Santa Monica by Tom Story

Californie du Sud

Spotlight: Santa Monica

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Malgré sa proximité avec Los Angeles (24 kilomètres à peine), cette ville côtière, arborant une plage de plus de 5 kilomètres de long, dégage une vraie atmosphère de week-end à la mer. Ici, place à la détente. Pas besoin de louer une voiture : une navette relie Santa Monica à l'aéroport international de Los Angeles (situé à 13 km au sud). Laissez donc aux autres le loisir de trouver une place de parking et profitez de ce gain de temps pour vous balader le long de la promenade animée (qui compte un parc d'attractions et des manèges). Une autre bonne façon de se déplacer est de louer un vélo (ce ne sont pas les boutiques de location qui manquent) et d'emprunter la piste cyclable côtière de Marvin Braude. Appelée « The Strand » par les locaux, cette piste pavée et multi-usage longe la côte pendant environ 35 kilomètres, et relie Santa Monica à Torrance, plus au sud.

Marika Bortolami/Flickr

Shopping à Santa Monica

Shopping à Santa Monica
Partez à la chasse aux trésors et amusez-vous dans ces trois destinations

Explorez quelques-uns ou la totalité des huit quartiers de Santa Monica : chacun d'entre a sa propre identité et dégage sa propre atmosphère. Dans le centre-ville, à quatre rues de la plage, la rue  piétonne « Third Street Promenade » compte des boutiques de renom comme Abercrombie & Fitch, H & M, Old Navy, ainsi que des galeries d'art, des salles de cinéma, et des spectacles de comédie. À l'extrémité sud de cette promenade se trouve Santa Monica Place, un luxueux centre commercial en plein air. Si vous avez un petit creux, rendez-vous à The Market, sur le toit du centre commercial, où plusieurs vendeurs offrent une cuisine artisanale haut de gamme. Commandez, puis allez déguster le tout sur la terrasse offrant une vue sur l'océan. Cet endroit se révèle particulièrement agréable au coucher du soleil.

Tout n'est pas que grandes chaînes de magasins. Juste à côté de la célèbre promenade, Hennessey & Ingalls propose la plus grande collection de livres d'art et d'architecture de l'Ouest américain, tandis que la librairie Kenneth Karmiole Bookseller se spécialise dans les livres rares imprimés avant 1800. Les enfants, eux, passeront un moment magique à se déguiser et à jouer au Acorn Store, spécialisé dans les jouets en bois. 

Avec ses artistes de rue, la Promenade est un lieu animé, tout particulièrement le week-end. Notez qu'ici, les artistes de rue doivent disposer d'un permis, et le niveau de talent est donc globalement plus élevé que ce que vous pouvez voir ailleurs... 

Vous n'en avez pas encore assez ? Rendez-vous au centre-ville, sur Montana Avenue pour une séance de shopping paradisiaque. Et si vous êtes branché marché aux puces, rendez-vous à la boutique Rachel Ashwell Shabby Chic Couture. Envie de succomber à la tendance en effectuant un véritable « mapping » du visage ? Rendez-vous chez Dermalogica. Sinon, allez dégoter des tenues ultra-branchées chez Jill Roberts et de nombreuses autres boutiques de créateurs.

 

Trip 3-4 Jours 10 stops

Route 66

Route de légende, rêve de Californie
Santa Monica

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Jetée Et Plage De Santa Monica

Jetée Et Plage De Santa Monica
Du sable doré et un classique de 1909

Faites une balade le long de la fameuse jetée de Santa Monica, au crépuscule, lorsque le Pacifique avale le soleil tout entier. Vous n'aurez plus jamais envie de rentrer. Mais attendez : il y a mieux ! Et c'est ici que ça se passe. Le parc à thème Pacific Park propose des montagnes russes pas si effrayantes et des manèges plus classiques. Un endroit populaire, même pour vos petites têtes blondes. Du haut de la grande roue se trouvant sur la jetée, la vue sur le coucher de soleil est simplement incomparable. Le week-end, vous pouvez participer à des visites guidées gratuites afin de découvrir l'histoire de la jetée, qui date de 1909. Ajoutez à cela quelques petits plaisirs simples de la vie, comme un milk-shake bien crémeux ou un collier de coquillages, et vous voilà occupés pour l'après-midi, à flâner dans les petites boutiques et et vous restaurant dans les stands de restauration rapide longeant la jetée. Et puis, il y a tous les pêcheurs locaux qui ajoutent une petite touche d'authenticité au paysage, sur fond d'anecdotes amusantes et de poissons un peu trop fuyants. Découvrez-en davantage sur ces poissons en descendant en-dessous de la jetée (au niveau du carrousel en bois du début du 20ème siècle) et en pénétrant dans l'accueillant Santa Monica Pier Aquarium, qui héberge plus de 100 espèces de poissons et d’animaux aquatiques, et de nombreuses expositions interactives pour toute la famille. 

Vous pouvez aussi très bien vous contenter d'arpenter la jolie plage, longue de près de 6 km. Pour profiter pleinement de l'endroit, explorez l'océan sur un  paddleboard (plusieurs possibilités de location vous sont proposées, ainsi que des cours), ou optez pour un traitement VIP avec votre propre majordome chez Perry's. 

 

Le Santa Monica Pier fut originalement construit en 1909, et une extension fut ajoutée en 1916 pour donner naissance au Santa Monica Pier que l'on connaît aujourd'hui.
Jordan Fischer/Flickr

Marchés Fermiers De Santa Monica

Marchés Fermiers De Santa Monica
Des produits ultra-frais dans un cadre gorgé de soleil

Où les produits du terroir et des saveurs uniques attirent les gens du coin et les chefs de Santa Monica.

Un soleil radieux, des paniers de produits frais pendus au bout  de  bras bronzés, des chanteurs et des musiciens de rue en pleine improvisation... les marchés fermiers de Santa Monica sont comme des petits festivals au cœur de la ville. Tous les marchés fermiers de la ville, ouverts tout au long de l'année, ont leur charme : celui du samedi sur Virginia Avenue Park vous permettra de pique-niquer sur l'herbe, le marché du dimanche de Main Street à Heritage Square se fait sur fond de jazz, tandis que celui du centre-ville de Santa Monica, qui a lieu chaque mercredi et samedi, vous permettra d'observer des chefs de renom faire leur plein  de produits frais. 

Les conseils des gens du coin : Le mercredi, bon nombre de chefs de Santa Monica font leurs courses de la semaine sur les marchés fermiers (après être allés surfer le matin même). Coast, Fig, LAGO, Ocean & Vine et beaucoup d'autres excellents restaurants préparent souvent leur menu le mercredi et le samedi, en fonction des produits frais trouvés au marché.

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Lucas Himovitz

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Courtesy of Shutters on the Beach

Hôtels de luxe à Santa Monica

Hôtels de luxe à Santa Monica
De l'opulence en front de mer aux petits hôtels de grande classe

Si vous souhaitez vous réveiller avec une vue sur l'océan depuis votre balcon, ou si vous préférez passer un séjour sous le signe de la mode, vous trouverez à Santa Monica l'hôtel de luxe qui vous convient. 

Descendez au Huntley pour son mélange exquis de chic balnéaire et de modernisme urbain, et pour les soirées animées et les cocktails du Penthouse, qui offre également une vue sublime sur l'océan. L'hôtel Shangri-La est un petit bijou de style Art-Déco datant de 1939. Emboîtez le pas aux sorteurs les plus branchées au Suite 700, un bar surplombant la plage. Ou alors, goûtez à la vie de star au Viceroy, dans une chambre bleu océan aussi aérée et rafraîchissante que le Pacifique, tout proche. 

Avec son architecture s'inspirant de Cape Cod, et ses chambres élégantes mais confortables conçues par le grand designer Michael S. Smith, l'hôtel en front de mer Shutters on the Beach est l'incarnation du charme côtier à Santa Monica. Un autre établissement d'exception sur la plage est la Casa del Mar, un hôtel classique datant de 1926 : son élégant hall d'entrée de style méditerranéen, et ses chambres offrant une vue dégagée sur l'océan grâce à leurs grandes fenêtres ne manqueront pas de vous ravir.

Vincent Diamante/Flickr

Restaurants à Santa Monica

Restaurants à Santa Monica
Des restaurants élégants dans une ville au bord de l'eau

Avec des restaurants orchestrés par des chefs déjà célèbres, et d'autres par des étoiles montantes de la gastronomie, Santa Monica est une véritable Mecque de la bonne chère. Commencez par un grand classique, Chinois on Main, le restaurant où Wolfgang Puck lança la cuisine « fusion ». Le restaurant Michael's, de Michael McCarthy, est quant à lui un monument de la cuisine californienne depuis 1979. 

Les restaurants plus récents incluent le restaurant étoilé de Josiah Citrin, Mélisse, qui propose un superbe filet de bœuf Kagoshima Wagyu. Si vous avez envie de redécouvrir la cuisine mexicaine, mais avec une touche d'originalité, essayez les créations innovantes de Mary Sue Milliken et de Susan Feniger au chaleureux Border Grill. Goûtez à d'irrésistibles créations (ne manquez pas les biscuits au sirop d'érable et au bacon) au petit déjeuner du populaire Huckleberry Bakery & Café, dont la chef-pâtissière Zoe Nathan a obtenu le prix James Beard. Ses pâtisseries et desserts, comme la tarte au chocolat et au champagne, ou le pudding au caramel mou, sont également servis au restaurant Rustic Canyon, qui propose en outre des plats préparés à base d'ingrédients sortis tout droit de la ferme.

Même les hamburgers ne sont pas comme les autres à Santa Monica : au pub-restaurant Father's Office du chef Sang Yoon, vous goûterez à un hamburger fabuleusement riche, surmonté de bacon fumé, d'une compote d'oignons caramélisés, de gruyère et de fromage bleu Maytag. Mais ne demandez pas de ketchup. Sang Yoon ne laissera personne ruiner ses chefs-d'œuvre.

Jen Judge

Venice

Venice
Des surfeurs, des skateboardeurs et des stars

Le quartier de Venice est un véritable cirque ambulant, peuplé de surfeurs. Passez la journée sur la promenade bordée de palmiers du front de mer de Venice : vous y croiserez probablement un guitariste à skateboard, un jongleur de tronçonneuses, des culturistes, et des filles en bikini. Vous verrez aussi d'haletantes parties de baseball de rue, ainsi que des artistes des planches à roulettes sur le skatepark sablonneux de Venice Beach. Asseyez-vous sur un banc et regardez passer la parade, ou participez-y activement en louant un vélo. Le sentier côtier de Marvin Braude, long de 35 kilomètres, relie Santa Monica à Torrance. Pour une expérience vraiment originale, trouvez quelque chose qui résonne  (une canette de soda vide et vos clés de voiture suffiront), et joignez-vous à un « drum circle » (une sorte de rencontre musicale improvisée) sur la plage. 

Éloignez-vous un peu de la plage, et vous découvrirez un autre visage de Venice. L'artère la plus populaire de la ville, Abbot Kinney Boulevard, est une île au trésor pour les amateurs de shopping. Observez les fous de mode parcourir les allées des boutiques de grands couturiers qui attirent les célébrités d'Hollywood, et n'oubliez pas de flâner dans les rayons mobilier : vous pourriez repartir avec un buffet vintage, ou une desserte des années 1950. Mélangez vos propres parfums chez Strange Invisible Perfumes. Grâce à une multitude de cafés et d'options de restauration ambulante , vous n'aurez jamais faim ni soif pendant votre séance de lèche-vitrines. Et oui, il y a des canaux à Venice : vous pouvez vous y promener et admirer les anciennes maisons, les magnifiques jardins et les villas modernes du quartier historique de Venice Canal.