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Laura Flippen

Trip 3-5 Jours 10 stops

Le Cœur de la Californie

Découvrez la vraie nature de l'État en suivant de petites routes de campagnes à travers les vastes terres fertiles de la Vallée centrale. Commencez par traverser à pied le remarquable pont de Redding, puis prenez le volant en direction du sud à la rencontre des producteurs des marchés fermiers (où vous dégusterez d’excellents produits) et des vignobles sans prétention de la région. Passez la soirée au son d'un concert de musique country à Bakersfield et concluez cette belle journée en dormant sur un houseboat (sorte de maison flottante) à The Delta. 

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ewoerlen/Flickr

Sundial Bridge

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Sundial Bridge
Flanez sur ce pont futuriste qui enjambe la rivière Sacramento

Une ville décontractée et des trésors cachés pour commencer votre road trip en beauté. Chef-d'œuvre fonctionnel, le remarquable Pont Cadran Solaire, dessinépar le célèbre architecte espagnol Santiago Calatrava, situé au Turtle Bay Exploration Park de Redding, s'étend au-dessus du fleuve Sacramento, gorgé de truites et bordé d'arbres. Vous ne pourrez pas le manquer. Il en impose avec sa passerelle de verre longue de 213 mètres, sa tour blanche montant en flèche vers le ciel et ses câbles de suspension formant un authentique cadran solaire, un hommage à l'ingéniosité et à la créativité humaine, deux thèmes importants dans ce parc de 121 hectares.

Avant de traverser le pont, prenez le temps d'explorer le Visitor Center. À l'extérieur, Paul Bunyan’s Forest Camp permet aux enfants de découvrir à quoi ressemblait la vie d’un bûcheron dans la région. Des activités récréatives sont également proposées dans une habitation amérindienne traditionnelle en bois. À l'intérieur, une exposition interprétative fait la lumière sur l'histoire naturelle et la faune locale. 

Vous pouvez maintenant traverser le pont Sundial Bridge. Si vous voyez des pêcheurs, patientez quelques instants :vous lesverrez sûrement attraper un poisson. À cet endroit, le fleuve regorge de truites. De l'autre côté du pont, en face du musée, vous pourrez vous promener parmi les 81 hectares de jardins botaniques et de l'arboretum de McConnell, rempli de plantes natives de la Californie résistantes aux sécheresses. Vous pourrez également louer des vélos pour parcourir les sentiers au bord de l'eau.

Reprenez ensuite votre route et partez à la découverte des fermes et producteurs locaux de la région, s’égrennant le long des routes de campagne ombragées.

 

Prochain arrêt
Tehama Trail (49mi/79km; 44min)
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Kodiak Greenwood

Sentier de Tehema Trail

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Sentier de Tehema Trail
Visitez des fermes, ou des stands de fermiers locaux le long de la rivière Sacramento

Depuis Redding, dirigez-vous d'abord vers l'est puis vers le sud, à la découverte d'une région étonnamment verdoyante bordant le fleuve Sacramento, aux rives fraîches et verdoyantes. Cette région fertile et boisée est un endroit parfait pour les fermes et les ranchs. Beaucoup d'entre eux invitent les visiteurs à acheter leurs produits frais, leur huile d'oliveartisanale, et d'autresproduits du terroir.

Créé par les fermiers locaux, le sentier de Tehema Trail sillonne des communautés rurales, reliant près de deux douzaines de vignobles, vergers, champs de bétail et autres producteurs de viande. Bien que vous puissiez rejoindre le sentier un peu partout, la boucle commence officiellement à Corning, une ville dont l'histoire est étroitement liée aux olives depuis des générations. Arrêtez-vous à l'emblématique Olive Pit pour déguster les olives vertes et noires traditionnelles, ou essayer d'autres versions plusexotiques, comme les olives siciliennes fourrées aux herbes, à l'ail et au fromage frais. Dirigez-vous ensuite vers la pimpante salle de dégustation de Lucero Olive Oil pour tester des huiles d'olive et des vinaigres, et faire le plein de cadeaux pour vos amis.

Continuez sur le sentier Tehema pour goûter et acheter d'anciennes variétés de tomates, des pêches et prunes juteuses, des fruits rouges fraîchement cueillis, ainsi que des tartes du jour et différentes sortes de miel. Passez par le vignoble de New Clairvaux dans la petite ville de Vina,juste au sud de Redding, où les moines trappistes (oui, des moines) vous invitent à goûter leur Barbera, Pinot Grigio ou autres cépages dans une salle de dégustation spacieuse à l'intérieur du monastère. 

Poursuivez ensuite vers le sud en direction d'une petite ville de la vallée à la gastronomie étonnamment sophistiquée. 

Prochain arrêt
Winters (102mi/164km; 1hr26min)
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Kodiak Greenwood

Winters

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Winters
Découvrez ce joyau secret, ponctué de champs et de fermes

Cette petite ville verdoyante à l'ouest de Sacramento est devenue l'un de trésors de la Vallée centrale pour les visiteurs branchés. Elle le doit peut-être à ses chaudes soirées d'été qui invitent les visiteurs à se détendre sur les terrasses extérieures, autour d'un bon repas. Elle le doit peut-être aussi à l'ambiance amicale et chaleureuse offerte par des endroits comme Steady Eddy's, bien plus qu'un simple café, et l'endroit parfait pour boire une bière artisanale ou un verre de vin local. Mais il importe peut-être peu de savoir pourquoi Winters est aussi agréable, contentons-nous d'en profiter.

La ville attire aujourd'hui les gastronomes, qui viennent pour goûter aux petits plats de chefs talentueux, notamment au Preserve Public House, plutôt branché et qui propose une cuisine innovante à base d'ingrédients locaux, ou encore au Ficelle, restaurant élégant proposant d'excellentes tapas. Les amateurs de bonne viande rouge se rendront au populaire Buckhorn Steakhouse, tandis que les amateurs de pizzas trouveront leur bonheur au Putah Creek Cafe, qui propose des pizzas cuites au feu de bois dans son four extérieur donnant sur la rue. RootStock est l'endroit à ne pas manquer si vous souhaitez faire le plein de chocolats, vins et huiles d'olive. Tous les vendredis soirs, vous y trouverez en prime un concert de musique locale.

Partez ensuite vers l'est pour rejoindre Davis, une ville universitaire résolument tournée vers l'écologie et réputée pour son marché fermier exceptionnel

Prochain arrêt
Davis (14mi/23km; 21min)
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Alex Farnum

Davis

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Davis
Pas besoin d'être étudiant pour profiter des avantages de cette ville universitaire

Venez découvrir les joies d'une ville universitaire animée. À l’origine une annexe agricole de l’Université de Californie à Berkeley, U.C. Davis est rapidement devenu un campus à part entière, où se démarquent les enseignements vétérinaires, viticoles et agricoles. En l’absence de relief, la ville est un paradis pour les cyclistes, et il paraît même qu’on y trouve plus de vélos que d’habitants. Le U.S. Bicycling Hall of Fame y a même élu domicile, avec les souvenirs et les équipements de grands noms et événements du cyclisme. Louez un vélo, et plus de 160 km de voies cyclables, pavées ou non, s’ouvrent à vous : vous pourrez circuler dans le luxuriant U.C. Davis Arboretum et rejoindre les rues bordées de boutiques, galeries et restaurants du centre-ville. Pourquoi ne pas programmer votre visite lors du marché fermier (deux jours par semaine) ou assister en plus à un spectacle dans l’immense Mondavi Center for the Performing Arts ?

Partez ensuite vers l'est à la découverte de la capitale de l'État de Californie, Sacramento, une ville qui propose de délicieux restaurants, des galeries d'art éclectiques et une bonne dose d'histoire. 

Prochain arrêt
Sacramento (15mi/24km; 22min)
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The Delta King and Tower Bridge from Old Sacramento

Sacramento

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Sacramento
Le passé s'écrit en or, et le futur en diamant

Même si elle ne se trouve qu'à 15 minutes de route de votre prochaine étape, prenez le temps de vous y arrêter un jour ou deux. Comme beaucoup de villes, la capitale de l'État de Californie est en train de vivre une grande renaissance. De jeunes adultes, à la recherche d'une atmosphère urbaine, affluent vers cette ville tranquille et ses micro-brasseries, pubs-restaurants et boutiques tendance toujours plus nombreux. Des chefs primés de plus en plus incontournables se concentrent sur les ingrédients locaux, et les partenariats entre les restaurants, les fermes et les ranchs avoisinants sont devenus monnaie courante. Les chaudes journées d'été sont souvent suivies des soirées les plus agréables de l'État : jusqu'à ce que le soleil se couche, les gens s'assoient sur le porche de leurs élégantes maisons victoriennes et les enfants s'amusent dans des parcs bien arborés.

Puisque nous sommes dans la capitale de l'État, les activités ne manquent pas. Il y a d’ailleurs souvent des rassemblements de groupes bigarrés autour du capitole et de sa coupole. Les musées sont largement concentrés autour du centre commercial de Capitol Mall, dans le centre-ville historique de Sacramento. Cette zone rénovée le long du fleuve Sacramento était un important point névralgique pendant la ruée vers l'or. Il est facile de se déplacer d’un endroit à un autre : les bouchons ne sont pas une spécialité locale. Sacramento est aussi un excellent endroit à explorer à vélo : elle offre des pistes cyclables bien balisées et des chemins pavés le long des fleuves Sacramento et American. Ça n'est pas pour rien que la League of American Bicyclists a décerné une médaille d'or à la ville. De plus, un système de tramways très pratique relie les sites populaires de la ville.

Votre road trip se poursuit vers le sud, au cœur de la Vallée centrale, vers une région viticole sans prétention et étonnamment méconnue.

Pour en savoir plus
Prochain arrêt
Pays du vin de Lodi (36mi/58km; 38min)
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Courtesy of Lodi Visitor's Center/ Dale Goff

Pays Du Vin De Lodi

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Pays Du Vin De Lodi
Jetez un coup d'oeil à ces techniques viticoles bios qui donnent de grands et audacieux rouges

Surtout connue pour ses grands vins rouges, notamment ses vieilles vignes de Zinfandel, cette région viticole des États-Unis située à 133 kilomètres à l’est de San Francisco est aussi pionnière dans la viticulture responsable : plus de 100 km² de vignobles sont certifiés durables, et c’est là que les « Lodi Rules », le premier programme de viticulture durable certifié par des tiers en Californie, ont vu le jour. Plusieurs salles de dégustation ont ouvert ces dernières années, et l’essentiel des animations se déroule à moins de 15 minutes en voiture du centre-ville. Le Lodi Wine & Visitor Center est un bon endroit pour commencer une excursion, avec sa sélection de vins de cépage proposés en alternance par près de 80 négociants locaux.

Bien que la palette de vins se soit élargie, les cépages riches et concentrés du Nouveau Monde restent la marque distinctive de la région. Plus de 40 % des Zinfandels de l’État sont produits ici. Le ZinFest, un festival de dégustation annuel de trois jours qui a lieu en mai, donne l’occasion de découvrir environ 250 vins proposés par les meilleurs producteurs de Lodi.

Continuez ensuite vers le sud pour visiter l'un des plus impressionnants musées d'art de la région dans la ville de Stockton.

Prochain arrêt
Musée de Haggin / Stockton (18mi/29km; 20min)
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Laura Flippen

Musée De Haggin / Stockton

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Musée De Haggin / Stockton
L'histoire locale et l'art du monde ne font qu'un dans ce musée incontournable dans le Victory Park de Stockton

Situé dans un bâtiment en briques du début du 19e siècle, ce musée d’art et d’histoire élégant est la pièce maîtresse du magnifique Victory Park de Stockton. Les galeries exposent leurs chefs-d’œuvre sur près de 3 200 m², notamment des tableaux inoubliables d’Albert Bierstadt, dont les immenses fresques sur la vallée de Yosemite donnent presque l’impression d’y être. Le Haggin Museum détient d’ailleurs le plus grand nombre d'œuvres de Bierstadt au monde (des tableaux qui valent le détour à eux seuls), mais on y trouve aussi de nombreux autres trésors. Parmi les galeries d’histoire figure la California Room, consacrée à l’héritage espagnol et mexicain de l’État. Des vitrines de boutiques datant du début du 20ème siècle ont été reconstituées pour aider à retracer l’histoire de Stockton et de la vallée de San Joaquin qui l’entoure. Consultez les programmes avant d’organiser votre voyage : le calendrier du musée est riche en événements familiaux, conférences et spectacles musicaux tout au long de l’année.

Partez ensuite à la découverte du delta de Sacramento. Bien qu'il soit possible de parcourir les routes à pont levis qui relient le nord et l'ouest du delta, envisagez de louer un bateau à la Paradise Point Marina de Stockton. Ou faites une folie et passez une nuit inoubliable sur l’une de ces maisons flottantes très facile à manœuvrer appelées Houseboats.

Prochain arrêt
Le Delta (47mi/76km; 1hr7min)
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Harriot Manley/ Sunset Publishing

Le Delta De La Californie

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Le Delta De La Californie
Le paradis des pêcheurs et des plaisanciers vous attend

Situé au nord-est de la baie de San Francisco, ce réseau de voies navigables intérieures de plus de 1600 km, qui s’étend des sommets enneigés de la Sierra Nevada à l’est jusqu’à la baie de San Francisco sur la côte, est le paradis des plaisanciers, des ornithologues amateurs et des adeptes du grand air. Des digues protègent les petites villes, telles que Locke, une ancienne colonie chinoise jadis florissante qui offre aujourd’hui un aperçu passionnant sur une époque révolue.

Louez un hors-bord à la Paradise Point Marina pour aller découvrir ce réseau impressionnant de canaux navigables. Ceux qui souhaitent prolonger leur séjour et repartir avec des souvenirs inoubliables peuvent louer une luxueuse maison flottante pour une nuit, ou plus. Le calme des matins et des soirées sur le delta est particulièrement féérique et vous risquez vite d'y prendre goût.

En automne, gardez vos jumelles à portée de main : les eaux calmes du delta servent d’habitat à près de 200 espèces d’oiseaux migrateurs, dont des cygnes et des grues du Canada, qui nichent dans des lieux tels que la réserve Stone Lakes National Wildlife Refuge, près d’Elk Grove. Les pêcheurs sont également nombreux à tenter leur chance dans les eaux saumâtres du delta. L’esturgeon vert est une prise de choix. Cette créature, qui ressemble à un vieux monstre des rivières, vit 100 ans et peut dépasser les 2 mètres… Les voies sinueuses du delta constituent également un cadre d’exception pour le ski nautique ou le camping flottant en été. Les marinas les plus fréquentées sont Stockton, Lodi et Isleton.

Reprenez ensuite le volant pour un trajet de 2h30 en direction du sud-est, sur l'autoroute 99, qui sillonne des terres agricoles et vignobles jusqu'à Fresno, la plus grande ville de la Vallée centrale. (Pour un petit détour sympa, empruntez la sortie pour Madera et visitez deux ou trois vignobles   le long de la Madera Wine Trail.) 

Prochain arrêt
Fresno (174mi/280km; 2hr57min)
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Harriot Manley/ Sunset Publishing

Fresno

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Fresno
Expériences authentiques, Environnement idéal pour l'agriculture

La plus grande ville de la Vallée centrale est une destination étonnamment animée pour vos escapades. Sept stades et plusieurs complexes sportifs réjouiront les amateurs de sports, tandis que le Woodward Shakespeare Festival, organisé tous les ans dans le verdoyant Woodward Park, témoigne de l’intérêt de Fresno pour la culture. Mais ne vous y trompez pas : l’agriculture est reine à Fresno, ville centrale de la vallée de San Joaquin. Vous êtes bel et bien dans la région la plus prolifique de Californie ! Vous vous en apercevrez au début du printemps, en suivant à vélo ou en voiture les 100 km du sentier des fleurs, le Blossom Trail, bordé d’arbres fruitiers en pleine floraison. En été, la route devient le sentier des fruits du comté, le Fresno County Fruit Trail, et les étals regorgent de fruits frais parvenus à maturité.

De retour en ville, vous pouvez explorer des jardins souterrains au Forestiere Underground Gardens : c’est un immigrant italien qui les a creusés de ses mains après avoir pensé que le sous-sol serait frais et confortable lors des étés si chauds de la Vallée centrale. Les enfants adorent le Chaffee Zoo, en particulier les pinnipèdes (morses, otaries et phoques) qui s’amusent dans le Sea Lion Cove. Vous trouverez des cadeaux artisanaux de qualité dans le Mural District de Fresno, avec ses studios d’artistes et ses galeries. Le festival ArtHop organisé tous les mois est un bon moyen d’explorer le quartier. À la nuit tombée, les restaurants et les clubs créent l’ambiance sous les néons de Tower District.ct.

Continuez ensuite vers le sud jusqu'à Bakersfield. Vous y trouverez une délicieuse cuisine basque, y apprendrez l'histoire de la musique country et y découvrirez le son nasillard si distinctif du « Bakersfield Sound ».

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Courtesy of Buck Owens Crystal Palace

Bakersfield

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Bakersfield
Découvez la riche histoire de l'huile de Californie, un zeste de cuisine basque, le tout arrosé de musique "western"

Cette ville prospère du sud de la Vallée centrale est pleine de surprises. Autrefois connue pour son huile d'olive et son agriculture, Bakersfield devient peu à peu la plaque tournante de la Vallée centrale ; elle est réputée pour son art, sa culture et ses équipes sportives, et s'attache à préserver le passé historique de la région. Il ne faut pas manquer le fascinant parc historique d'état de Colonel Allensworth, situé à 72 kilomètres au nord de la ville. Il s’agit d’un campement du début du 20ème siècle, où un groupe d’Afro-américains a tenté de créer une société utopique à l’écart de l’influence néfaste du monde extérieur. Ne passez pas à côté de cet épisode surprenant de l'histoire de la Californie. Le parc comporte aujourd’hui une école, une église et d’autres structures qui ont été reconstruites.

Bakersfield compte d’autres attractions plus récentes, comme l’Arts District, qui abrite une multitude de galeries, ainsi que le Fox Theater (1930), qui programme aussi bien des ballets que de la danse moderne. C’est aussi en ville que se trouve le Buck Owens’ Crystal Palace, où vous pourrez écouter le fameux « Bakersfield Sound », une variété nasillarde de musique country. Bakersfield est réputée pour accueillir la plus forte concentration de restaurants basques des États-Unis, comme le Noriega’s, centenaire, évoquant la longue histoire de la région avec le pays Basque : des immigrants venus des Pyrénées françaises et espagnoles ont en effet créé des élevages de moutons ici à la fin du 19ème siècle. Au printemps, les fleurs qui tapissent le Tehachapi Range voisin forment l’un des plus beaux tableaux de fleurs sauvages de l’État.

Vous voilà arrivé à la fin de votre road trip. Vous pouvez retourner à Sacramento en empruntant l'artère principale de la Vallée centrale (et de l'État), l'autoroute I-5. Los Angeles se trouve à environ 2 heures au sud-est, également via l'autoroute I-5.