Spotlight: Mammoth Lakes
Rebecca Garrett

Californie Centrale

Spotlight: Mammoth Lakes

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Entourés par certains des plus hauts sommets de l'Ouest américain, les habitants de cette ville alpine décontractée ont de la chance et ils le savent. Sa beauté saura combler les amateurs de plein air. En hiver, les pistes de la majestueuse Mammoth Mountain et des stations voisines de June Lakes sont prises d'assaut. En été, une fois la neige fondue, les visiteurs arpentent les sentiers pour s'adonner à la pêche à la mouche dans les ruisseaux de montagne à l'eau transparente, faire de la randonnée ou du vélo de montagne à travers les prairies alpines de fleurs sauvages, ou se baigner dans des sources chaudes naturelles. Heureusement pour eux, les locaux adorent partager. Venez vous désaltérer avec une bière artisanale en écoutant du bluegrass lors d'un festival d'été, ou détendez-vous sur la terrasse d'un lodge en bord de piste pour un délicieux moment de détente après une journée intense de ski. Bien qu'il s'agisse d'une ville alpine, Mammoth Lakes est très facilement accessible, surtout pendant la saison de ski, car des vols quotidiens la relient aux aéroports de la région de San Francisco et de Los Angeles. Un autre joyau de la Sierra Nevada, le Yosemite, se trouve à quelques encablures de là.

Rebecca Garrett

L'Hiver à Mammoth

L'Hiver à Mammoth
Skiez jusqu'à l'été sur des montagnes enneigées

En hiver, Mammoth Lakes est chouchoutée par Mère Nature. Et c'est peu dire... Mammoth Mountain, le sommet enneigé surplombant cette ville alpine, bénéficie de plus de 9 mètres de neige en moyenne chaque année, et les télésièges et télécabines vous permettent de skier plus tard dans l'année que n'importe où ailleurs dans l'État. Et bien qu'il s'agisse d'un véritable petit paradis hivernal, n'oubliez pas votre crème solaire. En effet, Mammoth jouit d'environ 300 jours d'ensoleillement chaque année. De quoi bien rentabiliser les transats de la terrasse de la station de moyenne montagne de Mammoth. En bas, le petit village n'est pas sans attrait avec ses boutiques, restaurants et bars animés. Envie de changement ? Rendez-vous sur les pistes de June Mountain, située juste à côté et très appréciée pour son atmosphère chaleureuse et décontractée. Même si vous n'êtes pas un skieur chevronné, vous pourrez profiter des télécabines de Mammoth Mountain pour aller jusqu'en haut de la montagne qui culmine à 3 369 mètres pour une vue panoramique sur tous les sommets environnants.

Le Tamarack Cross Country Ski Center propose, quant à lui, des pistes de ski de fond et des promenades en raquette qui feront le bonheur des visiteurs en quête de calme et de douceur. Même si vous ne séjournez pas la nuit au Tamarack Lodge, situé à proximité, vous pourrez vous détendre dans sa grande salle avec un verre de vin chaud au coin du feu, voire même rester pour dîner (en tenue de ski, ce n'est pas un problème) au Lakefront Restaurant, qui offre une ambiance chaleureuse. 

Les plaisirs hivernaux abondent... Des visites en Snowcat motorisés aux treks guidés en raquette les soirs de pleine lune. Profitez-en pour faire découvrir à vos enfants le tubing (ou bouée de neige). Ou emmenez-les faire une ballade en chiens de traîneaux. Après votre journée de ski, offrez-vous un massage dans les complexes de la région, comme le Sierra Nevada Resort & Spa ou le Snowcreek Athletic Club. Ou profitez de votre plus grand atout, le temps libre, en vous laissant envoûter par les couleurs pastel des montagnes au coucher du soleil.

Dustin Osborne

Divertissement estival à Mammoth

Divertissement estival à Mammoth
Découvrez la beauté des hautes montagnes

Une expression locale dit que les gens viennent ici pour l'hiver et y restent pour l'été. Venez découvrir pourquoi par vous-même. Des ruisseaux transportent la neige fondue le long des montagnes, et des champs tapissés de fleurs sauvages s'étalent un peu partout. La partie Est de la Sierra où se trouve Mammoth Mountain (qui est en réalité un volcan entouré de pics de granit) prend vie l'été et invite les visiteurs à s'y rendre et à y découvrir la nature. Bien que la randonnée et l'escalade soient deux des activités favorites de la région, vous n'avez pas besoin de grosses bottes de randonnée et de barres énergétiques pour arpenter la région. Les sentiers qui la sillonnent sont aussi nombreux que variés, de quoi faire le bonheur des amateurs de vélo de montagne et des promeneurs de tous niveaux. Même si vous n'êtes pas un randonneur chevronné, vous pourrez facilement profiter des paysages somptueux de la Sierra Nevada de mi-juin à septembre en empruntant les télécabines menant au sommet de Mammoth Mountain (3 369 mètres).

Sentier June Lake Loop
Alex Farnum

Sentier June Lake Loop

Sentier June Lake Loop
Des lacs de glacier, des randonnées à cheval

Une route exceptionnelle dans un paysage alpin majestueux. Depuis Mammoth Lakes, empruntez l'autoroute U.S. 395 jusqu'à la route 158, puis dirigez-vous vers l'ouest jusqu'au petit village de June Lake. Pendant environ 24 km, la route serpente à travers une série de lacs de montagne étincelants entourés de sommets escarpés semblant frôler le ciel. Arrêtez-vous et profitez de la vue. Difficile de trouver plus beau panorama, tout spécialement en automne, lorsque le feuillage des trembles pare les collines et rivages de teintes dorées. Prenez votre temps et optez pour l'une des nombreuses activités proposées, comme de la randonnée, de la pêche ou de l'équitation. June Lake vous offre également la possibilité de louer des canoës, standup paddles et autres embarcations. Si toutes ces activités vous ont endolori, c'est le moment de se diriger vers le chaleureux Double Eagle Resort pour profiter d'un délicieux massage.

Kodiak Greenwood

Sources chaudes naturelles à Mammoth

Sources chaudes naturelles à Mammoth
Découvrez les spas de sources d’eau chaudes naturelles

Avec son cadre alpin enchanteur et son calme olympien, il est aujourd'hui difficile d'imaginer que Mammoth Lakes se situe en réalité au bord d'une ancienne caldeira volcanique. Ici, il y a quelque 760 000 ans, un gigantesque volcan explosa, laissant derrière lui le bassin relativement plat hébergeant aujourd'hui Mammoth Lakes. Les nombreuses sources chaudes naturelles de la région sont les vestiges de ce passé tourmenté. La plupart des sources chaudes bouillonnantes où la baignade est acceptée sont situées entre Bridgeport et Mammoth Lakes, mais les trouver relève presque de la chasse aux trésors. Demandez de l'aide au centre des visiteurs de Mammoth Lakes, situé à l'ouest de l'autoroute U.S. 395, au 2510 Main Street. Et où que vous décidiez de vous baigner, soyez prudents. Les surfaces sont glissantes, et si l'eau vous paraît trop chaude... revenez un autre jour !

Les sources chaudes les plus populaires du coin sont les Travertine Hot Springs, situées à une heure de route vers le nord. Ne manquez pas non plus les sources chaudes de Buckeye Hot Springs, nichées au creux d'un ravin bordé de peupliers d'Amérique. Les sources chaudes de Keough Hot Springs, situées à environ une heure de route au sud de Bishop, ont un débit de 2 271 litres par minute ! À Mammoth Lakes, la Whitmore Pool and Rock Tub (située au bout d'une route non pavée sans indication) est une piscine naturellement chauffée et proposant six couloirs de nage. Enfin, le site géologique de Hot Creek, au sud du comté de Mono, n'autorise pas les baignades, mais permet à ses visiteurs d'admirer des sources, geysers et fumerolles. 

Devil’s Postpile
Alex Farnum

Devil’s Postpile

Devil’s Postpile
Découvrez d'étranges formations rocheuses

Semblables à une pile de bois tout droit tombée du ciel, les colonnes de basalte de 18 mètres de haut de ce monument national historique laissent perplexes. Comment ces colonnes si parfaites sont-elles arrivées là ? Et bien, en réalité, elles se sont formées ici à la suite d'une éruption volcanique, qui envoya de la lave couler le long du flanc de la montagne, laissant derrière elle cet impressionnant mur de colonnes. Les glaciers ont également joué un rôle, exposant ces colonnes de lave aux éléments, qui les ont naturellement polis avec le temps et ont sculpté ces formes hexagonales. 

Peu importe la façon dont elles se sont formées, ces colonnes sont à ne pas manquer, tout comme de nombreux sites de la région. Suivez le sentier de 4 km jusqu'aux magnifiques chutes de Rainbow Falls, hautes de 31 mètres. Et partez à la découverte des traces d'activité volcanique dans la zone de Soda Spring du monument. 

En été (de mi-juin jusqu'au 1er lundi de septembre), l'accès au parc en voiture est limité. Optez donc pour la navette depuis Mammoth Lakes. En hiver, les routes sont généralement fermées, vous aurez donc besoin de chausser des skis de fond ou des raquettes pour vous promener dans le parc. Aux autres périodes de l'année, vous pouvez entrer dans le parc en voiture. Assurez-vous cependant d'arriver tôt les jours ensoleillés et les week-ends, car les parkings se remplissent vite.

Golf à Mammoth
Rebecca Garrett

Golf à Mammoth

Golf à Mammoth
C'est l'heure du tee

L'altitude a-t-elle un effet sur votre jeu ? Trouvez la réponse à Mammoth, qui abrite les deux parcours de golf les plus élevés de Californie. Venez tester votre swing au parcours de golf Sierra Star. Ce parcours de golf de championnat 18 trous est public et trône à une altitude de 2 438 mètres au-dessus du niveau de la mer. Pas étonnant qu'il soit considéré comme l'un des parcours de golf les plus difficiles. Vos efforts seront récompensés par la vue. Des sommets enneigés à 360 degrés à la ronde, des ruisseaux gargouillants, des fleurs sauvages aux couleurs éclatantes et des allées bordées de pins de Jeffrey... que demander de plus ? Des cours de golf ? C'est possible. Proposant plusieurs programmes, le Sierra Star accueille les débutants et propose des cours donnés par des professionnels du PGA. 

Au parcours de golf 9 trous de Snowcreek (le premier parcours de Mammoth, conçu par Ted Robinson), les joueurs peuvent profiter d'une vue sur la Sherwin Range, Mammoth Mountain et les White Mountains. Les hôtes pourront également pratiquer leur swing sur le driving range.

Réserve naturelle de Mono Lake Tufa
Kodiak Greenwood

Réserve naturelle de Mono Lake Tufa

Réserve naturelle de Mono Lake Tufa
Découvrez des formations étranges, des cônes de cendre et un lac très salé

Il existe peu d’endroits en Californie, voire même sur Terre, qui vous donnent l’impression d’être arrivé sur Mars. Celui-ci en fait partie. Dans ce désert d'altitude, situé côté est des hautes montagnes de la Sierra, des tours de tuf bordent tels des fantômes les rives d'un lac vieux d'un million d'années, vestige salé d'une ancienne mer intérieure. Plus d'un million d'oiseaux marins virevoltent au-dessus du lac pour y trouver de quoi se nourrir. Un spectacle de vie étonnant dans un endroit aussi désert et sauvage. 

Commencez par une visite au petit centre interprétatif, très bien fait, situé juste à la sortie de la U.S. 395, au nord de Lee Vining et Tioga Pass, seule route permettant d'accéder à Yosemite de ce côté-ci des montagnes. À l'intérieur, des expositions vous permettront d'en apprendre plus sur l'histoire naturelle et humaine du Mono Basin, ainsi que sur les grands défis environnementaux que la région a dû relever lorsque des déviations d'eau ont failli provoquer la mort du lac (qui doit sa survie aux efforts considérables du Comité local de Mono Lake, propriétaire d’une petite boutique de souvenirs à Lee Vining). Des pontons serpentant dans la zone permettent d'observer ce cadre étonnant dans toute son ampleur : les sommets de la Sierra à l'ouest, le désert de maquis californien à l'est et des vues sur le lac et la minuscule Wizard Island, un site de nidification important pour les goélands d'Audubon et autres oiseaux marins. Des promenades d'observation ornithologique sont proposées à 8h les vendredis et dimanches de mi-mai jusqu'au premier lundi de septembre.Le centre des visiteurs est fermé de décembre à mars.

Des sentiers de randonnée sillonnent la région ; ils vous permettront d'explorer l'habitat riverain de Lee Vining Creek et les cônes de cendre des environs, recouverts d'obsidienne et de pierre ponce naturelle, ou de vous promener dans la zone de South Tufa pour voir de près les flèches et collines de carbonate de calcium bordant le lac, formées par les sources d'eau douce se jetant dans les eaux très alcalines du lac (jusqu'à 2,5 fois plus salée que l'océan). Des guides naturalistes proposent des promenades gratuites dans les formations de tuf de South Tufa trois fois par jour de fin juin jusqu'au premier lundi de septembre. Des promenades guidées en kayak sont également proposées par Caldera Kayaks.

Bodie
Kodiak Greenwood

Bodie

Bodie
Visitez les vestiges fantômes d'une ancienne ville champignon

Remonter la route désertique et poussiéreuse menant au Bodie State Historic Park, situé quelques kilomètres plus loin, a quelque chose d'étrangement approprié... Passé le dernier tournant de cette route cabossée, vous longerez le vieux cimetière gisant sur la colline parsemée d'armoises au sud-ouest de la ville. En regardant vers le bas, vous apercevrez les restes éparpillés d'un temps révolu, et d'une ville pratiquement tombée dans l'oubli. À la fin des années 1800, Bodie était une communauté minière florissante comptant près de 10 000 résidents. Au fil du temps, tout comme l'or, les habitants ont peu à peu quitté la région. Il y a 50 ans, les derniers habitants de Bodie ont bouclé leurs valises, laissant derrière eux les constructions, esseulées et à la merci des vents secs du désert.

Aujourd'hui, vous pouvez marcher dans les rues poussiéreuses et silencieuses de cette fascinante ville-fantôme, dont les boutiques, hôtels et maisons toutes simples ont magnifiquement été préservées comme à l'époque. Vous pourrez voir des photos de l'époque sur les journaux enfoncés dans les murs pour les isoler. À Bodie, on faisait avec les moyens du bord. Des vieux camions, des anciennes pompes à essence, une vieille église en bois et le cimetière désolé nous offrent un véritable tableau de vie (et de mort) de ce coin isolé du haut désert de Californie.

Assurez-vous d'amener de quoi manger, vous ne trouverez aucun point de restauration dans le parc, seulement de l'eau potable. Une librairie bien achalandée propose quantité d'informations intéressantes. Ne manquez pas non plus de faire la visite à pied (sans guide) de la ville.

Trip 6-7 jours 10 stops

Aventures Dans La Sierra

Granite peaks, alpine valleys, towering trees-the High Sierra is nature's playground all year-round
Lac Tahoe

Le lac Tahoe, petit bijou de la partie élevée de la Sierra Nevada, à cheval entre la Californie et le Nevada, est une étape absolument incontournable. Ce lac bleu comme un topaze, où l'air est, d'après Mark Twain, « pur et délicat... celui-là même que les anges respirent », est entouré de pics...

Parc d'état de Calaveras Big Trees

Sur le chemin de ce parc, prévoyez un peu de temps pour visiter la charmante petite ville de Murphys : vous pourrez y goûter d'excellents vins et dîner dans des restaurants innovants sur sa rue principale. Continuez ensuite vers le nord-est et les forêts de séquoias géants de ce parc méconnu....