Kodiak Greenwood

California Centrale

Focus: Big Sur

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Benvenuti in una delle strisce di costa più affascinanti del mondo. Questa distesa di sequoie e lungomare nebbioso che occupa circa 144 km di territorio tra Carmel-by-the-Sea e Hearst Castle , e vi trasporterà in un’atmosfera di magia quasi palpabile, come ha già fatto con scrittori del calibro di Henry Miller e del fondatore della Beat Generation, Jack Kerouac. In realtà, si tratta semplicemente del luogo in cui tutti vorrebbero essere: cielo, mare e scogliere. Il classico cammino attraverso Big Sur, lungo la torsione dell'HIghway 1, offre  parecchie fermate, in tanti luoghi affascinanti com Bixby Bridge. Fermati nei parchi lungo la linea costieraper vedere i condor specie protetta della della California, gli uccelli più grandi dell'America settentrionale, oppure guardate verso il basso per esaminare i le balene migranti o le lontre marine che galleggiano tra letti duri di alghe tipiche della California.Big Sur Campground, Fernwood Resort, La bellezza della regione lo rende anche un magnete per hotel degni di valore come il Post Ranch Inn, o il lussuoso Ventana Inn and Spa. Oggi, tuttavia, alcune porzioni della costa iconica del Big Surbeen temporarily interrupted sono state interrotte temporaneamente a causa degli effetti delle tempeste invernali del 2017: forti precipitazioni hanno causato danni alla bellezza naturale della zona e mudslides hanno portato a fessure, massi caduti e un'interruzione di ponti. Fortunatamente la maggioranza delle imprese locali majority of local businesses è ancora aperta. Il ponte di Pfeiffer Canyon dovrebbe riaprire alla fine di settembre 2017, mentre l'area intorno al fango è previsto per almeno un anno per riparare. Nel frattempo, how to navigate Highway 1’s closures tuttavia, potrete ancora vivere gran parte di questa zona speciale della Costa Centrale della California, sia dal nord che dal sud. Scopri i nostri suggerimenti su come spostare le chiusure della Highway 1. Le deviazioni offrono felicemente le proprie delizie, come il National Steinbeck Centre di Salinasbn National Steinbeck Center e le colline ricoperte di vigneto di Paso Robles.  Paso Robles Continua ad esplorare la tua versione del magico Big Sur.

How You Can Visit Big Sur During the Bridge Rebuild
George Oze/Alamy

Come raggiungere Big Sur durante i lavori stradali

Come raggiungere Big Sur durante i lavori stradali
Nonostante la temporanea interruzione del ponte sulla Highway 1, si può comunque godere della bellezza della Costa Centrale

Con la sua costa selvaggia e bella da mozzare il fiato, Big Sur è famosa per le montagne a strapiombo sull’oceano e per le maestose foreste di sequoie avvolte nella nebbia che sale dal Pacifico. La Costa Centrale ha dato l’ispirazione a molti artisti che vivono in zona, nonché ai visitatori che percorrono la Highway 1, probabilmente la strada più panoramica al mondo.

Il maltempo verificatosi durante l'inverno del 2017 ha causato seri danni al paesaggio della zona, con crolli e fango che hanno portato alla chiusura di questo iconico tratto stradale.

Sebbene Big Sur sia famosa per ponti straordinari come il Bixby Bridge,  in piedi da oltre 85 anni, è stato, in realtà, un passo molto meno conosciuto a conquistare le prime pagine: infatti, i pendii erosi delle montagne circostanti hanno indebolito i pilastri portanti del Pfeiffer Canyon Bridge, lungo quasi cento metri. Non c’è voluto molto prima che le fratture si propagassero e il ponte cedesse. Inoltre, a maggio, una frana ha seppellito gran parte della Highway 1 e non c'è ancora una data definitiva di riapertura.

Per questo motivo, la Highway 1 è attualmente divisa in tre.

Tuttavia, ci sono buone notizie. Grazie ai sapienti lavori portati avanti per riaprire i tratti stradali, i visitatori possono raggiungere molte zone di Big Sur, anche se non sarà possibile attraversare la Highway 1 in tutta la sua lunghezza finché il ponte non sarà stato sostituito e il danno causato dalla frana riparato. In più, questa deviazione (che allunga il viaggio di circa 30 minuti rispetto al tragitto originale) è piena di viste panoramiche, vigneti incredibili e attrazioni storiche che vale la pena visitare. Gran parte di Big Sur è ancora in attività e ci sono tanti modi per visitarla.

Venendo da nord

Il lungo tratto della Highway 1 nella Contea di Monterey, tra Carmel e il cuore del Big Sur, è stato riaperto, e costituisce il modo perfetto per vivere al meglio questo classico giro panoramico in automobile.

Procedete in macchina lungo questi oltre 40 chilometri fino all’attuale punto di chiusura presso la stazione ranger del Big Sur e, lungo la strada, potrete ammirare molti bellissimi panorami. Proprio a sud di Carmel, presso la Point Lobos State Natural Reserve, il tragitto costeggia i versanti montuosi, lungo i quali è possibile avvistare foche e lontre marine nelle acque sottostanti. A circa 10 minuti di distanza da Point Lobos, poi, nel Garrapata State Park, potrete godere di una vista pressoché perfetta sull’oceano, lunga circa 3 chilometri e mezzo, giungendo, infine, al famoso Bixby Bridge (e accessibile anche da nord). Dopo di questo, raggiungerete il Point Sur Lighthouse, che ha guidato molti marinai lungo le coste fin dal 1889 e presso il quale vengono organizzati dei tour guidati.

Più vicino alla stazione ranger, molte attività commerciali a nord del ponte danneggiato hanno riaperto, compresi alcuni ristoranti come il Big Sur Roadhouse, il Rocky Point Restaurant e il Fernwood Resort Bar & Grill. Avrete anche numerose scelte su dove passare la notte: ci sono stanze disponibili al Glen Oaks Big Sur e al Ripplewood Resort, suite in riva al fiume al Big Sur River Inn & Restaurant, oppure spazi per tende e roulotte al Big Sur Campground & Cabins.

Per una lista completa degli alloggi disponibili, dei ristoranti e dei negozi aperti leggete questo utile post dell’ufficio del turismo della Contea di Monterey, che fornisce anche informazioni aggiornate sulle attività commerciali e sull’attuale condizione dei tratti stradali.

Per visitare la zona sud della regione del Big Sur durante le chiusure stradali, bisogna fare una deviazione a partire dalla Highway 68 nelle vicinanze di Monterey, all’altezza dell’uscita per la Highway 101 in direzione sud. Lungo la strada, è possibile fare alcune tappe interessanti, quali il National Steinbeck Center di Salinas o le degustazioni di vino nella Salinas Valley, e nell’estremo sud, le lussureggianti colline coperte di vigneti di Paso Robles.

Venendo da sud

Superando il bivio per l’Hearst Castle e per la riserva dei leoni marini di Piedras Blancas nella contea di San Luis Obispo, la Highway 1 comincia la sua tortuosa salita lungo le scogliere del Big Sur. Le pesanti chiusure stradali a Mud Creek hanno portato alla chiusura dell’autostrada dopo il Salmon Creek, che si trova poco oltre il Ragged Point Inn and Resort, un centro importante della regione sud del Big Sur situato a circa 25 chilometri a nord dell’Hearst Castle.

Ma se dovete necessariamente fermarvi nelle vicinanze del confine sud del Big Sur, Ragged Point è una destinazione perfetta. Può offrire un assaggio di questa fantastica regione con viste spettacolari che danno verso nord dalla cima della costa alta quasi 110 metri. Potete fare una camminata lungo il percorso di quasi un chilometro del Ragged Point Cliffside Trail per raggiungere una remota insenatura o passeggiare attraverso i giardini a picco sulla scogliera del resort.

Con la possibilità di assaggiare piatti che spaziano dalla cucina tradizionale californiana del Ragged Point Restaurant agli hamburger e gli hot dog disponibili al banco dei panini, non morirete certamente di fame. E se volete vivere una piena esperienza presso Ragged Point, rimanete per la notte e dormite in una della stanze con vista sull’oceano, complete di balcone e camino a gas.

 

Se volete vedere il più possibile della regione del Big Sur, questo itinerario classico lungo la Highway 1 vi porterà a conoscere gli angoli più estremi della regione, con deviazioni lungo la strada che difficilmente potrete dimenticare.

Per informazioni più dettagliate riguardo alla zona a sud del Big Sur e sulle modalità di viaggio al suo interno, visitare le pagine sempre aggiornate del sito Visit SLO CAL, l’ufficio del turismo della Contea di San Luis Obispo.

 

Post Ranch Inn
Kodiak Greenwood

Post Ranch Inn

Post Ranch Inn
Il lusso incontra i formidabili panorami di questo rifugio a Big Sur

Post Ranch Inn è uno dei luoghi più sofisticati dell’area del Big Sur, e la sua ineguagliabile architettura —che si confonde senza difficoltà nella sua location a picco sull’oceano—può rendere la vostra visita nel Big Sur assolutamente fantastica. Il resort ha recentemente riaperto nonostante le attuali chiusure stradali lungo la Highway 1 e, in questo modo, un soggiorno presso questo hotel vi permetterà di raggiungere nuove vette…letteralmente.

Le piogge cadute nei primi mesi invernali del 2017 hanno portato alla chiusura di alcuni tratti dell’autostrada costiera—incluso l’accesso all’hotel. Verso la fine di aprile, tuttavia, il Post Ranch Inn ha inaugurato un nuovo servizio di trasporto a bordo di un elicottero da Monterey (con la possibilità di partire anche da Paso Robles e San Francisco). Non solo l’elicottero è l’unico modo per raggiungere l’hotel fino a quando l’autostrada non sarà del tutto riaperta, ma offre anche un nuovo e ottimo modo di godere di questa vista idilliaca.

Una volta arrivati, capirete perché il Post Ranch Inn viene regolarmente inserito nella lista dei migliori hotel in circolazione da tantissime riviste, da “Most Romantic” a “World’s Coolest Hotel Bathrooms”. La prima apertura risale al 1992, quando l’hotel venne ottenuto da una vecchia proprietà coloniale e ranch per il bestiame. È composto da 40 alloggi, che comprendono suite con vista sull’oceano,  case sull’albero posizionate su palafitte e cassette indipendenti sulla scogliera, che includono una pedana che sembra sospesa sopra le scogliere, a 365 metri sul Pacifico. Tutte le lucenti (ed ecologiche) strutture ricettive conservano un certo splendore grazie a dettagli come quelli in legno di sequoia riciclato da botti per il vino, pareti di vetro, camini e vasche da bagno in acciaio inossidabile. In aggiunta all’atmosfera Zen ci sono anche l’assenza di televisione o sveglie e la calma rilassata che deriva dalla presenza consentita solo ai maggiori di 18 anni.

Le costose tariffe rate delle stanze includono una grande varietà di benefici, da una colazione a buffet a lezioni giornaliere di yoga, escursioni guidate e uscite per osservare le stelle. Tenete gli occhi aperti mentre passeggiate lungo i percorsi del resort, potreste avvistare alcune delle uniche creature che vivono in questa zona, come la “farfalla blu di Smith” (una specie in via di estinzione”),  endangered Smith’s Blue Butterfly, la rana californiana dalle zampe rosse e i condor californiani.

L’hotel è anche famoso per il suo ristorante a cinque stelle, il Sierra Mar, che offre specialità locali come le ostriche di Morro Bay e l’abalone rosso di Monterey. E già che ci siete, assicuratevi di non perdere la beatitudine che sprigiona la spa  dell’hotel e provate la Big Sur Jade Stone Therapy, un trattamento che prevede l’utilizzo di pietre bollenti realizzate con la giada locale, raccolta dalle spiagge vicine, così come pietre di fiume di basalto e marmo.  

Il pacchetto Escape Through the Skies ha avuto validità per tutto il mese di maggio 2017, e comprendeva una cena al Sierra Mar, e ulteriori passaggi in auto a bordo della Lexus Hybrid dell’hotel verso alcuni posti speciali nelle vicinanze, come il ristorante Nepenthe, il Phoenix Shop e l’Hawthorne Gallery

Kodiak Greenwood

Ricettività alberghiera di lusso a Big Sur

Ricettività alberghiera di lusso a Big Sur
Trascorrete la notte in un ambiente suggestivo ed esclusivo circondato da panorami infiniti

Big Sur vuol dire soprattutto natura, ma questo non significa che si debba faticare per visitare questa zona. Infatti questa area vanta alcuni degli alberghi più rinomati dello stato, con camere lussuosissime, spa e strutture di alto livello e indimenticabili esperienze culinarie. Al Post Ranch Inn, suite e residenze private sono miracolosamente sospese sulle scogliere, e le enormi finestre

"A Post Ranch Inn, suite e residenze private sono miracolosamente sospese sulle scogliere, e le enormi finestre"

panoramiche offrono viste ininterrotte del cielo e del mare. (Se volete osservare le balene dal vostro letto, avete trovato la meta ideale.) C’è anche un’auto di lusso a disposizione degli ospiti che hanno bisogno di trasferimenti locali e una navetta che vi accompagna lungo la costa di Big Sur.Sul lato opposto (verso l’interno) della Highway 1 trovate il Ventana Inn & Spa, un paradiso all’ombra delle sequoie con vasche da bagno in stile giapponese e ampie piattaforme di legno che vi regalano una sensazione di naturale leggerezza; potete anche prenotare una camera con un caminetto per sentirvi coccolati anche durante le notti nebbiose.

Qui e al Post Ranch potete cenare o prenotare un trattamento nella spa anche se non siete ospiti delle strutture: un bel modo di concedervi uno sfizio senza spendere cifre eccessive. A causa delle attuali tappe stradali obbligate che trasformano l'area intorno a Post Ranch Inn in un'isola temporanea, il resort offre un modo esclusivo per arrivare via elicottero da Monterey.via helicopter   . L'aggiunta più recente del resort è il Campground di Ventana, dove si può ammirare una tenda arredata sotto un baldacchino di rosso (controllare il sito web per le date di apertura). Cenare qui è un’esperienza eccellente, con una particolare attenzione a ingredienti locali di stagione forniti da produttori locali.

 

 

Alexa Miller

Julia Pfeiffer Burns Parco Statale

Julia Pfeiffer Burns Parco Statale
Ammirate una cascata che precipita sulla spiaggia

Cercate un tragitto breve ma ricco di soddisfazioni? Il viaggio di andata e ritorno di 1 km nel Julia Pfeiffer Burns State Park lungo il Waterfall Overlook Trail potrebbe essere il percorso al mondo che regala più soddisfazione con il minimo sforzo.  Il percorso, quasi privo di salite, termina di fronte all’oceano con viste perfette su McWay Falls, uno dei luoghi preferiti di un pioniere di Big Sur, Julia Pfeiffer Burns, la donna a cui è stato intitolato il parco. Diciamo che Julia aveva buon gusto. Il getto d’acqua precipita per circa 24 metri dalla cime di una rupe di granito verso l’insenatura sabbiosa sottostante (questa perfezione non è turbata neanche dalle orme nella sabbia: la spiaggia è chiusa al pubblico). Se vi sentite di fare una camminata più lunga, potete prendere l’Ewoldsen Trail, un percorso circolare di 3 km che scende e sale attraverso antiche sequoie e la flora tipica del chaparral, un tragitto che regala incessantemente viste mozzafiato lungo l’ascesa di 488 metri.

Alex Farnum

Ponte di Bixby

Ponte di Bixby
Attraversate uno dei ponti più ammirati della nazione

Attenzione: a causa delle recenti chiusure stradali, il ponte può essere raggiunto solo da nord.

Benvenuti alla versione Big Sur del Golden Gate, probabilmente il punto preferito dagli appassionati di Instagram lungo la costa di Big Sur. E per ottimi motivi. Potete sostare in numerosi punti e ammirare panorami splendidi, soprattutto dall’estremità meridionale del ponte, al tramonto. Completato nel 1932 con un costo di poco superiore a 200.000 $, questa campata di cemento è uno dei ponti più alti nel suo genere al mondo e si innalza di 79 metri dal fondo del ripido canyon scavato dal Bixby Creek. Se date un’occhiata alle pareti ripide e pericolanti del canyon vi renderete conto che la costruzione del ponte non è stata sicuramente una passeggiata. Per cominciare è stato necessario realizzare un’imponente struttura di legno, trasportando i materiali con i camion lungo quella che era una strada a una sola carreggiata piena di tornanti. Poi i costruttori hanno dovuto trasportare sull’impalcatura di legno un’enorme quantità di sacchi di cemento (45.000), prima che fosse possibile disporre di macchinari per il sollevamento dei pesi. Ogni sacco fu trasportato mediante un sistema di piattaforme e imbracature sospese con cavi a 91 metri d’altezza sul torrente. Paradossalmente, la campata del ponte fu terminata prima della strada e ci vollero altri cinque anni prima dell’inaugurazione del tragitto di collegamento tra Carmel e San Luis Obispo. 

Kodiak Greenwood

Istituto Esalen

Istituto Esalen
Alla ricerca dell’equilibrio interiore in un rifugio leggendario

Attenzione: l’Esalen Institute è stato interessato dalle recenti chiusure stradali. Controllate il suo sito internet ufficiale website per novità sulle riaperture e per avere indicazioni su come arrivarci. how to get there.

Se volete avere una conferma dello spirito libero, anticonformista, di Big Sur, l’Esalen Institute è il luogo che fa per voi. Ogni anno vengono organizzati più di 400 workshop in questo centro dedicato alla trasformazione personale e sociale, su argomenti vari come la scrittura di canzoni, la comunicazione di coppia e la cosmologia degli sciamani. Un po’ eccessivo per i vostri gusti? Gli ospiti sono i benvenuti, anche per fermarsi senza la necessità di partecipare ai workshop, e sono liberi di muoversi negli 11 ettari che costituiscono questa proprietà, di prenotare un massaggio, di adagiarsi nelle vasche sospese sulle scogliere, alimentate da sorgenti termali calde, e di gustare i pasti preparati con ingredienti raccolti nell’orto della struttura. Anche se non siete ospiti del centro, potete comunque prenotare una seduta nelle vasche d’acqua calda (è necessario prenotare in anticipo). Tenete però presente che i costumi da bagno sono facoltativi e che dovrete prepararvi a un’esperienza notturna: le vasche sono a disposizione dei non residenti solo dall’una alle tre di notte.

Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Ristorante panoramico Nepenthe

Ristorante panoramico Nepenthe
Cena e relax con un panorama eccezionale

Attenzione: sebbene il Nepenthe sia stato interessato dalle chiusure stradali, il ristorante continuerà a restare aperto. Controllate il sito ufficiale del Nepenthe o quello dell’ufficio del turismo di Monterey per aggiornamenti.

A Big Sur, solo i gabbiani possono ammirare panorami migliori di quello offerto da questo ristorante in cima alle scogliere e che lo rende una meta irrinunciabile. Anche chi abita in zona viene qui, attirato dall’ambiente estremamente rilassato creato dai proprietari originali nel 1949, la stessa famiglia che ancora oggi possiede e gestisce il locale. E naturalmente anche loro vengono qui per il panorama. Ammiratelo da una sedia sul patio, oppure entrate nell’edificio principale progettato da uno studente di Frank Lloyd Wright e ispirato allo stile di quel grande architetto, che puntava alla perfetta integrazione delle strutture nell’ambiente circostante. E poi qui al Nepenthe l’epoca della Beat Generation e del movimento hippy di Big Sur è ancora viva. Se fate due passi nello splendido bar o vicino ai falò all’esterno, potrete sentire echeggiare nomi come Kerouac nelle conversazioni, conversazioni che a volte sono ricordi vivi di quel tempo. Potete anche portarvi a casa un pezzo dello stile Big Sur: il negozio di souvenir Phoenix at Nepenthe offre gioielli realizzati a mano, oggetti in ceramica e anche strumenti musicali (magari per un perfetto cerchio di tamburi...).

Limekiln Falls by Carson/Flickr

Parco Statale Limekiln

Parco Statale Limekiln
Una visita a storici forni da calce e un giro in spiaggia

Attenzione: Il Limekiln State Park è stato interessato dalle chiusure stradali dei percorsi che portano al Big Sur. Controllate il sito del parco per le ultime novità.

Com’è suggerito dal nome, il Limekiln State Park Limekiln State Park  (“limekiln” significa “forno da calce”) un tempo era la sede di una fiorente attività di produzione della calce, e alcune brevi camminate vi consentono di esplorare i resti di quattro forni. Secondo i resoconti storici, alla fine degli anni Ottanta del XIX secolo il calcare veniva raccolto da alcune formazioni naturali in un vicino pendio, per essere immesso negli imponenti forni di ferro e pietra. Il calore intenso dei forni alimentati con il legno delle sequoie consentiva di estrarre calce pura, un componente fondamentale per la produzione del cemento che veniva utilizzato per costruire gli edifici a nord di Monterey. I proprietari chiusero i forni una volta esauriti calcare e il legno delle sequoie. La foresta si è lentamente ripresa e le sequoie cresciute successivamente in questo parco oggi consentono di godere di una sosta piacevole e ombreggiata (e anche con un passato interessante). Potete fate un’escursione fino a Limekiln Falls o scegliere una meta meno impegnativa: la sabbia della spiaggia del parco. Ci sono anche 28 campeggi.

Pfeiffer Big Sur State Park courtesy of CTTC

Parco Statale Pfeiffer Big Sur

Parco Statale Pfeiffer Big Sur
Escursioni nelle foreste di sequoie verso il Big Sur River

Attenzione: Il Pfeiffer Big Sur State Park è aperto con accesso limitato. Sono disponibili spazi per il campeggio organizzati secondo il principio  “primo arrivato, primo servito”. Controllate il sito del parco per ulteriori informazioni.

La zona costiera di Big Sur rappresenta l’habitat più meridionale delle sequoie della costa californiana. Questo splendido parco è l’occasione ideale per sperimentare la profondità della loro ombra e la loro bellezza, simile a quella di una cattedrale. All’origine del parco c’è una proprietà: John Pfeiffer si stabilì qui su un’area di circa 65 ettari (il suo cottage del 1884, che si trovava inizialmente sospeso sulla Big Sur River Gorge, è stato ricostruito lungo il Gorge Trail del parco).

Negli anni Trenta, la terra della Pfeiffer divenne il nucleo originale di questo meraviglioso parco. Una piccola ma invitante rete di percorsi si dirama attraverso i 405 ettari della riserva. 

Molti percorsi di questa zona sono stati temporaneamente chiusi a causa dei danni arrecati dal fuoco e dalle alluvioni; controllate il sito internet o la pagina Facebook del Pfeiffer Big Sur State Park per le ultime novità sulla riapertura dei percorsi. Prolungate la vostra permanenza fermandovi al semplice Big Sur Lodge, oppure prenotate una piazzola in un campeggio sulle rive del fiume (ci sono molte prenotazioni anche con grande anticipo, soprattutto nei mesi estivi di maggiore afflusso, per cui agite per tempo).

Terry Way

Biblioteca Henry Miller Memorial

Biblioteca Henry Miller Memorial
Scoprite una leggenda della letteratura in questo centro culturale

Attenzione: Nonostante sia stata interessata dalle recenti chiusure stradali, la Henry Miller Memorial Library rimane aperta. Controllate il sito ufficiale della biblioteca o quello dell'ufficio del turismo di Monterey per aggiornamenti.

La Henry Miller Memorial Library è il cuore e l’anima culturale di Big Sur, creata in onore del scrittore americano da cui prende il nome e che considerò Big Sur casa sua tra il 1944 e il 1962; la libreria è descritta come un luogo “dove non accade nulla”. Durante l’inverno è un posto tranquillo, dove potete aggirarvi tra i libri (comprese le influenti opere di Miller come Tropico del Cancro) e godervi una tazza di caffè. Ma da maggio a ottobre il calendario è fitto di appuntamenti, con esibizioni dal vivo ed eventi speciali, come il Big Sur International Short Film Screening Series che si tiene ogni anno all’interno e nei dintorni di questo rifugio costiero. Inoltre, 300 fortunati spettatori possono assistere a performance musicali private dal vivo, con artisti del calibro di Band of Horses e Red Hot Chili Peppers, organizzate in un rigoglioso bosco di sequoie adiacente alla libreria.

Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Dove mangiare a Big Sur

Dove mangiare a Big Sur
Mangiare, bere e ammirare il panorama

Alcuni dei ristoranti più caratteristici e amati di Big Sur (tra cui il Big Sur Bakery and Restaurantsono attualmente inaccessibili per via delle chiusure stradali; tuttavia, ci sono tanti altri punti ristoro presso i quali potrete rifocillarvi prima di riprendere le vostre escursioni nella zona circostante.

All'estremità meridionale, l'ultimo punto accessibile dalla Highway 1 è Ragged Point, conosciuto come "L’entrata a Big Sur". A causa degli attuali lavori stradali non ci si può dirigere più a nord da qui, ma per il vostro viaggio di ritorno lungo la costa, potrete fare uno spuntino presso il Sandwich Stand del Ragged Point Inn o fermarvi per una romantica cena al tramonto presso il loro ristorante gourmet, dove potrete scegliere dal loro menù-lavagna squisiti piatti del giorno realizzati con prodotti di stagione.

Andando a nord, invece, assicuratevi di fare un salto presso la Big Sur Roadhouse del Glen Oak Big Sur, dove i condimenti in stile cajun si mescolano con ingredienti ultra-locali (provate ad immaginare un piatto di gumbo con pesce appena pescato e preparatevi a farvi venire l'acquolina in bocca). Il design della roadhouse è tanto intrigante quanto il suo cibo, con un ambiente accogliente accentuato da dettagli in legno riciclato e recuperato, opere d'arte moderna e invitanti sedute all'aperto circondate da sequoie.

Attenzione: alcuni dei ristoranti menzionati di seguito sono interessati dalle recenti chiusure stradali. Controllare il sito di ogni ristorante oppure cliccare qui per gli ultimi sviluppi.

Se volete gustare un tipico Ambrosia burger, e allo stesso tempo godervi un panorama fantastico, andate al Nepenthe, con la sua vasta pedana in legno con vista sul Pacifico: godetevi le patatine fritte e la birra e fermatevi fino al tramonto. Per una serata elegante (che a Big Sur significa di solito vestirsi in maniera decorosa e non presentarsi in infradito), prenotate un tavolo al ristorante Post Ranch Inn’s di Sierra Mar (considerate la possibilità di scegliere il menù degustazione da nove portate "Taste of Big Sur"), oppure accomodatevi nelle sale in stile rustico del ristorante Ventana Inn & Spa, specializzato in piatti della cucina americana preparati con ingredienti locali.

 

 

Trip 5-7 giorni 10 stops

Itinerario classico lungo la costa del Pacifico

Un viaggio lungo la Highway One, il cuore pulsante della California

Prima tappa una delle destinazioni più soleggiate della California, non solo in termini di clima, ma anche di atmosfera. Si parte dal cuore della città, per un po’ di shopping a Horton Plaza e per sentirsi un po’ americani assistendo ad una partita di baseball al Petco Park. Un saluto ai...

San Francisco

Concludete il vostro viaggio esplorando una delle città più belle del mondo. Famosa per le grandi case in stile vittoriano, i suoi classici cable car, la sua accettazione del diverso, il bel lungomare e il famoso ponte rosso, alla “City by the Bay” non manca veramente nulla. La sua cucina di...

Ted Drake/Flickr

I condor della California a Big Sur

I condor della California a Big Sur
Un tempo sull’orlo dell’estinzione, i più grandi uccelli del Nordamerica sono tornati a volare

È difficile immaginare un uccello con un’apertura alare lunga quanto la vostra auto (o di più, se avete un’utilitaria). Ed è un’immagine che sarebbe scomparsa per sempre dalla California, se non ci fosse stato un grande impegno per la difesa di questo volatile. Fortunatamente, il magnifico condor della California, che dipinge ampi cerchi nel cielo con ali che possono raggiungere 3 metri di ampiezza da punta a punta, è stato salvato dall’estinzione. Verso la fine degli anni Ottanta erano sopravvissuti solo 25/30 esemplari di condor allo stato selvatico.

Grazie a un intenso sforzo per la riproduzione degli esemplari in cattività di questa specie in condizioni critiche, con la collaborazione di Ventana Wildlife Society e degli zoo di San Diego e Los Angeles, oltre che di altre organizzazioni, i condor sono stati lentamente reintrodotti nell’ambiente naturale. Oggi circa 300 esemplari di questi grandi uccelli solcano i cieli di California, Arizona e Messico. Uno dei punti migliori per osservarli si trova a Big Sur. Se scorgete un gruppo di auto parcheggiate lungo la strada con i passeggeri che guardano verso l’alto dai finestrini, magari usando dei binocoli o sistemando un telescopio, probabilmente ci saranno uno o due condor che volano nella zona. Fermatevi anche voi: potrebbe essere un’occasione più unica che rara. Ma speriamo di no.