Spotlight: La Silicon Valley
Tai Power Seeff

Californie du Nord

Spotlight: La Silicon Valley

13
March
Average (°C)
Mar - May
23°
High
8°
Low
June - Aug
27°
High
13°
Low
Sept - Nov
26°
High
7°
Low
Mar - May
23°
High
8°
Low

Bienvenue dans le centre intellectuel et technologique de Californie. Bordant le côté sud de la baie de San Francisco, les communautés composant la Silicon Valley hébergent le cœur et l'esprit de la technologie informatique, dont les puces de silicium, la conception informatique, Apple et ses applications, les smartphones... Enfin, tout ce qui concerne la technologie. Certaines entreprises sont si grandes et influentes que leurs noms font aujourd'hui partie intégrante de notre vocabulaire (si vous ne le croyez pas, googlez-le !). Découvrez cette région de l'innovation à pied ou à vélo. Visitez un musée scintillant de technologie futuriste. Les bienfaits de l'économie florissante de la région offrent quantité de spectacles, boutiques de luxe et restaurants étoilés dont vous auriez tort de ne pas profiter.

Spotlight: San Jose
Courtesy of San Jose International Airport

Spotlight: San Jose

Une ville férue de technologie au cachet international

Si vous arrivez en avion, l'amour de la technologie dont la ville est empreinte ne pourra que vous sauter aux yeux. Au terminal B du Norman Y....

Le Tech
Courtesy of Team San Jose/ Tech Museum

Le Tech

Le Tech
Un bon entraînement pour votre cerveau, vos mains et votre imagination

Une bonne partie de la magie de l'époque moderne se produit à une échelle invisible à l'œil nu, mais le Tech Museum of Innovation, ou plus simplement le Tech, recrée un laboratoire amusant où les curieux de 7 à 77 ans pourront en apprendre davantage. Plongez dans des expositions interactives illustrant la puissance des technologies allant des robots à la génétique en passant par les énergies alternatives. Laissez des papillons virtuels s'illuminer sur votre bras et faites découvrir à vos enfants les meilleurs jeux vidéo qu'il leur aura été donné d'essayer (notez que vous risquez de vouloir y jouer aussi). Une autre attraction à ne pas manquer est la Silicon Valley Innovation Gallery (galerie de l'innovation), qui met en vedette les machines révolutionnant la pensée humaine, la créativité et la communication. Après ce bain de technologie, allez-vous détendre au café ou parcourir les articles de la boutique de souvenirs. De quoi faire de beaux cadeaux de Noël ou d'anniversaire aux fans de technologie et de science. 

Winchester Mystery House
Christy Sharp/ Winchester Mystery House

Winchester Mystery House

Winchester Mystery House
Visitez le curieux manoir d'une héritière hors du commun

L'attraction la plus étrange et durable de la Silicon Valley est probablement la Winchester Mystery House, un manoir victorien de 160 pièces construit par Sarah Winchester, héritière de la fortune Winchester. La construction débuta en 1884 et continua pratiquement sans interruption jusqu'en 1922, totalisant une somme de 5,5 millions de dollars. Pourquoi un rythme si effréné ? Et bien, tout simplement parce qu'une voyante avait réussi à convaincre Sarah que tous les esprits des personnes qui avaient péri aux mains de carabines Winchester avaient jeté une malédiction sur sa famille et la hanteraient pour toujours à moins qu'elle ne déménage dans l'Ouest américain et y construise une maison telle qu'ils l'entendaient.  

Que les esprits lui aient ou non donné des indications précises pour la construction, Sarah a fini par construire une maison pour le moins excentrique. Des visites guidées vous laisseront apprécier les choix inhabituels de l'héritière, comme des portes s'ouvrant sur des murs ou un escalier menant tout droit au plafond. Autres faits étranges : le manoir dispose de 52 puits de lumière, 47 feux ouverts, 40 chambres, 40 escaliers, 6 cuisines, 3 ascenseurs, 2 caves et 13 salles de bain mais une seule douche !

Campus technologiques
Tai Power Seeff

Campus technologiques

Campus technologiques
Découvrez le berceau de la magie informatique

Des entreprises telles que Facebook et Google ne proposent pas de visites officielles, mais le campus Googleplex de Mountain View vous permettra de voir les « Googleurs », ces (très) jeunes employés discutant, twittant et conduisant leurs vélos Google vers l'avenir. À l'est du campus, une piste cyclable pavée vous permettra d'observer les terrains sportifs parfaitement entretenus et réservés aux employés. Voici ce que vous ne pourrez pas voir (mais que vous auriez voulu voir pour pouvoir le croire) : la cafétéria gratuite du campus, proposant des plats raffinés, des masseuses, une crèche et des espaces propices à la sieste (ces fameux « nap pods »). Un campus de rêve à la frontière de San Francisco. 

"Le campus Googleplex de Mountain View vous permettra de voir les « Googleurs », ces (très) jeunes employés discutant, twittant et conduisant leurs vélos Google vers l'avenir."

Juste au sud de Cupertino, à One Infinite Way, achetez des tee-shirts, casquettes et tasses ornés du logo d'une autre légende du campus, Apple.

Au nord de Menlo Park, c'est le campus Facebook qui ne cesse de s'agrandir. Il est également fermé aux visiteurs, mais son enseigne, l'emblématique pouce bleu levé vers le haut, est devenu un endroit populaire pour prendre des selfies. Allez-y... ne soyez pas gêné : arrêtez-vous, souriez, cliquez, et publiez ! 

Il y a aussi le modeste immeuble où tout a commencé : le petit garage situé au 367 Addison Avenue, à Palo Alto, où, en 1939, Bill Hewitt et Dave Packard ont entamé une collaboration qui deviendrait plus tard ce moteur international de croissance technologique connu sous le nom d'HP.

Santana Row
Courtesy of Team San Jose/ Santana Row

Santana Row

Santana Row
Mode haut de gamme, chic décontracté et plaisirs canins

Pour vivre l'une des expériences de shopping les plus luxueuses de la ville, rendez-vous dans ce centre commercial en plein air. Il offre un mélange de raffinement décontracté à la californienne et de décontraction chic à l'européenne. Ce complexe piétonnier rempli de coins et recoins offre de nombreux bancs où vous pourrez vous reposer à l'ombre des grands chênes, de grandes sculptures réalisées par les artistes français André Dumonnet et Christine Foulché, des fontaines historiques, des musiciens et des restaurants-terrasses de qualité. Le genre d'endroit où l'on peut flâner des heures et s'asseoir sur un banc pour contempler ses achats en grignotant un croissant encore chaud de chez Cocola. Si vous préférez une séance de shopping plus traditionnelle que chic, vous y trouverez également les grandes chaînes comme Orvis ou H&M. Mais le nec plus ultra reste de se faire construire sa propre voiture électrique de luxe personnalisée au magasin Tesla de Santana Row. Reste à trouver le budget.

Université de Stanford
Stanford University by Kazuhisa Otsubo/Flickr

Université de Stanford

Université de Stanford
Visitez ce campus de classe mondiale pour son architecture, son art et ses athlètes

Vous sentirez presque l'intelligence flotter dans l'air de cet élégant campus de briques rouges et de grès. Stanford a été l'université de 22 lauréats (encore en vie) de Prix Nobel, 5 lauréats du Prix Pulitzer et 3 bénéficiaires de la Médaille présidentielle de la liberté. Pas mal pour un endroit surnommé « The Farm » (la Ferme). Heureusement, le commun des mortels peut venir se promener à vélo dans ce grand campus, presque entièrement plat, et découvrir les merveilles de Stanford. Commencez par une visite à la Hoover Tower. Par temps clair, depuis le pont d'observation situé au 14e étage, la vue s'étend à des kilomètres à la ronde. 

Allez ensuite apprécier les exquises mosaïques de la devanture de l'église Memorial Church. Un endroit très apprécié des anciens élèves pour les mariages. Découvrez les 20 statues en bronze de Rodin, toutes originales, du jardin des sculptures situé à l'extérieur du Cantor Arts Center. Plus de 170 autres œuvres de Rodin sont disséminées à l'intérieur, aux côtés d'autres trésors artistiques internationaux. Essayez d'assister à un spectacle au Bing Concert Hall, un véritable chef-d'œuvre situé au nord du campus et ayant coûté la modique somme de 111,9 millions de dollars. Ces savants universitaires excellent également dans les sports. Stanford dispose en effet d'équipes universitaires exceptionnelles de football, base-ball, basket-ball, natation, plongée, waterpolo, et bien plus encore. Savez-vous d'où lui vient son surnom ? Du ranch de son fondateur, Leland Stanford. Cette ferme rouge, une impressionnante structure victorienne restaurée comme à la fin des années 1800, est nichée dans les collines à l'ouest du campus, juste au nord du parcours de golf du campus. Quant au terrain de golf ? C'est là que l'étudiant prometteur du nom de Tiger 

Palo Alto
Tai Power Seeff

Palo Alto

Palo Alto
Une petite marche, un bon petit-déjeuner, un bon café de Java et un bon vieux film à Palo Alto

Autrefois simple arrêt de train et ville académique endormie, siège de l'université de Stanford, Palo Alto s'est vue totalement revisitée au début des années 1980, grâce à la notoriété de Stanford et aux fortunes florissantes de la Silicon Valley. Aujourd'hui, ouvrez bien les yeux si vous essayez de garer votre voiture dans cet agréable centre-ville bouillonnant d'activité, car les places se font rares. Ne vous inquiétez cependant pas, se promener ici à pied est un vrai bonheur. Laissez donc la voiture au parking et quadrillez les rues agréablement plates avant d'aller tester le populaire restaurant de Lyfe Kitchen, parmi tant d'autres. University Avenue propose d'attrayantes boutiques et mène, vous l'aurez deviné, au cœur du campus de l'université de Stanford. Le centre commercial de Stanford, avec ses boutiques Armani Exchange, Tiffany & Co., Stella McCartney, son parking avec voiturier et ses stations de chargement électrique pour votre Tesla, est également situé à proximité de l'université. Envie d'un bon dîner suivi d'un petit film ? Réservez une table au restaurant grec Evia ou au restaurant fusion Tamarine avant d'aller voir un grand classique au Stanford Theatre, un vieux cinéma d'art et d'essai magnifiquement restauré et proposant également des concerts quotidiens sur un vieil orgue Wurlitzer.

"Cet agréable centre-ville est bouillonnant d'activité"

Mais Palo Alto a également de quoi ravir les amateurs de nature. Découvrez les oiseaux et la beauté des 785 hectares de la réserve naturelle de Baylands, particulièrement belle au coucher du soleil. Un sentier en boucle de 5 kilomètres, pavé, fait également le tour de l'antenne parabolique appelée The Dish, au sud-ouest du campus. 

Silicon Valley Wine Country
Burrell School Vineyards

Silicon Valley Wine Country

Silicon Valley Wine Country
Les fleurs d'abricotier et de prunier complètent à merveille les vignobles locaux

Le côté ouest de la Silicon Valley, où la terre s'élève à la rencontre des collines boisées des Santa Cruz Mountains, est devenu une région viticole très prisée. Le charmant village de Saratoga est le noyau de la région et propose des salles de dégustation en ville, dont le Cinnabar, où vous pourrez déguster de savoureux petits plats et des vins Mourvedre primés sur une terrasse ombragée. Consultez le calendrier pour tenter de participer à une soirée de divertissement au vignoble historique de Mountain Winery. Le jeu en vaut la chandelle. Le légendaire Paul Masson, originaire de Bourgogne en France et ayant émigré à San Francisco à la fin des années 1800, acheta un vignoble à Saratoga, où il a su développer de délicieux vins mousseux de Californie. Aujourd'hui, son vignoble accueille des concerts en été sous les étoiles. Un cadre enchanteur que vous ne regretterez pas.

Saratoga a une longue tradition de spa également, grâce aux sources minérales naturelles et retraites luxueuses construites autour de ces dernières à la fin des années 1800. Les Shangri-Las d'aujourd'hui ne sont plus imaginaires et ils pourraient être représentés par les spas Nilou et Preston Wynne.

Levi’s Stadium
Tai Power Seeff

Levi’s Stadium

Levi’s Stadium
Une imposante écoconception ultra-moderne

Après avoir passé des décennies dans la soufflerie froide et brumeuse qu'est Candlestick Park, l'équipe de football américain des 49ers de San Francisco s'est déplacée au sud, dans l'un des stades les plus chics de la région. Les joueurs jouent et font aujourd'hui leurs rassemblements tactiques au Levi's Stadium, une merveille de technologie disposant de 68 500 places et située au nord-ouest du centre-ville de San José. Le stade, qui devrait accueillir le Super Bowl 50 en 2016, propose des fonctionnalités écologiques, comme un toit vivant et des panneaux solaires, et irrigue le terrain avec de l'eau recyclée.  Si vous avez la chance de pénétrer dans une suite de luxe, jetez un œil aux boiseries : elles sont en bambou durable.  

En construisant un stade en plein cœur de la Silicon Valley, il fallait s'attendre à ce qu'il soit au fait de la haute technologie. Pas étonnant donc qu'il propose un accès à Internet sans fil où que vous soyez assis, afin que vous puissiez tweeter, publier ou discuter du match en cours, voire commander à manger sans être obligé de louper un tir. Si vous partez tout de même en quête de nourriture, vous aurez d'autres options que des hot-dogs tièdes et des frites molles. Le célèbre chef Michael Mina supervise le steakhouse haut de gamme du stade, qui organise des célébrations avant les matchs dans le parking tout au long de la saison (les fameuses « tailgate parties » américaines). 

Mis à part le football américain professionnel, le stade accueille également des matchs universitaires de football américain, des matchs de football nationaux ou internationaux, du motocross, des concerts, de la lutte et bien plus encore. Des visites publiques du Levi's Stadium et de son nouveau 49ers Museum vous laisseront découvrir cette impressionnante construction, même si vous n'assistez à aucun match ou événement. Le stade est facilement accessible en transport public. Il est desservi par des trains, des bus et le réseau Caltrain.

Trip 3-5 jours 10 stops

Boucle Dans La Région De La Baie De San Francisco

Découvrez ce tour autour d'une baie iconique
Golden Gate Bridge

Commencez votre périple par l'un des ouvrages d'architecture les plus emblématiques au monde. Avec ses tours s'élevant à 227 mètres de haut, sa travée en demi-cercle et sa couleur rouge pompier, le pont du Golden Gate, à l'embouchure de la baie de San Francisco, est tout simplement incroyable. C...

San Francisco

Ponctuez votre road trip par la découverte de l'une des villes les plus fascinantes au monde. Connue pour ses demeures cossues de l'époque victorienne, ses tramways, sa diversité dynamique, son magnifique front de mer et son pont rouge, la « ville au bord de la baie » va vous émerveiller. Entre...

Computer History Museum
Computer History Museum

Computer History Museum

Computer History Museum
Plongez dans le monde de la technologie

Ce n'est pas la tasse de Red Bull de tout le monde, mais si vous êtes d'humeur un peu geek, le Computer History Museum à Mountain View vous fera plonger dans les racines cybernétiques de la région. Des expositions telles que « Birth of the Computer » (la naissance de l'ordinateur) nous rappellent qu'il n'y a encore pas si longtemps, un ordinateur basique prenait tout l'espace d'une pièce. Une autre exposition fascinante vous en apprendra davantage sur le méconnu Colossus, un appareil électronique de décryptage développé par les ingénieurs et génies mathématiques britanniques, et qui nous aida à gagner la Deuxième Guerre mondiale. Vous aurez également l'occasion d'en apprendre davantage sur la science compliquée des échecs informatisés, et de découvrir la technologie exceptionnelle de microélectronique se cachant derrière les puces informatiques de silicium.