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Kodiak Greenwood

Californie Centrale

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Bienvenue sur l'un des littoraux les plus inoubliables au monde. Cette bande de côte d'à peu près 150 kilomètres de long, avec ses séquoias tapis dans la brume entre Carmel-by-the-Sea et le Hearst Castle vous attire comme un aimant, comme elle l'a fait pour Henry Miller ou Jack Kerouac de la Beat Generation, avec une grâce tout à fait magique, presque palpable. C'est tout simplement un endroit où chacun rêve de se retrouver : entre les falaises, le ciel et la mer.

La route classique traversant Big Sur, qui emprunte la sinueuse Highway 1, offre bon nombre de points de vue que vous aurez probablement déjà vus des centaines de fois dans des publicités pour voitures, notamment sur le pont de Bixby. Arrêtez vous sur les parkings le long de l'océan et levez les yeux poure tenter d'apercevoir le condor de Californie, l'un des plus grands oiseaux d'Amérique du Nord qui est aussi une espèce menacée, ou baissez les yeux pour peut-être surprendre un groupe de baleines en pleine migration ou des loutres de mer flottant parmi d'épaisses couches de varech, cette algue typique de l'Etat.Les campings pullulent, comme Big Sur Campground, Fernwood Resort, Riverside Campground, et Pfeiffer Big Sur State Park. La beauté des lieux attire également les hôtels de luxe, exclusifs, comme le Post Ranch Inn, perché sur les falaises, ou le très chic Ventana Inn and Spa.

Cependant, actuellement, certaines portions de la côte légendaire de Big Sur sont interrompues en raison des intempéries de l'hiver 2017 - de fortes pluies ont causé des ravages sur la beauté naturelle de la région et ont entraîné des coulées de boue, des chutes de rochers et des dégâts sur un pont. Heureusement, la majorité des entreprises locales sont encore ouvertes. Le Pfeiffer Canyon Bridge devrait rouvrir fin septembre 2017, tandis qu'il faudra environ 1 an pour remettre en étant la zone située autour du glissement de terrain.

En attendant, vous pouvez encore visiter une grande partie de cette zone unique de la côte centrale tant au nord qu'au sud - consultez nos conseils pour en savoir plus sur les itinéraires alternatifs. Ces détours regorgent de trésors - comme le National Steinbeck Center à Salinas et les collines ondoyantes et couvertes de vignobles de Paso Robles. Lisez la suite pour découvrir votre propre version de l'inoubliable Big Sur.

Comment Visiter Big Sur Durant Les Travaux De Reconstruction Du Pont
George Oze/Alamy

Comment Visiter Big Sur Durant Les Travaux De Reconstruction Du Pont

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Comment Visiter Big Sur Durant Les Travaux De Reconstruction Du Pont
Malgré une fermeture provisoire du pont empêchant l’accès à un tronçon de la Highway 1, il est toujours possible de profiter de la grande majorité des incontourables de la Côte Centrale.

Sauvage et incroyablement beau, le site de Big Sur est connu dans le monde entier pour ses falaises découpées plongeant dans l’océan et ses majestueuses forêts de séquoias embrumées. La région de la Côte Centrale est une vraie source d’inspiration pour les nombreux artistes qui y vivent, ainsi que pour les visiteurs s'aventurant dans la région via la Highway 1, qui est peut-être la plus belle route du monde.

Les tempêtes de l'hiver 2017 ont causé des ravages sur la beauté naturelle de la région, provoquant des coulées de boue et des chutes de rochers ayant entraîné quelques fermetures de cette artère emblématique. Bien que Big Sur soit célèbre pour des spots de légende comme le splendide Bixby Bridge, 85 ans, c'est la destruction du Pfeiffer Canyon Bridge qui fait actuellement la une, d’importantes fissures dans les colonnes de ce pont de 97 mètres de long ayant provoqué sa fermeture. Puis, en mai, des coulées de boue ont enseveli une grande partie de la Highway 1, et la date de sa réuverture est encore inconnue.

Big Sur est donc actuellement coupé en trois : voici la mauvaise nouvelle.

La bonne nouvelle? Des équipes zélées ont travaillé d’arrache-pied afin de restaurer l'accès et les visiteurs peuvent maintenant atteindre de nombreuses zones de Big Sur, même s’il ne leur sera pas possible de rouler sur la Highway 1 sur l’intégralité du trajet jusqu'à la construction d'un nouveau pont et la réhabilitation du site. De plus, le détour – qui ajoute environ 30 minutes à l'itinéraire original – offre une multitude de vues panoramiques, de vins d’exception et d'attractions historiques qui méritent d'être explorés. La majeure partie des entreprises de Big Sur est ouverte : voici comment en profiter.  

Depuis le Nord

Le long tronçon de la Highway 1 situé dans le comté de Monterey, entre Carmel et le cœur de Big Sur, est à nouveau ouvert – et c’est celui-ci qui offre le plus d’options pour faire l’expérience de ce road-trip classique.

Roulez sur cette section d’environ 48 km jusqu’à la Big Sur Ranger Station, afin de profiter de nombreuses attractions légendaires de Big Sur. Juste au sud du Carmel, à la Réserve naturelle d’État de Point Lobos, les sentiers mènent à des criques de granit d’où vous pouvez espionner les phoques du port et les loutres de mer. Environ 10 minutes après Point Lobos se trouve le Parc d'état de Garrapata et ses 3 km de front de mer immaculé, suivi du célèbre pont Bixby Bridge (assez praticable par le nord). Ensuite, vous atteindrez le phare Point Sur Lightouse, qui guide les marins le long de cette côte depuis 1889 et propose toujours ses visites historiques.

Plus près de la station, de nombreuses entreprises situées au nord du pont endommagé ont ré-ouvert, y compris des restaurants tels que Big Sur Roadhouse, Rocky Point Restaurant et Fernwood Resort Bar & Grill.  Pour la nuit, de nombreux choix s’offriront à vous : les cabines de Glen Oaks Big Sur et Ripplewood Resort, les suites en bordure de rivière du Big Sur River Inn & Restaurant et le camping pour tente et camping-cars Big Sur Campground & Cabins.

Pour obtenir une liste complète des hébergements, restaurants et magasins ouverts (en anglais), lisez cet article utile sur le blog du Monterey County Convention & Visitors Bureau, qui donne également des informations à jour sur les entreprises et les conditions routières.

Pour rejoindre la zone sud de Big Sur durant les fermetures de route, un détour est nécessaire, à partir de l'autoroute 68 près de Monterey, qui relie l'autoroute 101 en direction du sud. Le long de cette route, ne manquez pas plusieurs arrêts intéressants comme le National Steinbeck Center à Salinas et la dégustation de vins dans la vallée de Salinas et, à l'extrémité sud, les collines ondoyantes et couvertes de vignobles de Paso Robles.

Depuis le Sud

Après l'embranchement menant au du château de Hearst Castle et aux éléphants de mer de Piedras Blancas, dans le comté de San Luis Obispo, la Highway 1 commence sa montée en flèche sur les falaises de Big Sur. Les principaux blocages routiers à Paul's Slide, près de la ville de Lucia, et à Mud Creek, ont conduit à la fermeture de l'autoroute au-delà de Ragged Point Inn and Resort, un hub important pour la partie sud de Big Sur, à environ 25 km au nord de Hearst Castle.

Mais si vous ne deviez choisir qu’un seul endroit pour vous arrêter près de l'extrémité sud de Big Sur, Ragged Point est idéal. Il vous donne un avant-goût de Big Sur, avec ses vues spectaculaires sur le nord, depuis des falaises de 106 mètres. Vous pouvez faire une randonnée sur la pente abrupte de Ragged Point Cliffside Trail (1km), pour rejoindre une crique isolée, ou vous promener dans les jardins luxuriants du domaine.

Entre la cuisine californienne de saison (et les couchers de soleil spectaculaires) du Ragged Point Restaurant, et les hamburgers et hot dogs du Sandwich Stand, vous ne risquez pas d’avoir faim. Pour vivre l’expérience complète de Ragged Point, passez la nuit dans une chambre avec vue sur l'océan, balcon et cheminée à gaz.

Si vous voulez voir autant de Big Sur que possible, cet itinéraire de road-trip classique sur la Highway One vous conduira aussi loin vers le nord et vers le sud que possible, avec des arrêts remarquables en cours de route.

Pour des informations plus détaillées sur les conditions de voyage dans la partie sud de Big Sur, vérifiez les mises à jour (en anglais), fournies par Visit SLO CAL, le San Luis Obispo County Visitors Bureau.

Post Ranch Inn
Kodiak Greenwood

Post Ranch Inn

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Post Ranch Inn
La recontre ultime du luxe et des splendeurs de la nature dans ce refuge de Big Sur

Le Post Ranch Inn est l'un des hébergements les plus luxueux de la région du Big Sur et son époustouflante architecture, qui se fond parfaitement dans son extraordinaire cadre naturel, en fait la retraite parfaite pour vivre l'expérience de Big Sur. Le resort a récemment rouvert ses portes malgré les fermetures de route sur la Highway One, et ce faisant, a encore atteint de nouveaux sommets dans l'exception (littérallement !)

Les pluies hivernales du début de l'année 2017 ont entraîné la fermeture de certaines portions de l'emblématique route côtière, y compris l'accès à l'hôtel. Si bien que fin avril, le Post Ranch Inn a décidé de riposter en offrant à ses clients un service de navette en hélicoptère à partir de Monterey (avec des extensions possibles pour Paso Robles et San Francisco). Non seulement l'hélicoptère est le seul moyen d'accéder à la propriété jusqu'à ce que cette partie de la route rouvre, mais il offre également de nouvelles vues panoramiques sur ce lieu idyllique.

Une fois arrivé, vous comprendrez immédiatement pourquoi le Post Ranch Inn figure régulièrement dans les best-of des magazines, des lieux les plus romantiques aux salles de bain les plus cool du monde. Ouvert en 1992 dans un ancien domaine ce resort comprend 40 hébergements, dont des suitessurplombant l'océan, des maisons dans des arbres sur pilotis et la "maison de falaise" indépendante, avec son pont qui semble suspendu dans le vide, 365 mètres au-dessus du Pacifique. Chacun de ces hébergements, aux lignes d'une pureté extrême (et bâtis de façon durable), ont un caractère unique, grâce à des détails comme le séquoia récupéré de barils de vin, des murs en verre, des cheminées et des baignoires en acier inoxydable. Et pour parfaire l'ambiance zen des lieux, l'on n'y trouve ni téléviseurs, ni réveils, ni clients de moins de 18 ans.

Le prix de la chambre, à l'image de son caractère d'exception, comprend un grand nombre de presations supplémentaires, allant du petit-déjeuner buffet à des cours de yoga quotidiens, des randonnées guidées et des sorties pour admirer les étoiles. Gardez vos yeux grand ouverts si vous randonnez sur les sentiers du domaine : vous pourrez y croiser des créatures uniques, comme le Papillon Bleu de Smith, la Grenouille à pattes rouges et les Cde Californie.

L'hôtel est également connu pour son restaurant primé, Sierra Mar, qui offre des délices locaux comme les huîtres de Morro Bay et les ormeaux rouges de Monterey. Ne manquez pas également une exquise séance de relaxation au spa du resort et testez-y la "Big Sur Jade Stone Therapy", un soin à base de jade chauffé, collecté sur les plages avoisinnantes, de roches basaltiques de rivière et de marbre refroidi.

Le forfait Escape Through the Skies dure jusqu'à juin 2017 et comprend le dîner à Sierra Mar et des promenades dans la Lexus Hybrid de l'hôtel jusqu'à quelques uns des spots favoris des locaux, comme le restaurant Nepenthe, Phoenix Shop et Hawthorne Gallery. D'autres forfaits estivaux peuvent être disponibles - consultez le site internet du Post Ranch Inn pour plus d'informations.

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Kodiak Greenwood

Hébergement de luxe à Big Sur

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Hébergement de luxe à Big Sur
Passez la nuit dans un cadre enchanteur offrant une vue vers l'infini

Bien que la région de Big Sur soit particulièrement axée nature, elle reste un endroit idéal pour se relaxer et se ressourcer. La région abrite en effet certains des hébergements les mieux réputés de l'état, proposant des chambres incroyablement luxueuses, des spas et équipements haut de gamme et des expériences culinaires inoubliables. Au Post Ranch Inn, les suites et villas privées sont miraculeusement sculptées dans les falaises, et d'énormes fenêtres panoramiques offrent des vues imprenables sur l’océan et le ciel dont vous n'arriverez pas à vous lasser. (Si vous souhaitez observer les baleines depuis votre lit, ne cherchez plus, c'est ici.) En raison des récentes fermetures de route autour deu Post Ranch Inn, qui ont tranformé l'hôtel en une sorte d'île, le resort propose un nouveau moyen de transport pour s'y rendre : l'hélicoptère depuis Monterey. Une voiture de luxe est disponible pour les hôtes ayant besoin de se déplacer dans les environs, et sachez qu'une navette peut également vous emmener le long de la côte de Big Sur.

"Au Post Ranch Inn, les suites et villas privées sont miraculeusement sculptées dans les falaises"

Sur le côté opposé de la Highway 1 (côté terre), le Ventana Inn & Spa est une retraite ombragée par les séquoias redwood où les baignoires de style japonais et les grandes terrasses en bois créent une atmosphère naturelle et sereine. Réservez-y une chambre avec une cheminée pour vous réchauffer les soirs de brume. Le dernière nouveauté du resort est le Campground at Ventana, où vous pouvez "glamper" (comprenez, faire du camping glamour) dans une tente tout confort sous la canopée de redwoods (consultez le site pour les dates d'ouverture). Vos papilles ne seront pas en reste avec la cuisine locale composée d'ingrédients de saison provenant des fermes environnantes. Ici, tout comme au Post Ranch Inn, vous pouvez venir dîner ou réserver un soin de spa même si vous ne séjournez pas à l'hôtel. De quoi vous offrir un petit plaisir sans casser toute votre tirelire.

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Alexa Miller

Julia Pfeiffer Burns State Park

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Julia Pfeiffer Burns State Park
Laissez-vous émerveiller par une cascade s'écoulant dans la mer

Vous souhaitez faire une petite randonnée qui vaut largement le détour ? Le sentier de 1 km (aller-retour) de Waterfall Overlook Trail du parc d'état de Julia Pfeiffer Burns offre le meilleur rapport récompense/effort de la planète.  Le sentier, presque entièrement plat, aboutit sur un promontoire surplombant l'océan et offrant une vue imprenable sur les chutes de McWay Falls, l'un des endroits préférés de la pionnière de Big Sur, Julia Pfeiffer Burns, à qui le parc doit son nom. Cette dame avait de bons goûts. La chute d'eau tombe d'une falaise de granit pour atterrir 24 mètres plus bas sur une crique de sable. Cette plage étant fermée au public, vous n'aurez même pas une trace de pas pour gâcher le paysage. 

Si vous souhaitez faire un peu plus d'exercice, empruntez le sentier Ewoldsen Trail, une boucle de 3 km montant et descendant à travers des vieux séquoias redwood et des maquis californiens. La récompense ? Un dénivelé de 488 mètres qui vous offrira, tout au long de vos efforts, une vue... à couper le souffle.  

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Alex Farnum

Bixby Bridge

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Bixby Bridge
Traversez l'un des ponts les plus admirés du pays

Voici le Golden Gate de Big Sur, et probablement le pont le plus plébiscité sur Instagram de la côte de Big Sur. Et il est facile de comprendre pourquoi. Arrêtez-vous dans l'un des nombreux points de vue pour admirer les superbes vues sur le pont, encore plus admirables depuis l'extrémité sud du pont au coucher du soleil. NB : en raison des récentes fermetures de route, le seul moyen de rejoindre Bixby est par le nord.

Terminé en 1932 pour la modique somme de 200 000 $, ce pont en béton est l'un des plus hauts ponts de ce type au monde, s'élevant à 79 mètres au-dessus d'un canyon abrupt sculpté par Bixby Creek. Il est facile d’imaginer la difficulté à construire ce pont, lorsque l’on observe les falaises croulantes et tombant à pic. Une armature massive en bois a d'abord dû être construite, et les matériaux ont dû être apportés via une route qui n'était encore à l'époque qu'une route étroite à voie unique aux tournants abrupts. Plus de 45 000 sacs de ciment ont ensuite dû être hissés en haut de l'armature... sans la machinerie lourde dont nous disposons aujourd'hui ! Chaque sac a donc dû être transporté via un système de plateformes et de sangles suspendues par des câbles à 91 mètres au-dessus de la crique. Paradoxalement, la construction s’est achevée avant celle de la route, et il aura fallu encore attendre cinq années supplémentaires pour que la route reliant Carmel à San Luis Obispo soit ouverte.

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Kodiak Greenwood

Esalen

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Esalen
Trouvez la sérénité dans cette retraite légendaire

NB : Les récentes fermetures de route ont affecté l'Esalen Institute. Consultez leur site internet pour obtenir les dernières informations, telles que les ouvertures et les moyens d'accès

Si vous cherchez des preuves de l'esprit bohème de Big Sur, ne cherchez pas plus loin, visitez l'Esalen Institute. Plus de 400 ateliers sont organisés chaque année dans ce centre sur le thème de la transformation personnelle et sociale au sens large, traitant des sujets aussi variés que l'écriture de chanson, la communication au sein d'un couple et la cosmologie chamanique. 

Un peu trop décalé pour vous ? Les hôtes peuvent séjourner ici sans pour autant participer à des ateliers, et profiter de cet institut qui s’étale sur 11 hectares pour retrouver la sérénité, se faire masser ou se prélasser dans les baignoires chauffées par les sources chaudes naturelles au bord de la falaise, et savourer de délicieux repas concoctés à base d'ingrédients provenant du potager du domaine. Si vous séjournez ailleurs, vous pourrez tout de même aller faire un tour dans les bains (sur réservation uniquement). Notez bien que les maillots de bain sont facultatifs et que l'endroit est réservé aux oiseaux de nuit... les bains ne sont en effet accessibles aux non-hôtes que de 1h à 3h du matin. 

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Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Nepenthe

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Nepenthe
Dînez et détendez-vous en admirant une vue imprenable

Note: Bien que le Restaurant Nepenthe à Big Sur ait été affecté par les fermetures de routes, il reste ouvert. Consultez le site du restaurant ou See Monterey pour les dernières mises à jour.

Dans le coin, seules les mouettes ont une plus belle vue sur Big Sur que depuis ce restaurant perché sur la falaise et véritablement incontournable. Même les locaux viennent ici pour profiter de l'ambiance décontractée créée par les propriétaires originaux en 1949. Le restaurant est toujours tenu par cette même famille aujourd'hui ! Mais ce serait mentir de ne pas dire que les gens viennent également ici pour la vue.  Admirez-la sur la terrasse ou dans le bâtiment principal, dessiné par un étudiant de Frank Lloyd Wright, faisant allusion au style architectural de son maître qui aimait à faire fusionner la structure avec son environnement naturel. 

La Beat Generation et l'époque hippie de Big Sur résonnent encore au Nepenthe. Détendez-vous au magnifique bar ou dehors au coin du feu et vous entendrez sûrement passer le nom de Kerouac ou des histoires commençant par « Je me rappelle... ». Vous pourrez même emmener un petit souvenir de Big Sur en partant : la boutique de souvenirs Phoenix at Nepenthe propose des bijoux et céramiques artisanaux, et mêmes des instruments parfaits pour le prochain cercle de percussion auquel vous vous rendrez. 

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Limekiln Falls by Carson/Flickr

Limekiln State Park

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Limekiln State Park
Visitez d'anciens fours à céramique et baladez-vous jusqu'à la plage

Le Limekiln State Park était autrefois un site de four à chaux (limekiln en anglais), et de nombreux sentiers assez courts vous laissent aujourd'hui explorer les ruines de quatre de ces fours à chaux. L'histoire culturelle vous permettra d'apprendre comment, à la fin des années 1880, la roche calcaire naturelle était extraite d'une falaise située à proximité et puis placée dans ces énormes fours de pierre et d'acier. La chaleur intense, produite grâce à du bois de séquoia redwood, permettait d'extraire de la chaux pure, l'un des ingrédients principaux du ciment utilisé pour la construction d'immeubles au nord de Monterey. 

Dès lors que la roche calcaire et le bois de séquoia redwood ont été épuisés, les fours à chaux ont fermé. La forêt s’est lentement régénérée et les nouvelles forêts de séquoias redwood que l'on trouve dans ce parc aujourd'hui vous offriront une belle promenade ombragée, surmontée d'un riche passé. Effectuez une petite randonnée jusqu'aux chutes de Limekiln Falls, ou empruntez le sentier facile menant à la plage de sable du parc. Le parc propose également 28 emplacements de camping.

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Pfeiffer Big Sur State Park courtesy of CTTC

Pfeiffer Big Sur State Park

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Pfeiffer Big Sur State Park
Faites de la randonnée dans les forêts de séquoias redwood vers la Big Sur River

NB : Pfeiffer Big Sur State Park est ouvert pour des accès limités, et les campings sont disponibles selon le principe du premier arrivé, premier servi - le site du parc vous permet de rester informés pour plus d’information.

Voici les séquoias redwood situés le plus au sud de la côte de Big Sur. Ce parc d'état est un vrai petit bijou et une magnifique façon de découvrir la teinte profonde de ces géants et leur beauté majestueuse. Les racines du parc remontent à l'époque de la colonisation de l'ouest américain : John Pfeiffer s'est établi ici sur 65 hectares de terre. Sa cabine, datant de 1884, était à l'origine perchée au-dessus de la gorge de la Big Sur River, mais a été reconstruite le long du sentier Gorge Trail du parc. Dans les années 1930, la terre de John Pfeiffer est devenue le premier écrin de ce magnifique parc d'état.

Un réseau de sentiers assez étroit mais offrant des balades agréables sillonne cette réserve de 405 hectares. Certains sentiers du parc ont été fermés à cause des dommages provoqués par les incendies et les inondations. Rendez-vous sur le site web de Pfeiffer Big Sur State Park ou sur leur page Facebook pour être au courant sur les derniers sentiers ouverts. Prolongez votre séjour au Big Sur Lodge en toute décontraction, ou réservez un emplacement de camping sur les rives du fleuve. Pensez à réserver les emplacements bien à l'avance, particulièrement en été.

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Terry Way

Bibliothèque Henry Miller Memorial Library

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Bibliothèque Henry Miller Memorial Library
Apprenez-en plus sur cette légende de la littérature dans ce centre culturel

Note: Bien que le Henry Miller Memorial Library à Big Sur ait été affecté par les fermetures de routes, il reste ouvert. Consultez le site du restaurant ou See Monterey pour les dernières mises à jour.

La bibliothèque Henry Miller Memorial Library est à la fois le cœur et l'âme culturelle de Big Sur. Nommée en hommage à l'écrivain américain célèbre qui vécut à Big Sur entre 1944 et 1964, cette bibliothèque se décrit comme un endroit où jamais rien ne se passe. En effet, les mois d'hiver, vous pourrez parcourir en silence les livres (dont les œuvres les plus influentes de Miller, comme Tropique du Cancer) en savourant une bonne tasse de café.  Mais de mai à octobre, une foule d'événements y est organisée, dont des concerts et événements spéciaux, comme le festival annuel du court-métrage de Big Sur (Big Sur International Short Film Screening Series) organisé dans la petite cabane côtière du domaine. Et pour quelque 300 chanceux spectateurs, d'intimes concerts sont organisés dans une forêt luxuriante de séquoias redwood à côté de la bibliothèque. Vous pourrez y voir des groupes tels que Band of Horses ou encore les Red Hot Chili Peppers.

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Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Restaurants à Big Sur

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Restaurants à Big Sur
Où boire, manger et profiter de la vue

Si certains des restaurants les plus populaires de la zone de Big Sur sont actuellement inaccessibles en raison des fermetures de routes, il reste toutefois de bonnes adresses pour vous restaurer durant vos excursions dans ce coin.

À l'extrémité sud, le dernier point accessible sur la Highway One est Ragged Point, connu sous le nom de «Porte vers Big Sur». En raison des fermetures de routes actuelles, vous ne pouvez pas vous rendre plus au nord que ce point, mais pour votre voyage retour le long de la côte, prenez une collation à emporter au stand de sandwichs Ragged Point Inn, ou offrez-vous un dîner romantique au coucher du soleil dans leur restaurant gastronomique, où vous choisirez des plats de saison au menu changeant tous les jours.

Côte nord, ne manquez pas un arrêt à Big Sur Roadhouse, à Glen Oak Big Sur, avec sa cuisine à base de produits frais et locaux préparés façon Cajun (imaginez un gombo de fruits de mer juste pêchés...). L'architecture du Roadhouse est aussi intrigante que ses plats, avec un intérieur spacieux orné de multiples détails en bois flotté et d'oeuvres d'art moderne et un décor extérieur chaleureux, au milieu des séquoias.

NB : Les restaurants ci-dessous sont situés dans la "zone fermée" et ne sont actuellement accessibles que grâce à l'hélicoptère du Post Ranch Inn.

Pour un incroyable « ambrosia burger », avec une vue incroyable en sus, rendez-vous au Nepenthe, dont la grande terrasse surplombe l'Océan Pacifique. Prenez votre temps et restez jusqu'au coucher du soleil... Pour une soirée raffinée (à Big Sur, notez que raffiné veut dire présentable et avec d'autres chaussures que des tongues), réservez une table au restaurant du Post Ranch Inn, le Sierra Mar (laissez-vous tenter par le menu de dégustation à 9 services Taste of Big Sur), ou installez-vous dans le restaurant rustique de style lodge du Ventana Inn & Spa, qui propose une cuisine concoctée à partir d'ingrédients locaux.

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Trip 5-7 jours 10 stops

Les Classiques De La Route N°1

Parcourez cette route qui vous révèlera le coeur et l'âme du Golden State
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Commencez par l'une des destinations les plus ensoleillées de Californie, pas seulement en termes de météo, mais aussi de tempérament. Faites des emplettes à Horton Plaza, dans le centre-ville, ou assistez à une rencontre de baseball au Petco Park. Observez les pandas géants du zoo de San Diego...

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Ted Drake/Flickr

Condors de Californie à Big Sur

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Condors de Californie à Big Sur
Autrefois menacés d'extinction, les plus grands oiseaux d'Amérique du Nord font leur grand retour

Difficile d'imaginer un oiseau dont l'envergure est aussi longue que votre voiture (voire plus longue si vous possédez une Mini !). Et sans les considérables efforts de préservation de l'espèce, cet oiseau aurait entièrement disparu de l'état. Fort heureusement, le majestueux condor de Californie, qui dessine de grands cercles dans le ciel et dont l'envergure des ailes dépasse 3 mètres, a été sauvé d'une extinction plus que certaine. À la fin des années 1980, seuls 25 à 30 condors subsistaient à l'état sauvage. 

De nombreux efforts ont permis d'élever cet oiseau menacé en captivité, et grâce à la Ventana Wildlife Society, aux zoos de San Diego et Los Angeles et à l'aide d'autres organisations, les condors ont pu être lentement réintroduits dans la nature. Aujourd'hui, près de 300 de ces impressionnants oiseaux virevoltent au-dessus du ciel de la Californie, de l'Arizona et du Mexique. L'un des meilleurs endroits pour les observer se trouve être à Big Sur. Si vous voyez un tas de voitures commencer à s'amasser et leurs passagers se tordre le cou par les fenêtres ou s'armer de jumelles ou de télescopes, c'est qu'il y a probablement un condor ou deux dans le coin. Arrêtez-vous, vous n'aurez peut-être pas deux fois cette opportunité. Mais nous vous en souhaitons d'autres !