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Trip 4 jours 10 stops

Sauvage Côte Nord

Ce road trip en bord de mer vous emmènera loin des sentiers battus. Depuis San Francisco, dirigez-vous vers le nord et découvrez un pays du vin plein de mystères, des plages jonchées de troncs d'arbre solitaires, et des petits villages romantiques en bord de mer, comme Mendocino. Évadez-vous dans des chambres d'hôtes intimistes et des auberges exclusives, pagayez sur des rivières cachées, contemplez le jet que font les  baleines à l'horizon, et observez la brume se répandre silencieusement au coucher du soleil.

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Harriot Manley/ Sunset Publishing

San Francisco

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San Francisco
Baie scintillante, ville magique

Commencez votre voyage vers l'une des villes les plus mythiques au monde. Pour explorer « la ville au bord de la baie » d'une manière tout à fait originale, garez votre voiture et optez pour les transports en commun, le vélo ou simplement la marche. Traversez le Golden Gate à vélo, explorez le luxuriant Presidio (une ancienne base militaire convertie en parc public) ou rendez-vous au parc du Golden Gate, où vous pourrez visiter un musée et vous détendre au fil de l'eau sur le lac Stow, un petit bijou connu seulement des initiés. Continuez le long de l'Embarcadero jusqu'au Fisherman’s Wharf, et visitez l'Exploratorium, le musée des sciences et des connaissances. 

Rendez vos vélos et montez tout en haut de la colline à bord d'un tram historique : vous y trouverez des boutiques de luxe, et les énormes Macy's, NikeTown, Saks Fifth Avenue, ou encore Neiman Marcus autour du trépidant Union Square. Si vous êtes d'humeur gourmande, vous pourrez déguster des pâtisseries et un capuccino italiens chez Emporio Rulli. Faites du lèche-vitrines dans les boutiques toutes proches de Maiden Lane, une artère réservée aux piétons pendant la journée : les cafés y installent leurs tables et chaises au milieu de la rue. Sur Market Street, rue autrefois assez mal fréquentée mais aujourd'hui très accueillante, le centre commercial de Westfield propose encore plus de magasins, avec un espace restauration de luxe au niveau inférieur. Le soir, optez pour un spectacle dans le quartier des théâtres, ou rendez-vous à North Beach pour assister à Beach Blanket Babylon, un spectacle légendaire aussi tonitruant qu'irrévérencieux. Pour découvrir encore plus de bars et de restaurants, promenez-vous sur Valencia Street et dans les rues adjacentes du quartier de Mission District. Vous y trouverez une pléthore éclectique de restaurants et de bistros, et vous pourrez même y déguster une crème glacée extraordinaire, tard le soir chez Bi-Rite Ice Cream.

Pour votre prochain arrêt, roulez vers le nord en direction du Golden Gate. Depuis Point Reyes National Seashore, vous jouirez d'un panorama absolument inoubliable.

Pour en savoir plus
Prochain arrêt
Point Reyes National Seashore (45mi/72km; 1hr26min)
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Miguel Vieira/Flickr

Rivage national de Point Reyes

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Rivage national de Point Reyes
Marchez si loin que vous avez l'impression d'être au milieu de l'océan

Roulez vers le nord, au milieu des vallées et des collines en bord de mer, jusqu'à cette remarquable péninsule à l'extrémité nord-ouest du comté de Marin. Sur cette péninsule extraordinaire, qui s'élance dans la mer sur des douzaines de kilomètres, vous ferez des tonnes de découvertes incroyables dont une faune remarquable

Pour vous orienter, arrêtez-vous à l'étonnant centre naturel de Bear Valley. Vous y trouverez des expositions que les enfants adoreront ainsi que des cartes de la région. En outre, les rangers accueillants sont prêts à répondre à toutes vos questions. Le sentier de randonnée de Bear Valley, dont les pentes douces le rendent tout à fait accessible aux poussettes, est une promenade populaire que vous pourrez également faire à vélo.

Quelle que soit la période de l'année où vous venez, il y a toujours des choses extraordinaires à faire et à voir. En hiver, rendez-vous à l'extrémité de la péninsule (une navette vous aide à terminer  les quelques derniers kilomètres) pour observer de près les baleines grises pendant leur grande migration. (Facile de les voir quand on est juste à côté de leur couloir maritime.) Au printemps, empruntez le sentier menant à Chimney Rock. Vous pourrez y admirer des quantités astronomiques de fleurs sauvages, et peut-être apercevoir des oiseaux marins nichés sur les falaises au bord de l'océan. Vous pourrez également suivre un sentier bordé d'iris jusqu'à une forêt de pins très rares. L'été, observez la brume rouler sur le rivage avant de déguster une bonne tasse de chocolat dans le village paisible de Point Reyes Station. En automne, écoutez l'étonnant son de clairon du wapiti nain. En général, il est assez facile d'apercevoir ces petits animaux seuls ou en petits troupeaux ; ils sont originaires de la région, notamment de la zone préservée de Tomales Point, tout au bout du parc.

Continuez vers le nord jusqu'à Mendocino, ville charmante et romantique.

Prochain arrêt
Mendocino (146mi/235km; 3hr10min)
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Kodiak Greenwood

Mendocino

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Mendocino
L'art et la culture se marient avec Mère Nature dans ce village digne d'un conte de fée au bord de l'océan

Poursuivez votre route vers le nord le long de cette côte sauvage. Nous vous mettons au défi de ne pas vous arrêter à chaque virage pour prendre des photos. Ce charmant hameau, perché sur un promontoire sculpté par les vagues, est coincé entre d'épaisses forêts et une mer agitée. Avec sa situation reculée, et moins d'un millier d'habitants à l'année, Mendocino est un véritable havre de paix, dans un cadre spectaculaire de la côte nord. L’emplacement fabuleux de Mendocino en fait un lieu de prédilection naturel pour les artistes. Vous pouvez souvent les voir, chevalet déplié et palette de couleurs à la main, en train d'immortaliser le paysage sur leur toile. Mendocino est faite pour être explorée à pied. Parcourez donc ses petites rues parsemées de boutiques proposant des œuvres d'art locales, avant de vous installer pour boire un café tout en discutant avec ses habitants. Promenez-vous le long des falaises, en particulier au crépuscule, les soirs où il n’y a pas de brouillard. Le côté sauvage de la région et son isolement ont également attiré des penseurs alternatifs et des environnementalistes de tout bord. Il n’est pas rare de trouver le mot « bio » dans les menus des restaurants. Des maisons victoriennes converties en chambres d'hôtes offrent des hébergements pour toutes les bourses. Elles ressemblent à de vraies maisons de pain d'épices. Mendocino sait également comment organiser des soirées inoubliables, en particulier lorsqu'il s'agit de nourriture. Des festivals annuels rendent hommage aux champignons, aux vins et aux crabes de la région, ainsi qu'à ses plus grands habitants, les baleines. 

Dirigez-vous vers Fort Bragg pour une escapade au milieu des séquoias de la côte, à bord de l'historique Skunk Train.

Pour en savoir plus
Prochain arrêt
Skunk Train, Fort Bragg (10mi/16km; 15min)
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Courtesy of Skunk Train

Skunk Train

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Skunk Train
Montez à bord d'un train historique sillonnant une forêt côtière de séquoias.

En continuant vers le nord, au-delà des vagues inépuisables et des formations rocheuses qui se dressent au large, vous remarquerez que les forêts de séquoias se font de plus en plus hautes et de plus en plus épaisses. C'est que la région abrite les plus grands arbres au monde. Découvrez-les de manière amusante et historique, en optant pour une promenade à bord de cette institution californienne. À l'origine construit pour transporter les troncs de séquoias depuis l'arrière-pays vers la côte, ce chemin de fer historique de 1885 emmène aujourd'hui les touristes de la ville côtière de Fort Bragg à la ville cowboy de Willits. Des locomotives à vapeur ou à moteur diesel sillonnent les forêts luxuriantes de séquoias de la chaîne montagneuse côtière de Californie, serpentant le long de la rivière Noyo. Soyez attentifs et vous apercevrez peut-être des cerfs, des aigrettes et autres gibiers d'eau, et parfois même une loutre de rivière. Monter à bord du Skunk est une vieille tradition familiale pour de nombreux Californiens, et les enfants sont toujours aussi excités et ébahis lorsque le conducteur crie « En voiture ! ». Les petits passent tout le trajet le nez collé aux fenêtres du Ole’ No. 45, qui passe dans un tunnel de 342 mètres de long et sur plus de 30 ponts en envoyant de gros nuages de vapeur vers le ciel. Toute l'année, vous pourrez profiter d'une excursion au coucher du soleil ou d’une excursion de deux jours, où vous passerez une nuit sous tente sur le site d'un camp historique de bûcherons. 

Terminez par une balade le long de « l'Avenue des Géants » : vous pourrez y admirer d'immenses et majestueux séquoias.

Pour en savoir plus
Prochain arrêt
Avenue des Géants (87mi/140km; 1hr52min)
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Avenue des Géants

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Avenue des Géants
Parcourez une route inoubliable au milieu des séquoias géants

Une fois remis de vos émotions à bord du Skunk Train, quittez Fort Bragg et continuez vers le nord-est sur cet itinéraire d'exception Vous arriverez sur un bout étroit de l'U.S. 101, bordé de séquoias si proches et si hauts qu'ils forment un impressionnant mur couleur brun-roux s'élançant vers le ciel.

Quelques-uns des 56 kilomètres de la route serpentent entre ces impressionnants colosses, protégés au cœur du parc d'état de Humboldt Redwoods (plus de détails au prochain arrêt). Après avoir profité de la beauté fascinante du parc et de la route, laissez-vous séduire par les autres attraits historiques de la région, avec les jolies petites maisons du village de Scotia, qui était autrefois le centre névralgique de la société d'exploitation forestière locale. La bourgade compte une poignée de boutiques proposant leurs produits sur des nœuds de séquoias faisant office de tables, et des attractions rustiques qui donneront un charme kitsch à votre visite. Commandez un expresso à la célèbre One-Log House (bien sûr qu'elle est célèbre, c'est même écrit dessus), un tronc d'arbre converti en habitation, avant de passer littéralement sous le Shrine Drive-Thru Tree, un arbre privé (autrement dit... payant). C'est l'occasion parfaite d'acheter un autocollant disant « Je l'ai fait ! », pour frimer devant vos voisins

Prévoyez un moment pour explorer l'historique et impressionnant parc d'état de Humboldt Redwoods.

Prochain arrêt
Parc d'État de Humboldt Redwoods (5mi/8km; 9 min)
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Parc d'Etat de Humboldt Redwoods

Parc d'Etat de Humboldt Redwoods

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Parc d'Etat de Humboldt Redwoods
Promenez-vous au milieu des plus grands et anciens séquoias du monde

Maintenant que vous avez vu de vos yeux les arbres titanesques de l'Avenue des Géants, profitez-en pour en apprendre davantage sur ces remarquables Goliath du royaume des plantes, et pour explorer le domaine vert émeraude qu'ils habitent. Heureusement, les promenades tranquilles ne manquent pas dans ce jardin de 21 448 hectares. Demandez conseil à l'excellent centre d'accueil du parc, à Weott. L'Avenue des Géants (l'U.S. 101) passe au beau milieu du parc. Il vous sera donc facile de bifurquer et d'explorer les nombreux chemins de randonnée. Vous pouvez par exemple suivre le sentier de Bull Creek Loop : une boucle dont le premier kilomètre vous fera découvrir des arbres impressionnants, notamment ceux de Founders Grove. Cet endroit honore les individus à l'origine de l'association « Save the Redwoods » (Sauvons les séquoias), qui depuis 1918 joue un rôle essentiel dans la protection durable de ces arbres exceptionnels. Si vous êtes courageux, parcourez la totalité de la boucle. Ses 12 kilomètres vous donneront un excellent aperçu de la remarquable forêt de Rockefeller, qui abrite les 2e, 4e, 6e et 8e plus grands arbres au monde. 

Poursuivez vers le nord-ouest, jusqu'à Ferndale, véritable village de contes de fées.

Prochain arrêt
Ferndale (31mi/50km; 35min)
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Courtesy of Humboldt County CVB

Ferndale

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Ferndale
Visitez un village victorien où le temps semble s'être arrêté

Lorsque vous quittez le parc d'état de Humboldt Redwoods, le paysage devient encore plus sauvage, et les séquoias encore plus hauts et plus denses. Si vous êtes d'humeur aventureuse, empruntez Mattole Road, une bande d'asphalte plongeant vers l'ouest avant de bifurquer vers le nord le long de la côte : vous découvrirez les points de vue les plus sauvages et les plus isolés de Californie. La zone qui se trouve au sud de cette région, la King Range National Conservation Area, est surnommée « la côte perdue ». C'est une destination mythique pour les randonneurs. Pour une route un peu plus orthodoxe, continuez vers le nord sur l'U.S. 101, puis dirigez-vous vers le sud-ouest sur la Route 211 en direction de Ferndale. Digne d’un conte de fées, ce village isolé a pu préserver de jolies maisons de l'époque victorienne et est un vrai régal pour les amateurs d'architecture. Par un matin brumeux ou un après-midi ensoleillé, parcourez Main Street et ses bâtiments aux innombrables détails couleur pain d'épices. Nombre d'entre eux abritent aujourd'hui des chambres d'hôtes, des chocolatiers artisanaux, des galeries d'art et des boutiques d'artisanat. (Les fêtes de fin d'année y sont particulièrement magiques, avec les illuminations scintillantes et le pas des chevaux de calèches qui résonnent partout dans la ville.)

Mais cette ville est bien plus qu'une jolie façade. Ferndale est encore aujourd'hui une villeouvrière, où des immigrants scandinaves, italo-suisses et portugais se sont établis au milieu des années 1800, attirés par l'industrie laitière florissante et créant ainsi cette petite communauté isolée. Vous pourrez lire leurs noms au cimetière de Ferndale, qui date de 1868 et qui est considéré comme l'un des plus beaux cimetières de l'État. Vous y jouirez d'une vue d'ensemble sur cette petite ville de moins de deux kilomètres carrés. Suivez des yeux le cours de la rivière Eel vers l'ouest et vers la mer, huit kilomètres plus loin. Une vue qui n'a pas beaucoup changé depuis l'arrivée de ses premiers occupants.

Continuez vers le nord jusqu'à Eureka, l'ancienne cité des bûcherons.

Prochain arrêt
Eureka (20mi/32km; 25min)
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Courtesy of Humboldt County CVB

Eureka

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Eureka
Quand nature et culture ne font qu'un dans cette ville portuaire aux accents victoriens

Après un fameux périple au cœur d'une nature sauvage, Eureka est un changement de décor agréable et animé. Cette ville côtière animée, la plus grande entre San Francisco et Portland, dans l'Oregon, vous offre une double dose de charme. D'abord par son attrait historique grâce aux maisons restaurées du vieux quartier victorien, ensuite par son port toujours en activité, où des bateaux de pêche à moitié rouillés vont et viennent, et où les camions remplis de troncs d'arbre parcourent la ville. La ville voisine d'Arcata, où siège l'université d'état de Humboldt, propose une ambiance animée aux intérêts assurément écologiques. Des centaines de jolies maisons datant du 19e siècle, comme la Carson Mansion, un modèle d'architecture Queen Anne qui abrite aujourd'hui un club privé au bout de Second Street, reflètent la richesse des jeunes années d'Eureka, lorsque le bois de construction était à son apogée. Toute la ville est un monument historique remarquable, alliant nature, culture et convivialité de façon étonnante.

Commencez votre visite en bord de mer, où une jolie esplanade offre une belle vue sur le port et la baie de Humboldt voisine. Visitez ensuite le petit musée maritime avant de monter à bord du MV Madaket, un ferry confortable qui sillonne la baie depuis 1910, pour une croisière guidée de 75 minutes. Dans Old Town, filez tout droit jusqu'au centre touristique de la baie de Humboldt, où vous pourrez déguster des vins, bières et huîtres de la région, demander conseil pour les galeries, boutiques et restaurants à ne pas manquer, et réserver des expéditions et visites guidées.

Eureka est également la ville qui vous ouvre les portes au sud vers les réserves naturelles connues sous le nom de Parcs d'état et national Redwood. Ce site, inscrit au Patrimoine mondial de l'UNESCO, est l'un des endroits les plus remarquables de Californie. Allez-y pour votre prochaine étape.

Prochain arrêt
Parc d'Etat de National Redwoods (87mi/140km; 1hr38min)
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Eric Pawassar

Parcs d'État et National Redwood

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Parcs d'État et National Redwood
Des grands arbres, des terres luxuriantes

L'effervescence d'Eureka se dissipe rapidement lorsque vous vous dirigez vers le nord-ouest de l'État. En moins de deux heures, vous atteindrez l'un des joyaux de la couronne californienne, un site inscrit au Patrimoine mondial de l'UNESCO qui préserve près de la moitié des plus grands arbres au monde. Cet impressionnant réseau de parcs d'état et national est traversé par des douzaines de sentiers agréables où vous pourrez vous promener au milieu des séquoias géants qui atteignent plus de 107 mètres de haut. Découvrez-en davantage sur la région et écoutez les excellents conseils des rangers expérimentés au centre des visiteurs Thomas H. Kuchel, un complexe exceptionnel situé sur un promontoire sablonneux au sud du parc. Renseignez-vous sur les visites guidées de Fern Canyon, un somptueux défilé vert émeraude, ou sur les meilleurs endroits pour observer les énormes et majestueux wapitis de Roosevelt brouter l'herbe grasse des prairies. Notre conseil ? Rendez-vous au bien nommé « Elk Meadow » (le pré aux wapitis) ou aux dunes de Gold Bluffs Beach, qui se trouvent tous deux dans le parc d'état de Prairie Creek Redwoods. Si vous souhaitez explorer la région de manière tout à fait unique, vous pourriez faire une balade à cheval avec les Redwood Creek Buckarettes, ou à une promenade à vélo avec Redwood Adventures. Le camping est une activité très populaire ici, en particulier l'été. Plusieurs sites se trouvent au milieu de forêts luxuriantes, sur des falaises reculées, ou sur des plages sauvages. Attention, les réservations sont vivement recommandées.

Astuce : Ici, tout est vert à cause des précipitations annuelles qui, d'octobre à avril, oscillent en moyenne entre 152 et 203 cm. Pensez donc à apporter un vêtement de pluie et de bonnes chaussures antidérapantes.

Votre prochain arrêt vers le nord est Crescent City, et quelques phares historiques.

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Bill Young/Flickr

Crescent City

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Crescent City
Deux phares brillent dans cette ville de marins

Le terminus de ce spectaculaire road trip est la ville la plus septentrionale de Californie. Située à seulement 32 km de l'Oregon, la cité maritime de Crescent City abrite l'un des phares les plus au nord de la Californie. Surplombant le port de la ville, le phare de Battery Point, datant de 1856 et construit avec des blocs de granit de 56 cm d'épaisseur, est posé sur une petite île qui n'est accessible qu'à pied à marée basse. Lorsque la mer recule, les visiteurs peuvent traverser le bassin à pied, grimper l'étroit escalier en spirale jusqu'à la lampe du phare, puis sur une échelle et via une trappe pour enfin profiter d'une vue panoramique spectaculaire. À quelques kilomètres de là se trouve l'autre phare de Crescent City : le phare de St. George Reef, situé à 9,6 km de la côte. Il a été construit après le naufrage du bateau Brother Jonathan en 1865, qui transportait des passagers et, selon les rumeurs, près de 1,5 tonne de pièces et lingots d'or, dont la plupart n'ont jamais été retrouvés. Vous pourrez apercevoir le phare depuis les sentiers de randonnée publics longeant les falaises à Point St. George. Sa lentille originale de Fresnel de premier ordre se trouve au musée principal du comté de Del Norte.

Après avoir fait le plein de phares, prenez le temps d'explorer le front de mer de Crescent City. Vous découvrirez que la ville a été entièrement reconstruite après le tsunami dévastateur de 1964 (vous verrez des panneaux d'avertissement pour les tsunamis partout en ville). À l'aquarium Ocean World, les lions de mer amuseront les visiteurs tandis qu'au Northcoast Marine Mammal Center, vous pourrez apercevoir des lions et éléphants de mer blessés, en train de guérir, et qui attendent d'être relâchés dans la nature. Le clou de la visite reste les repas de ces pinnipèdes, pensez donc à appeler à l'avance pour connaître les horaires. À l'extrémité ouest de la ville, la route Pebble Beach Drive vous permet d'accéder facilement à Pebble Beach, un bel endroit pour partir à la chasse aux agates et autres pierres semi-précieuses.