Ritz-Carlton Lake Tahoe

The Ritz Carlton, Lake Tahoe

The Ritz Carlton, Lake Tahoe
Un lieu familial magique au paradis de la neige

Entouré par la station de ski familiale Northstar California, l'environnement de ce luxueux lodge est déjà un cadeau en soi pour les enfants. Ajoutez à cela un programme spécialement conçu pour eux, le Ritz Kids, qui propose des activités estivales et hivernales associant sport, art, bricolage et cuisine, et vous disposez de tous les ingrédients pour un voyage réussi. La cerise sur le gâteau ? L'hôtel propose également des forfaits Indoor Campout (camping intérieur), parfaits si votre enfant souhaite dormir dans sa propre petite tente, installée dans votre chambre. 

Les braseros situés en face de l'hôtel sont parfaits pour griller des marshmallows. Des kits sont disponibles à l'hôtel, et de précieux conseils peuvent être glanés auprès du « marshmallologue » de l'hôtel ! En hiver, une école de ski apprendra les bases de ce sport alpin aux enfants débutants. Ne manquez pas de prendre le télésiège menant au Village at Northstar, où les activités hivernales incluent notamment une patinoire très populaire et des groupes de musique locaux. En été, le Ritz-Carlton installe un trampoline et un terrain de bocce ball, et organise des parties de Jenga géantes en plein air.

Alex Farnum

Californie du Nord

Spotlight: Le Lac Tahoe

15
July
Average (°C)
June - Aug
22°
High
5°
Low
Sept - Nov
18°
High
-4°
Low
Dec - Feb
3°
High
-7°
Low
Mar - May
12°
High
-5°
Low

Ne passez pas à côté de ce joyau bleu topaze de la High Sierra, encerclé de pics majestueux, qui s’étend à la frontière de la Californie et du Nevada. Où ailleurs, pourriez-vous respirer cet air « très pur et raffiné, qui ressemble à la respiration des anges » que célébra Mark Twain ? Si vous regardez autour de vous, surtout si vous êtes situé sur un des points de vue époustouflants qui donne sur le parc d’état d’Emerald Bay, vous comprenez facilement ce qui a conquis l’écrivain. Les villes sont clairsemées tout autour du lac, chacune ayant son charme propre. En hiver et au printemps, vous pouvez profiter de la neige dans des stations de ski de réputation mondiale. L’été voit apparaître les activités nautiques : voiliers, stand up paddle board, kayaks et presque tout ce qui peut flotter. À l’automne, les montagnes se parent de feuilles dorées. Quelle que soit la saison, cependant, c’est le genre d’endroit dans lequel vous organiserez votre prochain séjour avant même de l’avoir quitté.

Toni Zernik

Les plaisirs d'hiver au Lac Tahoe

Les plaisirs d'hiver au Lac Tahoe
Neige épaisse et ciel bleu étincelant

Le lac Tahoe accueille quelques-unes des meilleures stations de ski alpin du pays, où les skieurs et surfeurs hauts comme trois pommes deviennent d’authentiques champions à l’âge adulte. Mais tout ne se résume pas aux bosses et aux descentes. Sur la rive nord, la Squaw Valley, qui accueillit les Jeux olympiques d’hiver en 1960, offre des pistes pour les skieurs chevronnés, mais aussi de grandes et larges pistes damées et une excellente école de ski et surf, sans oublier une patinoire et des bains à remous géants (plutôt cool, non ?). Encore plus au nord, vous trouverez Northstar California, une destination prisée des familles, connue pour ses remarquables snowparcs adaptés à tous les niveaux, y compris un gigantesque half-pipe conçu pour l’entraînement du snow-boardeur Shaun White. Après l’effort, difficile de faire plus chic qu’au Ritz-Carlton de Northstar, au lac Tahoe, où vous pourrez siroter des cocktails maison face aux baies vitrées donnant sur les pistes enneigées. 

"Tyroliennes, pistes de luge, superbes balades en télécabines et une atmosphère unique de fête"

Sur la rive sud du lac, Heavenly, une des plus grandes stations de ski au monde, offre des vues éblouissantes sur le lac depuis des pistes aussi larges et aussi lisses qu’une autoroute. Heavenly pimente également vos loisirs si vous ne vous adonnez ni au ski ni au surf, avec des tyroliennes, des pistes de snowtubing, de pittoresques funiculaires et une ambiance festive sur la montagne et aux alentours. Alpine, montagne jumelle de la Squaw (des passes sont en vente pour accéder aux deux stations), est une destination appréciée des habitants de la région, en particulier quand la poudreuse domine. Kirkwood, au sud du lac, est un autre trésor local, riche en pentes escarpées. 

Les stations moins connues (Boreal, Donner Ski Ranch, Homewood, Sierra at Tahoe, Soda Springs, Sugar Bowl, Tahoe Donner) ne manquent pas pour élargir la palette des choix pour vous amuser dans la neige. Si vous préférez vous débrouiller seul, visez les pistes de raquettes et de ski de fond de Royal Gorge ou Kirkwood, ou partez en randonnée guidée avec la Tahoe Adventure Company. Pour vous faire plaisir, vous pouvez aussi enfiler vos gants pour une promenade en traîneau à chiens près de Squaw Valley et de Kirkwood, ou dans la Hope Valley, au sud du lac Tahoe.

Remarque : pour connaître l’état des routes et les routes fermées, appelez Caltrans (+1 800 427-7623 ; en anglais uniquement) ou consultez leur site Web. Chaînes, pneus neige ou 4x4 peuvent être nécessaires, et certaines tempêtes entraînent la fermeture complète des routes.

Divertissement estival
Keoki Flagg

Divertissement estival

Divertissement estival
Que ce soit sur l’eau ou sur terre, le lac Tahoe est le paradis des adeptes du grand air

Des inconditionnels du soleil sur les plages aux accros à l’adrénaline qui arpentent les sentiers de montagne, tout le monde aime le lac Tahoe en été. De nombreux Californiens aiment venir y passer du temps en famille et les bungalows, chalets, appartements et logements traditionnels (dont plusieurs campings) proposent un grand choix d’hébergements. Pour trouver une activité, il suffit de mettre le nez dehors. Des sentiers de randonnée sillonnent la région, à commencer par le Tahoe Rim Trail qui fait le tour du lac en une boucle vertigineuse de 265 km (parfois littéralement, quand elle passe par des sommets dépassant 2 700 mètres d’altitude). Mais rassurez-vous, la plupart des gens n’en suivent qu’une partie, à pied ou en VTT. L’été, les stations de ski alpin proposent des activités de montagne. Essayez les sentiers de vélo de montagne de Northstar California, les tyroliennes et la via ferrata à Heavenly, ou l’étincelante piscine de High Camp,  à Squaw Valley, située à 2 500 mètres d’altitude.  

Et puis il y a ce lac magnifique, dont vous pouvez effleurer la surface en kayak : Tahoe City Kayak & Paddleboard, sur la rive nord, vous proposera visites guidées et locations. C’est aussi l’occasion de vous essayer au SUP (stand-up paddleboard) ; le Rise & Shine Morning Tour de South Tahoe Standup Paddle reçoit les pagayeurs de tous niveaux sur les eaux calmes du matin (et vous pourrez peut-être même apercevoir des pygargues à tête blanche). Les croisières guidées en voilier ou bateau à moteur sont un autre merveilleux moyen de profiter du lac, notamment au coucher du soleil. Vous pouvez aussi vous détendre sur le Tahoe Queen ou le M.S. Dixie II, deux bateaux à aubes qui proposent brunch, dîner et excursions à la journée tout au long de l’année. Envie de ne rien faire ? Dans ce cas, étendez vos serviettes de plage sur Kings Beach, sur la rive nord, un lieu très vivant, ou au parc d’état de D.L. Bliss sur la rive est. N’oubliez pas la crème solaire, cela dit : en haute altitude, les rayons du soleil peuvent provoquer des brûlures graves.

Juillet

Le yoga se mêle aux décors alpins sensationnels lors de cet événement sur 4 jours. Les journées sont rythmées par les ateliers et les exercices organisés par d'éminents professeurs de yoga, dans...

Christen Vidanoviv/ Wanderlust Festival
Heavenly Mountain Resort by Corey Rich

Stateline et South Lake Tahoe

Stateline et South Lake Tahoe
Vie nocturne et divertissement animent l’ambiance de la rive sud

Le lac Tahoe a une double personnalité, moitié Californie, moitié Nevada. Ces deux états d’esprit se rencontrent sur la rive sud, où les hôtels-casinos (au Nevada) côtoient le village étape de Heavenly (en Californie). Des millions de dollars ont été investis pour offrir une expérience encore meilleure de ce côté du lac. Tout au long de l’année, détendez-vous autour d’un feu extérieur au Shops at Heavenly Village, qui rassemble boutiques, restaurants et cinéma multiplex dans un beau bâtiment en pierre et en bois. Les amateurs de bières artisanales peuvent goûter des créations locales au Stateline Brewery & Restaurant. Les concerts en plein air attirent des noms réputés (de l’envergure de Lady Gaga ou de Bruno Mars) en été. Pour faire une pause dans cette ambiance festive, il est possible de vous retirer dans le calme zen des spas, tels que Body Essentials à Heavenly Village.

Dans la communauté voisine de South Lake Tahoe, mêlez-vous à la population locale pour dîner aux meilleures adresses, dont le Naked Fish, qui propose d’excellents sushis.  Les marinas de Ski Run et Tahoe Keys permettent de louer des jetskis ou des stand up paddle board (avec leçons ou en toute autonomie) dans le vaste Lakeview Commons d’El Dorado Beach. 

Myles McGuinness

Tahoe City

Tahoe City
Family fun, lakefront beauty

Tahoe City jouit d’une longue histoire qui remonte à l’époque de la Ruée vers l’or, quand les chercheurs d’or s’arrêtaient sur la route qui les menait aux gisements d’argent de Comstock Lode. La ville abrite des musées et des sites d’intérêt historique gérés par la North Lake Tahoe Historical Society, que vous pouvez visiter pour découvrir comment ce poste frontière d’autrefois est devenu une agréable enclave dotée de boutiques, de restaurants au bord de l’eau et de propriétés privées. Le parc de Lakefront Commons Beach offre de grands espaces pour vous étaler et vous détendre, écouter un concert en été ou laisser vos enfants relever le défi d’un mini-mur d’escalade. Au nord, le parc se transforme en aire de loisir avec le Tahoe State Recreation Area et ses terrains de camping au bord du lac. La jetée publique voisine est l’endroit idéal pour se jeter en bombe dans le lac Tahoe.

Au Fanny Bridge, où les eaux du lac se mêlent à celles de la Truckee River, n’hésitez pas à jeter un œil par-dessus bord pour apercevoir la truite qui a donné son nom au pont nageant dans les eaux claires. En descendant le long de la rivière, vous pourrez louer des raftings pour parcourir une partie très tranquille de la Truckee (une solution idéale pour les enfants ou une première expérience). Juste à côté du Fanny Bridge, à l’est, le Gatekeeper’s Museum (une reconstruction de la cabane d’origine, détruite dans un incendie) abrite une collection exceptionnelle de vannerie amérindienne, ainsi que de très anciennes photographies et des reliques de la région. En hiver, la ville accueille le Snowfest, un Mardi-Gras à la mode du lac Tahoe, avec des parades, des concerts et des jeux dans la neige. 

FÉVRIER AU 8 MARS

Célébrez la saison hivernale sur le versant nord du lac Tahoe avec 10 jours d'événements et d'activités au bord des eaux turquoise. Les activités se concentrent autour de Tahoe City, et l'un des...

Emerald Bay by Rod Hanna

Parc d’état d’Emerald Bay

Parc d’état d’Emerald Bay
Découvrez l'exquise baie du lac Tahoe, à pied ou en bateau

Laissez votre regard plonger dans cette baie exceptionnelle et vous comprendrez pourquoi Mark Twain disait du lac Tahoe qu'il était « la plus belle image que la Terre puisse offrir ». Bien que le lac principal soit d'un bleu topaze du fait de sa pureté et profondeur, Emerald Bay, moins profonde et située sur la rive ouest du lac, revêt une magnifique teinte bleu-vert, et sa beauté est encore rehaussée par la minuscule Fannette Island, le seul îlot du lac Tahoe, située en plein milieu de la baie. La Highway 89 offre de nombreux points de vue. Profitez-en pour tenter d'apercevoir les ruines d'une petite maison de thé en pierre perchée au sommet de l'île. Cette maison de thé, tout comme Vikingsholm, un château de pierre de style scandinave de 38 pièces construit sur la rive avoisinante, est l’œuvre de Lora Knight, une femme extraordinaire qui utilisa la fortune reçue par son mariage pour éduquer les jeunes gens qui n'en avaient pas les moyens. Vous en apprendrez davantage sur elle en visitant sa maison, construite à la main et riche en détails, qui n'est autre que la réplique d'un château scandinave du 9e siècle. Des visites sont proposées plusieurs fois par jour de fin mai jusqu'au premier lundi de septembre. Le château est accessible à pied depuis le parking, mais vous ne le regretterez pas. 

"Regadez cette incroyable baie d'en haut et vous verrez pourquoi Mark Twain affirma que  le Lac Tahoe était la plus belle image que la terre pouvait offri"

Vous pouvez également accéder à Emerald Bay via le sentier (facile et donc très apprécié) de Rubicon Trail, qui suit le bord du lac depuis le parc d'état de D.L. Bliss, à 6 kilomètres au sud de la baie. Une autre petite randonnée valant largement le détour emprunte le sentier de 2 kilomètres qui part de l'autre côté de l'autoroute à Emerald Bay et vous emmène vers les chutes d'eau glacées d'Eagle Falls, avec leur vue panoramique sur Emerald Bay et le lac Tahoe. Des croisières, notamment sur le bateau à aubes Tahoe Queen, sont également disponibles pour découvrir Emerald Bay. Et si vous souhaitez louer un bateau, rendez-vous à South Shore. Ceux qui souhaitent se faire plaisir peuvent réserver une croisière privée auprès de la société Lake Tahoe Boat Rides. En route, le capitaine vous expliquera l'histoire de la région.

The Resort at Squaw Creek by Rod Hanna

Golf au Lac Tahoe

Golf au Lac Tahoe
Pratiquez putts et drives dans un cadre empreint de beauté alpine

Les parcours de golf étant presque aussi nombreux que les stations de ski, le lac Tahoe est un paradis pour les golfeurs du dimanche. Sans parler du cadre, proprement exceptionnel. Les terrains parcourent des vallées sculptées par les glaces, effleurent la rive du lac et sinuent entre les grands conifères. 

La rive nord s’enorgueillit de six parcours de golf de compétition dessinés par des légendes de la discipline comme Jack Nicklaus ou Robert Trent Jones. Les plus chevronnés pourront s’entraîner sur un délicat par 71, The Links at Squaw Valley, au nord-est du lac. Les hauts pics cèdent la place à la vaste Martis Valley sur le parcours 18 trous, par 72, de Northstar California. Après votre partie, vous pourrez vous détendre en dégustant un Bloody Mary exclusif au Martis Valley Grille. Sur la rive sud, vous pourrez jouer du club au Lake Tahoe Golf Course, ouvert aux joueurs de tous niveaux. Les familles et les débutants apprécieront le Bijou Municipal Golf Course, dépourvu d’obstacles et dont les trous ne dépassent pas 320 mètres de distance. 

Myles McGuinness

Randonnées au Lac Tahoe

Randonnées au Lac Tahoe
Explorez des kilomètres de sentiers alpins préservés

Les randonneurs pourront assouvir facilement leur amour de la nature au lac Tahoe. Les pentes de granit sculptées par les glaciers, les cascades provoquées par la fonte des neiges et les prairies parsemées de fleurs sauvages ne sont qu’un avant-goût de ce qui vous attend. Que vous partiez à la conquête d’un sommet de 3 000 mètres ou que vous vous promeniez paisiblement sur les rives d’Emerald Bay, vous verrez tant de paysages éblouissants que vous aurez du mal à lâcher votre appareil photo.

Les puristes, amateurs de randonnées désireux de s’aventurer dans des montagnes spectaculaires peuvent explorer les routes de Desolation Wilderness, où des lacs miniatures ponctuent les vastes étendues de granit. Les 266 km de la Tahoe Rim Trail relient les montagnes entourant le lac Tahoe. Certains tronçons reprennent les chemins suivis autrefois par les indiens Washoe, les premiers pionniers et les bergers basques. Cette route, qui se confond avec la Pacific Crest Trail sur près de 80 km, passe par les sommets des crêtes du bassin du lac Tahoe et traverse six comtés et deux États. L’été, elle est ouverte aux randonneurs, aux vététistes et aux cavaliers. 

Si vous aimez marcher, mais sans avoir forcément le temps ou l’énergie de grimper si haut, voici une petite suggestion : l’été, des funiculaires et des télésièges vous permettront d’accéder aux chemins de montagne à Heavenly, Squaw Valley, Northstar California et Kirkwood.

Bala Sivakumar/Flickr

Kings Beach

Kings Beach
Visitez la destination détente de la rive nord

D’après la légende, la ville doit son nom à un tricheur appelé Joe King, qui gagna les droits de propriété sur la région lors d’une partie de poker il y a cent ans. Malgré son nom royal, Kings Beach n’a rien de prétentieux : on y trouve des dizaines de motels familiaux, de restaurants et d’adresses où vous pourrez vous procurer des tee-shirts « I Love Tahoe ». La Sunny Kings Beach State Recreation Area est connue sous le nom de « ceinture de bananes » de la rive nord, car le soleil qui y brille presque en permanence en fait une destination idéale pour quiconque aime sortir sa serviette de plage, en particulier les groupes et les familles, qui apprécient le stationnement facile et la courte distance jusqu’aux restaurants et traiteurs. Si vous voulez vous évader un peu, vous pouvez louer une stand-up paddleboard (ou SUP), avec ou sans leçons. À la nuit tombée, mêlez-vous à la population locale au Lanza’s, un restaurant italien ouvert aux familles, typique jusque dans ses nappes à carreaux rouge et blanc.  

Situé au croisement des Highway 267 et 28, Kings Beach est aussi un point de départ parfait pour les skieurs et les snow-boardeurs souhaitant s’élancer sur les pistes de l’une des stations au nord du lac. Des boutiques, des restaurants et des marchands ambulants hauts en couleur complètent l’animation. 

Toni Zernik

Truckee

Truckee
Cette charmante ville de montagne est le pivot des destinations au nord du lac.

Truckee offre une base facile et à l’écart de la foule pour accéder aux hauteurs qui entourent la rive nord du lac Tahoe. Ville de bûcherons à l’origine, Truckee a également été un important site de construction ferroviaire dans les années 1860 (où 10 000 des 12 000 employés étaient chinois). De nos jours, son centre-ville typique de l’Ouest américain est devenu une destination idéale pour faire du shopping dans des boutiques et galeries séduisantes. C’est également devenu une sorte de paradis culinaire, avec des options sophistiquées mais confortables telles que Stella, Trokay, Pianeta ou Drunken Monkey. Moody’s Bistro and Lounge est un haut lieu de la vie nocturne de Truckee, où l’on sert des plats montagnards typiques au son de concerts de jazz. Prenez un siège au bar pour écouter des artistes tels que Mose Allison et le Shotgun Wedding Quintet. Les amateurs de bons vins et d’œnologie peuvent visiter la Pour House, qui rassemble quelque 500 vins produits par de petits producteurs du monde entier.

Le superbe lac Donner est une alternative sympathique au lac Tahoe. Pour une agréable promenade à vélo, prenez le Truckee River Legacy Trail (4,4 km), dont la route pavée longe en grande partie la jolie Truckee River.