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11 Paradis Culinaires À Découvrir En Californie

La scène culinaire californienne offre un incroyable éventail de presque toutes les cuisines. Les chefs se lancent dans des créations aux inspirations internationales pour célébrer ce qui se fait de mieux en matière d’ingrédients locaux frais. Même dans cette pléthore de restaurants d’exception, certains chefs créent des cadres et des repas si magiques, si inoubliablement parfaits, qu’ils en deviennent une adresse incontournable pour tout visiteur qui se respecte. Voici quelques-uns de ces restaurants fabuleux de Californie. La plupart d’entre eux applique le même principe tout au long de l’année : cuisiner les produits qu’offre la région au fil des saisons. Vous avez le choix entre des cadres urbains sophistiqués et des perles nichées le long des routes de campagne ou au bord de l’océan. Trouvez le restaurant qui correspond à votre style et à vos itinéraires ou qui vaut à lui seul le déplacement. Ils sont tous différents, et ils méritent tous le détour.

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7 Adresses Incontournables À San Francisco

7 Adresses Incontournables À San Francisco
Restaurants étoilés au guide Michelin

Entre l’immensité de l’océan Pacifique à l’ouest et la richesse de ses terres agricoles dans toutes les autres directions, la région de la baie de San Francisco est réputée, à juste titre, pour être l’un des hauts lieux de la gastronomie américaine. Il n’est donc pas surprenant que les chefs de la région soient attachés aux trois principes de la cuisine californienne : manger bio, local et durable. Les sept restaurants que voici, inscrits au guide Michelin, célèbrent ce mantra avec brio. 

Tout au nord se trouve le Chez Panisse, à Berkeley. Le chef Alice Waters est une pionnière de la cuisine dite « de la ferme à la table ». Depuis 1971, elle est à l’origine de la réputation (amplement méritée) de ce restaurant. Vous trouverez ici une cuisine rustique et raffinée, préparée avec expertise à partir des ingrédients de saison les plus frais. La preuve ? La plupart des produits sont cultivés à la Green String Farm de Petaluma, à moins d’une heure de route de Berkeley. 

De l’autre côté de la baie, San Francisco accueille quelques-uns des restaurants les plus fins de la région. Gary Danko et son restaurant du même nom sont une référence de la cuisine haut de gamme depuis 1999. Un remarquable éclairage contemporain plante le décor d’une expérience intime qui se classera aisément parmi vos dîners les plus mémorables. Pensez à garder de la place pour le légendaire plateau de fromages en fin de repas. 

En centre-ville, le chef Michael Mina sert une cuisine fusion conjuguant le Japon, la France et la Californie avec une élégance incomparable dans son restaurant éponyme. Les conseils des gens du coin : La ligne de restaurants Mina est bien implantée dans toute la région de la baie. Vous pourrez aussi découvrir l’étendue de son talent dans les restaurants qu’il supervise à Bourbon Beef, Pabu et ailleurs. 

À Coi, dans le quartier animé de North Beach, le chef Daniel Patterson concocte des plats savamment inventifs à partir de produits locaux moins connus, comme cette recette hivernale d’oursin de Santa Barbara, accompagné de citron Meyer, de radis et de chou-rave. Le chef Joshua Skenes ne cesse d’impressionner les critiques et les convives au Saison, un restaurant spécialisé dans les fruits de mer.

Pour régaler vos yeux autant que vos papilles, réservez une table à l’Atelier Crenn, où le chef Dominique Crenn fera naître de la magie dans vos assiettes. Un simple repas devient sous ses mains expertes un chef d’œuvre culinaire, rehaussé de verdure naine, de fleurs comestibles et de touches de sauces et de mousses.

À environ une heure de route au sud de San Francisco, le chef David Kinch s’inspire des cuisines française et catalane pour composer un menu moderne au Manresa, à Los Gatos. Les produits utilisés sont cultivés exclusivement pour le restaurant à Love Apple Farms, dans les monts Santa Cruz voisins, et cueillis chaque matin pour le repas du soir. Un peu plus loin, à Saratoga, demandez à visiter la cave du Plumed Horse, qui rassemble 1 800 bouteilles de vin dans son écrin de verre. Situé au pied des monts Santa Cruz, cette adresse est le joyau des vignobles méconnus (et étonnants) de la région de la baie. D’autant que la cuisine californienne contemporaine du chef et propriétaire Peter Armellino est de premier ordre. 

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Courtesy of Providence

Restaurants primés de la région de Los Angeles

Restaurants primés de la région de Los Angeles
Les chefs célèbres et cuisine de premier ordre

Personne ne s’étonnera d’apprendre que Los Angeles est le berceau des chefs célèbres. C’est ici en effet que la meilleure cuisine et les plus grands noms du métier vous attendent dans des restaurants haut de gamme.

Au Wolfgang Puck’s Spago, un chouchou de longue date de Beverly Hills, le chef Lee Hefter et son chef de cuisine Tetsu Yahagi proposent des plats classiques et modernes servis dans une salle à manger toute en noir et blanc et dans un patio vitré aux lumières scintillantes. Préparez-vous toutefois à accepter avec le sourire des réservations pour 17 h 30 ou 22 h 30. Si vous préférez, vous pouvez aussi venir sans réservation et occuper l’une des tables de salon (premier arrivé, premier servi), idéalement situées au centre de la salle, pour ne rien perdre de l’animation. À titre d’information, le chef Puck se rend souvent dans la salle à manger à l’heure du dîner. Ouvrez grand les yeux ! 

Le Maude, également situé à Beverly Hills, révèle le grand talent du chef Curtis Stone (vu à la télévision américaine dans Iron Chef America, Top Chef). Tous les mois, un ingrédient unique sert d’inspiration pour les 9 plats du menu   dégustation créé par ce célèbre chef australien. Pensez cependant à réserver dès que vous connaîtrez vos dates de séjour : la salle ne peut accueillir plus de 25 personnes à la fois. 

Sur Melrose Avenue à Hollywood, le Providence de Michael Cimarusti accueille l’un des restaurants de fruits de mer les plus raffinés du pays. Le chef met à profit ses techniques modernes pour marier poissons pêchés à l’état sauvage et saveurs éclectiques typiques de Los Angeles. Au Lucques, à West Hollywood, le chef Suzanne Goin sert une cuisine californienne mâtinée de parfums du monde (avec une prédilection pour la harissa). Sa cuisine marie sans effort apparent mets élégants et bons petits plats, servis aux dîneurs dans l’ancienne auberge-relais de la star du cinéma muet Harold Lloyd.  

À Santa Monica, service soigné et technique gastronomique française sont de rigueur au Mélisse, deux étoiles au guide Michelin, où le chef et propriétaire Josiah Citrin (vétéran de la cuisine raffinée à Los Angeles) excelle dans le sublime (homard, caviar) comme dans le plus simple (lentilles).   

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Peter Bond/Flickr

Les meilleures tables de Napa

Les meilleures tables de Napa
À vignobles d’exception, chefs d’exception

Il n’est pas donné à tout le monde d’obtenir trois étoiles au guide Michelin. Seuls une poignée de restaurants de la région de la baie de San Francisco ont atteint un tel sommet. L’un d’entre eux se passerait presque de présentation : le French Laundry, dirigé par l’incomparable chef Thomas Keller. On pourrait même dire l’honorable Thomas Keller, d’ailleurs : en 2011, il a reçu les insignes de Chevalier de la Légion d’honneur pour sa contribution à la cuisine française aux États-Unis. Bien que Keller se déplace à présent dans le monde entier, le French Laundry reste son port d’attache. On y sert une cuisine californienne appliquant les techniques françaises à partir d’ingrédients dignes de tous les superlatifs. Les neuf plats du menu   dégustation du chef changent tous les jours, mais vous pouvez vous attendre à des mariages somptueux, tels que du caviar sur lit d’esturgeon fumé, avec mousse d’œuf, concombre de Perse, aneth et crème fraîche au raifort. La plupart de ces ingrédients proviennent du jardin cultivé en face du restaurant. Les conseils des gens du coin : Appelez pour réserver dès que vous connaissez les dates de votre séjour et faites preuve de souplesse concernant le jour et l’heure. Vous pouvez réserver pour déjeuner si vous désirez plus de disponibilité. 

Autre destination notable, The Restaurant at Meadowood, situé à 20 minutes au nord de Yountville, dans la ville viticole huppée de Saint Helena. Le chef Christopher Kostow en tient les rênes dans un cadre verdoyant et tout en élégance, où il choisit avec un soin méticuleux des produits venus tout droit des terres environnantes et du jardin du restaurant pour une expérience ancrée dans le terroir local. Et pour aller jusqu’au bout de votre plaisir, vous pouvez passer la nuit dans l’un des (très) luxueux bungalows construits dans cette propriété de plus de 100 hectares.  

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T.Tseng/Flickr

Aubergine

Aubergine
Des saveurs audacieuses pour réveiller cette paisible ville côtière

Situé dans le cadre très luxueux de L’Auberge Carmel (membre du réseau Relais & Châteaux), l’Aubergine est exactement le type de restaurant que l’on recherche pour se détendre après une journée passée à explorer Carmel-by-the-Sea. Avec neuf tables seulement dans la salle à manger principale et une cave de 2 500 bouteilles privilégiant les vins français et ceux du comté de Monterey, intimité et excellence sont les maîtres-mots d’Aubergine, qui est arrivé demi-finaliste au concours de cuisine organisé par la fondation James Beard. Le chef Justin Cogley apporte sa touche exclusive à un assortiment délicat de plats aux inspirations californiennes et à l’origine locale. Deux menus sont proposés tous les soirs (avec fromage en option et un menu dégustation du chef) ; ils sont renouvelés tous les jours pour mettre en valeur les meilleurs ingrédients de la saison. Les entrées savoureuses de Cogley s’accordent à la perfection aux douceurs préparées par le talentueux chef pâtissier Ron Mendoza. 

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4 Restaurants D’Exception À San Diego

4 Restaurants D’Exception À San Diego
Une ville de Californie du Sud regorgeant d’excellents restaurants

Qu’il s’agisse de cuisine française cinq étoiles ou de produits de la ferme préparés en toute simplicité, les restaurants de San Diego sont aussi variés qu’appétissants. Pour une dégustation raffinée au très cossu hôtel Grand Del Mar, réservez une table à l’Addison. Le chef William Bradley, membre du réseau Relais & Châteaux, y cuisine des ingrédients artisanaux avec une palette d’influences françaises contemporaines qui lui a valu différents prix. Les plats agencés avec élégance des menus arrivent avec une belle régularité, et le service est irréprochable. Pour une vue exceptionnelle, optez pour un repas face à l’océan au George’s at the Cove à La Jolla. Découvrez les délicieuses pommes de terre à l’ail du chef Trey Foshee, accompagnées de poulet rôti et de figues confites (ces dernières proviennent directement du marché voisin de Chino Farms). 

Des plaisirs comparables vous attendent au Bertrand at Mister A’s de Bankers Hill, un élégant restaurant avec vue sur la baie et sur la ville, près du centre-ville. Vous y admirerez un coucher de soleil d’aquarelle depuis le balcon panoramique, tout en savourant un consommé de bœuf Wagyu et des champignons farcis. Dans le quartier branché de Gaslamp Quarter, le Searsucker se démarque par des plats américains classiques servis dans un cadre contemporain où se côtoient cuir vieilli et poutres apparentes. 

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Matchbox

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Dîners tranquilles dans une oasis

Ce lieu de villégiature rétro, connu pour son style des années 1950 et sa prédilection pour des menus riches à base de steaks et de béarnaise, privilégie aujourd’hui une cuisine locale plus moderne. Au Matchbox Vintage Pizza Bistro, les tartes à pâte fine croustillantes sont cuites dans un authentique four à bois, capable de dépasser les 400 degrés, pour obtenir une croûte noircie à la perfection. La pizza ne vous tente pas ? Admirez la vue sur le mont San Jacinto et sur Palm Canyon Drive tout en savourant des petits plats classiques tels qu’un faux-filet aux cèpes ou un poulet rôti au feu de bois.

Autre destination marquante, le Tinto de l’hôtel Saguaro : le chef Jose Garces crée des tapas originales, délicieusement rustiques, dans un cadre accueillant. L’idéal pour manger léger mais consistant par une nuit bien chaude. Vous pouvez aussi découvrir Essence, l’élégant restaurant du non moins chic complexe hôtelier et spa Two Bunch Palms à Desert Hot Springs. Le chef d’origine française Cossi Houegban vous présentera de spectaculaires mariages, tels que des haricots verts Blue Lake frits au tempura accommodés avec une délicate émulsion à la truffe et au citron, tandis que vous profiterez du cadre magique des montagnes.

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Courtesy of The Kitchen

Restaurants D’Exception De Sacramento

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Restaurants D’Exception De Sacramento
La capitale des restaurants aux produits fermiers

Capitale américaine de la cuisine de produits fermiers, la région de Sacramento compte quelque 3200 hectares de terres agricoles d’exception et accueille les plus importants marchés fermiers certifiés de Californie. Rien de plus naturel, donc, que les meilleurs restaurants de la ville s’approvisionnent auprès de la fine fleur des fermes californiennes. La famille Selland défend depuis plus de 20 ans les circuits alimentaires locaux, et The Kitchen en est la meilleure démonstration. Executive chef Kelly McCown a repris l’héritage culinaire de Randall Selland avec des menus de saison à six plats, parmi lesquels une soupe au lait de coco avec écrevisse américaine et clafoutis à l’orange de Valence en dessert. Avec un seul service par soir, il n’est pas facile de décrocher sa place, mais si vous y parvenez, attendez-vous à un traitement VIP.

Autre destination savoureuse de Sacramento : le Biba, spécialisé dans une cuisine italienne authentique où l’on vous sert (devinez) des ingrédients de première fraîcheur, souvent cultivés dans la région. Les menus (le déjeuner est donné !) vous permettent de goûter des plats à des années lumière des traditionnels spaghettis et boulettes de viande. Vous pourrez choisir entre des garganelli (des pâtes fraîches roulées en forme de tube, apprêtées avec du butternut rôti, des échalotes, du prosciutto et de la crème) et des cotolette di pesce spada (des côtelettes d’espadon aux poivrons rôtis au four).

D’autres restaurants remarquables des environs proposent des plats préparés à partir de produits fermiers, comme le Grange (laissez-vous tenter par les menus à trois plats du chef), l’élégant Ella’s Dining Room & Bar ou le convivial Mulvaney’s B&L, dont la carte change tous les jours en fonction de la récolte des exploitations agricoles locales.

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Chuck Place/Alamy

Adresses D’Exception De Santa Barbara

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Adresses D’Exception De Santa Barbara
Les nappes blanches de State Street

Avec plus de 400 restaurants, cette romantique cité de la Côte centrale offre aux visiteurs l’occasion de découvrir des saveurs régionales dans des édifices marqués par le bel héritage colonial espagnol de Santa Barbara. Le style décontracté de la région se traduit par des plats simples la plupart du temps, mais quelques pépites savent conférer au mantra des produits frais et bio une grande élégance gastronomique. Prenez le Bouchon Santa Barbara, pour commencer. Produit du restaurateur renommé Mitchell Sjerven, il a pour devise de servir « aussi frais et local que possible ». Cela se retrouve dans le menu, qui met en avant la pêche du jour obtenue sur les quais et des produits souvent artisanaux en provenance des fermes et des producteurs locaux. Il est vivement recommandé d’accompagner votre repas des vins locaux.

La cuisine mexicaine trouve un décor admirable au Cielito, dans le quartier historique de La Arcada. C’est le genre d’endroit où vous vous sentirez mis en valeur. Les hauts plafonds scintillants de lumière confèrent au restaurant une ambiance on ne peut plus romantique. Le comptoir ancien du restaurant, expédié de Chicago, offre une splendide toile de fond au bar à téquila du restaurant.

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Soupstanc/Flickr

Erna's Elderberry House

Erna's Elderberry House
Un somptueux château européen au sud du Yosemite

Près de l’entrée sud du parc national de Yosemite vous attend une surprise, toute couverte de lierre : Erna’s Elderberry House, qui doit son nom aux sureaux (« elderberry » en anglais) qui entourent l’édifice. Le restaurant et le Château du Sureau adjacent ont ouvert en 1984, lorsque la propriétaire Erna Kubin-Clanin a réalisé son vieux rêve de créer un lieu où les convives ayant « les goûts les plus simples du monde » peuvent « se contenter de ce qu’il y a de meilleur ». Cette citation d’Oscar Wilde, qui résume parfaitement les principes d’Erna, est suspendue au-dessus de la porte de la cuisine. Et vous ne regretterez pas de succomber à la tentation de plats aussi somptueux que le pavé de bœuf à la mousse de châtaigne et ses patates douces accompagnées de croquettes à la moelle. C’est ce que peut vous concocter le chef Jonathon Perkins dans ses menus. Savourez chaque bouchée et laissez-vous transporter, ne serait-ce qu’un moment, dans une belle demeure européenne décorée de meubles anciens français, de tapisseries remarquables et de peintures à l’huile. Pour profiter davantage de l’expérience d’Erna, vous pouvez vous inscrire pour un cours de cuisine d’une demi-journée le week-end ou pour une formation de trois jours au cours de laquelle vous aiderez à préparer les dîners à six plats du soir. Oh, et vous pourrez même dormir au château.  

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Courtesy of Folie Douce

Restaurants D’Arcata Et D’Albion

Restaurants D’Arcata Et D’Albion
Des trésors cachés adeptes des produits frais

Un agréable complément aux restaurants étudiants variés qui entourent la Humboldt State University à Arcata, au nord d’Eureka. Le Folie Deuce présente par exemple une carte copieuse privilégiant les ingrédients biologiques et durables. Vous y trouverez les fondamentaux de la cuisine américaine, produits localement, relevés de saveurs mondiales : steak au wasabi accompagné de riz au jasmin et de légumes asiatiques, morue charbonnière aux épices israéliennes et son faro rôti… Une fois par mois, le restaurant prépare un menu gastronomique au profit des écoles publiques de la région. 

Pour dîner dans un cadre particulièrement romantique au bord de la mer, poussez au nord de Mendocino jusqu’au petit village d’Albion, où se trouve le Ledford House Restaurant. Sous des abords simples, c’est le genre d’endroit où vous aimerez rester des heures, pour admirer le coucher de soleil sur l’océan tandis que vous dégustez des vins locaux et savourez des plats d’inspiration provençale. Vous y trouverez de quoi vous réchauffer et prendre des forces : rien ne vaut une bouillabaisse ou un bon cassoulet après une longue marche sur la falaise ou dans les forêts de séquoias.

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Tai Power Seeff

Les restaurants, le vin et la vie nocturne

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Les restaurants, le vin et la vie nocturne
Découvrez les meilleurs chefs de la ville et suivez un parcours urbain placé sous le signe du vin

Les petites rues parsemées d'entrepôts de l'East Bay attirent les aficionados du meilleur des jus de fruits, qui aiment se mélanger et offrir des tournées générales au cœur de la fête. Plus de 20 viticulteurs ont choisi Oakland et les villes voisines de Berkeley, Emeryville et Alameda. Découvrez-les par vous-même, ou participez à l'une des attrayantes visites guidées à vélo avec les East Bay Winery Bike Tours. 

Oakland et ses villes voisines jouissent également d'une renaissance culinaire, avec des chefs bien connus ouvrant de nouveaux établissements dans des quartiers en vogue comme Uptown, Jack London Square, Grand Avenue ou Glenview. Si vous parvenez à y trouver une place, les tapas du Bocanova vous surprendront par leur modernité. Le restaurant japonais Ozumo offre une cuisine résolument contemporaine, tandis que l'Adesso propose des charcuteries et des cocktails remarquables. Les fans de poulet et de gaufres se retrouvent tous à la Brown Sugar Kitchen, dans le quartier de West Oakland. La chef Tanya Holland y apporte sa petite touche créative aux classiques de la Soul Food américaine.

Oakland est également en train de devenir un pôle important pour les produits artisanaux. Plusieurs enseignes comme les thés Numi, les cafés Blue Bottle Coffee et les bières de la Linden Street Brewery, qui sont de plus en plus connus, ont choisi la région comme base de leurs opérations. Vous en apprendrez plus sur cette nouvelle vague en effectuant une visite guidée à pied avec Savor Oakland. Leurs balades sont orientées nourriture, culture et histoire. Le soir, remettez-vous de vos émotions au milieu des splendeurs du bar Layover, aux allures de kasbah.