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Farm-to-Fork Dinner on the Tower Bridge in Sacramento

D'incroyables expériences d'agrotourisme

Des amandes et olives du nord aux avocats, oranges et dattes du sud, le Golden State a une (ou 10) spécialité(s) pour presque chaque parcelle de terrain. Après tout, les fermes californiennes produisent plus d'un tiers des légumes et des deux tiers des fruits et des noix des États-Unis, sans parler du vin. Derrière tous ces tonneaux et ces bonnes choses, il y a de nombreuses histoires de fermes familiales en Californie, et beaucoup vous invitent à venir leur rendre visite à goûter leurs produits.

Peu importe où - et quand - vous vous rendez en Californie, il y aura toujours une expérience agricole à faire. Faites un road-trip le long de la route des fruits du comté de Fresno ("Fresno County Fruit Trail") pour les pêches et les cerises en été, ou visitez une ferme à l'extérieur de San Francisco et apprenez-en un peu plus sur l'apiculture et la fabrication du pain artisanale. Voyagez en mai et prenez part à un véritable festival de variétés de fraises, ou venez en juillet pour le célèbre festival de l’ail, le Gilroy Garlic Festival. Durant la saison d'hiver, vous avez des week-ends consacrés aux dates locales, aux crabes et même aux tamales (plats mexicains).

Beaucoup de fermes de Californie offrent également des expériences manuelles au cours de l'année, allant des cultures de fraises aux étables où vous pouvez traire des vaches et ramasser des œufs ou simplement vous asseoir à un banquet garnis avec les produits de la ferme. Même si vous voyagez à travers l'état, il y a d'innombrables fermes dans les petites villes (certaines avec dégustation de vin), tandis que les grandes villes misent sur leurs marchés fermiers remplis de producteurs, leurs food trucks, leurs cafés gourmands et leurs musiques lives. Lisez la suite pour commencer à organiser votre voyage au cœur des fermes de la Californie.

 

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ynnil/Flickr

Visites et Routes Agricoles

Visites et Routes Agricoles
Panorama incroyable, abondance de bonnes choses

Ces chemins zigzaguant entre routes de campagne, vergers ombragés et vignes noueuses offrent un panorama unique sur notre merveilleux paysage agricole, qui regorge d'endroits uniques où vous arrêter pour savourer les fruits de cette abondance.

Tehama Trail (comté de Tehama). Empruntez des routes de campagne à travers de pittoresques oliveraies et de séduisants vignobles, arrêtez-vous pour déguster un verre de vin à proximité du parc national volcanique de Lassen, goûtez des olives (et de l'huile) à Corning et découvrez d'autres spécialités locales de première fraîcheur tout au long du chemin. 

Sonoma County Farm Trails (Sebastopol). Visitez les fermes familiales et les producteurs artisanaux parsemant cette légendaire région viticole. Découvrez comment visiter une ferme dans des endroits comme la First Light Farm de Petaluma, ou goûter à des ingrédients ultra-locaux à la Zazu Kitchen and Farm de Sebastopol. 

Marin Agricultural Land Trust (comté de Marin). Prenez part à des visites guidées de fermes et de ranchs au nord de San Francisco, explorez les secrets de fabrication de fromages artisanaux, découvrez l'agriculture biologique et apprenez à équilibrer nature et agriculture. 

Hidden Villa (Los Altos Hills). Cette ferme du sud de San Francisco, à la fois ferme active, centre éducatif et camp d'été, attire des personnes de tous âges avec des programmes alléchants, allant de la boulangerie à l'élevage d'abeilles ou de poules. 

Happy Acres Family Farm (Templeton). Dans les collines près de Paso Robles, rencontrez les chevreaux et les autres animaux de cette ferme biologique de 12 hectares. Achetez des produits frais, des œufs et des produits artisanaux comme de la lotion pour le corps particulièrement crémeuse fabriquée à partir de lait de chèvre.

Fresno Country Fruit Trail (comté de Fresno). Empruntez les chemins fermiers, entre des vergers ombragés et des douzaines de stands de producteurs locaux, et découvrez les chaleureux villages de la Vallée centrale.  Un exemple ?

China Ranch Date Farm (Tecopa). Découvrez comment les dattes sont cultivées et récoltées (et goûtez à de nombreux échantillons) dans cette ferme familiale nichée telle une oasis au sud du parc national de la vallée de la Mort. 

The Flower Fields (Carlsbad). De mars à mi-mai, promenez-vous parmi 20 hectares de splendides renoncules en pleine floraison, et profitez d'une vue époustouflante sur l'océan, juste au nord de San Diego. 

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USDA NRCS/Flickr

Séjours à la Ferme

Séjours à la Ferme
Plaisirs en famille rétro à la ferme

Découvrez tous les secrets de la vie de fermier et donnez un coup de main pour récolter les œufs et vous occuper des légumes, ou installez-vous confortablement pour profiter du paysage pittoresque et apprécier les fruits de la ferme à l'heure du déjeuner.

Mar Vista Cottages (Gualala). Les familles adorent ces 12 maisonnettes bien rangées sur les collines d'un littoral spectaculaire, le long de la côte nord. Les enfants peuvent y ramasser des œufs et des fruits rouges pour le petit déjeuner.

Willow Creek Ranch (Mountain Ranch). Essayez-vous à la traite des vaches, à la couture et à d'autres travaux de la ferme dans ce charmant petit ranch situé au pied des collines de Gold Country. Les visiteurs à la journée sont aussi les bienvenus

Naylors Organic Farm Stay (Dinuba). Ce verger familial situé au sud-est de Fresno, dans la Vallée centrale gorgée de soleil, invite ses hôtes à cueillir pêches biologiques bien juteuses et autres fruits à noyau (en saison, de mi-mai à mi-août).

Mariposa Creamery (Altadena). Visitez cette crèmerie du domaine historique de Zane Grey, au nord-est de Los Angeles, pour apprendre à faire du fromage artisanal. Les heureux hôtes qui auront réservé suffisamment tôt pourront séjourner dans notre caravane Airstream, délicieusement rétro-chic. 

Flip Flop Ranch (Lucerne Valley). On ne s'ennuie jamais dans ce ranch familial, à l'est des montagnes de San Bernardino : si vous restez pour la nuit, vous pourrez nourrir les poules, fabriquer du savon et participer aux autres tâches de la propriété. 

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Matt Molinari/Flickr

Fermes de cueillette

Fermes de cueillette
La joie des récoltes en famille

Les pommes et les baies abondent pour tous ceux qui veulent cueillir leurs propres fruits dans l’une des nombreuses fermes californiennes. Ces sept fermes « U-pick » ("tu cueilles") répertoriées du nord au sud, offrent des arbres et des parcelles de terre pour vous permettre de récolter vous-même vos fruits, ainsi que de les déguster. Vous pourrez également profiter de bons petits plats préparés avec des ingrédients locaux.

Apple Hill, Placerville 

Au cœur du Gold Country, choisissez parmi plus de 50 fermes et ranchs offrant des champs de citrouille, la cueillette de pommes et de délicieux beignets au cidre. 

Cover’s Apple Ranch, Tuolumne 

Sur le chemin de Yosemite, faites un détour pour voir les animaux de la basse-cour, récolter des pommes croquantes et faire un pique-nique à base de charcuterie fraîche et de tartes aux fruits de saison faites maison.

Swanton Berry Farm, Pescadero et Davenport 

Généralement, entre mai et septembre, vous pouvez cueillir des fraises biologiques dans l'une des deux adresses de cette ferme, entre Santa Cruz et San Francisco. Selon la saison, vous pouvez aussi récolter vos propres mûres juteuses ou goûter les autres fruits uniques de la ferme comme les Tayberries et Loganberries (d’autres variétés de mûres). 

Villa del Sol, Leona Valley

Planifiez un « road trip-agricole » au printemps ou au début de l'été pour ramasser cinq variétés de cerises sucrées dans ce vaste verger, à environ une heure de route au nord de Los Angeles. Vous pouvez également acheter le miel brut local sur le site. 

Kenny's Strawberry Farm, Rainbow 

Dans ces champs de fraises familiaux à Rainbow, à cinq minutes de Temecula, on cultive des fraises généreuses et sucrées en hydroponie - dans des contenants hors du sol. Selon la période de l'année, vous pourrez également ramasser des pastèques, des citrouilles et d'autres légumes durant votre visite.

Carlsbad Strawberry Company, Carlsbad 

Près des célèbres champs de fleurs de la région, cueillez vos grosses baies juteuses, ou arrêtez-vous dans l’un des trois étals pour acheter ces superbes variétés cultivées localement. 

Peacefield Boutique Orchard and Home Garden, Julian 

Participez au circuit « tout ce que vous pouvez manger » guidé par les producteurs pour goûter, voir et comprendre la façon dont les produits poussent dans cette ferme naturelle et sans pesticides du quartier historique de Julian. Ensuite, vous pourrez remplir un sac avec des pommes, des poires et des prunes. Si vous avez des enfants, donnez-leur du raisin biologique afin qu'ils puissent nourrir les poulets qui ont été sauvés à la ferme.

 

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Eric Ritchey/Flickr

Les marchés fermiers incontournables

Les marchés fermiers incontournables
Produits locaux et belles trouvailles

Rendez-vous aux endroits où les grands chefs et les habitués de la région achètent leurs produits, et découvrez la merveilleuse corne d'abondance qu'est la Californie. En voici quelques-uns qui valent le détour.

Marin Farmers Market (San Rafael). Les chefs de la région, les amateurs de bonne chère et les familles affluent vers cet énorme marché proposant les meilleurs produits des fermes et des ranchs des comtés de Marin et de Sonoma. Le marché ouvre ses portes toute l'année, les jeudis et dimanches.

Ferry Plaza Farmers Market (San Francisco). L'ancien terminal des ferries de la ville, qui date des années 1890, est devenu une remarquable halle proposant les produits artisanaux de producteurs locaux. Il héberge également un énorme marché fermier (les mardis, jeudis et samedis), lieu de prédilection des chefs locaux de cette Mecque de la restauration.

Davis Farmers Market (Davis). Ce marché extrêmement populaire, qui a lieu deux fois par semaine, propose des produits incroyables (vous y trouverez des fruits et légumes asiatiques étonnants), des divertissements et des ateliers de cuisine. Le marché « Picnic in the Park », qui a lieu chaque mercredi soir de mi-mars à octobre, propose un jardin où vous pourrez déguster un verre de vin ou une bière bien fraîche.

Santa Monica Farmers Market (Santa Monica). Les célébrités sont presque aussi nombreuses que les fraises fraîchement cueillies dans ce marché animé qui prend parfois des allures de fête de quartier, et qui a lieu le mercredi, le samedi et le dimanche sur trois sites différents.

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Courtesy of O.A.R.S.

Des Environnements Sensationnels Pour Des Repas Issus Directement De La Ferme

Des Environnements Sensationnels Pour Des Repas Issus Directement De La Ferme
Repas délicieux, emplacements merveilleux

Pour ceux qui préfèrent manger plutôt que récolter ou cuisiner les fruits et légumes locaux, ces adresses vont chercher les produits des récoltes de la région et les mettent à table avec une grande habileté culinaire, pour que vous puissiez en profiter in situ.

Outstanding in the Field (plusieurs sites). Cette association, basée en Californie et à l'origine des premières aventures culinaires itinérantes, sert aujourd'hui des repas inoubliables dans des fermes et des vergers aux quatre coins du pays, ainsi que lors d'événements particuliers comme le Coachella Valley Music and Arts Festival, en avril.

Fork, Cork, & Paddle/O.A.R.S. (Angels Camp). Descendez la South Fork American River en rafting (de très sympathiques rapides de classe III), et enchaînez avec un repas gourmet comprenant des produits cultivés localement et des vins de la région de Sierra Foothills.

Full Belly Farm Dinners (vallée de Capay). Des repas de saison, composés avec des produits issus des fermes et des champs de la région, sont servis dans cette ferme biologique et familiale de l'ouest de Sacramento, particulièrement agréable au printemps, lorsque les amandiers de la région sont en fleurs. (En février, ne manquez pas le festival des amandes de la vallée de Capay.)

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David Abercrombie/Flickr

Festivals Des Fleurs Et De La Nourriture

Festivals Des Fleurs Et De La Nourriture
L'agriculture en Californie et célébrations amusantes

Célébrez l'agriculture californienne entre passionnés lors de ces rassemblements centrés sur certaines gourmandises du cru, pour le plaisir des yeux, ou lors d'occasions très locales mettant leurs particularités à l'honneur.

FÉVRIER : Riverside County Fair & National Date Festival (Indio). Les amoureux des dattes, ces friandises douces et collantes, seront comblés avec ce festival. Vous y trouverez aussi des attractions pour toute la famille.

MARS : Carpinteria Greenhouse and Nursery Tour (Santa Barbara). Visitez des serres et des champs de fleurs lors de ce superbe événement. 

AVRIL : California Nut Festival (Chico). Venez goûter à des spécialités cultivées localement, et admirez quelques démonstrations de cuisine mettant les noix à l'honneur lors de ce festival se déroulant sur le site historique du Patrick Ranch Museum.

MAI : California Strawberry Festival (Watsonville). Vous ne pourrez pas quitter ce festival sans avoir goûté à la tarte sablée aux fraises ou à la glace aux fraises. Vous y trouverez également un concours de dégustation de tartes, de la bière aux fraises, des fraises à la friture, et même des pizzas aux fraises. 

MAI : Castroville Artichoke Festival (Castroville). Ces délicieux chardons au petit goût de noisette que sont les artichauts peuvent être frits, préparés en soupes, marinés, confits dans du vinaigre, grillés et bien plus encore lors de cette fête se déroulant sur la Côte centrale de Californie.

JUILLET : Gilroy Garlic Festival (Gilroy). Vous sentirez ce festival avant même d'y arriver. Goûtez à des spécialités à base d'ail préparées par des chefs, un concours d'ail et des douzaines d'échoppes vendant des produits à base d'ail.

SEPTEMBRE : Sample the Sierra (South Lake Tahoe). Regardez des chefs s'associer à des fermiers du coin pour créer des plats étonnants mettant à l'honneur les produits régionaux. Vous pourrez également profiter de diverses attractions et goûter à des vins spécialement adaptés à certains mets.

OCTOBRE : Hoes Down Harvest Festival (Vallée de Capay).Les enfants adorent ce festival familial et ses innombrables activités : ils peuvent y confectionner de la crème glacée, escalader des châteaux-forts de paille géants et tondre des moutons. Il est également possible de visiter les fermes et de s’y restaurer.