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Californie du Nord

Spotlight: Mendocino

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Serti dans un spectaculaire écrin de falaises surplombant un océan bleu d'acier, ce village côtier a un pouvoir d'attraction irrésistible sur les artistes, les romantiques et les amoureux de la nature et des grands espaces. Mendocino vous ravira par son atmosphère de village de Nouvelle-Angleterre, ses petits cottages bien ordonnés entourés de roses et de clôtures, et le tintement de ses carillons sous la brise. 

Ce village à l’écart n'a pas toujours été aussi paisible et charmant. Au plus fort de l'exploitation forestière, dans la deuxième moitié du 19ème siècle, Mendocino était un port prospère, dont la population, des commerces, des saloons et des hôtels animés. Aujourd'hui, de luxueux « bed and breakfast » vous invitent à vous réchauffer au coin du feu, les restaurants vous proposent des poissons fraîchement pêchés et des vins bio régionaux, et les galeries d'art vous font de l'œil avec des œuvres d'une grande qualité. Les nombreux festivals mettent souvent à l'honneur les produits de la région, qu'il s'agisse des crabes de Dungeness, des bières artisanales ou des champignons sauvages en hiver. 

Mendocino Art et artistes

Mendocino Art et artistes

Mendocino Art et artistes
Observez des artistes locaux peindre sur des collines venteuses, ou découvrez leurs œuvres dans les galeries et studios

Quand l'exploitation forestière commença à péricliter, Mendocino retourna peu à peu dans l'ombre. Mais dans les années 1950, des artistes commencèrent à s'installer dans ce village pratiquement abandonné, le transformant en une importante communauté d'artistes qui s'épanouit encore aujourd'hui, en partie grâce aux visiteurs qui viennent admirer et acheter des œuvres de qualité. 

Commencez votre exploration de la scène artistique au Mendocino Art Center, dont les galeries proposent des expositions régulières avec des œuvres d'artistes locaux et nationaux. Il s'agit également d'un bouillonnant centre de formation, offrant plus de 200 cours par an dans des domaines aussi variés que les arts textiles ou la sculpture. 

Notre astuce: Rencontrez les artistes le deuxième samedi du mois, ou assistez à des concerts le premier dimanche de chaque mois.

Hébergement & Camping à Mendocino
Courtesy of Little River Inn

Hébergement & Camping à Mendocino

Hébergement & Camping à Mendocino
Faites votre choix parmi des B&B intimes, des lodges cossus en bord de mer ou des campings sur la côte

Vous recherchez un cadre ultra-romantique ? Jetez votre dévolu sur divers endroits sublimes où passer la nuit, à Mendocino et aux alentours. Bon nombre de cottages et de demeures victoriennes, tous plus élégants les uns que les autres, sont aujourd'hui transformés en gîtes touristiques. Avec leurs diverses touches personnalisées, vous vous sentirez comme à la maison. (Au Headlands Inn, blottissez-vous sous une couette cousue main et réveillez-vous avec la bonne odeur du pain perdu et du café.) Plusieurs options dignes des plus grands complexes hôteliers sont également disponibles, et plus particulièrement au Little River Inn, avec ses luxueuses chambres en front de mer, ses terrasses et ses cheminées privées, ses terrains de golf et de tennis, son restaurant gourmet, et ses somptueux jardins. Si vous souhaitez vivre une expérience typique à Mendocino, optez pour le Brewery Gulch Inn. Dans cet hôtel, niché comme une cabane au milieu des arbres, vous pourrez profiter d'un petit déjeuner particulièrement délicieux à base d'œufs bio et de champignons récoltés dans le coin. À l'élégant Stanford Inn, vous verrez que tout est fait dans un esprit de respect de l'environnement pour une qualité sans défault, du potager biologique où les légumes sont récoltés spécialement pour le restaurant primé de l'hôtel, The Raven, aux vélos et canoës de qualité mis à la disposition des hôtes. Évadez-vous avec un massage au Mendocino Center for Living Well, qui propose également des cours de yoga, de cuisine, de jardinage, ou de reconnaissance des plantes comestibles pour les personnes sensibles à l'environnement.

Ceux qui souhaitent se rapprocher de la nature ou qui ont une définition un peu différente d'une « chambre avec vue », peuvent planter leur tente sur l'un des terrains de camping privés parsemant la côte, ou réserver un endroit juste au sud de la ville, dans le parc d'état Van Damme, le long de la Little River.

Architecture historique de Mendocino
Kelley House Museum

Architecture historique de Mendocino

Architecture historique de Mendocino
Optez pour une visite guidée et apprenez-en plus sur Mendocino, dont plusieurs quartiers figurent dans la liste des districts historiques nationaux

Même s'il n'est pas indispensable de connaître l'histoire des bâtiments victoriens de Mendocino pour les apprécier, un peu de contexte est toujours éclairant. Au Kelley House Museum, vous découvrirez comment les premiers bûcherons qui s'établirent ici à la fin du 19ème siècle commencèrent à construire des habitations en se servant des magnifiques séquoias qui tapissent la côte. Cette maison, bâtie pour sa famille par William Kelley en 1861, abrite une importante collection de mobilier datant du 19ème siècle. Des douzaines de photographies d'époque illustrent les premiers jours de cette petite bourgade. Dans le jardin de la maison, vous pourrez admirer l'étang où les enfants du quartier venaient pêcher à la ligne. 

Pour explorer le reste de la ville, dont une grande partie est protégée car elle figure dans la liste des districts historiques nationaux, optez pour une visite guidée de deux heures (offerte le week-end par le Kelley House Museum). Des bénévoles partageront leur savoir sur les habitations des pionniers, les lieux où ils se réunissaient, et les premiers commerces. Si vous disposez d'un appareil Android, vous pourrez également visiter la ville par vous-même en profitant d'explications audio.

Fruits de mer frais et spécialités locales
Courtesy of Mcallum House

Fruits de mer frais et spécialités locales

Fruits de mer frais et spécialités locales
Où commander la prise du jour, et autres secrets gastronomiques

Vous ne serez pas étonné(e) d'apprendre que l'une des grandes spécialités gastronomiques de Mendocino, de par sa situation aux premières loges de l'océan Pacifique, ce sont... les poissons et fruits de mer. Parmi les mets les plus fins et les plus appréciés des restaurants de la région (qu'il s'agisse de bistros gastronomiques haut de gamme ou de pubs décontractés fréquentés par les habitués), vous trouverez le saumon, le thon jaune, la rascasse, le crabe de Dungeness ou encore l'ormeau. Pour profiter d'un repas vraiment inoubliable, optez pour le Trillium Cafe. Il propose des poissons et fruits de mer d'une fraîcheur exceptionnelle et des préparations à base de produits issus de fermes locales, comme une copieuse bouillabaisse de rascasse verte, ou un saumon sauvage du Pacifique en crème de pesto aux graines de potiron. Le soir, le Grey Whale Bar & Cafe de l'élégant MacCallum House offre également des plats du jour à base de poissons et fruits de mer.

Si vous croisez des gens avec des miettes sur le pull, ils viennent probablement du Goodlife Cafe & Bakery, dont les spécialités pâtissières (comme le pain aux raisins et aux myrtilles de saison) sont décrites par les autochtones comme étant « absolument divines ». 

Notre astuce: Si vous êtes à la recherche d'une nourriture saine, biologique et issue du commerce équitable, vous vous trouvez exactement au bon endroit. 

Plus de 3 000 espèces de champignons poussent dans le comté de Mendocino (500 d'entre elles sont comestibles).
Courtesy of Mendocino CVB

Les plages et les randonnées le long de la Côte de Mendocino

Les plages et les randonnées le long de la Côte de Mendocino
Découvrez des criques, des dunes sauvages et des piscines naturelles secrètes

Avec ses piliers de pierre qui se dressent au large des côtes, ses criques secrètes et ses piscines naturelles foisonnant d'étoiles de mer et d'anémones bigarrées, le littoral de Mendocino regorge de plages pour tous les types d'explorateurs. À peu près 24 kilomètres au nord de Mendocino (et 5 kilomètres au nord de Fort Bragg) sur la Highway 1, le parc d'état de MacKerricher offre des dunes de sable, des zones humides peuplées d'oiseaux et de longues bandes de sable où les gens du coin font fréquemment galoper leurs chevaux au bord de l'eau. En vous dirigeant vers le sud (vers Mendocino), vous croiserez Glass Beach, l'un des joyaux les plus exceptionnels de Californie : de petits galets de verre poli parsèment la plage. Pour le plaisir des yeux uniquement ! 

Plus près de la ville, juste au nord du phare historique de Point Cabrillo (qui vaut également une halte le long de la côte), suivez le sentier naturel de 4 kilomètres de la réserve d'état de Jug Handle. Ce sentier vous emmènera vers un voyage inoubliable à travers cinq terrasses créées par les glaciers, les vagues et le mouvement des plaques tectoniques. Chaque couche a près de 100 000 ans de plus que celle qu'elle surmonte. Commencez par la prairie, et grimpez parmi les pins jusqu'au dernier niveau, où vous découvrirez une forêt naine absolument unique, dont les arbres sont à peine plus hauts que vos genoux. 

"Commencez par la prairie, et grimpez parmi les pins jusqu'au dernier niveau, où vous découvrirez une forêt naine absolument unique, dont les arbres sont à peine plus hauts que vos genoux. "

Le parc d'état de Mendocino Headlands, qui ceinture la ville côté ouest, offre une vue exceptionnelle sur le village depuis ses sentiers sinueux. Quand le brouillard se retire de la côte, généralement de l'automne au printemps, venez admirer des couchers de soleil inoubliables tout en essayant d'apercevoir les baleines grises.

Sauvage Côte Nord

Trip 4 jours 10 stops

Sauvage Côte Nord

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San Francisco

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Jardins botaniques de Mendocino Coast

Jardins botaniques de Mendocino Coast
Les jardins luxuriants de Mendocino sont un petit paradis pour les botanistes et les ornithologues.

Des rhododendrons gros comme des bouquets, des dahlias aux couleurs chatoyantes, des fougères, des fuchsias, des plantes grasses... Il semblerait que la liste des choses qui ne poussent pas soit plus courte que celle des plantes qui s'épanouissent ici. Promenez-vous au milieu des plantes vivaces, des arbres et des arbustes, dont beaucoup sont endémiques. Bien entendu, le printemps est particulièrement enchanteur. En outre, l'endroit est idéal pour observer les oiseaux. Près de 150 espèces fréquentent la propriété, alors n'oubliez pas d'emmener votre paire de jumelles ! 

Des jardiniers chevronnés et d'autres experts proposent des cours et des ateliers tout au long de l'année. Consultez le calendrier des événements pour voir si l'un d'entre eux vous intéresse et correspond à votre emploi du temps. Pendant les vacances d'hiver, venez voir les jardins scintiller lors du festival des lumières (de fin novembre à mi-décembre).

Harriot Manley/ Sunset Publishing

Observation de baleines à Mendocino

Observation de baleines à Mendocino
"Elles soufflent" au large de Mendocino !

Chaque année, de novembre à avril, les baleines grises de Californie effectuent leur migration annuelle, de leurs zones d'alimentation en Alaska vers le sud, où elles s'accouplent et mettent bas dans les lagons chauds de la péninsule de Basse-Californie, au large du Mexique. Sur la route de leur formidable voyage, les baleines passent par la côte de Mendocino. Voir ces Léviathans propulser leur jet, percer les flots et replonger vers les fonds marins est une expérience tout bonnement inoubliable.

"Prenez place sur un des bateaux qui vous amèneront au large pour admirer les baleines, à moins que vous n'ayiez l'âme aventureuse et si la mer est calme, vous balladez-vous en Kayak pour admirer ces magnifiques cétacées."

Les points élevés le long de la côte sont de bons endroits pour observer les baleines, particulièrement lors des matins calmes. Les meilleurs endroits près de la ville incluent les sentiers côtiers du parc d'état de Mendocino Headlands, et le phare de Point Arena. Pour les admirer de plus près, réservez votre place sur un bateau d'observation de baleines. Ou, si vous êtes un aventurier et que les eaux sont calmes, louez un kayak.

Les baleines occupent une place si importante ici qu'elles ont même leur propre kyrielle de festivals : les villes de Mendocino, de Little River et de Fort Bragg organisent chacune des événements particuliers en leur honneur, dont des randonnées, des conversations et des croisières spéciales en mars.

Mendocino Wine Country by jalbertgagnier/Flickr

Mendocino Pays du vin

Mendocino Pays du vin
Découvrez les domaines viticoles secrets, surplombés par les Redwoods.

Préparez-vous à découvrir les plus beaux sites (et les moins peuplés) de Californie où déguster des vins d'excellence. Le comté de Mendocino, avec ses climats rafraîchis par l'océan s'étalant des collines ondoyantes de la côte aux vignobles entourés de séquoias géants, n'est pas seulement magnifique, il est aussi à la pointe de la technologie ! En effet, la région comporte quelques-uns des vignerons les plus progressistes de l'état, travaillant leurs vignes avec des techniques biologiques durables. En fait, le comté de Mendocino jouit de la plus grande superficie de vignobles certifiés bio du pays. Découvrez-le par vous-même dans les vignobles de Frey, le premier producteur de vins certifiés biodynamiques d'Amérique. Ils se prétendent même végétaliens et sans gluten.

Pour déguster une pléthore de vins primés du comté de Mendocino, dirigez-vous à l'intérieur des terres sur la Highway 128. Dans les vignobles entourant la petite localité de Philo, dégustez des vins issus de divers cépages : du Gewürztraminer aux Handley Cellars ou aux vignobles de Navarro, ou du Pinot Noir chez Husch. Surtout, n'oubliez pas de vous arrêter au marché de Mosswood, à Boonville, afin d'acheter quelques fromages régionaux et d'autres préparations artisanales pour compléter votre pique-nique. 

Phare de Point Arena
Tai Power Seeff

Phare de Point Arena

Phare de Point Arena
Grimpez au sommet du plus haut phare de la côte

Grimpez au sommet de cette tour de 35 mètres, plissez les yeux et regardez très attentivement au large. Voyez-vous Hawaï ? Probablement pas : cet ensemble d'îles se trouve 3 741 kilomètres au sud-ouest, au-delà de l'horizon. Mais si vous pouviez voir le 50ème état, ce serait probablement depuis ce phare isolé, qui est l'endroit le plus proche des îles Hawaï depuis le continent.

"Pour une expérience unique, réserver une nuit dans des maisons historiques adossées au phare de Point Arena, surtout si c'est par un temps orageux ou venteux..."

Pour en savoir plus sur ce lointain poste avancé et sur la signification et le fonctionnement de ce phare, prenez part à une visite guidée. Des visites en soirée tout à fait magiques sont également proposées régulièrement. Un petit musée se trouve sur place. Pour vivre une expérience vraiment unique, réservez un séjour dans l'une des maisons de gardiens historiques du phare de Point Arena, plus particulièrement si la nuit est orageuse. Vous comprendrez l'importance déterminante de ce phare sur cette côte merveilleusement sauvage.