Spotlight: Sacramento
The Delta King and Tower Bridge from Old Sacramento

Californie du Nord

Spotlight: Sacramento

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Comme beaucoup de villes, la capitale de l'état de Californie est en train de vivre une grande renaissance. Les jeunes adultes à la recherche d'une atmosphère urbaine affluent vers cette ville tranquille et ses micro-brasseries,  pubs-restaurants et boutiques tendance toujours plus nombreux. Des chefs primés de plus en plus incontournables se concentrent sur les ingrédients locaux, et les relations entre les restaurants, les fermes et ranches avoisinants ne sont plus une rareté, mais bien la norme. Les chaudes journées d'été sont souvent suivies des soirées les plus agréables de l'État : jusqu'à ce que le soleil se couche, les gens s'assoient sur le porche de leurs élégantes maisons victoriennes et les enfants s'amusent dans des parcs séduisants.

Puisque nous sommes dans la capitale de l'État, les activités ne manquent pas. Les rassemblements de groupes bigarrés autour du capitole et de sa coupole ne sont pas rares. Les musées sont largement concentrés autour du centre commercial de Capitol Mall, dans l'historique centre-ville de Sacramento. Cette zone rénovée le long du fleuve Sacramento était un important point névralgique pendant la ruée vers l'or. Passer d'un point à l'autre est aisé : les bouchons ne sont pas la spécialité locale. Sacramento est aussi un excellent endroit à explorer à vélo : elle offre des pistes cyclables bien indiquées et des chemins pavés le long des fleuves Sacramento et American. Ça n'est pas pour rien que la League of American Bicyclists a décerné une médaille d'or à la ville. De plus, un système de tramways très pratique relie les sites populaires de la ville.

La région de Sacramento dispose de plus de 3 500 hectares de boutiques agricoles et 570 000 hectares d'exploitations agricoles.
California State Capitol

State Capitol

State Capitol
Découvrez les rouages du pouvoir

Le State Capitol de Californie, avec ses nobles colonnes, sa sémillante coupole et sa robe plus blanche qu'un gâteau de mariage, ressemble à une réplique du capitole de Washington, D.C. Optez pour une visite guidée pour en savoir plus sur l'architecture et l'histoire de ce bâtiment de 1869. Au musée du Capitol, ne manquez pas l'exposition dédiée aux drapeaux, notamment ceux portés par les soldats Californiens pendant la guerre civile, pendant la guerre Hispano-Americaine, et pendant la première guerre mondiale; ne manquez pas non plus les écrits, décrets et autres vestiges historiques des anciens légistateurs ou gouvernements passés. Les enfants peuvent télécharger des puzzles et des feuilles de coloriage. Ils feront le tour en s'amusants des faits historiques qui caractérisent le Golden State. 

Ce bâtiment est tout à fait fonctionnel. Si les législateurs tiennent une séance, demandez à accéder aux galeries publiques : vous assisterez aux débats et aux votes des lois. À l'extérieur, promenez-vous sur les 16 hectares du Capitol Park, où vous pourrez admirer des arbres du monde entier et humer les doux effluves de l'International World Peace Rose Garden. Observez le bosquet commémoratif de la Guerre de Sécession : en 1897, de jeunes arbres provenant de différents champs de bataille y furent plantés.

Musée de Californie
California Museum by Markus >fin< Hametner/Flickr

Musée de Californie

Musée de Californie
Le musée d’histoire officiel de l’État

Vous y découvrirez un fascinant aperçu de l'histoire de la Californie, de son riche héritage amérindien aux plus grands acteurs d'Hollywood, en passant par les nababs de la révolution technologique. Plusieurs expositions exclusives, dont le California Hall of Fame, une remarquable collection rassemblée conjointement par le musée et par l'ancienne première dame Maria Shriver, rendent hommage aux Californiens qui ont marqué l'histoire de leur empreinte. Vous y trouverez des stars du cinéma (Francis Ford Coppola, Warren Beatty), des auteurs (John Muir, Joan Didion), des athlètes (Billie Jean King, Kareem Abdul Jabbar), des architectes (Julia Morgan, Frank Gehry), des visionnaires (Walt Disney, Steve Jobs), entre autres individus remarquables. Le musée héberge également une exposition honorant quelques-unes des femmes les plus extraordinaires de l'État, comme l'activiste Dolores Huerta ou l'astronaute Sally Ride. 

Vieille ville de Sacramento
Old Sacramento by Nick Ares/Flickr

Vieille ville de Sacramento

Vieille ville de Sacramento
Imprégnez-vous de l'histoire du fleuve en y naviguant ou en vous promenant sur ses rives.

Lorsque de brillantes pépites d'or furent découvertes au pied de la Sierra Nevada, en 1849, une véritable marée humaine déferla en un temps record sur le Gold Country, des rêves de richesses plein la tête. Naviguant aussi loin qu'ils le purent depuis la baie de San Francisco, en direction de l'est sur le fleuve Sacramento, ces pionniers atteints par la fièvre de l'or s'arrêtèrent au confluent des fleuves American et Sacramento, le point le plus avancé qu'ils purent atteindre à bord de leurs navires. Une ville émergea pratiquement du jour au lendemain, et de nombreux bâtiments furent construits à partir des restes de planches et de voiles des navires.

Sacramento était née.

Aujourd'hui, sur les rives bordées de faux platanes du fleuve Sacramento, vous pourrez vous faire une idée de ces turbulentes premières années dans la vieille ville de Sacramento fraîchement rénovée, un monument historique national de 11 hectares. Bien que vous trouverez les boutiques de souvenirs et les marchands de glaces dans les bâtiments restaurés du quartier, vous découvrirez également d'excellents musées, dont le California Railway Museum et le California Museum. Un bateau fluvial restauré, le Delta King, vous invite à monter à bord pour le déjeuner, le dîner, voire même pour y passer la nuit. Des calèches tirées par des chevaux proposent des promenades, et des volontaires en costumes d'époque offrent des visites guidées historiques, pour découvrir de façon tout à fait unique les plus anciens secrets du quartier, comme son labyrinthe de passages et d'espaces souterrains. En octobre, les enfants adorent les visites guidées dont les stars sont des fantômes.

Montez à bord d'une ancienne locomotive à vapeur et profitez d'une promenade bucolique sur le Sacramento Southern Railroad. Si vous avez plutôt le pied marin, embarquez sur le Hornblower pour une magnifique balade au fil de l'eau d'une heure. 

La Capitale Des Plats Directement Issus De La Ferme
Lucas Himovitz

La Capitale Des Plats Directement Issus De La Ferme

La Capitale Des Plats Directement Issus De La Ferme
Grâce à sa proximité avec les fermes locales, Sacramento est le fer de lance de la cuisine fraîche et saisonnière, avec des ingrédients issus directement du grenier de la ville.

La Californie est sans conteste un pays d'abondance : elle est le plus grand producteur agricole du pays. Et vous ne trouverez nulle part ailleurs autant de fermes que dans la région de Sacramento. Ces terres fertiles, au sol remarquable et au soleil abondant, signifient que Sacramento jouit d'un accès exceptionnel aux fruits les plus juteux, aux légumes les plus frais et à des produits fermiers artisanaux de plus en plus nombreux. Les chefs de la région profitent de cette manne en nouant des relations étroites avec les fermiers et en servant des ingrédients qu'ils sont allés chercher le jour même. Savourez le résultat dans des restaurants exclusifs, comme l'Ella Dining Room & Bar, Mulvaney’s B&L, Waterboy, ou encore The Kitchen Restaurant.

"Célébrez avec nous la quinzaine du "Farm to Fork" (de la ferme à la fourchette), festival annuel qui réunit les chefs, les éleveurs, les agriculteurs et le monde viticole pour rendre hommage au meilleur du terroir."

Les chefs de Sacramento conçoivent leurs menus de saison en faisant leurs courses sur les marchés fermiers locaux : plus d'une dizaine proposent leurs produits toute l'année, à divers endroits. Pour une expérience d'un genre nouveau, optez pour la visite « Market-to-Plate Executive Chefs » des Local Roots Food Tours. Accompagnez les chefs pendant leurs emplettes, découvrez leurs astuces pour acheter et préparer les ingrédients, puis détendez-vous en dégustant un repas préparé à base des récoltes du jour. Le chef Oliver Ridgeway, dont le restaurant Grange propose des ingrédients durables de la région, propose également des promenades suivies d'un repas à trois plats le mercredi.

Si vous visitez la ville en septembre, ne manquez pas le festival annuel Farm-to-Fork, un événement de deux semaines rassemblant des fermiers et des chefs qui vous feront découvrir le meilleur de la gastronomie locale. Pour clore le festival en beauté, des chefs préparent des repas exclusifs en provenance directe de la ferme à un endroit emblématique de la ville pour des centaines d'amateurs de bonne chère. 

Sacramento est connue sous différents surnoms, parmi lesquels "The River City" (la ville rivière), "The Camella Capital of the World" (la capitale des camélias du monde), "City of Trees" (cité des arbres) et "The Big Tomato" (la grosse tomate). Ses habitants l'appellent souvent "Sactown".
Les « Fabulous Forties »
The Fabulous Forties

Les « Fabulous Forties »

Les « Fabulous Forties »
Architecture classique, maisons élégantes

Tudor, Néo-colonial, Arts and Crafts, California Bungalow... d'excellents exemples de ces styles architecturaux classiques vous donneront un torticolis dans cet élégant ensemble de rues des années 1940, surnommées « Fabulous Forties », situées dans le quartier d'East Sacramento. Ce quartier, considéré depuis longtemps comme l'un des plus chics de la ville, est l'occasion de faire une agréable promenade dans un cadre rappelant une époque révolue où élégance et privilèges étaient les maîtres mots. Ici, les habitants se détendent sur le porche de leur maison. D'un regard oblique, vous pourriez presque les imaginer en élégants costumes de lin et robes de dentelles à froufrous, à siroter une limonade bien fraîche par une chaude après-midi d'été. Sur leur vélo, les enfants font des courses sur de larges avenues qui accueillaient autrefois des tramways qui avaient besoin de grands espaces pour effectuer leurs demi-tours.

Pendant les fêtes, le quartier brille d'une lueur particulière : plusieurs maisons arborent des décorations somptueuses et laissent entrer les gens à l'occasion de visites guidées singulières.

L'Or De Californie

Trip 4 jours 10 stops

L'Or De Californie

Whitewater Rafting, Tucked-Away Wineries
Sacramento

Commencez votre voyage au centre de l'État, où se trouve la capitale Sacramento. Comme beaucoup de villes, la capitale de l'État de Californie est en train de vivre une grande renaissance. De jeunes adultes, à la recherche d'une atmosphère urbaine, affluent vers cette ville tranquille et ses...

Parc historique de Columbia

Avec son charme désuet et une mine d'objets anciens, ce parc vous présente la ruée vers l'or comme si vous y étiez. Les personnages en costume d'époque vous invitent à faire le tour du propriétaire dans cette ville minière remarquablement préservée (la deuxième plus grande ville de l'État, au...

Sacramento et les Arts
Vox Art Gallery by Galib Ahmad/Flickr

Sacramento et les Arts

Sacramento et les Arts
Visitez des galeries, participez à des promenades artistiques et assistez à des pièces de théâtre

Les artistes et les propriétaires de galeries ont acquis un bon rythme de croisière à Sacramento. La musique, les pièces de théâtre et les performances en tous genres sont légion. Vous saurez tout ce qui se passe en ville en consultant le site Web Sacramento365.com, la meilleure manière de découvrir tous les événements culturels du moment. Une des meilleures façons de profiter des manifestations artistiques du centre-ville, de Midtown, d'Uptown et d'East Sacramento est de prévoir de visiter la ville un deuxième samedi du mois. De 18 à 21h, les galeries ouvrent leurs portes un peu plus tard que d'habitude, et une atmosphère de fête de rue gagne ces quartiers avec des expositions temporaires, des opportunités de discuter avec les artistes, des concerts, de la nourriture et du vin. Découvrez ce qui se passe dans la coopérative gérée par des artistes de la galerie Axis, ou jetez un œil en coulisse à l'Urban Hive, un espace de collaboration au centre-ville de Sacramento. Consultez le plan mensuel pour découvrir les heures d'ouverture tardives des autres boutiques.

California State Railroad Museum
California State Railroad Museum

California State Railroad Museum

California State Railroad Museum
Montez en famille à bord de wagons de chemin de fer restaurés

Cette attraction, régulièrement saluée comme l'un des meilleurs musées consacrés aux chemins de fer du pays, propose 21 locomotives minutieusement restaurées (des « chevaux de fer », comme on les appelait), ainsi que des wagons d'époque parfaitement remis à neuf, dont bon nombre sont ouverts à la découverte. Une incroyable attention aux détails (de la porcelaine authentique dans les wagons-restaurants, du velours et autres atours dans les wagons-lits Pullman, un charmant wagon de queue en bois aux allures trapues) vous donnera l'impression de voyager dans le temps, vers une époque où la voiture n'était pas encore reine. Il y a même un bureau de poste sur roues. 

Bon nombre d'expositions expliquent les façons dont les chemins de fer ont marqué les hommes, l'économie et la culture du Golden State. Les enfants seront ravis de pouvoir monter à bord de wagons-lits Pullman, d'un wagon-restaurant rempli de vaisselle en porcelaine et de la réplique d'un bureau de poste sur roues. Des visites guidées sont proposées chaque jour, et des courts-métrages régulièrement. Astuce : les jeudis soir d'été, le musée ferme plus tard. 

Si vous décidez de visiter le musée en été, ne manquez pas de faire une balade sur le populaire Sacramento Southern Railroad, qui serpente le long des rives du fleuve Sacramento. Profitez de la vue depuis un wagon d'observation de première classe, un wagon fermé, ou une gondole ouverte sur l'extérieur (clairement le coup de cœur des enfants).

Visites guidées historiques
Nick/Flickr

Visites guidées historiques

Visites guidées historiques
Découvrez une ville dont l'histoire est écrite en lettres d'or

Les visites guidées à pied sont une excellente manière de découvrir l'histoire de la capitale. Plusieurs visites, parrainées par le Downtown Sacramento Partnership, couvrent des thèmes allant de l'art à l'architecture, en passant par la culture et la religion. Ensemble, ces visites (la plupart durant une ou deux heures) couvrent plus de 150 ans d'histoire de la Californie et de Sacramento, des premiers colons et immigrants comme le Suisse John Sutter aux activistes des droits civiques comme Cesar Chavez, qui fut le co-fondateur de la National Farm Workers Association. 

Les personnes souhaitant rester à l'écart des sentiers battus apprécieront peut-être la visite des recoins secrets de la vieille ville de Sacramento : elles descendront dans les souterrains ! Au départ du River City Saloon, décoré sur le thème de la prohibition, l'aventure continue avec le célèbre Delta King, un bateau sur lequel toutes sortes de libations alcoolisées et de jeux interdits avaient lieu autrefois (aujourd'hui, il a définitivement jeté l'ancre sur les quais de la vieille ville de Sacramento). Si vous souhaitez ajouter une touche macabre à votre visite de la ville, optez pour la visite hantée du centre-ville : vous entendrez des histoires terrifiantes sur le passé de Sacramento, dont celle du cimetière indien se trouvant sous la mairie, ou encore celle du fantôme qui hanterait le Crest Theatre. 

Crocker Art Museum
Crocker Art Museum by glengould/flickr

Crocker Art Museum

Crocker Art Museum
Vibrant, éclectique, fascinant

Premier musée d'art public de l'ouest des États-Unis, le Crocker Art Museum est encore aujourd'hui l'un des meilleurs musées de Californie.

Si être le plus ancien musée d'art à l'ouest du Mississippi vous semble un titre peu envieux, réfléchissez-y encore. Avec sa collection sans pareille d'œuvres d'art anciennes et contemporaines, ce musée est particulièrement vivant, éclectique, fascinant et résolument actuel.

D'abord, l'histoire. Au départ, le Crocker Art Museum original était un cadeau offert à la ville par Margaret Crocker, héritière de la fabuleusement riche famille Crocker, pour que les habitants de Sacramento puissent jouir d'un accès permanent aux formidables galeries personnelles de sa famille, hébergées dans une demeure de style italien à deux pas du capitole. Ce bâtiment élégant, ainsi que la maison adjacente au musée, expose toujours cette collection, qui comprend des œuvres européennes mais aussi la collection californienne, considérée à l'heure actuelle comme l'une des plus belles du genre aux États-Unis. 

Avec le temps, la collection a grandi jusqu'à inclure un nombre impressionnant de céramiques et de sculptures d'artistes du monde entier, ainsi que des œuvres d'artistes californiens, dont bon nombre ont enseigné à l'université de Californie de Davis, qui se trouve non loin de là. En 2010, dans un mouvement visuellement très audacieux, un magnifique nouvel espace a été ajouté au complexe du 19e siècle : l'ultramoderne pavillon de la famille Teel. Ces espaces ouverts profitant d'une lumière naturelle sont devenus le cadre de la collection d'art contemporain. Vous pourrez y admirer les œuvres originales de quelques-uns des plus grands artistes de l'État. Attardez-vous devant les originaux en noir et blanc du célèbre photographe Ansel Adams. Voir ses photographies du Half Dome du Yosemite, par rapport aux répliques vendues dans les boutiques, est une expérience époustouflante. Plus loin, une peinture de gâteaux de Wayne Thiebaud côtoie un buste en céramique de Roy Arneson. En fin de compte, le Crocker Art Museum, avec ses œuvres anciennes et contemporaines, est l'une des plus belles expériences qu'il vous sera donné de vivre dans cette surprenante capitale de la Californie.

Juillet

Depuis les années 1850, les gens viennent de près et de loin pour participer aux multiples activités proposées par la Californie State Fair. Plus d'un siècle et demi après, l'ambiance est toujours...

Foire de Californie
Lucas Himovitz