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Dave Lauridsen

San Diego: Dîner au bord de l'eau

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San Diego: Dîner au bord de l'eau
Fruits de mer frais et vue sur le coucher du soleil : l'alliance parfaite à San Diego

Niché au bord de l'océan Pacifique et de la baie de San Diego, San Diego est la définition même du dîner en bord de mer.  Parcourez la côte pour savourer tout ce que la région côtière a à vous offrir.

Commencez par un brunch à La Jolla, à la Brockton Villa, connue pour son fantastique plat d'œufs Bénédicte « Crab Ipanema ». Envie d'un déjeuner décontracté ? Anthony's Fish Grotto (dans le centre-ville) sert une délicieuse et crémeuse soupe de palourdes et des fish and chips divinement croustillants. Également dans le centre-ville, au niveau de l'Embarcadero, Sally's Seafood on the Water et The Fish Market proposent des poissons frais du jour et une vue sur l'océan. De l'autre côté de la baie de San Diego, rendez-vous au bout de Harbor Island Drive au Tom Ham's Lighthouse (oui, le restaurant est bien dans le phare !). De l'autre côté de la route, l'Island Prime offre, grâce à ses baies vitrées, une vue impressionnante et une terrasse sur pilotis. Si vous souhaitez dîner dans une bonne ambiance musicale, essayez le Humphrey's Restaurant sur Shelter Island, qui propose des concerts dans son amphithéâtre en plein air. Ou évadez-vous à Coronado et détendez-vous au Mistral at Loews Coronado Bay Resort. 

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San Diego Skyline by John Bahu

Californie du Sud

Spotlight: San Diego

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Comme si le soleil ne lui suffisait pas, cette ville en bord de mer jouit de douces brises marines et d’une magnifique lumière, et elle propose de savoureuses bières artisanales pour se désaltérer après une journée haute en divertissement. Que vous ayez opté pour du standup paddle sur Mission Bay, du kayak dans les grottes marines le long des côtes idylliques de La Jolla, un granité à Balboa Park ou un bon dîner et une nuit dansante dans le quartier animé de Gaslamp Quarter, une chose est sûre, à San Diego, vous aurez le sourire collé aux lèvres toute la journée. 

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Dave Lauridsen

Baie de San Diego et Mission Bay

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Baie de San Diego et Mission Bay
Visitez des parcs en bord de mer et louez un bateau, un vélo ou faites un tour de manège

Mission Bay et la baie de San Diego bordent la ville comme deux pierres précieuses éblouissantes. Des dizaines de pourvoyeurs vous permettent de profiter de l'eau à votre manière : kayak, stand-up paddle, embarcation motorisée, voilier ou kite-board. Pour une approche plus inédite, montez à bord du Bahia Belle, un bateau fluvial du Mississippi, embarquez pour une promenade romantique en gondole vénitienne ou essayez le jet-packing pour voler au-dessus de l'eau à l'image de James Bond. 

Vous pouvez aussi opter pour une croisière. Les visites guidées proposées par les sociétés Hornblower et Flagship Cruises vous offrent une vue splendide de la baie, ainsi que des croisières avec dîner ou brunch.

Mais les activités terrestres ne sont pas en reste. Mission Beach, l'étroite bande de terre séparant Mission Bay et l'océan Pacifique, est un véritable patchwork de boutiques de surf, de stands de tee-shirts et de bars de plage animés, et propose une promenade de 4,8 kilomètres en bord de mer rivalisant avec celle de Venice Beach, idéale pour s'asseoir et regarder les gens passer. À Belmont Park, vous trouverez de nombreux manèges, dont la montagne russe en bois Big Dipper. Mission Bay propose également 43 kilomètres de sentiers au bord de l'eau, parfaits pour se promener ou faire du vélo.

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Dave Lauridsen

Balboa Park

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Balboa Park
Visitez un petit bijou surnommé le « Smithsonian de l'Ouest », vieux d'un siècle

Du zoo emblématique, avec ses pandas et ses koalas, à sa remarquable collection de musées et jardins, cette oasis située en plein cœur de la ville fait partie intégrante de la culture de San Diego depuis plus de cent ans. Balboa Park est avant tout une merveille d'horticulture : la roseraie Inez Grant Parker Memorial contient à elle seule plus de 130 variétés de roses (apprenez-en plus à ce sujet et sur le reste du parc grâce aux visites guidées gratuites d'une heure, proposées par Offshoot Tours les samedis matin). 

Les musées ne manquent pas : les grands favoris incluent le Musée de l'Homme, le Musée d'art de San Diego, le Musée d'histoire naturelle de San Diego, le Fleet Science Center et le Musée de l'air et de l'espace de San Diego. Et la culture n’est pas en reste : l'Old Globe Theatre accueille le célèbre Festival de Shakespeare tous les étés, et de nombreux concerts et projections en plein air y sont proposés. 

Le parc offre aussi l'un des plus beaux zoos du monde : il rassemble plus de 3 700 animaux de 650 espèces, dont de nombreuses extrêmement rares, et propose des expositions sauvages couvrant plus de 40 hectares. Ne manquez pas les trois pandas géants du zoo en vous inscrivant au programme « Early Morning with Pandas », qui vous permettra de visiter la zone des pandas avant l'heure d'ouverture officielle. Consultez le site Web de Balboa Park pour ne pas manquer les événements spéciaux et profiter des offres spéciales combinant visite des musées et du zoo.

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Dave Lauridsen

San Diego: Quartiers

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San Diego: Quartiers
Saveur culturelle unique et décontraction balnéaire : bienvenue à San Diego

Little Italy, North Park, South Park, East Village : les quartiers variés de San Diego sont riches de personnalité et de découvertes uniques. Ces petites enclaves parfaites pour les piétons sont l'épicentre d'un mouvement culinaire en pleine croissance, d'une scène artistique progressiste et de délicieuses brasseries artisanales. Commencez la dégustation à North Park, le quartier situé au nord-est de Balboa Park. Le long de 30th Street et University Avenue, allez déguster une cuisine de produits fermiers et des vins de cave au Urban Solace, ou rendez-vous au populaire Carnita's Snack Shop (le menu change tous les jours en fonction des arrivages et des produits disponibles). 

Quartier artistique et branché, North Park accueille la foule sur Ray Street chaque deuxième samedi du mois (c’est le « Ray at Night ») pour des concerts et des visites de galeries d'art. À East Village, les locaux apprécient les burgers raffinés du Neighborhood, tandis qu'à South Park (à l'est de Balboa Park), vous trouverez des vêtements et bijoux originaux à la Junc.Life Boutique. Vous pourrez aussi savourer des granités hawaïens au Daily Scoop sur Juniper Street. Les restaurants, brasseries artisanales, boutiques et concerts abondent dans le quartier historique de Gaslamp Quarter, où la folle animation règne souvent jusqu'aux petites heures du matin. Little Italy, célèbre pour... ses restaurants italiens, propose aussi des boutiques branchées et chic dans des bungalows, ainsi que de nombreux cafés en terrasse et pizzerias le long d'India Street. Et si vous avez une envie subite de tortillas faites maison encore chaudes, rendez-vous à Old Town, le site de la première colonie espagnole de Californie, où les anciennes maisons en adobe hébergent aujourd'hui des boutiques et restaurants.

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Gwynne Spann

San Diego: Bières artisanales

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San Diego: Bières artisanales
Levez votre verre dans l'une des villes proposant les meilleures bières artisanales des États-Unis

Les microbrasseries sont dans le vent à San Diego et dans la région, où plus de 85 brasseurs artisanaux se sont établis. Tout a commencé avec quelques brasseries innovantes, comme Stone Brewing Company ou Karl Strauss. C'est désormais tout San Diego qui s'y met : pubs, restaurants et brasseries ; certaines brasseries proposent même des visites. Même les chefs de San Diego commencent à incorporer la bière à leurs menus et proposent des accords mets et bières subtils. Certaines brasseries se sont, elles, mises aux fourneaux : le Stone Brewing's World Bistro & Gardens en est l'exemple parfait.

Les brasseurs et bières de San Diego ne sont pas passés inaperçus et font aujourd'hui l'objet d'une reconnaissance internationale. (Oui, il existe bien une Coupe du Monde de la bière, et non, vous ne pouvez pas faire partie du jury...). Les microbrasseries AleSmith Brewing Company et Ballast Point Brewing Company y ont fait l'objet de nombreux éloges. Mais nul besoin de vous rendre dans une brasserie pour savourer ces délicieuses bières : de nombreux restaurants, comme la Hamilton's Tavern de South Park, proposent un large éventail de bières locales.

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SeaWorld San Diego by Dave Lauridsen

Spotlight: SeaWorld San Diego

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Découvrez la vie sous-marine, vibrez dans les manèges et admirez les spectacles interactifs dont les stars sont les animaux

Avec ses attractions haletantes, ses spectacles interactifs et ses aquariums de plusieurs millions de litres, ce parc à thème fait vraiment le...

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La Jolla

La Jolla

La Jolla
Tout le monde trouvera son bonheur dans ce magnifique environnement en bord de mer.

La Jolla a de nombreuses facettes ! Vous cherchez des boutiques de luxe ? Rendez-vous sur Girard Avenue. À La Jolla Shores, c'est surf, plongée avec masque et tuba et plages de sable blanc, sur fond de braséros au coucher du soleil qui vous attendent. Il y a même une aire de jeux pour les enfants à côté. Amateur de kayak ? La Jolla Kayak vous permettra d'explorer des grottes marines. Comme tout à La Jolla, tout se trouve à proximité. Fan de spectacles dignes de Broadway ? Rendez-vous à La Jolla Playhouse Amateur d'art de classe mondiale (avec la vue qui avec) ? Essayez la succursale du Musée d'art contemporain de San Diego à La Jolla. Vous cherchez un aquarium à visiter en famille ? Le Birch Aquarium, affilié à la célèbre Scripps Institution of Oceanography, est l'un des plus beaux. Vous rêvez de faire un peu de randonnée dans une réserve naturelle de 810 hectares en bord de mer, baignée par les douces brises marines ? Ou y faire une partie de golf ? Rendez-vous à la réserve naturelle d'état de Torrey Pines ou au parcours de golf de Torrey Pines. Vous cherchez un endroit où vous détendre une fois la nuit tombée ? Que diriez-vous d'un petit feu ouvert au restaurant Mustangs & Burros de l'hôtel Estancia La Jolla, ou de la célèbre Marine Room située sur la plage à La Jolla Shores ? Nous vous conseillons de rester pour la nuit. Vous ne voudriez pas manquer le bon café, les savoureux pancakes au babeurre et la vue du Caroline's Seaside Café le lendemain matin, n'est-ce pas ? 

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Dave Lauridsen

Coronado

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Coronado
Explorez le Del et goûtez au charme d'une petite ville

Petite escapade insulaire à quelques pas de la ville, cette communauté apparaît comme une enclave privée entourée de plages idylliques, dont Coronado Beach, très appréciée des familles. Mis à part son beau sable, l'île offre à ses visiteurs le superbe Hotel Del Coronado, construit en 1888 et surmonté de jolies petites tours rouges lui donnant des airs de château. Explorez son hall et ses jardins à votre rythme ou optez pour une visite guidée proposée par la Coronado Historical Association. Des bénévoles vous raconteront des anecdotes sur l'histoire et la liste des invités célèbres du Del, dont Marilyn Monroe, qui joua (à côté de l'hôtel, d'ailleurs !) dans la comédie de 1959 intitulée Certains l'aiment chaud. Le Del sert également un somptueux brunch le dimanche, et le bar Babcock & Story est idéal pour déguster une bière artisanale en admirant l'océan Pacifique. 

Cette petite île, accessible via l'impressionnant Coronado Bridge, est facile à explorer en vélo. Louez-en un auprès de Holland's Bicycles et promenez-vous le long des magnifiques demeures en bord de mer, aux jardins bien entretenus, ou visitez Orange Avenue, bordée de magasins, restaurants, galeries d'arts et cinémas. Vous trouverez encore des boutiques et galeries d'art à Ferry Landing, où les restaurants tels que Candelas on the Bay et Peohe’s proposent une belle vue sur le centre-ville de San Diego de l'autre côté de la baie de San Diego. 

Notre astuce : le trafic peut être dense sur le pont reliant San Diego et Coronado, tout particulièrement les week-ends d'été. Les croisières Flagship Cruises proposent des traversées en ferry dans la baie vers Seaport Village. Des bateaux-taxis sont également disponibles. 

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Cabrillo National Monument

Monument national de Cabrillo

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Monument national de Cabrillo
Apprenez-en davantage sur les racines espagnoles de San Diego

Chargé par l'Espagne de partir à la découverte de nouveaux mondes, l'explorateur Juan Rodriguez Cabrillo a débarqué sur cette langue de terre en 1542. Ce fut le premier Européen à poser le pied sur la côte ouest de l'Amérique. Des courts-métrages et des discussions organisées par les rangers vous permettront d'en apprendre plus sur Cabrillo et son histoire. Le phare d'Old Point Loma a été restauré et vous fera découvrir comment se déroulait la vie dans un phare dans les années 1800. 

Mais les gens du coin (et les visiteurs avisés) aiment aussi cet endroit isolé pour la vue splendide qu'il offre sur San Diego et l'océan Pacifique. Les chemins de randonnées serpentent dans 267 hectares d'habitat côtier ; il est donc facile de se retrouver seul pour apprécier encore davantage la beauté panoramique de l'endroit. Le sentier de Bayside Trail, long de 4 km, vous offre une vue sur la baie de San Diego, tandis que le sentier de Coastal Tidepool Trail, plutôt facile, vous permettra d'observer l'une des plus belles marées basses de Californie. Encore une fois, évitez de toucher à quoi que ce soit. Tentez d'apercevoir les systèmes de défense côtiers de la ville, mis en place pendant la Deuxième Guerre mondiale pour repousser les forces navales japonaises. De mi-décembre à fin mars, les falaises sont un bon endroit pour observer les baleines grises du Pacifique en migration. Si vous oubliez vos jumelles, vous aurez peut-être la chance de pouvoir en emprunter une paire au centre des visiteurs.

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Le plus ancien trois-mâts encore en état de marche est le Star of India, qui a été contruit en 1863 et est aujourd'hui basé dans le port de San Diego. Il a accompli 21 tours du monde.
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U.S.S. Midway et le bord de mer

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U.S.S. Midway et le bord de mer
Apprenez-en plus sur l'histoire maritime et laissez ressurgir le marin qui est en vous !

La plupart des enfants adorent les bateaux. Alors imaginez quelle sera leur excitation lorsqu'ils verront ce très, très gros bateau. Le musée du U.S.S. Midway est en réalité un ancien porte-avions qui a définitivement jeté l'ancre et accueille désormais les visiteurs sur le bord de mer du centre-ville. Le pont de cet énorme bateau est pratiquement recouvert d'appareils des forces aéronavales de la Deuxième Guerre mondiale et de l'opération Tempête du désert. Vous pourrez non seulement les observer de près, mais également y monter. D'autres expositions interactives vous permettront d'entendre des enregistrements de conversations réelles entre pilotes militaires (vous vous y croirez vraiment !) et vous donneront l'occasion d'essayer un simulateur de vol. 

Toujours sur le bord de mer du centre-ville, le Musée maritime de San Diego vous permettra de découvrir l'une des plus belles collections de bateaux historiques au monde, dont les impressionnants bateaux Star of India et  HMS Surprise (la star des films Master & Commander et Pirates des Caraïbes 4). Mais la cerise sur le gâteau, c'est que certains de ces bateaux proposent des excursions, notamment pour aller observer les baleines. Ne manquez pas l'excursion de 75 minutes dans la baie de San Diego à bord d'un Swift Boat, ces bateaux rapides datant de la guerre du Vietnam. 

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Dave Lauridsen

Se déplacer

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Se déplacer
Il est tellement facile de se déplacer que vous en oublierez l'existence des voitures

En été (de Memorial Day jusqu'à Labor Day, soit de fin mai à début septembre), vous n'aurez que quelques dollars à dépenser pour profiter d'un billet valable toute la journée pour le Big Bay Shuttle, une navette qui propose huit arrêts le long de la baie, de Harbor Island jusqu'au South Embarcadero (dans le centre-ville). Très pratique, ce billet vous permet de monter et descendre à votre guise, autant de fois que vous le souhaitez. Sur le front de mer du centre-ville et dans le Gaslamp Quarter, vous trouverez également des calèches et des pousse-pousse. Toujours en centre-ville, vous n'aurez pas de mal à repérer l'emblématique tram d'un rouge flamboyant : le San Diego Trolley. Il parcourt les principaux sites de la ville et vous permettra de vous rendre notamment à Old Town ou encore à Mission Valley. L'eau n'est pas un obstacle ! À Broadway Pier dans le centre-ville, un ferry de Flagship Cruises vous emmènera sur Coronado Island en 15 minutes à peine. Alliez déplacement et divertissement : GoCar Tours-San Diego propose une flotte de petites voitures décapotables à trois roues, pour deux personnes, proposant toutes une visite guidée par GPS du centre-ville de San Diego et des quartiers adjacents. De toute  façon, la totalité ou presque de San Diego, notamment les quartiers de North Park ou de Little Italy, peuvent facilement être explorés à pied. Et quand vous déciderez que vous avez assez marché, le Gaslamp Quarter propose à lui seul plus de 100 restaurants, bars et boîtes de nuit. Vous n'aurez donc pas de mal à y passer toute la soirée !