

Huntington Beach

Huntington Beach
Andate a caccia di onde nella Città del Surf degli Stati Uniti

Per un’estate senza fine visitate Huntington Beach. La cultura balneare propria della California del sud trabocca dal profilo sinuoso di questa cittadina costiera, dove è possibile girare in bicicletta seguendo un percorso con vista sull’oceano, giocare a pallavolo e, naturalmente, fare surf.

Visitate l’International Surfing Museum e vi renderete conto del perché questa località della Orange County, con i suoi 16 chilometri di spiagge e le costanti mareggiate, abbia assunto il soprannome di “Città del Surf” degli Stati Uniti (non dimenticate di vedere la tavola da surf più grande del mondo in mostra).

Gli “inventori” del surf, George Freeth e Duke Kahanamoku, usavano uscire in mare con le loro tavole proprio qui nei primi anni ‘20, mentre il Campionato di surf degli Stati Uniti (ora trasformatosi nell’evento estivo “Vans U.S. Open of Surfing”) venne inaugurato in questa località verso la fine degli anni ’50 del Novecento.

Il surf sicuramente detta il ritmo di tutte le attività che si tengono ad Huntington Beach nel corso dell’anno e, anche se non siete mai saliti su una tavola, potete comunque fare shopping presso i principali rivenditori del settore e osservare i residenti cavalcare le onde attorno all’Huntington Beach Pier, un molo che è diventato un vero e proprio punto caratteristico del luogo.

Da questo pontile basta qualche minuto a piedi per raggiungere i negozi di surf e i ristoranti della Main Street, molti dei quali dispongono di tavolini o banconi bordo marciapiede sui quali è possibile sedersi per godere della fresca brezza marina nei pomeriggi soleggiati. Di recentissima costruzione, il centro commericale Pacific City situato vicino alla città, è il luogo perfetto dove scovare delizie artigianali uniche nel loro genere e negozietti alla moda, il tutto con vista sull’oceano.

Potete avere un assaggio dell’atmosfera che si respira nella “Città del Surf” soggiornando presso uno dei lussuosissimi resort sulla spiaggia di Huntington Beach, come l’Hyatt Regency Huntington Beach (conosciuto per la sua piscina-parco giochi, sempre piena di bambini), il Waterfront Beach Resort e il Paséa Hotel & Spa, inaugurato nel 2016. Fate un salto al Paséa’s Treehouse Bar per un aperitivo sulla terrazza all’ultimo piano quando cala il tramonto. In alternativa, scoprite il lato più naturalistico della città provando a fare un giro a cavallo all’interno dell’Huntington Central Park, esteso circa 144 ettari, oppure facendo una camminata e del “bird watching” nella Bolsa Chica Ecological Reserve, un territorio paludoso risanato e tramutato in uno degli habitat più vitali della costa sud della California.

Surfing Sculpture in Santa Cruz

La cultura del surf a Santa Cruz

La cultura del surf a Santa Cruz
Alla grande! Esplorate tradizioni, segreti e storia di questo sport di origini hawaiane

Pochi riescono a resistere all’ambiente divertente, solare e animato della cultura del surf a Santa Cruz.  Secondo la leggenda, tre principesse hawaiane portarono qui il surf nel 1885, seguite poi da leggendari surfisti hawaiani come Duke Kahanamoku.  Gli abitanti del luogo cominciarono presto ad affrontare le onde poco impegnative di Cowell’s e le onde create dai point break a Steamer Lane e Pleasure Point, e da allora non hanno mai smesso. Grazie alla leggenda locale Jack O’Neill che negli anni Cinquanta inventò la muta da surf per affrontare le acque notoriamente gelide del Pacifico, surfisti principianti ed esperti possono passare molto più tempo in acqua, in attesa dell’onda perfetta. Se volete provare a cimentarvi con questo sport, le onde meno impegnative si trovano a Cowell’s, vicino al Santa Cruz Wharf; anche quelle di fronte a Capitola si addicono ai principianti. La Club Ed Surf School propone lezioni per tutti i livelli di abilità (compresi i bambini); l’attrezzatura comprende tavole lunghe, larghe e facili da bilanciare, oltre alle mute. Per saperne di più sullo scenario surfistico locale e le sue leggende, visitate il Santa Cruz Surfing Museum, nella sua pittoresca sede all’interno di un ex-faro lungo West Cliff Drive. Guardate oltre l’argine per scorgere i migliori surfer che affrontano le onde a Steamer Lane. E per un completo relax visitate la Jack O’Neill Lounge lungo la spiaggia, al Santa Cruz Dream Inn. Circondati da cimeli del surf e da una fantastica vista su Monterey Bay, gustatevi un ottimo cocktail. A ottobre, l’O’Neill Coldwater Classic attira molti dei migliori surfisti mondiali.