Musées Des Sciences Prisés Des Familles T6_Chabot_Aaron_1280x642
Aaron/Flickr

Musées Des Sciences Prisés Des Familles

Vous voulez initier vos enfants de manière ludique à la vie sauvage ? Leur faire découvrir de l’intérieur une station spatiale ? Leur permettre d’explorer une forêt tropicale ou d’en savoir plus sur les étoiles ? Ce ne sont pas les centres scientifiques et musées de pointe qui manquent dans le « Golden State ». Beaucoup d’entre eux proposent des expositions interactives pour les enfants, ainsi que des programmes et des expériences qui leur sont spécialement réservés. Si vous avez de la chance, vous pourrez peut-être en profiter vous aussi.

Musées Des Sciences Prisés Des Familles VCW_SI_VIP_T2_CalAcademy_RexBoggs_1280x642
Rex Boggs/Flickr

California Academy of Sciences: Nightlife

California Academy of Sciences: Nightlife
Soirée festive chaque semaine au parc

Talons aiguilles, mini-jupes, cocktails exclusifs… et un alligator albinos. San Francisco aime faire preuve d’audace, mais cette animation du mardi soir a une saveur à part. L’excellent musée des sciences de la ville présente des soirées à thème intitulées Nightlife qui font un tabac auprès de la jeunesse branchée de la ville. Chaque semaine, les experts du personnel trouve de nouveaux moyens de mettre en avant des thèmes intéressants, tels que les secrets de la migration des animaux ou comment ils voient en pleine nuit. Ces animations vous donnent une chance rare de discuter avec les scientifiques du musée ou de voir des animaux de près. Des concerts assurent l’ambiance et des boissons exclusives assorties au thème de la semaine sont servis à divers endroits.  Quant à l’alligator, il s’appelle Claude. Il est né albinos et vit dans les marais reconstitués au musée. 

Musées Des Sciences Prisés Des Familles VCW_D_Sjose_T2_Reactable_Credit_DonFeria_1280x642
Courtesy of Team San Jose/ Tech Museum

Le Tech

Musées Des Sciences Prisés Des Familles vca_maps_sfbayarea
Le Tech
Un bon entraînement pour votre cerveau, vos mains et votre imagination

Une bonne partie de la magie de l'époque moderne se produit à une échelle invisible à l'œil nu, mais le Tech Museum of Innovation, ou plus simplement le Tech, recrée un laboratoire amusant où les curieux de 7 à 77 ans pourront en apprendre davantage. Plongez dans des expositions interactives illustrant la puissance des technologies allant des robots à la génétique en passant par les énergies alternatives. Laissez des papillons virtuels s'illuminer sur votre bras et faites découvrir à vos enfants les meilleurs jeux vidéo qu'il leur aura été donné d'essayer (notez que vous risquez de vouloir y jouer aussi). Une autre attraction à ne pas manquer est la Silicon Valley Innovation Gallery (galerie de l'innovation), qui met en vedette les machines révolutionnant la pensée humaine, la créativité et la communication. Après ce bain de technologie, allez-vous détendre au café ou parcourir les articles de la boutique de souvenirs. De quoi faire de beaux cadeaux de Noël ou d'anniversaire aux fans de technologie et de science. 

Musées Des Sciences Prisés Des Familles T6_Chabot_JonKonrath_1280x642
Jon Konrath/Flickr

Oakland's Chabot Space et Science Center

Oakland's Chabot Space et Science Center
Découvrez le spectacle des étoiles

Les expositions interactives sont la règle dans ce centre scientifique dédié à  l’espace,  situé à Oakland Hills, dans l’East Bay. Vous pourrez y faire une tentative d’alunissage, apprendre plein de choses sur les changements climatiques et découvrir le plasma, la matière dont est composé le soleil. Passez ensuite à la pièce de résistance du centre Chabot : trois télescopes extrêmement puissants (portant des prénoms féminins, Nellie, Leah et Rachel), tous tournés vers le ciel pour observer les étoiles et suivre des objets célestes tels que les astéroïdes et les comètes. Vos enfants et vous pourrez vous   observer, non en pointant vos téléscopes sur Nellie et ses sœurs  mais en braquant des télescopes plus petits mis à disposition sur vos chères têtes blondes.   Une expérience qui sera d’autant plus marquante si vous organisez votre visite en soirée. La plateforme d’observation offre également une vue splendide sur la baie de San Francisco et ses environs.

Vous pourrez voir les étoiles de près, même de jour, en assistant à un des spectacles dans le dôme   du planétarium, qui est équipé d’un système de projection numérique ultra-moderne. Vous pouvez aussi la jouer rétro en assistant à un spectacle de son et laser à l’ancienne au centre Chabot.

Les conseils des gens du coin : Consultez le calendrier du centre Chabot pour connaître les phénomènes astronomiques particuliers, tels que les éclipses partielles ou les pluies de météorites. Vous pourrez ainsi vous joindre aux astronomes pour observer ces magnifiques spectacles naturels et en apprendre davantage à leur sujet.

Musées Des Sciences Prisés Des Familles T2_Explore_WaterDropPhotography_1280x642

The Exploratorium

The Exploratorium
La science devient un jeu avec vue sur la Baie de San Francisco

Ce remarquable musée interactif, dédié à la science de l’apprentissage, occupe tout un ancien débarcadère avec ses centaines d’expositions et démonstrations innovantes. Cet immense espace est idéal pour les enfants débordants d’énergie, qui aiment courir d’une présentation astucieuse à une autre. Ils découvriront les ondes sonores, joueront avec des prismes, démasqueront des tours de magie et apprendront comment se forme le brouillard. Les expositions étant régulièrement renouvelées, il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir. L’Exploratorium est également équipé d’une petite salle de cinéma. Consultez le programme pour connaître les films et les présentations qui y sont diffusés.

Les divertissements se poursuivent à l’extérieur, avec diverses animations gratuites, telles que les vélos d’exercice, qui permettent de découvrir l’énergie, ou des structures d’escalades aux formes aussi fantastiques qu’inhabituelles. Ne manquez pas le cube d’observation tout en verre, à l’extrémité du débarcadère. À l’étage vous aurez une vue remarquable sur les voiliers, les cargos et les ferrys, ainsi que sur Bay Bridge et les îles voisines de Treasure et Yerba Buena.

Les conseils des gens du coin : Inscrivez-vous à l’avance pour pouvoir crapahuter dans le noir complet du Tactile Dome.

Musées Des Sciences Prisés Des Familles VCW_D_MontCarmel_Aquarium_sized
Tai Power Seeff

Monterey Bay Aquarium

Musées Des Sciences Prisés Des Familles vca_maps_centralcoast
Monterey Bay Aquarium
Retrouvez vous nez à nez avec les loutres

La seule manière de se rapprocher encore davantage de cette incroyable vie marine est d'enfiler une tenue de plongée et de se jeter à l'eau. Cet incroyable bâtiment, avec ses imposants aquariums de verre vous laissant vous promener sous l'eau, place la barre très haut. Au début des années 1900, le bâtiment principal était un site d'empaquetage de sardines. Une fascinante exposition historique en atteste à l'entrée. Difficile à croire, pas vrai ? (D'excellentes visites dans les coulisses sont proposées pour vous faire découvrir l'histoire de l'aquarium et son remarquable fonctionnement.) 

Mais même en faisant abstraction de son riche passé, l'endroit est tout bonnement impressionnant. D'extraordinaires aquariums et expositions hébergent plus de 35 000 animaux et plantes représentant plus de 550 espèces, dont un grand nombre provenant de Californie. Observez une pieuvre du Pacifique dérouler ses tentacules, placez-vous au centre d'un banc de sardines tourbillonnant, marchez à côté de requins-marteaux et découvrez comment les dresseurs font le bilan de santé quotidien des habitants les plus craquants de l'aquarium : les loutres de mer de Californie. Une foule d'activités spéciales, dont des programmes de plongée pour les jeunes, des nuits sur place et des visites romantiques personnalisées (rien de mieux qu'une belle lumière sous-marine feutrée pour rendre les choses romantiques...) sont également disponibles. Astuce de pro : prenez vos billets en ligne à l'avance afin d'éviter une longue file d'attente.

Musées Des Sciences Prisés Des Familles T8_TurtleBay_PeterAlfredHess_1280x642
Peter Alfred Hess/FlickrPlay at Redding’s 300-acre museum, arboretum, sculpture park, and forest camp

Turtle Bay Exploration Park

Turtle Bay Exploration Park
Amusez-vous à Redding dans un musée, un arboretum, un parc de sculptures et un camp forestier de 120 hectares

Turtle Bay Exploration Park, c’est exactement ça – une institution principalement construite en plein air le long de l’ombragée Sacramento River, et offrant des options créatives aux enfants désireux d’en savoir plus au sujet des Amérindiens et de l’histoire des pionniers, des plantes et de la vie sauvage. Les expositions en intérieur mettent l’accent sur les attributs naturels de la région. Dehors, le camp forestier Paul Bunyan permet aux enfants de se rendre compte de la vie des premiers trappeurs de la région ; il y a également des reconstitutions de maisons traditionnelles en écorce des Amérindiens.

Vous pouvez également rencontrer quelques animaux devenus orphelins, comme Loki, le renard roux. Et visiter l’exposition sur les papillons saisonniers d’Amérique du Nord, tandis que 32 variétés volent au-dessus de votre tête. Dans la volière d’oiseaux exotiques, une espèce australienne multicolore pourrait bien se poser sur votre tête, mais si vous vous procurez-vous une tasse de nectar pour les nourrir – c’est un dollar seulement – vous augmenterez vos chances de les rencontrer.

Ce complexe naturel de 120 hectares est situé à Redding, au cœur du comté de Shasta, et vous prouve que vous n’avez pas besoin des attractions des parcs à thème pour offrir des sensations fortes à vos enfants. L’emblème la plus saisissante ici est le Sundial Bridge, un point réservé aux piétons qui traverse la Sacramento River et connecte les deux campus. Vous et vos enfants serez fascinés par le sol brillant du cadran solaire, réalisé à partir de 200 tonnes de verre teinté vert et de granite.

De l’autre côté du pont, à l’opposé du musée, se trouve les McConnell Arboretum & Gardens et leurs 80 hectares de plantes et d’arbres de Californie – particulièrement beaux au printemps.

Musées Des Sciences Prisés Des Familles vc_spotlightbalboapark_module2_fleetsciencecenter_supplied_rhfscicent_fcs_009_1280x640

Reuben H. Fleet Science Center

Reuben H. Fleet Science Center
Découvrez les sciences et les étoiles au Balboa Park

Situé dans l’immense Balboa Park de San Diego, ce planétarium qui propose également un cinéma IMAX, un centre scientifique est spécialisé dans les expositions interactives. Votre participation y est nécessaire ! . Les expositions permanentes (plus intéressantes pour les plus grands) abordent des sujets aussi variés que la biologie cellulaire (y compris l’observation de cellules souches, avec les progrès qui en découlent pour la médecine), le vieillissement humain, avec un programme prédisant votre apparence à divers âges ou la découverte des fondements scientifiques du système d’approvisionnement en eau de San Diego.

Occupez tout votre petit monde au « Tinkering Workshop ». Tous les mois, le planétarium propose des animations autour du ciel et des étoiles, dont des sorties gratuites pour observer les étoiles au télescope. Et l’écran panoramique IMAX du centre (23 mètres de long) diffuse des films variés tous les jours.

Musées Des Sciences Prisés Des Familles Endeavour_ExpositionPark_TristramBiggs_1280x642_0
Tristram Biggs/Flickr

Parc des Expositions

Parc des Expositions
Jouez dans le parc polyvalent de la Cité des Anges.

Avec ses espaces verts, ses jardins, ses musées et ses terrains de jeux, Exposition Park est un lieu pour jouer, apprendre et se divertir.

Les musées et attractions sont, pour la plupart, gratuits. Vous pourrez rapidement rejoindre à pied l'impressionnant California Science Center, où vous pourrez trouver des expositions interactives et un chef-d'œuvre spectaculaire qu’est la navette spatiale Endeavour, qui a accompli pas moins de 25 missions dans l’espace (Il ne faut pas oublier de réserver pour voir la navette le weekend). Découvrez d'autres expositions et œuvres d'art à l'excellent California African American Museum.

Si vous souhaitez reposer un peu vos neurones, flânez dans le Jardin des roses situé juste à côté (ouvert d'avril à décembre), pour vous enivrer du doux parfum de près 16 000 rosiers.

Les fans de dinosaures affluent vers le Musée d'histoire naturelle du Comté de Los Angeles (qui offre des places gratuites le jeudi une douzaine de fois dans l'année) pour découvrir l'impressionnante collection de créatures préhistoriques, en particulier un trio remarquable de squelettes complets de T. Rex d’âge et de taille différents. Venez également découvrir l'exposition permanente intitulée « Becoming L.A. », un chef-d'œuvre de 1 300 mètres carrés qui retrace l'histoire de la ville en six grandes étapes. Apprenez-en plus sur les « padres » espagnols à l'époque des missions dans les années 1700 jusqu'aux ranchs mexicains, en passant par les guerres de l'eau, la grande crise de 1929 et Tinseltown (surnom donné à Hollywood).

Musées Des Sciences Prisés Des Familles SacDiscoveryMuseum2_MarcinWichary_Flickr_1280x642
Marcin Wichary/Flickr

Sacramento Discovery Museum

Musées Des Sciences Prisés Des Familles vca_maps_goldcountry
Sacramento Discovery Museum
Découvrez les dinosaures, des fouilles, les étoiles et la navette spatiale

Ce centre très prisé des familles de la région propose une foule d’activités interactives. Les enfants auront la chance de voir à quoi ressemblent de véritables fouilles archéologiques. Laissez-les gambader dans le jardin aux papillons et découvrir l’immensité de l’univers. La pièce maîtresse du musée est le centre d’apprentissage Challenger, où les enfants prennent part à des simulations de combats spatiaux et où ils auront l’occasion de reproduire ce que les vrais astronautes font lorsqu’ils sont en mission : réaliser des expériences, se servir d’un bras robotisé ou naviguer autour de la lune. Le centre comporte également un planétarium qui diffuse  des émissions de 20 minutes sur le ciel et les étoiles pendant le week-end.

Le Discovery Museum propose également des programmes dédiés aux familles tout au long de l’année, y compris des présentations de la faune et de la flore locales. Consultez le programme pour connaître les animations prévues pendant votre séjour.