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Courtesy of the DIsneyland Resort

Raisons de fréquenter les parcs à thème et les parcs d’attraction pendant les fêtes

Avec des parades, des festivals, des fêtes, des spectacles et des activités non-stop, on peut à juste titre affirmer que les parcs à thème de Californie transforment chaque journée en un jour de fête. Pourtant, certaines périodes de l’année se révèlent encore plus spectaculaires, comme les feux d’artifice du 4 juillet à Legoland California, le réveillon de la saint-Sylvestre à bord du Queen Mary ou les Journées de la loutre au  Monterey Bay Aquarium. Voici quelques festivités qui sauront vous plaire, classées par date, pour que vous puissiez les ajouter dans votre programme de vacances en Californie.

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David Jones/Flickr

The Queen Mary ScotsFestival & International Highland Games

The Queen Mary ScotsFestival & International Highland Games
Venez voir concourir des forces de la nature lors des Jeux écossais annuels

Le Queen Mary, un paquebot de luxe légendaire, définitivement amarré à Long Beach, est peut-être le plus grand bateau d’agrément du monde. Son calendrier mondain regorge d’événements annuels particuliers qui se déroulent soit à bord soit à côté de ce mastodonte de 73 000 tonnes, long de 305 mètres. 

L’un des temps forts de l’année est, en février, le ScotsFestival and International Highland Games, au cours duquel se déroulent des concours de cornemuse, des danses traditionnelles des Highlands, des dégustations de whisky et de bière et des concerts de harpe celtique. Vous aurez également la chance de voir des athlètes écossais amateurs concourir au lancer de marteau et de troncs d’arbre, entre autres épreuves de force. Ces festivités sont un hommage aux origines du paquebot, qui fut construit à Clydebank, en Écosse, de 1930 à 1934. Il était tout naturel que le Queen Mary organise une fête annuelle pour célébrer sa terre natale ! Vous pouvez visiter le bateau sur la journée ou profiter des festivités pendant tout le week-end, en passant la nuit dans l’une des cabines classiques. 

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Courtesy of SeaWorld San Diego

Nouvel An Lunaire

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Nouvel An Lunaire
Commémorez cette fête asiatique près de Mission Bay

Les dauphins et les orques ne sont pas la seule grande attraction des lieux au début du printemps. Pour commémorer le Nouvel an lunaire, des événements spéciaux sont consacrés aux cultures asiatiques, avec des spectacles, de la cuisine et des décorations. 

Venez admirer les acrobates chinois formant des tours humaines et réalisant une foule d’acrobaties étonnantes au Mission Bay Theater. À l’extérieur, les adeptes de la danse du lion tourbillonnent dans des costumes colorés. Même les restaurants du SeaWorld San Diego célèbrent la nouvelle année lunaire avec des plats et boissons d’inspiration asiatique servis pendant les festivités.

Tous ces événements étant compris dans le prix d’entrée, vous pourrez assister à tous les autres spectacles et découvrir les attractions de SeaWorld pendant votre visite.

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Chuck Dowe/Flickr

Butterfly Jungle

Butterfly Jungle
Le printemps se réveille au San Diego Zoo Safari Park

Regardez sans bouger un papillon bleu azur se poser sur votre épaule (pendant que quelqu’un d’autre tente désespérément de prendre une photo) lors du Butterfly Jungle, une exposition spéciale organisée au printemps au San Diego Zoo Safari Park, à environ 40 minutes de route au nord de San Diego.

Plus de 10 000 papillons volètent dans une serre tropicale pendant les quelque trois semaines que dure l’événement. Ouvrez grand les yeux (conseil : apportez des jumelles) pour ne pas manquer les plus belles espèces, comme le Cordonnier grec jaune et noir, les bien-nommés papillons hiboux ou le toujours célèbre Monarque orange et noir. Pour prolonger votre visite, vous pouvez passer la nuit dans l’une des tentes « Roar & Snore » (rugissements et ronflements) du parc, installées dans une savane fermée où évoluent des girafes, des gazelles, des rhinocéros et des zèbres.

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Courtesy of LEGOLAND California

Red, White et BOOM

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Red, White et BOOM
Feu d’artifice annuel le 4 juillet

Installez-vous confortablement pour regarder le ciel lors de l’éblouissant feu d’artifice organisé pour le 4 juillet à Legoland California, à environ 45 minutes au nord de San Diego. Les festivités « Red, White and BOOM » (rouge, blanc et BOUM) du parc ont un côté résolument rétro, avec des activités aussi classiques que les courses en sac et le lancer de ballons remplis d’eau. Les enfants peuvent se déhancher pendant les Character Dance Parties, participer à des activités de construction en Lego et assister (avec papa et maman) à la grande parade. L’oncle Sam et la Statue de la liberté (montés sur des échasses) font une apparition patriotique, les fanfares jouent dans le parc aquatique de Legoland et les feux d’artifice éblouissent le ciel étoilé.

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Elio Yanez/Flickr

Halloween Horror Nights

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Halloween Horror Nights
Faites-vous de belles frayeurs avec Universal Studios

Préparez-vous à des frissons d’horreur lors des Halloween Horror Nights à Universal Studios Hollywood. Et pas seulement à cause des attractions traditionnelles. Au cours de ces nuits de réjouissances macabres incroyablement populaires, le parc à thème se transforme en une épopée cauchemardesque qui devrait flanquer les chocottes aux plus stoïques des visiteurs. Entre les vampires surgissant des coins sombres et les dédales inspirés de films aussi flippants qu’Une Nuit en enfer ou Le Loup-garou de Londres, vous n’êtes pas près de baisser la garde (mais où est passé ce fantôme ?). Vous pourrez embarquer dans le Terror Tram (variante saisonnière du tour des backlots en tramway) pour une louche supplémentaire de frissons avec la traversée des terres de Terminus infestées de zombies, ou vous frayer un chemin infernal dans les zones de Skullz ou de Mask-a-Raid. 

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Courtesy of Disneyland Resort

Halloween Time

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Halloween Time
L’heure de gloire de la Maison hantée

Disneyland Resort en octobre, c’est l’horreur. Les animations pour Halloween (certaines font peur, d’autres non) comprennent des rencontres avec des spectres dans la Tour de la terreur Twilight Zone au parc California Adventure. À Tomorrowland, dans le Royaume enchanté, des fantômes effrayants vous font hurler de plus belle sur Space Mountain Ghost Galaxy. Et il y a bien sûr l’incontournable Maison hantée, qui voit ses abords se transformer en ville d’Halloween, sous la houlette de Jack Skellington, héros du film de Tim Burton L’Étrange Noël de monsieur Jack.

Disneyland Resort offre aussi d’autres options beaucoup moins inquiétantes, telles que l’immense Pumpkin Festival, où les citrouilles sont sculptées à la main, sur Main Street U.S.A. Vous pourrez aussi admirer les créations et le carnaval d’Halloween du Big Thunder Ranch ou l’exposition traditionnelle d’un squelette en l’honneur du Día de los Muertos à Frontierland.

Les conseils des gens du coin : Faites-vous plaisir en prenant des billets pour la Mickey’s Halloween Party. Vous pouvez aussi embarquer pour le Happiest Haunts Tour, où votre hôte fantômatique vous effraie à coup de farces et d’aventures tout au long de votre visite des parcs. L’animation est proposée pendant toute la saison d’Halloween. 

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Kathryn Whitney

Jeux De Rennes à San Francisco Zoo

Jeux De Rennes à San Francisco Zoo
L’esprit des fêtes règne au zoo et au Golden Gate Park

Les rennes du père Noël aiment apparemment San Francisco. Plusieurs bêtes dotées de bois (plus précisément les résidentes du zoo, Belle, Holly, Peppermint et Velvet) accueillent les visiteurs pendant la semaine des Lumières du Zoo, en décembre. D’autres activités de soirée ont pour but de réunir tous les âges dans une ambiance de saison, avec notamment des conteurs, des jongleurs et des magiciens, sans oublier les averses de neige qui tombent sur commande et les milliers de lumières qui scintillent sur les lieux.

Toujours à San Francisco, les rennes gagnent aussi les toits de la California Academy of Sciences au Golden Gate Park. Vous pouvez donc rendre visite aux animaux (ce qui s’impose dans un musée des sciences), puis découvrir les expositions interactives qui vous apprendront comment les rennes sauvages parcourent près de 5 000 km par an, grâce à leurs facultés d’adaptation exceptionnelles. 

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Courtesy of San Diego Zoo

Jungle Bells

Jungle Bells
Lumières scintillantes et voyage au pays des neiges

Les décorations pour les fêtes ont pris l’envergure d’un somptueux spectacle dans le zoo de San Diego de calibre international, à Balboa Park. Mettez-vous dans l’ambiance en montant à bord du Polar Express, dont les effets spéciaux en 4D vous donneront l’impression d’aller voir le père Noël au pôle Nord. Le Twinkle Light Trolley vous fait visiter les lieux à la nuit tombée pour admirer les tableaux éclairés, comme le Northern Frontiers Holiday Forest, avec ses arbres spécialement illuminés et ses tableaux d’animaux d’hiver. Vous verrez également des chœurs de Noël, des musiciens, des conteurs et des elfes multipliant les acrobaties sur leur trampoline et, bien entendu, un immense arbre décoré.

Balboa Park se met lui aussi sur son trente et un pour les fêtes de fin d’année. Visitez-le pendant les Nuits de décembre pour découvrir concerts et spectacles de danse, animations et ateliers créatifs, cuisine de saison du monde entier, ainsi qu’une exposition spectaculaire au Botanical Building.