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G.Rose/Wine Institute

12 Escapades En Pays Du Vin

D'élégants domaines   situés au bout d'une route de campagne et bordé de vignobles ? Check. Des entreprises viticoles décontractées établies dans d'anciennes granges rénovées ? Check. Des promenades viticoles en pleine ville vous menant à diverses salles de dégustation branchées ?  Check aussi. Le pays du vin de Californie est aussi varié que son État. Trouvez ceux qui correspondent à vos envies.

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Harriot Manley/ Sunset Publishing

Pays Du Vin De La Côte Nord

Pays Du Vin De La Côte Nord
Évadez-vous vers les vignobles les plus paisibles de l'état

Des vignobles paisibles bordés de forêts de séquoias luxuriantes le long de la côte de Mendocino aux collines ondulantes et baignées de soleil de Lake County, la côte Nord offre un paysage viticole très varié. Commencez le long de l'océan Pacifique, où la brume estivale et les hivers pluvieux offrent le climat le plus frais de l'état de Californie. Des techniques de production durables et biologiques sont la norme dans la région. Vous pourrez en apprendre plus sur les vignes et leur culture en discutant avec les producteurs locaux, qui sont généralement ceux qui viennent vous servir dans leurs salles de dégustation modestes et décontractées.

"Vous pourrez en apprendre plus sur les vignes et leur culture en discutant avec les producteurs locaux, qui sont généralement ceux qui viennent vous servir dans leurs salles de dégustation modestes et décontractées. "

À l'ouest du comté, dans l'Anderson Valley où le climat en été est rafraîchi  par les brumes de l'océan, l'on produit de savoureux Pinot Noir, Chardonnay et Gewürztraminer, tandis que la Redwood Valley permet de produire des vins rouges plus profond, particulièrement le Zinfandel. Plus à l'intérieur des terres, admirez  les routes de campagne ensoleillées qui à perte de vuesillonnent le Lake County, connu pour ses impressionnants Cabernet Sauvignon et Sauvignon Blanc. Clear Lake, le plus grand lac d'eau douce situé entièrement dans l'état de Californie, offre une toile de fond idyllique à vos promenades dans les vignobles.

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Mendocino Wine Country by jalbertgagnier/Flickr

Mendocino Pays du vin

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Mendocino Pays du vin
Découvrez les domaines viticoles secrets, surplombés par les Redwoods.

Préparez-vous à découvrir les plus beaux sites (et les moins peuplés) de Californie où déguster des vins d'excellence. Le comté de Mendocino, avec ses climats rafraîchis par l'océan s'étalant des collines ondoyantes de la côte aux vignobles entourés de séquoias géants, n'est pas seulement magnifique, il est aussi à la pointe de la technologie ! En effet, la région comporte quelques-uns des vignerons les plus progressistes de l'état, travaillant leurs vignes avec des techniques biologiques durables. En fait, le comté de Mendocino jouit de la plus grande superficie de vignobles certifiés bio du pays. Découvrez-le par vous-même dans les vignobles de Frey, le premier producteur de vins certifiés biodynamiques d'Amérique. Ils se prétendent même végétaliens et sans gluten.

Pour déguster une pléthore de vins primés du comté de Mendocino, dirigez-vous à l'intérieur des terres sur la Highway 128. Dans les vignobles entourant la petite localité de Philo, dégustez des vins issus de divers cépages : du Gewürztraminer aux Handley Cellars ou aux vignobles de Navarro, ou du Pinot Noir chez Husch. Surtout, n'oubliez pas de vous arrêter au marché de Mosswood, à Boonville, afin d'acheter quelques fromages régionaux et d'autres préparations artisanales pour compléter votre pique-nique. 

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Laura Flippen

Dégustez du vin dans le Gold Country

Dégustez du vin dans le Gold Country
Goûtez à des millésimes d'anciennes vignes et de nouvelles variétés

Les racines des anciennes vignes de Zinfandel courent à bonne profondeur dans cette région du nord-est de la Californie. Ici, le travail du raisin remonte à l'époque de la ruée vers l'or des années 1850. Aujourd'hui, une pléthore d'entreprises vinicoles, de visites guidées, de salles de dégustation et de restaurants spécialisés dans la cuisine à base de vin apportent une bonne dose d'énergie fruitée à la Sierra Nevada, où plus de 100 vignerons produisent à présent de nombreuses variétés, spécialement du Zinfandel, mais aussi beaucoup d'autres types de raisins plus intrigants les uns que les autres. 

Pour prendre part à ce nouvel essor, rendez-vous dans la petite localité de Plymouth. Vous y découvrirez des salles de dégustation étonnamment tendance et des restaurants des plus chics, comme le Taste, un véritable aimant pour les amateurs de bonne chère. 

La vallée de Shenandoah, à cheval sur les comtés d'Amador et d'El Dorado, est un autre endroit sensationnel pour découvrir l'apport de ce nouveau mélange de contemporain et d'ancien. Parcourez des routes de campagne à l'ombre des chênes, entre granges et clôtures burinées, et ne soyez pas surpris quand au détour d'une rue, vous tomberez sur un domaine au chic étonnamment urbain : le vignoble d'Andis. Pourtant, une sensibilité très terre à terre persiste dans ce petit coin de Californie. En effet, la plupart des entreprises vinicoles du Gold Country sont des entreprises familiales, et dans la plupart des cas, c'est le vigneron en personne qui vous servira un verre de son plus précieux breuvage.

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Dale Goff Photography

Pays du vin de Lodi

Pays du vin de Lodi
Découvrez des vins rouges audacieux et une viticulture respectueuse de l’environnement

Surtout connue pour ses vins pleins, notamment ses vieilles vignes de Zinfandel, cette région viticole des États-Unis située à 160 kilomètres à l’est de San Francisco est aussi un pionnier de la viticulture responsable : plus de 100 km² de vignobles sont certifiés durables, et c’est là que les « Lodi Rules », le premier programme de viticulture durable certifié par des tiers en Californie, ont vu le jour. Plusieurs salles de dégustation se sont ouvertes ces dernières années, l’essentiel des animations se déroulant à moins de 15 minutes en voiture du centre-ville. Le Lodi Wine & Visitor Center est un bon endroit pour commencer une excursion, avec sa sélection tournante de vins de cépage proposés par près de 80 négociants locaux. 

Bien que la palette des vins se soit élargie, les cépages riches et concentrés du Nouveau Monde restent la marque distinctive de la région. Plus de 40 % des Zinfandels de l’État sont produits ici. Le ZinFest, un festival de dégustation annuel de trois jours qui a lieu en mai, donne l’occasion de découvrir environ 250 vins proposés par les meilleurs producteurs de Lodi.

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Photo by Laura Flippen

La route du vin de la Côte Centrale

La route du vin de la Côte Centrale
Des kilomètres de côtes, des collines ensoleillées et des domaines où on peut se relaxer

Des ranchs illustres, une côte romantique, de jolies routes de campagne, des villages paisibles où se reposer et des raisins (beaucoup de raisins !) font de la côte centrale de Californie une destination exceptionnelle pour les amateurs de grands millésimes. Les plus grands vignerons ont transformé la côte centrale de Californie en l'une des meilleures régions viticoles de l'état. Vous pourrez y découvrir des centaines d'entreprises vinicoles perchées entre collines verdoyantes et vallées ensoleillées. Près de Monterey, le sentier de River Road Wine Trail serpente jusqu'aux Highlands de Santa Lucia, surplombant d'immenses fermes qui vous rappellent que le raisin n'est pas l'unique fruit de la terre dans cette région fertile. Paso Robles, étape appréciée des cow-boys, comprend pas moins de 200 producteurs et plus de 10 000 hectares de vignobles. Ici, vous pourrez goûter une cuisine mettant le vin à l'honneur dans un cadre rural absolument charmant, et apprécier certains des meilleurs millésimes de l'état, rappelant les meilleurs vins du Rhône. Tout près de la ville estudiantine de San Luis Obispo, vous pourrez déguster un excellent vin et prendre des photos de la vallée d'Edna, de Tolosa et d'autres vignobles. 

Continuez vers le sud : vous atteindrez Santa Barbara. Ce petit paradis des amateurs de pinot noir joue à cache-cache avec la brume, derrière la vallée de Santa Ynez, pour offrir l'une des régions les plus bigarrées de l'état en termes de viticulture. Pas moins de 42 variétés reflètent la grande diversité des conditions de la culture du raisin. Continuez vers le sud sur la Highway 246 et découvrez des vignobles et des villages paisibles comme Los Olivos, Santa Maria ou la ville coloniale danoise de Solvang. Vous pouvez aussi vous promener dans la « Funk Zone » de Santa Barbara, un quartier en plein essor où salles de dégustation, galeries d'art et bistros branchés occupent aujourd'hui d'anciens entrepôts. 

 

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Laura Flippen

Funk Zone

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Funk Zone
Soyez à l'avant-garde dans ce lieu branché avec ses salons de dégustation et ses restaurants

Située entre les U.S. 101 et East Beach, une bande étroite d'entrepôts s'est transformée en enclave de salons urbains de dégustation de vins, de studios d'artistes, de créateurs de planches de surf et de restaurants branchés au style bohémien comme The Lark.

Débutez votre découverte à AVA Santa Barbara Vintners avec sa douzaine de vins artisanaux, chacun réalisé avec un cépage différent du Comté de Santa Barbara. Continuez votre route vers l'est en direction de la plage, en terminant avec un vin rosé pâle des Municipal Winemakers, puis faites le tour du pâté de maisons pour atteindre le sable et vous essayer au surf. Si vous souhaitez faire un break après avoir siroté et barboté, allez découvrir les galeries et studios de la Funk Zone, ainsi que les murs en constante évolution de Mason Street, faisant partie d'un projet continu mené par le collectif AMASS (Artists Making A Street Scene). Terminez la journée en pur Californien, en admirant le coucher du soleil depuis Le bout du quai Stearns Wharf de 701 mètres de long, véritable bijou de bois construit en 1872. Là, vous vous retrouverez seul, en compagnie des goélands, des lions de mer et des lueurs de la ville qui se reflètent sur les montagnes côtières.

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Laura Flippen

Santa Ynez Wine Country

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Santa Ynez Wine Country
Découvrez une région viticole emblématique caractérisée par sa brume, son soleil et son Pinot à gogo

La Santa Ynez Valley, juste au nord de Santa Barbara, est l'une des régions viticoles les plus diversifiées du comté. Près du Pacifique, la brume et l'air frais entrent en scène au crépuscule, ce qui est parfait pour les cépages de Chardonnay et de Pinot noir. En vous enfonçant de cinquante kilomètres dans les terres, vous trouverez un climat ensoleillé et chaud, idéal pour des variétés de Bordeaux comme le Cabernet franc et le Merlot. 

Quid du paysage ? Collines vallonnées, vignes à perte de vue et anciens chênes délimitent l'horizon. Entre les vins et les panoramas, vous comprendrez facilement pourquoi la région est devenue une star dans le film Sideways qui a rencontré un succès inattendu en 2004. Programmez-vous une visite guidée en vous inspirant des lieux de tournage du film : Buellton, Los Alamos et Los Olivos. Même si vous ne vous souvenez pas du film, ces endroits méritent la peine de s'y attarder. 

Où aller ? Pourquoi ne pas commencer par Sunstone Winery à Santa Maria ? Cette entreprise vinicole dispose d'une cave fraîche, de raisins issus d'une agriculture responsable et d'un château grandiose en calcaire où vous pourrez passer la nuit. Petit conseil : achetez un pass auprès de la Santa Ynez Valley Wine Country Association pour obtenir des réductions sur les dégustations organisées dans 15 caves à vin participantes. 

Si vous souhaitez découvrir la région d'une manière totalement différente, optez pour le Cloud Climbers Jeep Tour. Des guides vous emmènent en 4x4 à travers les routes de montagne jusqu'à différentes caves vinicoles (repas champêtre compris). 

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Kodiak Greenwood

Region Viticole De La Vallee De Temecula

Region Viticole De La Vallee De Temecula
Goûtez aux fruits de la meilleure terre viticole du sud de la Californie

Pour bon nombre de visiteurs, la région viticole de la vallée de Temecula reste une surprise. Après tout, peu de gens s'attendent à apercevoir des collines aussi douces parsemées de vignobles si près du désert de Californie. Pourtant, la vallée de Temecula produit des vins de classe mondiale depuis les années 1970. Tout comme les plus grands millésimes, cette région ne fait que bonifier avec l'âge. 

La région offre un large éventail de cultures, des raisins préférant les climats plus frais comme le Chardonnay aux variétés plus à l'aise par temps chaud, comme les raisins Syrah ou Grenache. Les découvertes gustatives sont également très variées. Visitez des vignobles cossus, dotés de restaurants somptueux surplombant les vignes et proposant des concerts estivaux avec de grandes stars de la chanson. Parcourez les rues de la vieille ville de Temecula, avec ses boutiques, ses petits restos, et son atmosphère décontractée typique du Far West. Faites un tour en montgolfière, optez pour une visite avec dégustation à bord d'une limousine avec chauffeur, ou faites une partie de golf. Si vous préférez, vous pouvez aussi passer un moment dans une salle de dégustation en compagnie du vigneron ou du propriétaire du domaine (ils sont souvent sur place). Ils seront ravis de vous faire part de leurs connaissances sur cette région aussi unique que surprenante.

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Patty Hinz/Alfaro Family Vineyards

Santa Cruz - Pays du vin

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Santa Cruz - Pays du vin
Des domaines viticoles enfouis au creux de montagnes luxuriantes en bord de mer

En vous promenant au pied des Santa Cruz Mountains, il n'est pas rare de croiser des séquoias géants et d'admirer des vues imprenables sur l'océan. Mais des vignobles ? C'est surprenant, mais vrai : la région viticole de Santa Cruz est forte de plus de 70 entreprises vinicoles, produisant une large gamme de variétés grâce à ses sols riches en minéraux. La région, l'une des toutes premières régions viticoles américaines (« AVA ») est bien connue pour son Pinot Noir, son Chardonnay et son Cabernet Sauvignon. Les microclimats abondent, et la météo peut grandement varier entre les chaudes journées ensoleillées et les nuits brumeuses. 

Les experts en vins prétendent qu'ici, le côté accidenté de la région impose presque son caractère au vin. Sur les pentes souvent brumeuses, les raisins mûrissent lentement. La nuit, l'air marin rafraîchit les vignes et préserve les acides (si si, c'est une bonne chose). Les saveurs mûrissent dans le raisin avant que les niveaux de sucre ne soient trop élevés, ce qui permet de produire des vins à plus faible taux d'alcool. Ces vins sont vivants, intéressants, souvent saisissants. Les sols de cette région montagneuse sont souvent fins et caillouteux, ce qui est aussi une bonne chose : les vignes qui luttent pour survivre sur des sols pauvres produisent moins de raisins, mais ils sont meilleurs, avec un goût plus concentré. 

Un exemple immanquable des sobres vignobles reculés de la région est le domaine de Ridge, perché sur une pente abrupte au nord des Santa Cruz Mountains. Les vins Ridge entrèrent sur la scène viticole par la grande porte, lors du célèbre concours de Paris en 1976 (c'est d'ailleurs le thème d'un film de 2008, Bottle Shock). Un Cabernet du domaine fut classé par les meilleurs goûteurs du monde au-dessus de certains Bordeaux classiques. Les vins Ridge sont toujours considérés comme excellents.  Apportez un pique-nique, achetez une bouteille et détendez-vous en admirant une vue époustouflante sur la Silicon Valley.  

Pour goûter aux vins locaux, plusieurs options s'offrent aussi à vous en ville. Arrêtez-vous chez Storrs pour goûter des Chardonnays, des Zinfandel et des Pinots Noirs dans un ancien moulin. Au Pelican Ranch, découvrez les saveurs de la Bourgogne et du Rhône. 

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Courtesy of the San Luis Obispo Chamber of Commerce

San Luis Obispo - Pays du Vin

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San Luis Obispo - Pays du Vin
Découvrez des villes viticoles à l'ambiance cowboy

Si vous aimez le vin, vous êtes au bon endroit. La région de San Luis Obispo est l'une des régions viticoles les plus reconnues de l'état. Son histoire viticole remonte au 18ème siècle, à l'époque des pères espagnols. Même si vous n'arrivez pas à faire la différence entre un Cabernet et un Chardonnay, cette région viticole présente tout de même un véritable attrait avec ses petites villes à l'ambiance cowboy et ses vignobles tapissant les collines côtières. 

"Si vous aimez le vin, alors, vous êtes au bon endroit"

Au sud de la ville, la vallée d'Edna héberge de grandes entreprises viticoles, dont Tolosa, Chamisal et Balleyana. La distance moyenne entre la vallée d'Edna et l'océan est d'à peine huit kilomètres, offrant des journées tempérées et des soirées fraîches idéales à la fabrication de délicieux Chardonnay et Pinot Noir.  Un sol riche et complexe ajoute encore du caractère aux productions locales. 

Pour vous enfoncer encore davantage dans la région viticole, roulez environ 50 km en direction du nord-est jusqu'à la région de Paso Robles. Ici, plus de 200 entreprises viticoles, allant d'entreprises familiales aux labels bien connus comme J. Lohr ou Estrella River, accueillent les visiteurs pour leur faire déguster des vins millésimés et primés. Le climat plus chaud de Paso Robles, situé à l'intérieur des terres, est idéal pour la culture des raisins de Bordeaux, du Rhône ou Zinfandel, que les viticulteurs utilisent pour la création de mélanges innovants ou de vins millésimés traditionnels. Pour une expérience aussi variée et savoureuse que sécurisée, laissez le volant à quelqu'un d'autre en optant pour une visite guidée organisée. De nombreuses options privées ou en groupe sont proposées, dont Breakaway Tours, Alexis Limousines ou encore SLO Safe Ride.

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Burrell School Vineyards

Silicon Valley Wine Country

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Silicon Valley Wine Country
Les fleurs d'abricotier et de prunier complètent à merveille les vignobles locaux

Le côté ouest de la Silicon Valley, où la terre s'élève à la rencontre des collines boisées des Santa Cruz Mountains, est devenu une région viticole très prisée. Le charmant village de Saratoga est le noyau de la région et propose des salles de dégustation en ville, dont le Cinnabar, où vous pourrez déguster de savoureux petits plats et des vins Mourvedre primés sur une terrasse ombragée. Consultez le calendrier pour tenter de participer à une soirée de divertissement au vignoble historique de Mountain Winery. Le jeu en vaut la chandelle. Le légendaire Paul Masson, originaire de Bourgogne en France et ayant émigré à San Francisco à la fin des années 1800, acheta un vignoble à Saratoga, où il a su développer de délicieux vins mousseux de Californie. Aujourd'hui, son vignoble accueille des concerts en été sous les étoiles. Un cadre enchanteur que vous ne regretterez pas.

Saratoga a une longue tradition de spa également, grâce aux sources minérales naturelles et retraites luxueuses construites autour de ces dernières à la fin des années 1800. Les Shangri-Las d'aujourd'hui ne sont plus imaginaires et ils pourraient être représentés par les spas Nilou et Preston Wynne.