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Californie du Nord

Spotlight: Oakland

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La ville-sœur de San Francisco, parfois appelée le « Brooklyn de San Francisco », se trouve juste sur l'autre rive, dans la région d'East Bay. Oakland a eu une histoire assez similaire à celle de Brooklyn. Elle offre de très jolies vues, et sa scène gastronomique est littéralement en train d'exploser, tout comme celle du célèbre quartier de New York. Panachée, dynamique, créative, avant-gardiste... Oakland vous invite à apporter une petite touche d'originalité à vos aventures dans la baie de San Francisco. Beaucoup de jeunes gens de la région, attirés non pas par l'ambiance mais bien par les faibles loyers de la ville, se sont installés dans les lofts et les appartements du centre-ville. Les cafés, les bars, les galeries d'art et les boîtes de nuit leur ont rapidement emboîté le pas. Les coûts moins élevés de l'East Bay ont également attiré quelques chefs (qu'il s'agisse de grands noms ou de jeunes prodiges de la cuisine) qui y ont ouvert des restaurants, dans des cadres allant de l'Art Déco clinquant (le Flora) au hipster chic et élégant (Plum). 

Jack London Square
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Jack London Square

Jack London Square
Des divertissements d'intérieur et d'extérieur au bord de l'eau

Jack London Square, un accueillant complexe surplombant la baie de San Francisco, est un mélange d'aventures extérieures et de divertissements d'intérieur. La place porte le nom de l'intrépide aventurier, auteur de L'appel de la forêt et du Loup des mers, un livre prétendument inspiré des histoires extraordinaires racontées par les personnages bourrus qui fréquentaient le légendaire Heinold’s First and Last Chance Saloon, où vous pouvez encore boire un verre de nos jours. À proximité de l'entrée inclinée vers le point d'eau historique, vous verrez une horloge dont les aiguilles n'ont pas bougé depuis le 18 avril 1906, lorsqu'un énorme tremblement de terre frappa la baie de San Francisco et secoua si brutalement le bâtiment que le mécanisme s'arrêta. Le temps s'est peut-être arrêté, mais pas le service. Pénétrer dans cette petite cabane en bois, c'est embarquer pour un voyage dans le temps : des lampes à huile du 19e siècle sont allumées chaque soir, et des photographies et autres artefacts de la Seconde Guerre mondiale recouvrent les murs, ainsi qu'une petite photo d'un jeune Jack London assis à une table du saloon. Installez-vous pour discuter avec votre nouveau camarade de comptoir : qui sait quelles histoires fantastiques vous pourriez y entendre ?

Mais gardez votre visite dans ce bar historique pour plus tard dans la journée. Lorsque le soleil est haut dans le ciel, faites un tour en kayak sur l'estuaire d'Oakland, qui se trouve juste à côté. L'automne, vous pouvez y observer les oiseaux migrateurs. Vous pourrez aussi y admirer les anciennes grues qui chargeaient autrefois les navires de marchandises. Elles ressemblent à des créatures d'un autre temps. Une légende urbaine veut que ces grues aient inspiré le réalisateur George Lucas pour créer ses célèbres TB-TT, de Star Wars. Vrai ou pas vrai, elles ressemblent furieusement aux sinistres mastodontes de l'Empire galactique.  

Après votre balade au fil de l'eau, promenez-vous sur la place pour faire du lèche-vitrines, ou visitez deux navires historiques : le bateau-phare Relief, un phare flottant qui guidait les navigateurs le long des côtes américaines de 1951 à 1974, ou l'USS Potomac, le yacht historique du président Franklin Delano Roosevelt (renseignez-vous : des croisières sont organisées dans la baie). Si vous êtes amateur de pâtes biologiques, dînez au Baia. Si vous êtes plutôt fruits de mer, pour le brunch, nous vous conseillons le « crab cake Bénédicte » de l'Oakland Grill. Des marchés fermiers et des films projetés en extérieur rendent le quartier de Jack London Square encore plus attrayant.

Les restaurants, le vin et la vie nocturne
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Les restaurants, le vin et la vie nocturne

Les restaurants, le vin et la vie nocturne
Découvrez les meilleurs chefs de la ville et suivez un parcours urbain placé sous le signe du vin

Les petites rues parsemées d'entrepôts de l'East Bay attirent les aficionados du meilleur des jus de fruits, qui aiment se mélanger et offrir des tournées générales au cœur de la fête. Plus de 20 viticulteurs ont choisi Oakland et les villes voisines de Berkeley, Emeryville et Alameda. Découvrez-les par vous-même, ou participez à l'une des attrayantes visites guidées à vélo avec les East Bay Winery Bike Tours. 

Oakland et ses villes voisines jouissent également d'une renaissance culinaire, avec des chefs bien connus ouvrant de nouveaux établissements dans des quartiers en vogue comme Uptown, Jack London Square, Grand Avenue ou Glenview. Si vous parvenez à y trouver une place, les tapas du Bocanova vous surprendront par leur modernité. Le restaurant japonais Ozumo offre une cuisine résolument contemporaine, tandis que l'Adesso propose des charcuteries et des cocktails remarquables. Les fans de poulet et de gaufres se retrouvent tous à la Brown Sugar Kitchen, dans le quartier de West Oakland. La chef Tanya Holland y apporte sa petite touche créative aux classiques de la Soul Food américaine.

Oakland est également en train de devenir un pôle important pour les produits artisanaux. Plusieurs enseignes comme les thés Numi, les cafés Blue Bottle Coffee et les bières de la Linden Street Brewery, qui sont de plus en plus connus, ont choisi la région comme base de leurs opérations. Vous en apprendrez plus sur cette nouvelle vague en effectuant une visite guidée à pied avec Savor Oakland. Leurs balades sont orientées nourriture, culture et histoire. Le soir, remettez-vous de vos émotions au milieu des splendeurs du bar Layover, aux allures de kasbah.

Musée de Californie d'Oakland
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Musée de Californie d'Oakland

Musée de Californie d'Oakland
Découvrez tous les aspects de l'histoire et de la culture de l'État

Avec ses galeries animées, ses activités interactives, ses programmes éducatifs et ses événements communautaires célébrant et éclairant la Californie (son passé, son présent et son avenir), ce musée est un excitant pôle d'attraction situé à proximité du lac Merritt. Établi en 1969 comme un « musée pour les gens », l'OMCA regroupe des collections d'œuvres d'art, des artefacts historiques et des éléments des sciences naturelles dans un bâtiment joliment agrémenté de jardins suspendus. 

Préparez votre visite un vendredi : votre expérience n'en sera que meilleure. Les « Friday Nights @ OMCA » (les « vendredis soirs à l'OMCA ») sont des fêtes d'extérieur avec des concerts, des danses improvisées, des camions de nourriture pour gourmets, des bières locales artisanales et du vin dans les jardins du Blue Oak. Développez votre créativité lors d'ateliers artistiques et apprenez-en plus des locaux lors des Makers & Tasters Series. 

Vieille ville
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Vieille ville

Vieille ville
Une architecture victorienne, des jeux de société et des livres d'occasion attendent les promeneurs

Avec ses pics élaborés, ses tourelles et ses moulures de bâtiments de l'ère classique victorienne, ce quartier est l'un des plus jolis d'Oakland. Avant, c'est à cet endroit que les gens du coin se pavanaient, revêtus de leurs habits du dimanche. Aujourd'hui, c'est un mélange éclectique de magasins, de boutiques indépendantes et de restaurants, répartis sur une zone d'à peu près six pâtés de maisons, et arborant des bâtiments somptueusement restaurés qui rendent l'endroit très agréable pour se promener et explorer. Admirez le mobilier artisanal du SOBU. Trouvez le livre que vous cherchiez chez Bookmark, un magasin de livres d'occasion indépendant à but non lucratif. Mêlez-vous aux locaux lors des soirées jeux de société chez EndGame (amenez le vôtre, ou utilisez les leurs). Swan’s Market, qui est depuis longtemps un des lieux les plus attrayants du quartier, est en train de se transformer en marché alimentaire. Il propose des spécialités mexicaines comme la Cosecha, des dégustations de vins aux Periscope Cellars, et des saucisses et de la bière chez Rosamunde’s. Le vendredi matin, venez assister au marché fermier animé de la neuvième rue, entre Broadway et Clay. Vous pourrez y goûter et y acheter des produits frais et artisanaux. Le soir, des lampadaires à l'ancienne prêtent aux rues leur éclat chaleureux, tandis que de séduisants restaurants comme Desco ou The Trappist vous invitent à pousser leur porte, à vous détendre et à profiter d'un excellent repas.

Artistes et galeries
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Artistes et galeries

Artistes et galeries
Venez faire la fête lors d'événements épatants

L'art est bien vivant ici à Oakland. Une des meilleures façons (aussi une des plus originales) de découvrir le côté artistique de la ville est de participer à l'événement Oakland Art Murmur appelé « First Friday ». Le premier vendredi de chaque mois, les galeries d'art participantes de Telegraph Avenue, entre Grand Avenue et la 27e rue, organisent une fête de quartier sans pareille. Des galeries permanentes et émergentes, installées dans des ateliers industriels, vous permettent de vous promener à votre aise parmi des œuvres d'art extraordinaires, que vous pouvez aussi acheter. C'est également l'occasion de discuter avec les artistes. Des camions de nourriture pour tous les goûts, des enfants émerveillés se trémoussant sur le beat des DJ, des espaces verts où déguster une bière, et des artistes de rue : le First Friday est vraiment un kaléidoscope de couleurs, de cultures et de styles de vie. 

Pour découvrir la scène artistique de manière un peu plus tranquille, optez pour le « Saturday Stroll » (la « promenade du samedi ») hebdomadaire. Ses galeries et ses espaces polyvalents accueillent les visiteurs de 13h à 17h. Bon nombre de galeries organisent aussi divers programmes culturels : réceptions, conférences d'artistes, lectures, concerts, ou encore activités littéraires. Oakland Art Murmur propose également des visites guidées mensuelles, le troisième samedi du mois. Le directeur d'une galerie ou un autre membre connu de la communauté artistique d'Oakland emmène les visiteurs dans 3 à 5 galeries, où des présentations sont données par les conservateurs ou les artistes. 

Si vous voulez vraiment mettre la main à la pâte, rendez-vous au Crucible. Des cours et des ateliers de céramique, de sculpture et d'orfèvrerie sont proposés, entre autres.

Evénements à Oakland
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Evénements à Oakland

Evénements à Oakland
Découvrez un endroit où l'art est roi

Vous cherchez quelque chose à faire ? Le calendrier d'événements à Oakland déborde de manières d'apprendre et de découvrir la personnalité de cette ville dynamique, tout en étant aux premières loges. L'été, Art + Soul Oakland propose des concerts et des soirées dansantes, des concours de barbecue, de la slam-poésie, ainsi qu'un marché artisanal multiculturel et éclectique. 

L'Eat Real Festival, en septembre, est comme une immense foire dans les rues. Une fête urbaine dont le but est d'aider les gens à comprendre d'où vient leur nourriture, et qui l'a cultivée, élevée ou produite. Tous les produits proposés ont plusieurs points communs : ils sont produits localement, de manière durable, et surtout... ils sont délicieux. Vous découvrirez des tas de façons de manger tout en apprenant plein de choses sur les produits ultra-frais proposés ici. 

Oakland propose également des événements culturels tout au long de l'année, dont des représentations du ballet d'Oakland et de l'orchestre symphonique d'Oakland East Bay. Ces spectacles ont lieu au Paramount Theatre, un bâtiment Art Déco du centre-ville (ne manquez pas les visites guidées, qui ont lieu le premier et le troisième samedi du mois).

Chabot Space & Science Center
Erik Fitzpatrick/ Flickr

Chabot Space & Science Center

Chabot Space & Science Center
Visitez un planétarium interactif, où la seule limite est le ciel

C'est en 1883 que les gens d'East Bay eurent pour la première fois l'occasion de regarder le ciel d'une toute nouvelle manière. Lorsque l'observatoire d'Oakland ouvrit ses portes cette année-là, les gens furent invités à grimper au sommet des forêts de séquoias dissimulant les collines d'Oakland et à regarder à l'intérieur d'un puissant télescope pointé droit sur les étoiles, les planètes et les lointaines galaxies. Aujourd'hui, le Chabot Space & Science Center est le plus grand télescope public du pays. Il comprend trois puissants télescopes, un planétarium numérique et une grande salle de cinéma. Avoir la tête dans les étoiles, c'est très bien, mais il y a aussi un centre scientifique où vous pourrez mettre la main à la pâte. Les enfants pourront y apprendre des tas de choses sur les dernières technologies, sur les voitures solaires, ou sur les conditions de vie d'une mission sur Mars.  

Quartier de Temescal
Sonny Abesamis/Flickr

Quartier de Temescal

Quartier de Temescal
Découvrez le « ghetto gourmet » d'East Bay

Temescal est le repaire des hipsters d'Oakland. Si c'est tendance ou si c'est goûteux, c'est ici que ça se trouve. Les week-ends ensoleillés, le couloir de verdure aux bâtiments embourgeoisés qu'est Telegraph Avenue attire toutes les familles avec poussettes et les vingtenaires branchés qui viennent bruncher. Si vous souhaitez manger avec les locaux, faites donc la file chez Bakesale Betty : vous pourrez y déguster un formidable sandwich au poulet frit. Ou alors, optez pour le « Trinity grilled cheese » grillé à la perfection du Sacred Wheel Cheese Shop. Pour des libations raffinées, rendez-vous au Hog’s Apothecary, où un « cicerone » certifié (une espèce de sommelier, mais pour la bière) vous aidera à faire votre choix parmi 25 bières au fût, spécialement sélectionnées, en provenance directe de la brasserie. Si vous voyagez avec votre progéniture, ils pourront s'amuser au Frog Park, un ancien espace vide transformé par 1 300 volontaires en un terrain de jeux extraordinaire, proposant structures d'escalade, balançoires sécurisées, ainsi que Temescal Creek, qui risque bien de faire des éclaboussures.

Pour découvrir de nouveaux délices, joignez-vous à une visite guidée à pied organisée par Edible Excursions. Vous pourrez y goûter des spécialités locales méconnues, comme des donuts gourmets, des pâtes éthiopiennes, du café fraîchement moulu, de la nourriture de rue indienne, des tacos de poissons à la mode de Baja, ou encore des bouillons coréens à base de tofu. Encore une activité amusante : les dégustations de vins à 1 $, le samedi après-midi à The Wine Mine.

Lac Merritt
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Lac Merritt

Lac Merritt
Avec votre pagaie ou avec vos jumelles, vous ne manquerez pas de vous amuser sur ce lac urbain

Quand il s'agit de grandes villes, la présence  d’eau, qui contraste avec les matériaux urbains tels que le verre, l’acier et la pierre, peut s’avérer très agréable. C'est certainement le cas de ce petit bijou étincelant. Le lac Merritt, alimenté en eau salée par l'estuaire d'Oakland, est vraiment un endroit populaire. Le sentier de 5,6 km qui l'entoure est constamment parcouru par des locaux faisant leur jogging avant d'aller travailler, s'étirant les muscles sur l'heure de midi, ou admirant le « collier d'ampoules » du lac, une chaîne de plus de 4 000 ampoules accrochées à 126 lampadaires. En fin de journée, leur scintillement est absolument sublime.

En 1870, le lac Merritt eut l'honneur d'être désigné premier refuge national pour la vie sauvage d'Amérique. Aujourd'hui, c'est toujours un sanctuaire important, en particulier pour les oiseaux migrateurs en automne. Louez un canoë, un kayak ou un pédalo au Lake Merritt Boating Center, situé dans l'ancienne Lake Merritt Sail Boat House, et comptez le nombre d'oiseaux que vous pourrez repérer. De retour au Rotary Nature Center, vous pourrez vérifier si vous avez bien vu ce que vous avez observé. La maison Camron-Stanford, qui date de 1876, est un magnifique exemple d'ancienne demeure victorienne. Ces majestueux lieux de résidence étaient autrefois nombreux autour du lac. Ne manquez pas non plus d'admirer la superbe collection de bonsaïs du Lakeside Park Garden Center. Après ce bon bol d'air frais, rendez-vous au Grand Lake Theater, datant de 1926, pour regarder un film en avant-première. Le vendredi et le samedi, les représentations de la salle principale sont accompagnées à l'orgue Wurlitzer du cinéma.

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