Harriot Manley/ Sunset Publishing

Californie du Sud

Spotlight: Greater Palm Springs

33
August
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June - Aug
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Sept - Nov
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Dec - Feb
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Mar - May
33°
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Alimenté par des sources souterraines, le désert prend vie ici, non seulement avec ses palmiers caractéristiques, mais également avec un ensemble de collectivités touristiques (Palm Desert, Rancho Mirage, Indian Wells et bien d'autres, ainsi que la fameuse ville de Palm Springs) caractérisées par une ambiance moderne typique du milieu du siècle et d'innombrables possibilités de détente. Dans les années 1950, des stars telles que Frank Sinatra et Elvis Presley ont fait construire d'élégantes demeures, ont disputé des parties de golf dans le cadre de championnats et ont fréquenté les restaurants du désert toute la nuit. Aujourd'hui, la région est à la fois tendance et rétro, animée d'une toute nouvelle énergie, avec des restaurants flambant neufs, des hébergements luxueux et des boutiques fabuleuses. Qui plus est, la splendeur du désert californien enveloppe cette région. Succombez à une escapade dans la région, admirez les millions d'étoiles au-dessus de votre tête et appréciez le calme pour vous retrouver seul avec vos pensées et le bruit du vent du désert.

El Paseo

El Paseo

El Paseo
Découvrez les boutiques et galeries qui jalonnent le Rodeo Drive du désert

Accordez-vous du temps pour flâner le long de cette rue commerçante chic de Palm Desert. Tout d'abord, vous voudrez découvrir son côté artistique. Cette bande de près de 2 km et les rues adjacentes abritent l'une des plus grandes concentrations de galeries d'art en Californie du sud. Aussi accueillantes que des musées miniatures, ces galeries vous permettent d'être en contact direct avec l'art, de discuter avec les propriétaires et le personnel des galeries, voire de rencontrer les artistes lors de vernissages et d'événements spéciaux. Vous aurez ensuite certainement envie de vous restaurer. Peut-être vous laisserez-vous tenter par un steak saignant agrémenté de jazz (chez Sullivan's Steakhouse), ou par des huitres en demi-coquille (au Pacifica Seafood Restaurant), ou encore par une pizza cuite au feu de bois chez Sammy's. 

À présent, place au shopping. Si El Paseo rappelle si bien Rodeo Drive, c'est en raison des boutiques luxueusement aménagées de grands créateurs comme Bottega Veneta et St. John, qui vont vous faire brandir votre carte de crédit à n'en pas douter. Découvrez d'autres boutiques au complexe The Gardens on El Paseo : Saks Fifth Avenue, Ann Taylor, Pottery Barn, Brooks Brothers, Tommy Bahamas et bien d'autres. 

SPECIAL FEATURE
Réveillez la fashionista qui sommeille en vous

En Californie, le shopping est une forme d'art. Que vous soyez à la recherche d'une robe sublime pour un cocktail ou d'une authentique piñata mexicaine, vous...

South Coast Plaza
SPECIAL FEATURE
Entre rock-n-roll branché et haute couture, vous aurez l’embarras du choix dans le désert

En plus de la splendeur naturelle des paysages et des nombreuses excursions en plein air qui vous attendent, le désert fait aussi preuve d’une riche créativité. Tout au long de l’année, la région...

The Lumineers at Coachella by Lucas Himovitz
Courtesy of Palm Springs Aerial Tram

Téléphérique de Palm Springs

Téléphérique de Palm Springs
Quittez la plaine désertique pour admirer des paysages d'une beauté alpine

Vous avez 10 minutes devant vous ? C'est tout ce qu'il vous faudra pour quitter le désert brûlant et rejoindre les hautes terres fraîches de pins grâce à cette merveille de l'ingénierie. Pivotant sur lui-même à faible allure lorsqu'il monte, le téléphérique parcourt 4 kilomètres pour atteindre Mountain Station, qui culmine à près de 2 600 m, sur les flancs du Mount San Jacinto. Lors de la traversée, vous prendrez sans relâche des photos de panoramas incroyables de falaises escarpées et de canyons (ouvrez les yeux au printemps pour apercevoir des cascades). Le célèbre naturaliste John Muir a un jour écrit : « ... la vue depuis San Jacinto est le spectacle le plus grandiose auquel nous pouvons assister sur Terre ». Et il n'exagérait aucunement.

Une fois arrivé en haut, vous aurez accès à plus de 80 kilomètres de chemins de randonnée au sein du parc d'état Mount San Jacinto et de la réserve Wilderness Area. Le téléphérique fonctionne en hiver. Ne soyez pas surpris si des habitués montent avec des raquettes ou des skis de randonnée pour explorer l'arrière-pays enneigé (des locations sont disponibles au Winter Adventure Center, à Mountain Station). Un tuyau pour les amoureux de plein air : une petite randonnée vous permettra d'accéder à Round Valley, qui propose des terrains de camping pittoresques, même en hiver.

Mais vous n'avez pas besoin d'être un fan de ski ou de randonnée pour vous amuser.  Au sommet, vous trouverez deux restaurants (menu gastronomique au Peaks Restaurant et menu moins onéreux du Pines Cafe), un bar (le bien nommé The Lookout Lounge), une zone d'observation, des expositions d'histoire naturelle et un petit cinéma où sont diffusés des films documentaires. 

Kodiak Greenwood

Palm Springs Golf

Palm Springs Golf
Bienvenue à Coachella, la Vallée du Golf

Robert Trent Jones Jr., Arnold Palmer, Greg Norman, Jack Nicklaus... la liste des meilleurs joueurs mondiaux ayant conçu les parcours des championnats dans la région de Palm Springs est interminable, du moins en ce qui a trait au golf. Ajoutez à cela des vues splendides de montagnes et de désert qui vous feront oublier l'attente pour jouer, et vous comprendrez pourquoi il s'agit de l'une des destinations les plus emblématiques pour le golf aux États-Unis. 

110 parcours stupéfiants ponctuent la Coachella Valley. Certains des parcours les plus connus se situent au PGA West Golf Club & Resort de La Quinta. Trois parcours publics proposent des fairways étroits, des greens à plusieurs niveaux, de profondes fosses de sable et de nombreux éléments aquatiques. Au Indian Wells Golf Resort, testez votre habileté sur le parcours ondoyant Celebrity Course, ou essayez le parcours Players Course plus calme. Vous pourrez profiter d'une toile de fond exceptionnelle tout en jouant, exempte de toute route et de tout bâtiment. Si vous souhaitez aiguiser vos compétences, pourquoi ne pas prendre un cours avec l'un des pros du parcours ? Vous pouvez également faire évaluer votre swing au Callaway Performance Center d'Indian Wells. Certains complexes, comme l'Indian Wells Golf Resort, proposent des tarifs spéciaux qui combinent séjour et parcours de golf.

Courtesy of Sunnylands

Sunnylands

Sunnylands
Visitez un chef-d'œuvre contemporain du milieu du siècle

Sunnylands, l'ancienne résidence de 90 hectares du magnat de l'édition et ambassadeur du Royaume-Uni Walter Annenberg et de sa femme Lenore, vous permet de découvrir un style de vie cossu et notoire. La résidence de 2 300 m² aux parois de verre est un chef-d'œuvre moderne du milieu du siècle qui renferme une collection d'art impressionniste de renommée internationale. Même si bon nombre des œuvres originales d'Annenberg sont à présent exposées dans des musées, d'incroyables répliques vous permettent d'apprécier la collection incroyablement fabuleuse qu'il possédait : Monet, Picasso, Van Gogh et bien d'autres artistes. Le style artistique se retrouve également dans les somptueux jardins de Sunnylands, dont bon nombre ont fait l'objet d'un traitement paysager pour rappeler le courant impressionniste.

Même si vous pouvez vous promener gratuitement dans les jardins, vous devez vous présenter bien en avance pour acheter un billet afin de bénéficier d'une visite guidée de la demeure. (Et ça vaut la peine d'attendre.) Outre les objets d'art, recherchez des visages familiers (présidents, célébrités, rois et reines) dans certaines des pièces, où vous pourrez découvrir le style de vie noble qu'entretenait Annenberg. En fait, la propriété surnommée « West Coast Camp David » (en référence au lieu de villégiature officiel du président des États-Unis) sert toujours de lieu de réunion aux chefs d'État du monde entier. Un musée, un cinéma et un café d'intérieur et de plein air (avec un panorama éblouissant sur les montagnes San Jacinto Mountains) sont également abrités dans les bâtiments de verre. Remarque : la demeure et les jardins sont fermés au mois d'août.

Courtesy of The Living Desert

The Living Desert

The Living Desert
Découvrez des créatures du désert venues du monde entier

Les animaux et les plantes exposés dans l’extraordinaire Living Desert Zoo & Gardens met en lumière les incroyables adaptations qui rendent possible la survie dans un environnement désertique hostile. Observez une diversité incroyable – plus de 1 400 espèces en tout – de cactus, yuccas et autres plantes du désert poussant dans les déserts de Mojave et de Sonoran, ainsi que dans d’autres déserts du monde. Vous découvrirez et saurez tout également sur les animaux du désert, dont certains sont d’indéniables charmeurs. Les suricates africains se mettent debout sur leurs pattes arrière, se balançant tout en pivotant leur tête et reniflant l’air. Les renards du désert, avec leurs énormes oreilles comme des chauves-souris, se pelotonnent entre eux pour faire leur sieste. Tandis que les girafes étendent leur cou et tirent leur langue incroyablement violette pour grignoter de l’herbe hors de leur enclos.

Ce n’est pas un zoo classique où les plus petits doivent déployer des trésors d’énergie pour tenter de voir les animaux coincés dans leur enclos. Ici, la faune peut passer la clôture ! Et pour un petit supplément, les plus téméraires peuvent monter à dos de chameau ou laisser les girafes lécher de la nourriture au creux de leur main.

Les matins frais sont généralement le meilleur moment pour observer les animaux en action, donc, si possible, venez de bonne heure. Ce n’est pas pour autant que les après-midis ne valent pas la peine : au fur et à mesure que la journée se réchauffe, les tortues et les lézards sortent pour profiter du soleil et, en fin de journée, les animaux nocturnes du zoo, comme les chouettes et les chauves-souris, commencent à s’animer. Les soirées sont également des moments agréables pour se dégourdir les jambes sur les sentiers du parc, menant vers les montagnes de Santa Rosa à proximité. Gardez les yeux grands ouverts pour voir la course folle des coucous terrestres de Californie dans les arbustes du désert, à la recherche de lézards et d’autres proies.

Pour un peu de pédagogie sur le terrain désertique, dirigez-vous vers l’exposition de maquettes de train. Sur 1km, serpentent des versions miniatures des paysages désertiques comme le Mont Rushmore et le Grand Canyon. Ou bien laissez vos enfants se perdre dans l’immense terrain de jeux de Gecko Gulch, où ils glisseront à travers une réplique de cactus Saguaro, escaladeront une sculpture de lézard, chercheront de l’or ou se cacheront dans une dune de sable.

C’est un parc de 40 hectares donc à moins que vous n’envisagiez de traîner vos petits sous la chaleur de Palm Desert, achetez des billets pour circuler en navette. C’est gratuit pour les enfants de moins de 3 ans. Si vous êtes avec des enfants en poussette, prenez en une tout-terrain, car les chemins sont assez poussiéreux.

Courtesy Hyatt Regency Inidan Wells Resort & Spa

Les Resorts de luxe de Palm Springs

Les Resorts de luxe de Palm Springs
À Palm Springs, délassement rime avec opulent

Paradoxalement, le luxe ne se repose jamais. Palm Springs repousse en permanence les limites de l'assouvissement du plaisir, en réaménageant des hébergements de luxe, comme le clinquant Hard Rock Hotel et le Saguaro Palm Springs, et en apportant des retouches plus subtiles mais tout aussi opulentes, comme la boutique Colony Palms Hotel ou Sparrows Lodge, un bijou à la fois chic et rustique en plein cœur de la ville. Pour prendre soin de vous, Palm Springs fait attention à tous les détails : façonnée au style d'une pension de famille méditerranéenne, Korakia Pensione a banni les téléphones et les téléviseurs au profit de projections de films en plein air et de thé marocain l'après-midi. À l'ultra raffiné Parker Palm Springs, détendez-vous dans des villas privées dotées de jacuzzis intimes. Les complexes hôteliers luxueux s'accompagnent inévitablement de spas luxueux, avec des soins qui semblent aussi beaux que les paysages environnants. Détendez-vous dans des cottages privés dédiés au bien-être à l'Estrella Spa au sein du Viceroy Palm Springs Resort. Au SpaTerre de Riviera Palm Springs, plongez dans une piscine Watsu, chauffée à la température de votre corps. Ou déconnectez-vous du monde en faisant trempette dans des spas aux sources naturellement chaudes dans Desert Hot Springs. La décadence à son summum.

David A Lee

Vie nocturne à Palm Springs

Vie nocturne à Palm Springs
Des fêtes aquatiques branchées qui réchauffent le désert

Palm Springs est la meilleure ville où faire la fête. En constante évolution, elle ne se repose jamais sur ses lauriers. Des hôtels branchés avec DJ au bord de la piscine attirent les filles en minijupes et talons hauts, notamment au Ace Hotel & Swim Club et au Hard Rock Hotel. La vie nocturne se caractérise également par de nombreux bars faisant des libations en plein air : le Sidebar à la Riviera vous invite à vous relaxer dans des chaises longues de la taille d'un lit et à admirer les étoiles tout en sirotant votre cocktail. La musique de fête résonne jusqu'au petit matin à Shanghai Reds, au Village Pub et au Zelda's Nightclub. Pour le divertissement, allez voir qui se produit dans les casinos de la région, qui attirent des vedettes comme des crooners (Johnny Mathis) et des stars actuelles (Robin Thicke). Le jeudi soir, une fête plus relax a lieu le long de Palm Canyon Drive, où les locaux et les touristes profitent de groupes qui se produisent en direct, de stands mis en place par des boutiques locales et de plats servis au Villagefest.   

Séjours LGBT dans les déserts
David A Lee

Séjours LGBT dans les déserts

Séjours LGBT dans les déserts
Séjours LGBT

Soirées piscine fabuleuses. Bars élégants. Hôtels impeccables. Spas régénérants. Boîtes de nuit animées. Événements somptueux. La région de Palm Springs est incontestablement l’une des meilleures destinations au monde pour les voyageurs LGBT. Que vous veniez en couple ou en célibataire, Palm Springs et les villes des environs vous offriront des expériences mémorables, variant des escapades paisibles aux complexes naturistes.

" La scène s’anime véritablement lorsque les températures s’adoucissent "

La scène s’anime vraiment lorsque les températures diminuent, de la fin de l’automne aux mois d’hiver. On estime que la population LGBT représente jusqu’à 40 % de la population totale locale. Et en novembre, les festivités de la Greater Palm Springs Pride lance la saison avec une parade et des fêtes de quartier exubérantes. C’est l’un des nombreux rassemblements LGBT typiques organisés pendant l’année. Le Dinah Shore Weekend/Palm Springs Women’s Weekend (dites simplement « le Dinah »), qui coïncide avec le ANA Inspiration LPGA Golf Championship, est considéré comme le plus grand événement lesbien au monde. Quelques semaines plus tard, c’est au tour de ces messieurs de faire la fête, avec les danses et les soirées piscine de la Palm Springs White Party, le plus grand événement gay de la région.

Dave Lauridsen

Route 66

Route 66
Prenez votre pied sur l'autoroute la plus mythique des États-Unis

À ses débuts glorieux, la Route 66 commençait à Chicago et se terminait sur les falaises surplombant le Pacifique, après avoir traversé pas moins de 3 945 kilomètres de prairies, plaines et déserts. L'autoroute entrait en Californie après avoir passé le fleuve Colorado, et après un long passage à travers le désert de Mojave (où une bonne partie de la route est encore accessible aujourd'hui), elle atteignait enfin l'Inland Empire.

À Victorville, le musée de la Route 66 en Californie raconte l'histoire de la plus mythique de toutes les routes avec des objets rares et anciens, allant des vieux signes de motel en néon aux vestiges d'Hulaville, un ancien centre d'artisanat qui se trouvait sur la route. Vous tomberez également sur des restaurants historiques le long des tronçons de la Route 66 encore en service. À proximité du musée, vous pourrez apprécier les célèbres hamburgers de l'Emma Jean’s Holland Burger Cafe. Tandis qu'à San Bernardino, le Mitla Cafe propose des classiques de la gastronomie locale préparés maison comme le menudo, une soupe mexicaine traditionnelle, depuis 1937. Surtout, gardez les yeux bien ouverts pour ne pas manquer les monuments marquants de la Route 66, comme les chambres en forme de tipis du Wigwam Motel de San Bernardino.

Harriot Manley/ Sunset Publishing

La Quinta

La Quinta
Un haut lieu du golf avec des spas et de nombreuses surprises

Ce complexe soigné adossé aux montagnes teintées de rose Santa Rosa Mountains est principalement connu pour son golf de renommée internationale. Vous découvrirez des parcours de golf exceptionnels, conçus par des joueurs de légende comme Tom Fazio, Greg Norman et Jack Nicklaus, comme le légendaire PGA West Golf Club & Resort, le SilverRock Resort et le Quarry à La Quinta, ainsi que les cinq parcours de championnat au sein du La Quinta Resort. Envie de jouer au tennis ? La Quinta fait également partie des meilleurs complexes de tennis du pays. C'est également un endroit idéal pour la famille et les animaux de compagnie : collections de chambres de style hacienda tout autour d'un ensemble de piscines intimes, et le spa propose même des massages pour les chiens (non, ce n'est pas une blague). 

La région de La Quinta est également un lieu idéal pour les randonneurs. Essayez donc le plaisant Cove to Lake Trail (8 kilomètres aller-retour) ou, pour une marche ardue en plein désert, suivez le Boo Hoff Trail long de 12 km (veillez à emmener suffisamment d'eau, et évitez d'y aller aux heures les plus chaudes de la journée). Reprenez des forces en dégustant un plat de la ferme à l'assiette mitonné par le chef Jimmy Schmidt (lauréat du prix James Beard) au Morgan's in the Desert, ou succombez à un cupcake au Nutella ou à la fraise au Tiffany's Sweet Spot. Pour les souvenirs, allez donc faire un tour à La Quinta Olive Oil Company, ou laissez-vous tenter par une babiole vintage au As Time Goes By dans le quartier de la vieille ville de La Quinta.

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Canyons de palmiers

Canyons de palmiers
Des centaines de palmiers immenses offrent sérénité et ombre

Pour une plongée intimiste dans l'environnement désertique incroyable de la région, prévoyez une visite dans l'un des canyons de palmiers de la réserve d'Agua Caliente. Tous les canyons de palmiers (Murray, Andreas, Tahquitz (qui se prononce « Tah-quits »), Chino et Palm Canyons) sont magnifiques, mais Palm Canyon est le clou du spectacle. Facilement accessible depuis l'extrémité de South Palm Canyon Drive à Palm Springs, ce canyon de 24 km de long abrite le plus grand nombre de palmiers éventails de Californie au monde : plus de 3 000 palmiers en tout.

Les autochtones Cahuilla (« Kaw-wi-ah ») vivaient dans ces refuges frais et naturels, et Palm Canyon était un lieu de repos particulièrement apprécié. Partez en randonnée le long de Palm Canyon Trail et laissez-vous charmer par le chant des oiseaux et les sons de castagnettes produits par les feuilles des palmiers qui bougent sous l'effet du vent. L'entrée dans les canyons est payante, et vous pourrez profiter de visites guidées qui vous feront découvrir la vie des Amérindiens.

SPECIAL FEATURE
Entre rock-n-roll branché et haute couture, vous aurez l’embarras du choix dans le désert

En plus de la splendeur naturelle des paysages et des nombreuses excursions en plein air qui vous attendent, le désert fait aussi preuve d’une riche créativité. Tout au long de l’année, la région...

The Lumineers at Coachella by Lucas Himovitz