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Ilana Freddye/Outstanding in the Field

Expériences Culinaires Dites «De la ferme à la table»

Véritable expérience gastronomique en plein air, la tendance californienne "de la ferme à la table" apporte la fraîcheur des champs et les couleurs des vergers directement dans votre assiette. Les chefs cueillent ou ramassent des ingrédients appétissants sur la propriété, et préparent des plats simples mais superbes à leurs hôtes pour qu'ils les savourent sur place, bien souvent dans la ferme, le vignoble ou le ranch d'où proviennent certains des produits. Ces expériences particulières proposent non seulement des plats extraordinaires dans des cadres inoubliables, mais offrent également la chance de voir comment les fermiers, les propriétaires de ranch, et les producteurs artisanaux exploitent les terres les plus fertiles de l'État.

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Lucas Himovitz

La Capitale Des Plats Directement Issus De La Ferme

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La Capitale Des Plats Directement Issus De La Ferme
Grâce à sa proximité avec les fermes locales, Sacramento est le fer de lance de la cuisine fraîche et saisonnière, avec des ingrédients issus directement du grenier de la ville.

La Californie est sans conteste un pays d'abondance : elle est le plus grand producteur agricole du pays. Et vous ne trouverez nulle part ailleurs autant de fermes que dans la région de Sacramento. Ces terres fertiles, au sol remarquable et au soleil abondant, signifient que Sacramento jouit d'un accès exceptionnel aux fruits les plus juteux, aux légumes les plus frais et à des produits fermiers artisanaux de plus en plus nombreux. Les chefs de la région profitent de cette manne en nouant des relations étroites avec les fermiers et en servant des ingrédients qu'ils sont allés chercher le jour même. Savourez le résultat dans des restaurants exclusifs, comme l'Ella Dining Room & Bar, Mulvaney’s B&L, Waterboy, ou encore The Kitchen Restaurant.

"Célébrez avec nous la quinzaine du "Farm to Fork" (de la ferme à la fourchette), festival annuel qui réunit les chefs, les éleveurs, les agriculteurs et le monde viticole pour rendre hommage au meilleur du terroir."

Les chefs de Sacramento conçoivent leurs menus de saison en faisant leurs courses sur les marchés fermiers locaux : plus d'une dizaine proposent leurs produits toute l'année, à divers endroits. Pour une expérience d'un genre nouveau, optez pour la visite « Market-to-Plate Executive Chefs » des Local Roots Food Tours. Accompagnez les chefs pendant leurs emplettes, découvrez leurs astuces pour acheter et préparer les ingrédients, puis détendez-vous en dégustant un repas préparé à base des récoltes du jour. Le chef Oliver Ridgeway, dont le restaurant Grange propose des ingrédients durables de la région, propose également des promenades suivies d'un repas à trois plats le mercredi.

Si vous visitez la ville en septembre, ne manquez pas le festival annuel Farm-to-Fork, un événement de deux semaines rassemblant des fermiers et des chefs qui vous feront découvrir le meilleur de la gastronomie locale. Pour clore le festival en beauté, des chefs préparent des repas exclusifs en provenance directe de la ferme à un endroit emblématique de la ville pour des centaines d'amateurs de bonne chère. 

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Ilana Freddye/Outstanding in the Field

Outstanding in the Field

Outstanding in the Field
Réservez une table chez les pionniers du mouvement

On peut remercier le chef et artiste environnemental originaire de Santa Cruz, Jim Denevan, pour le succès que rencontre le mouvement dit « de la ferme à la table ». Jim est à l'origine des premiers repas itinérants appelés Outstanding in the Field. C'était en 1999, avant même que la notion de « ferme à la table » n'existe. À l'époque, il avait un objectif : tisser des liens entre le grand public et les fermiers, les propriétaires de ranch, et les vignerons (ainsi que leurs équipes au grand complet) qui cultivent les formidables produits de Californie. Cette vision s'est concrétisée par le mariage magique de produits, d'endroits et de personnes d'exception. Imaginez une table de pique-nique sans fin, dressée pour le dîner avec des nappes blanches, des couverts en argent, et des bouquets de fleurs. Maintenant, mettez le tout au milieu d'un verger en fleurs, dans un champ ou un ranch avec vue sur la mer, ou encore dans un superbe vignoble niché au creux de collines roussies par le soleil. Pour les invités, ces événements commencent par une visite de la ferme ou du ranch, suivie d'un repas à plusieurs plats préparés par de grands chefs de la région, avec des ingrédients produits sur place. Les fermiers et les producteurs s'asseyent en compagnie des convives et partagent leurs histoires, racontent leur travail, et très vite, c'est toute la table qui se met à réfléchir aux notions de nourriture et de communauté. La remarquable expérience qui a commencé ici en Californie a prospéré, et aujourd'hui, ces rassemblements gastronomiques ont lieu dans pratiquement tout le pays. Mais les plus récents de la région, comme le Coachella Valley Music and Arts Festival, au sud de Palm Springs, continuent à afficher complet des semaines, voire des mois à l'avance. Consultez les disponibilités et effectuez votre réservation dès que vous connaissez les dates de votre voyage !

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Take Back Your Health Co/Flickr

Wildsoul Enchanting Gatherings

Wildsoul Enchanting Gatherings
Quand la cuisine locale fait sa Salutation au soleil

Imaginez une rencontre entre le dalaï-lama et Alice Waters. Le fondateur de Wildsoul Enchanting Gatherings, Ben Crosky, attire l'attention sur ses endroits préférés dans la région de la baie de San Francisco avec un trio gagnant orienté santé et bien-être : du yoga, des visites de fermes, et des expériences culinaires créatives. Avec ses cours de yoga donnés sur place, suivis par des repas préparés avec des ingrédients provenant des fermes de la région, Ben Crosky cherche à « renforcer les liens entre le créateur et le consommateur ». Les séances incluent généralement un cours de yoga en plein air de 90 minutes, une visite de la ferme d'une heure, et un repas de plusieurs plats  composé des ingrédients issus des fermes de la région. Écoutez l'histoire des vergers devenus vignobles de la vallée d'Anderson, dans le comté de Sonoma, et goûtez au fromage bleu de la Cowgirl Creamery de Point Reyes Station, au nord de San Francisco. Vous n'aurez que l'embarras du choix, entre petits déjeuners d'origine locale, dîners avec vins assortis, et autres événements tenus dans des environnements merveilleux.

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John/Flickr

Future Foods Farms

Future Foods Farms
Une serre aquaponique dans le comté d'Orange

Le chef Adam Navidi, champion du mouvement de l'alimentation durable dans le sud de la Californie, a un jour eu une idée intéressante : cultiver ses propres produits dans une ferme de 10 hectares à Brea, à peu près 48 kilomètres au sud-est de Los Angeles, afin de proposer des aliments frais et locaux lors de ses événements culinaires. Future Foods Farms était né. L'impressionnante serre aquaponique entièrement bio du chef Navidi est une relation symbiotique entre aquaculture (l'élevage de poissons) et hydroponie (la culture des plantes dans l'eau, sans terre). Lors des visites et dégustations hebdomadaires du chef Navidi (à 18h et à 19h les samedis de septembre), les hôtes peuvent déguster des boissons et des hors-d'œuvre tout en visitant une ferme d'un genre nouveau, et découvrir les philosophies gastronomiques du chef Navidi. Les tables sont dressées dans la serre au milieu des plantations comme elles le seraient dans votre salle à manger, tandis que le chef (qui a déjà cuisiné pour des grands noms comme Jack Nicholson ou André Agassi, entre autres) crée des repas à plusieurs services avec les ingrédients de saison les plus frais. Le chef Navidi possède également un restaurant sur les terres de la ferme, l'Oceans & Earth. Consultez le site Web pour en connaître les dates d'ouverture.   

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Bastian Greshake/Flickr

Campovida

Campovida
Un refuge campagnard aux saveurs fermières directement dans votre assiette

L'escapade rurale et secrète préférée des citadins, Campovida, se trouve sur une bande de terre d'Hopland, tout près du pays du vin de la vallée d'Anderson. La ferme et le domaine  viticole ne comptent pas moins de cinq hectares de jardins certifiés bio, quatre fermes à ruches, deux vignobles et une grange à houblon. Des visites guidées et des retraites y sont organisées pour ceux qui souhaitent déconnecter de leur  quotidien et mettre la main à la pâte. Les hôtes peuvent travailler aux champs, s'occuper des milliers d'herbes aromatiques, de légumes et de fleurs de la ferme, puis apprécier un repas de type « de la ferme à la table » préparé par un chef. Ce repas est servi comme à la maison, sur de grandes tables communes surplombant les vignes, les pommiers en espalier, les rosiers et les poiriers. Ceux qui connaissent le site en parlent comme d'un véritable jardin d'Eden.   

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Courtesy of Carmel Valley Ranch

Carmel Valley Ranch

Carmel Valley Ranch
Un ranch et des repas de « la ferme à la table » cinq étoiles à Carmel

Juste en bord de côte, à proximité de la romantique bourgade de Carmel, se trouve une propriété de plus de 200 hectares, au pied des montagnes de Santa Lucia : le Carmel Valley Ranch. Sur le site, la ferme du resort attire autant les foules que le splendide parcours de golf ou le luxueux spa. Le ranch propose plusieurs expériences fermières, dont une tout à fait originale impliquant des abeilles : les hôtes sont invités à découvrir les coulisses du rucher qui compte pas moins de 60 000 abeilles mellifères. Les visites hebdomadaires de la ferme biologique en compagnie du fermier Mark Marino se transforment souvent en séances de jardinage, ou en « conversations » impromptues avec les poules.  Les autres artisans de la ferme donnent des cours de fabrication de savon (avec la lavande des champs avoisinants), ou de sel de mer de la baie de Monterey avec Bob Kirkland, le spécialiste du sel. Les hôtes peuvent profiter du fruit de leur labeur lors de fêtes du jardin qui ont lieu tous les mois. Ils peuvent également déguster le Pinot Noir des vignobles de la propriété dans le cadre des dîners organisés au resort.

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Courtesy of Capay Jesse

Capay Organic

Capay Organic
Visitez un monument de l'agriculture durable

Ferme de deuxième génération conçue sur l'idée de produire les fruits et légumes les plus savoureux du marché, Capay Organic existe depuis les premiers jours du mouvement des aliments bio. Au fil des ans, la famille Capay a adopté de nouvelles cultures et de nouvelles techniques, et est devenue une pionnière de la culture durable, et notamment des tomates cerises, des melons, et même des doux pois de senteur. Les visites de la ferme et les activités familiales sont aussi des spécialités chez Capay Organic. Montez sur un tracteur et écoutez un agriculteur parler de ses produits de saison. Salissez-vous les mains en ramassant des légumes que vous ramènerez ensuite chez vous. Faites un pique-nique sous un arbre et admirez la vue sur les champs cultivés, les vergers, et les collines dorées à l'horizon. À la ferme, le mois de juillet est synonyme de festival annuel de la tomate, tandis qu'en septembre a lieu le Capay Crush, une grande fête du raisin. Consultez le calendrier des dîners fermiers de la ferme Capay, et inscrivez-vous à un dîner « Meet the Farmer » où vous pourrez rencontrer les fermiers dans des restaurants de Sacramento comme celui du  Citizen Hotel, le Grange.

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Courtesy of Forage

Forage Wild Kitchen

Forage Wild Kitchen
Un club gastronomique underground pour locavores

Fruit de l'imagination de l'entrepreneur de San Francisco Iso Rabins, Forage SF a été lancé pour soutenir les producteurs et artisans locaux en les aidant à faire fructifier leurs affaires. La popularité des marchés underground Forage ont mené à la création de Wild Kitchen, un club gastronomique underground itinérant. Chaque plat met à l'honneur un ingrédient différent trouvé dans le paysage local, comme les moules, les natices, ou les champignons. Des dîners à huit plats peuvent être proposés à une centaine de personnes sur une grande table commune. Qu'il s'agisse d'une péniche à Sausalito, ou de la terrasse d'un loft branché dans le quartier SoMa (South of Market) de San Francisco, ces repas délient les langues et  inspirent les conversations sur la nourriture, la communauté, et la durabilité.  

Forage SF propose également des cours saisonniers et des visites guidées avec en vedette les aliments sauvages, les plantes médicinales et les fleurs comestibles de la région de la baie de San Francisco. Les cours ont généralement lieu dans le parc du Presidio, à San Francisco, ou dans d'autres parcs urbains, et conviennent à la fois aux novices et aux cueilleurs expérimentés. 

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Larry Hoffman/Flickr

Marin Agricultural Land Trust

Marin Agricultural Land Trust
Un accès à des fermes privées, sur le thème de « la terre à l'assiette »

Le Marin Agricultural Land Trust, connu des habitants de la région comme le MALT, offre un accès sans précédent aux fermes et aux ranchs de la région de West Marin. Ces établissements de renom, normalement fermés au public, et dont la plupart se trouvent dans les collines de la côte, à peu près une heure au nord de San Francisco, ouvrent leurs portes lors de dégustations et de visites guidées occasionnelles encadrées par des éducateurs et des membres du MALT. Une journée organisée par le MALT peut vous emmener dans la fromagerie spécialisée dans la fabrication de la burrata de Louella Hill, SF MilkMaid. Elle peut aussi être l'occasion d'apprécier un dîner à l'italienne au ranch Moore de Nicasio, de déplacer du bétail dans les prés de Stemple Creek, ou encore de dîner aux Fresh Run Farms de Bolinas, où vous pourrez découvrir les talents culinaires de la chef Sarah Hodge, de la Cowgirl Creamery. Certains événements, comme la tonte des moutons ou d'autres expériences orientées nature, sont parfaits pour passer de bons moments en famille. Les visites des fermes et les autres événements gastronomiques sont complets longtemps à l'avance. Inscrivez-vous au bulletin d'informations du MALT : vous serez le premier au courant de ces rassemblements convoités.

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Neil Conway/Flickr

Harley Farms

Harley Farms
Des dîners aux chandelles dans une ferme à Pescadero

Les visites des Harley Farms et les dîners fermiers qui y sont organisés séduisent les locaux et les touristes de passage par leur romantisme campagnard. Un grenier à foin victorien magnifiquement restauré, sur les terres d'une ferme se trouvant entre San Francisco et Santa Cruz, se transforme en restaurant dans le  jardin illuminé par des dizaines de bougies et des fleurs fraîchement cueillies. Des chefs préparent un repas de saison de cinq plats avec des ingrédients de la propriété, dont une dégustation de fromage des chèvres de la ferme. N’hésitez pas à amener avec  vous votre bouteille de vin. En outre, si les enfants sont les bienvenus en journée pour courir dans les prés et caresser les chevreaux, les soirées sont réservées aux adultes. Qui sait : vous y passerez peut-être bientôt un dîner romantique ! 

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Emlyn Stokes/Flickr

Love Apple Farms

Love Apple Farms
Une expérience culinaire chic et fermière à Santa Cruz

Les Love Apple Farms, perchées dans les montagnes surplombant les plages de Santa Cruz, sont les seuls fournisseurs officiels de produits du restaurant Manresa, étoilé au Michelin, dans la petite ville toute proche de Los Gatos. Chez Love Apple, tous les produits cultivés sont de première qualité, et les meilleures pratiques agricoles sont utilisées. Et de temps en temps, des dégustations et des visites guidées sont organisées. Mais lors de dîners saisonniers particuliers, les tables de la ferme sont dressées au jardin, et des repas sont servis en plein air au crépuscule. Quand il n'y a pas de brouillard, on peut même voir la baie de Monterey à l'horizon. Les menus ont déjà inclus des plats aussi alléchants que le tapioca aux petits pois à l'huile de citron et aux perles de noix de coco, ou encore le jarret d'agneau braisé à la polenta, moutarde et triple crème. Avant de dîner, les hôtes sont invités à se promener dans les jardins en compagnie d'un fermier qui leur expliquera les pratiques biologiques et biodynamiques utilisées chez Love Apple.  

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David Prasad/Flickr

Local Roots Food Tours

Local Roots Food Tours
Découvrez toute la richesse de la Californie grâce à ces visites amusantes et enrichissantes

En mettant à l'honneur les diverses cultures et préparations artisanales des Sierra Foothills, les visites guidées « Local Roots » vous emmènent dans les vignobles, les vergers et les bosquets d'oliviers pour vous ouvrir les yeux (et l'appétit) sur les immenses richesses de la région. Vous découvrirez une corne d'abondance de fruits frais, de légumes, de noix et de vins produits dans la région du comté de Placer. Sur la route (quatre ou cinq arrêts ont généralement lieu par visite de 4 heures), les guides partageront avec vous leur savoir et leurs anecdotes, et vous pourrez bien sûr goûter à de nombreuses spécialités. Discutez avec les fermiers et les producteurs en cassant la croûte, qu'il s'agisse d'un morceau de fromage ou d'une mandarine fraîchement cueillie (c'est l'une des spécialités du comté de Placer). Visitez différents sites en bus « exécutif » sur un rythme de sénateur, et profitez d'un déjeuner gourmet. Les visites proposées par « Local Roots » ont lieu le week-end. Consultez leur site pour connaître les expéditions proposées et leurs horaires (la saison varie en fonction des récoltes).