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Santa Monica by Tom Story

Focus: Santa Monica

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November
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Santa Monica, città marittima ha una spiaggia di cinque chilometri e mezzo ed è il posto ideale per una fuga del fine-settimana, pur trovandosi a soli 25 chilometri da Los Angeles. Si tratta di una meta ideale per gli amanti del relax, perché offre numerose possibilità di spostarsi senza auto. Usufruite della navetta da e per l’aeroporto internazionale di Los Angeles (13 chilometri a sud) e passate ore piacevoli sull’ampia spiaggia cittadina o sul frequentatissimo molo Santa Monica Pier (con tanto di parco di divertimenti e giostre), senza preoccuparvi del traffico o del parcheggio utiilizzando la ferrovia di superficie Expo Line . Un altro ottimo modo per spostarsi è quello di noleggiare una bicicletta rent cruiser bikes  (i punti di noleggio abbondano) e percorrere il Marvin Braude Coastal Bike Trail. Chiamata dalla gente del posto “The Strand”, questa pista ciclabile e pedonale asfaltata costeggia l’oceano per circa 35 chilometri, da Santa Monica a Torrance.

Qualsiasi sia il modo che sceggliete per raggiungere quest cittadina costiera, la scelta ideale rimane sempre trascorrere la nottee in uno dei lussuosi hotels con vista sull'oceano. Dopo tutto questo è il quartiere ideale per incontrare celebrità nel loror quotidiano, guardare le vetrine dei bei negozi di Montana Avenue come anche girare per i mercati di quartiere farmers’ markets dove si possono trovare prodotti di alta qualità. (Esistono diversi mercati in questa zona).

Potete scegliere di cenrare in uno dei ristoranti con chef stellati come Wolfgang Puck’s Chinois oppure Josiah Citrin’s Mélisse.

 

 

 

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Marika Bortolami/Flickr

Shopping a Santa Monica

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Shopping a Santa Monica
Tesori e divertimento in città

Esplorate gli otto quartieri di Santa Monica, ognuno dotato di identità e caratteristiche uniche. La Third Street Promenade è una passeggiata chiusa al traffico a est della spiaggia e offre shopping di qualità presso negozi quali Abercrombie & Fitch, H&M, Old Navy e poi gallerie, cinema e spettacoli di tutti i tipi. La Promenade termina a sud nell’elegante centro commerciale all’aperto Santa Monica Place.  Appena oltre la Promenade, da Hennessey & Ingalls è in vendita la più vasta raccolta di libri d’arte e architettura della zona occidentale degli USA, mentre Kenneth Karmiole Bookseller è specializzato in libri rari, stampati prima del 1800. I bambini adoreranno l’Acorn Store, che vende in giocattoli di legno, dove potranno travestirsi oppure giocare in libertà. La Promenade è inoltre vivacizzata dagli artisti di strada, che si esibiscono soprattutto nei fine settimana; gli artisti devono richiedere un permesso per esibirsi, per cui il livello è superiore rispetto a quello di altre città. Per un’ulteriore immersione nei piaceri dello shopping, passeggiate in centro lungo Montana Avenue. Se vi piacciono i mercatini delle pulci, potete visitare Rachel Ashwell Shabby Chic Couture. Fate una “mappatura” della pelle del vostro viso grazie al trattamento facciale di Dermalogica. Per abbigliamento e accessori all’ultimissima moda, fate un salto da Jill Roberts, ma anche nelle boutique di altri stilisti.

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Trip 3-4 giorni 10 stops

Route 66 - La madre di tutte le strade

La leggendaria strada, il sogno Californiano
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L'itinerario parte da questa idilliaca città che si affaccia sull’oceano con 5,6 chilometri di spiagge, luogo ideale in cui trascorrere un fine settimana, a pochi minuti del centro di Los Angeles. Si tratta di una meta ideale per passare alcuni giorni in relax, senza la necessità di utilizzare l...

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Lungo il tragitto per raggiungere questo parco, attraverserete la piccola comunità di Borrego Springs. Fate una tappa al centro per visitatori della cittadina e procuratevi la cartina dell’incredibile collezione di enormi animali preistorici (sculture in metallo dell’artista Ricardo Breceda)...

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Pontile e spiaggia di Santa Monica

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Pontile e spiaggia di Santa Monica
Un classico del 1909 ancora di successo

All’ora del tramonto, fate una passeggiata sull’inconfondibile pontile di Santa Monica: vedrete un sole enorme tuffarsi nel Pacifico e vi chiederete se è possibile stare meglio di così. Un momento: è possibile. E proprio qui. Per cominciare c’è il parco dei divertimenti che si trova proprio sul pontile, il Pacific Park; qui troverete un ottovolante adatto a tutti e giostre classiche: un mix ideale anche per i più piccini. E poi ci sono le incomparabili viste che potrete ammirare dalla ruota panoramica alimentata a energia solare. Nei fine-settimana potete partecipare ai tour storici gratuiti che vi daranno molte informazioni sul pontile, costruito nel 1909. Inoltre potrete gustare deliziosi e cremosi milk shake o acquistare una semplice collana di conchiglie nei chioschi e nei negozietti di souvenir lungo il pontile. I pescatori del luogo danno un tocco di originalità alla scena: se passate un po’ di tempo a osservarli potrete sicuramente sentirli raccontare qualche storia o vederli pescare. Se volete saperne di più sul mondo marino, potete visitare il Santa Monica Pier Aquarium (proprio sotto alla giostra in legno di fine Novecento), che ospita circa 100 specie di pesci e creature acquatiche e numerose esposizioni educative adatte a tutta la famiglia. E non dimenticate la spiaggia: un’immensa distesa che si sviluppa sulla costa per quasi 6 chilometri. Per un trattamento spiaggia completo, esplorate l’oceano su una tavola da paddleboard (sono disponibili strutture per il noleggio e le lezioni) oppure trattatevi da VIP con il servizio di maggiordomo in spiaggia.

 

 

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Il primo molo a Santa Monica è stato costruito nel 1906, successivamente venne ultimato un secondo molo, collegato al primo nel 1916, che è il molo di Santa Monica come è oggi.
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Jordan Fischer/Flickr

Farmers’ Market a Santa Monica

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Farmers’ Market a Santa Monica
I prodotti freschi locali e i loro sapori unici attirano tutti: dai normali cittadini ai grandi chef di Santa Monica

Una giornata luminosa, un sacchetto di prodotti freschi al braccio e l’accompagnamento musicale degli artisti di strada: gli straordinari mercati di Santa Monica sono dei veri festival spontanei nel cuore della città. Tutte le località in cui si svolgono i mercati della città durante l’anno possiedono uno charme particolare: potete fare un pic-nic sull’erba al Virginia Avenue Park (sabato), ascoltare musica jazz al mercato di Main Street in Heritage Square (domenica) e incontrare chef famosi che vanno alla ricerca di prodotti freschi al mercato di Downtown Santa Monica (mercoledì e sabato).

Suggerimento: i mercati contadini del mercoledì sono i preferiti dagli chef di Santa Monica per la spesa settimanale (che fanno dopo una sessione di surf mattutina). Coast, Fig, LAGO, Ocean & Vine e altri ristoranti di gran classe preparano spesso i loro menu al mercoledì e al sabato sulla base dei prodotti freschi disponibili al mercato.

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Trip 4-5 giorni 10 stops

Pacific Coast Highway - a sud

Cittadine costiere sulla spiaggia e parchi a tema da urlo
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Cominciate il vostro itinerario costiero da questa elegante città che abbraccia le montagne costiere, con la classica architettura spagnola che crea una torrida atmosfera da Europa del sud a due passi dalla Riviera californiana. Santa Barbara, conosciuta anche come “The American Riviera”, ha l’...

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Chiudete in bellezza il vostro viaggio in questa solare città costiera. Nel cuore della città, fate shopping a Horton Plaza o assistete a una partita di baseball al Petco Park. Osservate i panda giganti al San Diego Zoo. Divertitevi poi ad esplorare uno dei numerosi quartieri della città, Little...

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Courtesy of Shutters on the Beach

Albrerghi di Lusso a Santa Monica

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Albrerghi di Lusso a Santa Monica
Dall'opulenza delle strutture fronte oceano alle chicche dei boutique hotel

Se desideri svegliarti con una vista sull'oceano o preferisci sentirti come un un cultore della modaa del lusso, Santa Monica ha un hotel di lusso che si adatta al tuo stile. Controlla The Huntley Hotel per la sua seducente combinazione di raffinatezza chic e urbana sulla spiaggia, oltre alla scena calda e cocktail refrigerati sul rooftop, che offre viste panoramiche sull'oceano. C'è il glamour art deco dell'Hotel Shangri-La, punto di riferimento dal 1939, dove potrai partecipare acon i clienti di suite 700, un bar e un salotto sul tetto. O vivi come una stella al Viceroy Santa Monica in una stanza in oceano fresca come fresca e frizzante come il vicino Pacifico. Con la sua architettura ispirata a Cape Cod e camere eleganti, e raffinate, create dal designer stellato Michael S. Smith, gli ombrelloni sulla spiaggia rappresentano l'incantevole fascino costiero di Santa Monica. E la spiaggia stessa, raggiungibile attraversando la graziosa lobby in stile mediterraneo del classico Hotel Casa del Mar del 1926, dove le camere offrono una vista sull'oceano impeccabile attraverso le finestre a vetrata.

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Vincent Diamante/Flickr

Gastronomia a Santa Monica

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Gastronomia a Santa Monica
Ristorazione di eccelllenza con vista sull'oceano

Ristoranti con chef stellati e cucina di eccellenza , Santa Monica vanta una scena culinaria di livello molto elevato. Iniziado con un classico, Chinois on Main, dove Wolfgang Puck ha dato origine alla cucina fusion.  Michael McCarty, un punto di riferimento per la cucina della California dal 1979.I più nuovi ristoranti includono la cucina francese, premiati da stella Michelin,  con piati tra cui spiccano filetto di manzo di Kagoshima Wagyu impeccabile, a Mélisse di Josiah Citrin. Per adattamenti intelligenti sulla cucina messicana, assaporare le creazioni innovative di Mary Sue Milliken ed il vibrante  Susan Feniger Border Grill. Esempi di creazioni irresistibili (non perdetevi i biscotti di sciroppo d'acero) presso il i più noti bar per la colazione Huckleberry Bakery & Café, sede di James Beard che ha premiato lo chef Zoe Nathan. (I suoi pasticcini e dessert, come la torta al cioccolato con Champagne e il pudding di toffee cremoso, vengono serviti anche nel ristorante Rustic Canyon all'aperto).Anche gli hamburger ricevono il trattamento speciale a Santa Monica: Capodanno all'ufficio del padre del gastropub per l'hamburger deliziosamente decadente dello chef Sang Yoon sormontato da una composta di pancetta affumicata e caramellata e formaggi blu e grigliati Maytag. Basta non chiedere ketchup. Yoon non permette a nessuno di confondere con i suoi capolavori.