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Orange County surfing by Kodiak Greenwood

5 Hot Spots De Surf

Les cheveux baignés de soleil, le sourire aux lèvres, les yeux toujours rivés vers l'ouest, en attente de la prochaine vague : voilà le surfeur californien. Les villes de surf californiennes sont des endroits où les gens ne vivent que pour la prochaine vague qui daignera s'approcher des côtes. Achetez-vous un nouveau bikini ou un short de surf, glissez vos orteils dans le sable et admirez le spectacle. Mais pourquoi ne pas l'admirer également depuis votre balcon avec vue sur l'océan ou depuis votre table en bord de mer le midi ? Ou mieux encore, pourquoi ne pas vous jeter à l'eau et prendre un cours de surf ? Lancez-vous !

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Photo by Tom Story

Malibu

Malibu
Découvrez une ville côtière de légende

S'étendant sur plus de 51 km le long de l'océan Pacifique, la ville côtière de Malibu ne ressemble à aucune autre. Les célébrités hollywoodiennes et athlètes de haut vol s'établissent dans des maisons bordant les longues étendues de plage, s'offrant une vue imprenable sur les surfeurs et les couchers de soleil grandioses. Réputée dans le monde entier pour ses superbes vagues, la plage de Surfrider Beach à Malibu a été nommée première « World Surfing Reserve » (Réserve de surf mondiale). La plage de Zuma Beach, située à proximité, attire les locaux et les familles. Si vous préférez la solitude, évitez de vous y rendre le week-end.

Vous pourrez acheter les derniers vêtements de plage à la mode et peut-être apercevoir l'une ou l'autre célébrité dans les deux centres commerciaux hauts de gamme situés l'un à côté de l'autre : Malibu Country Mart et Malibu Lumber Yard. Malibu Pier est un bel endroit pour se restaurer ou s'adonner à la pêche (et regarder les surfeurs sur Surfrider Beach). En hiver, Point Dume, à l'extrémité nord de Malibu, est un emplacement de choix pour tenter d'apercevoir les baleines grises en migration.

Même s'il vous sera difficile de vous éloigner de l'océan, les collines et canyons situés dans les terres avoisinantes sont recouverts de fleurs sauvages au printemps, et la zone de loisirs nationale des Santa Monica Mountains vous permettra d'admirer quelques chutes d'eau.

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San Diego by Dave Lauridsen

San Diego - Le surf et sa culture

San Diego - Le surf et sa culture
Faites le roi de la glisse à Hangin'10 (ou au moins, essayez d'en avoir l'air)

On croirait parfois que tout le monde surfe, dans le comté de San Diego. Quand les vagues sont bonnes, un flot constant d'hommes-poissons (et de naïades, aussi) défile en combinaisons de plongée. Quand ils ne sont pas dans l'eau ou sur la plage, ils roulent dans leur voiture, les planches fixées sur le toit, en route vers des spots aussi fameux que Bird Rock, Oceanside Pier ou la légendaire Windansea (évoquée dans le célèbre roman de Tom Wolfe, The Pump House Gang).

Le musée du surf de Californie d'Oceanside rend hommage à la grande tradition du surf dans le comté. Entrez-y, et vous découvrirez d'anciennes planches et des expositions à la gloire des légendes qui ont marqué les vagues de la région. Partout dans le comté, surtout dans les villes de bord de mer comme Leucadia et Encinitas, vous trouverez une multitude de boutiques de surf, dont Hansen Surfboards (ouvert depuis 1961). Arrêtez-vous dans ces institutions vénérables et profitez des conseils des locaux. Même si votre intention n'est pas de défier les vagues sur une planche, vous pouvez acheter un short et prendre un petit déjeuner dans des endroits classiques comme le Pipes Cafe de Cardiff-by-the-Sea, ou le Beach Break Cafe d'Oceanside.

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Huntington Beach by Tom Story

Le surf et sa culture d'Orange County

Le surf et sa culture d'Orange County
Prenez un cours ou contentez-vous d’admirer les pros

La grande tradition du surf dans le comté d'Orange remonte à plus d'un siècle, lorsque George Freeth, pionnier du surf hawaïen, effectua quelques démonstrations de ses talents nautiques à l'occasion du baptême de la nouvelle jetée de Huntington Beach, en 1914. Dans les années 1920, le légendaire champion olympique Duke Kahanamoku surfait déjà à cet endroit. Mais c'est au cours des années 1950 et 1960 que le sport prit réellement son envol, lorsque Huntington Beach devint le théâtre de plusieurs événements majeurs et acquit ses lettres de noblesse en tant que capitale du surf des États-Unis continentaux. Une grande figure locale, le surfeur Corky Carroll, a un jour déclaré que « le comté d'Orange était le centre culturel du petit monde du surf, et Huntington Beach en était le cœur ».

Les boutiques de Huntington Beach sont au diapason. Devant Jack’s Surfboards, le « Surfing Walk of Fame » rend hommage aux meilleurs surfeurs du monde avec ses pierres de granit gravées sur le trottoir, tandis que le Huntington Surf and Sport immortalise les légendes du surf locales avec les empreintes de mains et de pieds de son « Surfing Hall of Fame ». Découvrez l'une des planches longboard de Duke Kahanamoku au musée international du surf.

Bien entendu, il existe un grand nombre d'autres spots au-delà de Huntington Beach dans le comté d'Orange. Au sud du comté se trouvent San Clemente et la plage d'état de San Onofre, où les plus grands surfeurs d'aujourd'hui caressent les vagues légendaires de Trestles. Plus haut sur la côte, vous pourrez observer les casse-cou, faire du bodysurf sur « The Wedge », un spot de Newport Beach réservé aux experts.

Vous voulez tester votre habileté sur une planche ? Essayez la Corky Carroll’s Surf School à Huntington Beach ou sur la plage d'état de Bolsa Chica. Plus au sud, vous trouverez aussi la San Clemente Surf School. 

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Photo by Kodiak Greenwood

Huntington Beach

Huntington Beach
Prenez la vague à Surf City, USA

C'est toujours l'été à Huntington Beach. La « Beach Culture » du sud de la Californie s'épanouit pleinement le long du littoral de cette ville, où vous pourrez faire du vélo sur un sentier longeant l'océan, jouer au volley-ball et, bien entendu, surfer. Le surf donne clairement le ton à Huntington Beach, mais si vous préférez ne pas monter sur une planche, vous pouvez vous promener dans de nombreuses boutiques de surf et observer les gars du coin chevauchant les vagues, le long de la jetée de Huntington. 

Depuis la jetée, une courte promenade vous mènera aux boutiques et aux restaurants élégants de Main Street, et bon nombre de tables et de pontons parsemés ça et là vous permettront de vous détendre et d'apprécier la brise marine et les après-midi ensoleillés de Huntington Beach. Vous pourrez goûter à la grande vie de Surf City en séjournant dans l'un des luxueux complexes en front de mer de Huntington Beach. Vous pourrez également découvrir les côtés plus nature de la ville en montant à cheval à Huntington Central Park (143 hectares) ou en observant les oiseaux le long des sentiers de la réserve écologique de Bolsa Chica, une zone marécageuse restaurée et un des habitats côtiers les plus importants de Californie du sud.

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Surfing Sculpture in Santa Cruz

Culture surf à Santa Cruz

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Culture surf à Santa Cruz
Cool Dude ! Découvrez les traditions, les secrets et l'histoire du plus californien des sports aquatiques

Peu de gens résistent au côté cool, ensoleillé et débordant de vie de la culture surf à Santa Cruz.  D'après la légende, trois princes hawaïens amenèrent le surf ici en 1885. D'illustres surfeurs hawaïens, comme Duke Kahanamoku, leur emboitèrent le pas.  Les locaux se lancèrent rapidement à l'assaut des vagues douces et régulières de Cowell, ainsi que des « point breaks » et vagues en droite de Steamer Lane et de Pleasure Point.  

Grâce à la légende locale, Jack O'Neill, qui inventa dans les années 1950 la combinaison de plongée afin de combattre les eaux particulièrement froides du Pacifique, les novices et les surfeurs d'expérience peuvent passer plus de temps dans l'eau, à attendre la vague parfaite. Si vous voulez essayer ce spot, les vagues les plus sympathiques se trouvent sur la plage de Cowell, à côté de Santa Cruz Wharf. En outre, les vagues de Capitola sont généralement bien adaptées aux débutants. Le Club Ed Surf School propose des cours adaptés à tous les niveaux (pour les enfants aussi). Ils procurent des planches plus longues et donc plus faciles à équilibrer, ainsi que des combinaisons de plongée. 

Pour en savoir plus sur la scène et les légendes du surf de ce petit bout de côte, rendez-vous au musée du surf de Santa Cruz. Il se trouve dans un ancien phare le long de West Cliff Drive. Par-delà le brise-lames, vous verrez les meilleurs surfeurs du coin se mesurer à Steamer Lane. Et pour vous relaxer comme une légende, rendez-vous au Jack O’Neill Lounge du Santa Cruz Dream Inn. Savourez un cocktail exclusif, dans un cadre rempli d'artefacts liés au surf et devant une superbe vue de Monterey Bay, ou commandez la boisson préférée de Jack, le Ketel One Martini. En octobre, l'O'Neill Coldwater Classic attire bon nombre des meilleurs surfeurs au monde.