SeaWorld San Diego by Dave Lauridsen

Southern California

Focus: SeaWorld San Diego

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Come parco a tema acquatico, all’interno del quale è possibile salire a bordo di velocissime montagne russe e anche approcciare animali dal vivo, il SeaWorld di San Diego merita tutta l’attenzione possibile. Venite a scoprire—e a vedere più da vicino—il meraviglioso mondo sottomarino abitato da un’infinità di animali provenienti da tutto il pianeta, inclusi pinguini, tartarughe, trichechi, beluga e leoni marini. Nella sua sezione “Dietro le quinte”, inoltre, SeaWorld ospita anche animali acquatici feriti o spiaggiati sulle coste della California del sud, che vengono curati e riabilitati prima di essere reintrodotti in natura.  

Situato poco fuori la Mission Bay di San Diego, il parco offre una varietà di modi diversi per imparare qualcosa di più sulla vita acquatica animale. Avventuratevi nelle profondità dell’oceano nell’area dell’Ocean Explorer, uno spazio dedicato alle famiglie inaugurato nel 2017. Qui, potrete scegliere tra ben cinque attrazioni per bambini ed eccezionali acquari con enormi piovre del Pacifico, granchi-ragno giapponesi e murene californiane. Osservate (e toccate con mano) innocue razze e squali, oppure studiate le orche assassine ospitate in una delle ultimissime aggiunte del parco, l’Orca Encounter. Molto più di un classico spettacolo, lo spazio dedicato al nord-ovest del Pacifico include orche che saltano fuori dall’acqua, spruzzando dallo sfiatatoio e muovendosi con naturalezza in acqua, con lo sfondo di un filmato in loop che illustra i visitatori, in uno stile simile al documentario, fatti interessanti riguardo a questi maestosi mammiferi. In alternativa, potete unirvi a uno degli esclusivi tour guidati all’interno del parco, durante i quali potrete vedere più da vicino delfini, leoni marini, pinguini o tranquilli beluga, conosciuti anche come “i canarini del mare”.

Salite a bordo di un gran numero di attrazioni e montagne russe, come le tazze da tè di “Abby’s SeaStar Spin”, la corsa sull’acqua “Journey to Atlantis” o su “Manta”, un tipo super-tecnologico di montagne russe che vi farà ruotare ed immergervi come se foste una vera e propria razza. Restate fino a tardi durante l’estate (per tutto settembre) per assistere all’Electric Ocean, uno spettacolo di luci che  trasforma attrazioni, esibizioni e giostre in un turbinio di colori vibranti ispirati al fenomeno della bioluminescenza oceanica.

Dave Lauridsen

Manta

Manta
Salite, scendete e spostatevi come una razza

Gli animali acquatici non sono gli unici ad inzupparsi, al SeaWorld di San Diego. Le montagne russe su acqua, come Journey to Atlantis, vi permetteranno di scivolare a tutta velocità attraverso canali d’acqua per poi tuffarvi da una caduta di 18 metri. Sulle Shipwreck Rapids, che simulano un naufragio, seguirete un percorso guidato lungo un corso d’acqua dalla marea agitata fino a raggiungere una pacifica isoletta, per poi arrivare alla fine del giro—passando sopra delle cascate e dentro una piscina naturale all’interno di una grotta sommersa (in questa versione del naufragio la vicenda di conclude positivamente all’interno del bar, alla fine del percorso).

Le altre giostre vi faranno divertire in altri modi: il Bayside Skyride offre una corsa panoramica con vista sulla baia—assicuratevi di prendere anche l’ascensore dello Skytower fino in cima, per godere della bellissima vista sulla Mission Bay, sull’oceano Pacifico, sul centro di San Diego e oltre. In alternativa, potete salire a bordo di una postazione che simula l’interno e l’esterno di un elicottero, la quale vi permetterà di zoomare sui panorami ghiacciati dell’Artico (nell’attrazione Wild Arctic), fino a visitare una realistica stazione di ricerca tra i ghiacci e di vedere da vicino beluga, foche e trichechi.

L’Ocean Explorer, una novità del 2017, include l’attrazione “Submarine Quest”, la giostra Tentacle Twirl realizzata a forma di medusa, nella quale i tentacoli altro non sono che altalene che girano ad alta velocità e, per i visitatori più piccoli, le attrazioni Octarock, Aqua Scout e Sea Dragon Drop.

Naturalmente, ci sono anche attrazioni più tranquille all’interno del SeaWorld di San Diego. Su “Riptide Rescue”, i bambini potranno sistemarsi su sedili dall’aspetto simile gommoni di salvataggio prima di partecipare ad un giro che simula una missione per salvare una tartaruga ferita.

I più piccini adoreranno il giro lungo la Sesame Street Bay of Play (ispirata al famoso programma televisivo statunitense Sesame Street) che include attrazioni come Elmo’s Flying Fish, la Abby’s Sea Star Spin (a forma di giostra con le tazze rotanti) e la tranquilla Oscar’s Rockin’ Eel

In bambini più grandi, invece, andranno pazzi per Manta. Realizzata con la forma di una manta gigante, questa attrazione usa una tecnologia avanzata e computerizzata per trasmettere la sensazione di muoversi, fare capriole, saltare e volare in aria come una manta farebbe in acqua. Dopo la corsa, osservate l’eleganza di queste spettacolari creature sottomarine nell’acquario gigante e cercate la grotta nella quale potrete toccare delle innocue razze ogni volta che vi si avvicinano.

Una dritta: le attrazioni più gettonate tendono ad avere una fila molto lunga. Per velocizzare il vostro ingresso, comprate un pass Quick Queue Premier valido tutti i giorni per superare la fila e salire sull’attrazione che vi piace il prima possibile.

Courtesy of SeaWorld San Diego

Spettacoli dal vivo ed esibizioni

Spettacoli dal vivo ed esibizioni
Ammirate delfini, foche e maialini vietnamiti eseguire incredibili acrobazie

Venite ad ammirare questi veri e propri acrobati dell’oceano saltare, fare giri e capovolte con il loro naturale fascino sia durante i classici spettacoli di SeaWorld, che vivendo le esperienze in mezzo alla natura acquatica proposte dal parco.

 

Partecipate agli spumeggianti, seppur delicati spettacoli con dei Dolphin Days, per vedere delfini Tursiopi e globicefali dalle pinne corte popolare le acque delle piscine interne al parco—un’ottima opportunità per osservare anche gli allenatori professionisti del SeaWorld di San Diego lavorare a stretto contatto con questi mammiferi marini. Sarà molto divertente e vi darà la chance di infradiciarvi sotto gli spruzzi provocati da questi fantastici animai se rimarrete all’interno delle “zone-schizzo” designate.

 

Gli spettacoli di Sea Lions LIVE, invece, permettono di assistere alle scenette del “comedy show”  del SeaWorld, che ha come personaggi principali le amate mascotte del parco, i pinnipedi Clyde e Seamore e il loro amico amante del divertimento O.P. l’otaria; questi tre sono veri esperti di televisione, viste  le parodie dei loro programmi televisivi preferiti, adattati al mondo marino (come “Ballando con i Pinnipedi” e “SLSI: Sea Lion Scene Investigation”, una specie di CSI, ma per leoni marini). Se invece preferite una morbida pelliccia o quattro zampe invece che due, partecipate a Pets Rule! e guardate un gruppo di talentuosi cani, gatti, uccellini e maialini dalla pancia prominente (provenienti soprattutto da rifugi per animali abbandonati) intrattenere il pubblico con i propri addestratori…e attenzione alle comparsate di emù e canguri!

 

Durante l’estate 2017, il SeaWorld di San Diego aprirà una nuova attrazione che coinvolgerà le maestose orche assassine ospiti presso il parco: Orca Encounter è ambientata in uno scenario del nord-ovest del Pacifico, completo di tre schermi in alta definizione che mostrano una presentazione in stile documentario sulla vita di questi mammiferi, spiegando come migrano, cacciano e comunicano allo stato brado. E avvicinandovi un po’, potrete ammirare le orche ospiti del parco saltare tra le onde e schizzare tutt’intorno, danzando a pelo d’acqua come fanno di solito.

Courtesy of SeaWorld San Diego

Explorer's Reef

Explorer's Reef
Immergetevi in un’oasi sottomarina senza bagnarvi

Sin dai primi passi che muoverete nel parco, capirete che l’obiettivo di SeaWorld è trasportarvi verso l’oceano infinito e oltre. All’ingresso camminerete sotto un’immensa scultura a forma di onda che vi introdurrà al mondo meraviglioso della barriera corallina. Le vasche vi consentiranno di toccare squali bambù a righe marroni e a macchie bianche (non temete, sono innocui!), razze tonde e altre creature marine. Se volete provare una delle sensazioni più strane della vostra vita, mettete a bagno le dita e lasciate che alcuni dei 4000 pesciolini, grandi come il dito mignolo di un bambino, vi mordicchino senza pericolo la pelle.  L’Explorer’s Reef https://seaworld.com/san-diego/animals/explorers-reef/  propone anche punti dedicati alla ristorazione e allo shopping.

 

Robert Souey/ SeaWorld San Diego

Esperienze uniche a SeaWorld

Esperienze uniche a SeaWorld
Incontri speciali con animali speciali

 

Una cosa è vedere la fantastica collezione di animali esotici del parco SeaWorld di San Diego durante gli spettacoli o nelle loro vasche e recinti. Un’altra (assolutamente indimenticabile) è avvicinarsi loro talmente tanto da poterli addirittura toccare.

Due di queste importanti ed esclusive esperienze vi permetteranno di indossare una muta e di immergervi all’interno di una vasca insieme a simpatici beluga, originari del mare artico. Il tour del Selvaggio Artico offre, infatti, l’occasione di vedere cosa fanno molte creature dell’Artico (compresi trichechi e foche) “dietro le quinte”,  all’interno dei sicuri recinti nei quali gli animali passano il tempo quando non sono visibili al pubblico.

 

Durante il Dolphin Encounter, invece, potrete nutrire e toccare i delfini Tursiopi, utilizzando codici speciali per comunicare con loro; il Programma di Interazione con i Delfini vi permetterà di immergervi direttamente nella piscina con queste creature, con le quali potrete anche giocare.

E perché non vivere, poi, l’esclusiva esperienza del tour “A tu per tu con i pinguini” (“Penguins Up-Close Tour”) ed imparare tutto quello che c’è da sapere su questi uccelli “acquatici”  bianchi e neri, compreso di cosa si nutrono e in che modo è possibile proteggerli allo stato brado.

Infine, se siete con la vostra famiglia e volete saperne ancora di più sulla vita degli animali selvaggi, partecipate al nuovo tour “A tu per tu con i leoni marini” (“Sea Lions Up Close Tour”), per poter osservare più da vicino come ci si prende cura degli animali ospiti al SeaWorld di San Diego.

Mike Aguilera/SeaWorld San Diego

Sulle giostre

Sulle giostre
Sfrecciate, roteate e inzuppatevi in giro per il parco

Gli animali acquatici non sono gli unici a bagnarsi al SeaWorld San Diego. Salite sulle giostre acquatiche come Journey to Atlantis per scendere schizzando su canali artificiali e scivoli d’acqua alti fino a 18 m. Sulle Shipwreck Rapids, salite a bordo di un canotto e seguite il tortuoso corso d’acqua che serpeggia in uno scenario da isola tropicale fino ad arrivare alle cascate e in una grotta marina. Salite sul simulatore di elicottero per sorvolare i paesaggi ghiacciati del selvaggio artico. Non mancano esperienze più tranquille, specialmente per i più piccolini. Su Riptide Rescue, i bambini si siedono su gommoni gialli e partono per una missione simulata di salvataggio di tartarughe marine. Anche le giostre più classiche sono state rivisitate a tema marino e hanno nomi come Elmo’s Flying Fish, Abby’s Sea Star Spin e Oscar’s Rocking Eel. Consiglio: spesso si formano lunghe file per accedere alle attrazioni più popolari. Per non perdere tempo, acquistate un pass giornaliero Quick Queue Unlimited ed evitate le file.

 

Dave Lauridsen

Baie di Mission e San Diego

Baie di Mission e San Diego
Visitate i parchi in riva al mare per uscire in barca, andare in bicicletta e fare un giro sulle montagne russe

Mission Bay e San Diego Bay arricchiscono la costa della città come fossero gemme preziose. Qui esistono decine di modi con cui potete solcare le onde dell’oceano: kayak, remare rimanendo in piedi sulla tavola, moto d’acqua, barca a vela o kite surf. Se preferite un approccio insolito, salite a bordo della Bahia Belle, una barca simile a quelle che solcano il fiume Mississippi, fate finta di essere su una romantica gondola veneziana o provate il jet pack, uno zaino a propulsione con cui potrete sorvolare l’acqua come James Bond. Scegliete di salire in barca con stile. Hornblower e Flagship Cruises vi faranno fare un giro da milionari sulla baia con i loro tour panoramici e, se lo desiderate, vi serviranno anche la cena o il brunch. Il divertimento è assicurato anche sulla terraferma. Mission Beach, stretta lingua di terra tra Mission Bay e l’oceano, è un insieme fittissimo di negozi di surf, negozi di t-shirt e stravaganti bar sulla spiaggia; se amate osservare la gente, avrete a disposizione un lungomare di 4,8 km che non ha nulla da invidiare a quello di Venice Beach. A Belmont Park, potrete intrattenervi sulle giostre classiche, come le storiche montagne russe in legno Giant Dipper. Mission Bay offre inoltre 43 km di percorsi a ridosso dell’oceano, perfetti per passeggiare e pedalare in bicicletta.