Courtesy of Universal Studios Hollywood

Impressionnants Parcs À Thème

Des grands classiques comme Disneyland aux carrousels en bord de mer, le « Golden State » a quelque chose à offrir à tout le monde. Optez pour une promenade en tram qui vous emmènera visiter les coulisses des Studios Universal Hollywood, ou pour un carrousel en bord de mer à Santa Cruz. Découvrez les activités familiales à ne pas manquer et faites confiance en  nos conseils pour profiter des nouvelles attractions, des grands classiques et du meilleur du divertissement.

Courtesy of Disneyland Resort

Spotlight: Disneyland Resort

La simple évocation de ce nom fait rayonner les visages des enfants

L'ancêtre incontesté des parcs d'attractions mène la danse depuis 1955, invitant des visiteurs à passer la journée dans le monde le plus féérique...

SeaWorld San Diego by Dave Lauridsen

Spotlight: SeaWorld San Diego

Découvrez la vie sous-marine, vibrez dans les manèges et admirez les spectacles interactifs dont les stars sont les animaux

Avec ses attractions haletantes, ses spectacles interactifs et ses aquariums de plusieurs millions de litres, ce parc à thème fait vraiment le...

Rebecca Stunell/Alamy

Santa Cruz Beach Boardwalk

Santa Cruz Beach Boardwalk
Passez la journée dans cet endroit charmant en bord de mer

Vous avez du mal à résister aux larges bandes de sable et aux vagues dodues caressées par le soleil ? Ajoutez-y une promenade bigarrée, avec des attractions, des jeux et de la musique... Vous ne pourrez vraiment plus dire non ! Peu de gens ne se laissent pas tenter : cette promenade populaire en bord de mer est un véritable rituel pour un nombre incalculable de familles californiennes, une occasion exceptionnelle de se détendre et de s'amuser exactement comme le font les locaux. Bien que les attractions soient très nombreuses sur la promenade, la grande star de l'endroit est le « Giant Dipper », une impressionnante montagne russe en bois ayant ouvert ses portes en 1924. Elle génère des cris, des gémissements et des sensations fortes depuis des décennies. De nos jours, ça n'est plus la seule machine à frissons de la ville : la promenade propose également une tour de 38 mètres de haut, le « Double Shot ». Cette attraction est spécialement conçue pour secouer les intestins des amateurs d'adrénaline. Des attractions plus tranquilles, spécialement adaptées aux petits, sont également proposées. Montez donc à bord du manège « Looff » de 1911, méticuleusement rénové : la crinière de ses destriers colorés est faite à partir de vrai crin de cheval ! En outre, vous pourrez jouer au laser, au minigolf et à un nombre impressionnant de jeux vidéo dans une galerie de jeux d'arcade d'intérieur. Pour vous remettre de vos émotions, grimpez sur le funiculaire « Sky Glider » : il offre des vues dignes des plus grands réalisateurs GoPro sur la plage, les attractions et les Santa Cruz Mountains. Les mercredis d'été, restez donc un peu plus tard : des films sont projetés sur la plage. Les vendredis (l'été, toujours), des concerts gratuits ont lieu.

Knott's Berry Farm

Fun à Buena Park

Fun à Buena Park
Passez du bon temps en famille à Camp Snoopy, à l'attraction Pirates, au Pig Pen, et plus encore

Juste au nord-ouest du parc Disneyland d'Anaheim, la ville de Buena Park propose encore plus d'endroits où s'amuser. Knott’s Berry Farm propose Camp Snoopy, avec Pig Pen et ses Mud Buggies, que les enfants adorent. Les amateurs de sensations fortes pourront opter pour les vertiges de Rip Tide et d'autres attractions à grands frissons. La toute première attraction de ce parc ouvert en 1960, la Calico Mine Ride, fait encore le bonheur des familles avec sa cinquantaine de personnages et ses dizaines d'animaux à la pointe de la technologie.

Venez à bout de la chaleur dans les toboggans et piscines à vagues du parc aquatique de Knott’s Soak City. Prenez la mer tout en restant au sec avec Pirate’s Dinner Adventure, qui se déroule sur un galion espagnol au milieu d'un immense lagon intérieur. Ou alors, optez pour Medieval Times et plongez avec d'étincelants chevaliers en armure au cœur des joutes et des numéros de fauconnerie, tout en profitant d’un dîner avec son savoureux menu.

Tai Power Seeff

Monterey Bay Aquarium

Monterey Bay Aquarium
Retrouvez vous nez à nez avec les loutres

La seule manière de se rapprocher encore davantage de cette incroyable vie marine est d'enfiler une tenue de plongée et de se jeter à l'eau. Cet incroyable bâtiment, avec ses imposants aquariums de verre vous laissant vous promener sous l'eau, place la barre très haut. Au début des années 1900, le bâtiment principal était un site d'empaquetage de sardines. Une fascinante exposition historique en atteste à l'entrée. Difficile à croire, pas vrai ? (D'excellentes visites dans les coulisses sont proposées pour vous faire découvrir l'histoire de l'aquarium et son remarquable fonctionnement.) 

Mais même en faisant abstraction de son riche passé, l'endroit est tout bonnement impressionnant. D'extraordinaires aquariums et expositions hébergent plus de 35 000 animaux et plantes représentant plus de 550 espèces, dont un grand nombre provenant de Californie. Observez une pieuvre du Pacifique dérouler ses tentacules, placez-vous au centre d'un banc de sardines tourbillonnant, marchez à côté de requins-marteaux et découvrez comment les dresseurs font le bilan de santé quotidien des habitants les plus craquants de l'aquarium : les loutres de mer de Californie. Une foule d'activités spéciales, dont des programmes de plongée pour les jeunes, des nuits sur place et des visites romantiques personnalisées (rien de mieux qu'une belle lumière sous-marine feutrée pour rendre les choses romantiques...) sont également disponibles. Astuce de pro : prenez vos billets en ligne à l'avance afin d'éviter une longue file d'attente.

Jeremy Thompson/Flickr

Six Flags Magic Mountain

Six Flags Magic Mountain
Envolez-vous sur des attractions pour vous offrir une bonne dose d'adrénaline

Se targuant de posséder plus de montagnes russes dignes de ce nom que nulle part ailleurs au monde, ce parc à thème, situé à environ une heure de route au nord-est de Los Angeles, ravira les amateurs de sensations fortes. Les adolescents et les jeunes adultes arrivent ici en masse pour virevolter dans les airs et se faire secouer dans tous le sens sur des attractions aux noms évocateurs comme Goliath, Twisted Colossus, Viper, Sling Shot ou encore Apocalypse. Les amateurs de héros de bande dessinée, eux, ne manqueront pas la montagne russe de Superman: Escape from Krypton. Si vous avez besoin d'un endroit pour reposer votre cerveau ou si vos enfants sont encore trop jeunes pour se faire propulser à 105 km/h dans les airs, rendez-vous à Bugs Bunny World, qui propose des attractions plus douces et des personnages de Looney Tunes qui seront ravis de se faire prendre en photo avec vos enfants. 

Pour échapper à la chaleur de l'été, enfilez vos maillots et rendez-vous à Hurricane Harbor, où vous pourrez vous rafraîchir et vous amuser sur plus de 20 toboggans aquatiques, une rivière sauvage sur le thème de l'Afrique ou vous détendre au bord d'un lagon tropical. Hurricane Harbor est ouvert de mai à septembre.

Ray Bouknight/Flickr

Six Flags Discovery Kingdom

Six Flags Discovery Kingdom
Des montagnes russes à couper le souffle et d'étonnants animaux exotiques

Difficile de manquer la grande star de ce parc d'attractions très populaire dans la ville de Vallejo, dans l'East Bay. Avant même de vous garer, vous remarquerez les loopings géants, les hélices renversantes et les chutes vertigineuses des montagnes russes qui ont fait la renommée du parc, comme le « Superman Ultimate Flight » ou le « Tsunami Soaker ». Faites-y le plein d'adrénaline avant de vous remettre de vos émotions au Butterfly Habitat, un endroit empreint de beauté et de sérénité. Dès que votre rythme cardiaque sera revenu à la normale, laissez-vous tenter par un spectacle de dauphins ou de lions de mer, observez des lions africains, des tigres du Bengale, de Sibérie et de montagne dans des enclos « naturels », montez sur le dos d'un éléphant, ou donnez à manger à une girafe.

Des divertissements pour enfants sont également proposés, comme par exemple l'Acme Fun Factory, une maison de jeux de deux étages. Il y a aussi un espace de jeux aquatiques pour les plus petits, ainsi que des manèges et des activités pour les bambins. Si vous souhaitez vivre une expérience sortant de l'ordinaire, une aventure tout à fait spéciale vous fera découvrir le quotidien de Flipper le dauphin.