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Harriot Manley/Sunset Publishing

Californie Centrale

Spotlight: Santa Barbara

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Des bougainvilliers qui s'entortillent sur des toits aux tuiles rouges, le chant des oiseaux qui se mêle à la brise du large, des îles, des baleines qui font jaillir de l'eau... les charmes de Santa Barbara sont omniprésents. Santa Barbara constitue le summum en matière d'escapade.

Bon nombre de vedettes américaines du grand écran filent vers Santa Barbara dès qu'elles en ont l'occasion. Ou y déménagent... Oprah, Brad, Ellen et de nombreuses autres stars y possèdent une résidence, notamment dans l'enclave côtière de Montecito. Et pourquoi pas ? Vous y retrouverez cette beauté légendaire de l'Ancien Monde, à laquelle la ville doit son surnom, la « Riviera américaine ». 

Mais Santa Barbara se caractérise également par une nouvelle énergie : des rues ombragées remplies de boutiques de créateurs, des restaurants qui valent le détour et un front de mer où se côtoient des voiliers, des canoës-kayaks et des planches à rame. Venez découvrir la magie du style méditerranéen le long de la Côte Centrale.

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Laura Flippen

State Street

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State Street
Suivez les rues piétonnes qui mènent aux boutiques, aux fontaines et aux restaurants

À Santa Barbara, State Street est synonyme de shopping, et si vous ne souhaitez pas succomber à la tentation, vous feriez bien de mettre des œillères avant d'y aller. Si vous êtes prêt à en profiter, commencez par l'extrémité amont de State Street, où vous trouverez des boutiques de luxe comme Tiffany & Co. à La Cumbre Plaza. Juste après, vous tomberez sur La Arcada ; ses chemins sinueux décorés de fontaines et de pots de fleurs vous donneront amplement le temps d'admirer les vitrines et de penser « J'ai vraiment besoin de ça... » 

Arrêtez-vous prendre un expresso pour refaire le plein d'énergie au French Press, très apprécié des habitants, avant de continuer au sud vers l'eau chantante des fontaines et le paysage de rêve qu'offre le centre commercial Paseo Nuevo, qui abrite plus de 50 boutiques. Filez ensuite vers Victoria Court, qui se caractérise par un mélange séduisant de boutiques indépendantes et de restaurants raffinés. Si votre estomac crie famine, installez-vous dans la Blue Tavern (cuisine californienne avec un accent péruvien), chez Olio (qui sert des pizzas parfaites cuites au feu de bois dans un cadre chic et rustique à la fois), ou prenez une table chez Bouchon (le summum du chic).

SPECIAL FEATURE
Réveillez la fashionista qui sommeille en vous

En Californie, le shopping est une forme d'art. Que vous soyez à la recherche d'une robe sublime pour un cocktail ou d'une authentique piñata mexicaine, vous...

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South Coast Plaza
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Kodiak Greenwood

East Beach et Stearns Wharf

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East Beach et Stearns Wharf
Flânez le long du front de mer historique de Santa Barbara

Outre le fait d'être le lieu le plus visité de Santa Barbara, Stearns Wharf vous donnera une nouvelle définition des fruits de mer frais, avec les pêcheurs qui ramènent leurs prises quotidiennes au port situé au bout de la rue. N'oubliez pas de commander une assiette de fish and chips ! Profitez de la vue qu'offre la jetée depuis le quai historique, construit en 1872, avant de laisser les enfants visiter les nombreuses boutiques pour choisir des babioles et des souvenirs. 

Faites comme les habitants locaux et louez des vélos pour pédaler le long du fameux bord de mer, ou prenez-vous en photo devant la statue emblématique du dauphin au début de la jetée. Vous pourrez également vous essayer à la planche à rame, avec des locations disponibles auprès de plusieurs agences, notamment Santa Barbara Adventure Company, qui propose également des excursions guidées en canoë-kayak. East Beach est parfait pour les familles. Le sable est doux et tentant, et les vagues sont calmes. C'est également l'endroit rêvé pour tous les amoureux d'art, où des artistes locaux exposent leurs œuvres et vendent leurs réalisations le dimanche.

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Laura Flippen

Funk Zone

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Funk Zone
Soyez à l'avant-garde dans ce lieu branché avec ses salons de dégustation et ses restaurants

Située entre les U.S. 101 et East Beach, une bande étroite d'entrepôts s'est transformée en enclave de salons urbains de dégustation de vins, de studios d'artistes, de créateurs de planches de surf et de restaurants branchés au style bohémien comme The Lark.

Débutez votre découverte à AVA Santa Barbara Vintners avec sa douzaine de vins artisanaux, chacun réalisé avec un cépage différent du Comté de Santa Barbara. Continuez votre route vers l'est en direction de la plage, en terminant avec un vin rosé pâle des Municipal Winemakers, puis faites le tour du pâté de maisons pour atteindre le sable et vous essayer au surf. Si vous souhaitez faire un break après avoir siroté et barboté, allez découvrir les galeries et studios de la Funk Zone, ainsi que les murs en constante évolution de Mason Street, faisant partie d'un projet continu mené par le collectif AMASS (Artists Making A Street Scene). Terminez la journée en pur Californien, en admirant le coucher du soleil depuis Le bout du quai Stearns Wharf de 701 mètres de long, véritable bijou de bois construit en 1872. Là, vous vous retrouverez seul, en compagnie des goélands, des lions de mer et des lueurs de la ville qui se reflètent sur les montagnes côtières.

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Santa Barbara Mission

Mission Santa Barbara

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Mission Santa Barbara
Charmants jardins, art et architecture

Fondée en 1786 par des franciscains espagnols et surnommée la « Reine des missions », Old Mission Santa Barbara surplombe la ville. Cette mission est précédée d'une grande pelouse qui vous invite outrageusement à pique-niquer. Vous ne serez pas surpris de voir des peintres en plein air derrière leur chevalet, dessinant les élégantes tours de la mission. Prenez quelques instants pour flâner dans les sublimes jardins de la mission, qui abritent une collection de plantes importantes aux yeux des Amérindiens Chumash, et visitez le cimetière historique. Mais respectez la sérénité du lieu : cette mission est encore habitée par des frères franciscains.

Si vous souhaitez en apprendre davantage, effectuez une visite guidée pour tout connaître de l'art et de l'architecture de la mission. Une autre visite vous permet de découvrir le jardin Huerta Historic Garden, où sont cultivées des plantes à l'image de celles que l'on trouvait à l'époque de la mission (1769-1834). Les plantes qui poussent ici proviennent d'autres missions. Elles ont été clonées, greffées ou plantées à partir de boutures et de graines. 

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Laura Flippen

Les resorts luxueux de Santa Barbara

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Les resorts luxueux de Santa Barbara
Un ensemble de complexes hôteliers et de spas dignes de figurer dans des magazines de voyage jalonnent cette partie de la Côte Centrale.

Vous êtes d'humeur à vous faire chouchouter dans un cadre idyllique ? Santa Barbara vous propose d'innombrables manières de vous faire choyer avec bonheur. Les hébergements proposés sont spécialisés dans le luxe décontracté : nids douillets en haut des collines, bungalows secrets et merveilles au bord de l'eau.

Laissez-vous tenter par le Belmond El Encanto, avec ses jardins à étages et ses vues panoramiques sur le Pacifique. Perché dans les collines qui surplombent la ville, vous aurez l'impression d'être dans une enclave qui n'attire pas l'attention et qui n'est pas tape-à-l'œil, mais qui vous promet une pure relaxation et un cadre à couper le souffle. Enfilez un peignoir soyeux de l'armoire de votre bungalow classique pour aller faire un tour à la piscine ou profitez d'un soin au spa sur place. 

La beauté naturelle, le luxe classique et la romance s'entremêlent au San Ysidro Ranch, niché sur les contreforts de Montecito. Ce refuge incroyable a un passé chargé d'histoire, puisqu'il a accueilli des célébrités : Vivien Leigh et Sir Laurence Olivier y ont échangé leurs vœux, tandis que John F. Kennedy (alors sénateur) et sa sublime femme Jackie y ont séjourné pour leur lune de miel. 

Au Four Seasons Resort The Biltmore, vous serez subjugué par un service cinq étoiles à deux pas de l'océan. Cet hébergement de luxe semble être l'endroit parfait pour la jet-set, à moins que pour vous le fait d'arriver en Bentley avec chauffeur pour déguster un brunch vous semble tout à fait normal. Cet hôtel au bord de mer dispose de courts de tennis et offre un accès aux parcours de golf voisins. Les hôtes peuvent également se rendre au Coral Casino Beach & Cabana Club, de l'autre côté de la rue au niveau de la plage isolée Butterfly Beach. 

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Laura Flippen

Marchés Fermiers à Santa Barbara

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Marchés Fermiers à Santa Barbara
Tout est question de « local » lors de ces rassemblements hebdomadaires incroyables

Du soleil à foison, un climat tempéré et une quantité suffisante de pluie font de cette partie de la Côte Centrale une véritable corne d'abondance de produits frais, dont la plupart sont cultivés de manière biologique. Les locavores et les défenseurs de l'écogastronomie sont très présents ici, et les chefs cuisiniers s'approvisionnent en produits provenant d'un rayon de 160 km. La ville est le théâtre de marchés fermiers tous les jours de la semaine, sauf le lundi. Même s'ils valent tous la peine d'aller y faire un tour, le clou du spectacle est organisé le mardi après-midi, lorsque State Street se transforme en lieu incontournable, avec des plats, de la musique et des personnes fantastiques. Des chefs en veste blanche s'arrachent les bouquets d'herbes fraîches qu'ils utiliseront le soir même pour agrémenter le bar ou la morue charbonnière qu'ils viennent d'acheter. Les enfants remercient les agriculteurs qui leur offrent des morceaux de pêches juteuses, tandis que des chanteurs de folk accompagnés de guitare ameutent la foule. Peut-on faire plus « californien 

Vous ne pouvez pas venir le mardi ? Essayez La Cumbre Plaza (le mercredi), Carpinteria (le jeudi), Montecito (le vendredi), Downtown (le samedi) et Camino Real Marketplace (le dimanche). Saisissez votre chance de découvrir quelque chose de nouveau, comme les anones surnommées « pommes cannelle » pour leur fruit intérieur blanc crème. Entre les avocats et les aubergines, en passant par les figues et le fenouil, les melons et les courges, les poires et les kakis, la nourriture (et les gens) rendront cette journée inoubliable.

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Laura Flippen

Santa Ynez Wine Country

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Santa Ynez Wine Country
Découvrez une région viticole emblématique caractérisée par sa brume, son soleil et son Pinot à gogo

La Santa Ynez Valley, juste au nord de Santa Barbara, est l'une des régions viticoles les plus diversifiées du comté. Près du Pacifique, la brume et l'air frais entrent en scène au crépuscule, ce qui est parfait pour les cépages de Chardonnay et de Pinot noir. En vous enfonçant de cinquante kilomètres dans les terres, vous trouverez un climat ensoleillé et chaud, idéal pour des variétés de Bordeaux comme le Cabernet franc et le Merlot. 

Quid du paysage ? Collines vallonnées, vignes à perte de vue et anciens chênes délimitent l'horizon. Entre les vins et les panoramas, vous comprendrez facilement pourquoi la région est devenue une star dans le film Sideways qui a rencontré un succès inattendu en 2004. Programmez-vous une visite guidée en vous inspirant des lieux de tournage du film : Buellton, Los Alamos et Los Olivos. Même si vous ne vous souvenez pas du film, ces endroits méritent la peine de s'y attarder. 

Où aller ? Pourquoi ne pas commencer par Sunstone Winery à Santa Maria ? Cette entreprise vinicole dispose d'une cave fraîche, de raisins issus d'une agriculture responsable et d'un château grandiose en calcaire où vous pourrez passer la nuit. Petit conseil : achetez un pass auprès de la Santa Ynez Valley Wine Country Association pour obtenir des réductions sur les dégustations organisées dans 15 caves à vin participantes. 

Si vous souhaitez découvrir la région d'une manière totalement différente, optez pour le Cloud Climbers Jeep Tour. Des guides vous emmènent en 4x4 à travers les routes de montagne jusqu'à différentes caves vinicoles (repas champêtre compris). 

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Laura Flippen

Santa Barbara Public Market

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Santa Barbara Public Market
Rendez-vous en centre-ville pour une expérience locale, gastronomique et délicieuse

Voici une excellente trouvaille culinaire, véritable temple alimentaire, où vous pourrez découvrir une grande quantité de produits alimentaires artisanaux et élaborés de façon durable, qui mettent à l'honneur les fermes locales et les ingrédients artisanaux. Goûtez des fromages internationaux au Counter Culture, puis terminez sur une note sucrée avec des cupcakes miniatures comme un gâteau à la vanille fourré à la mousse de fruits rouges et de citron chez Enjoy Cupcakes. 

Faisant partie du projet d'aménagement polyvalent d'Alma del Pueblo en plein cœur du centre-ville, le bâtiment certifié LEED dispose également d'une cuisine de ravitaillement où sont organisés des dîners vignerons. Succombez au pain fraîchement cuit chez Crazy Good Bread Co., aux boulettes d'inspiration thaïlandaise et taïwanaise au Empty Bowl Noodle Bar, et aux poissons tout juste pêchés au Santa Monica Seafood. 

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Trip 5-7 jours 10 stops

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