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Natural Bridges by Vadim Kurland/Flickr

Parc d'état de Natural Bridges

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Parc d'état de Natural Bridges
Découvrez des formations rocheuses remarquables et observez les papillons monarques

Avec son emblématique pont naturel situé juste au bord du rivage et survolé par une foule de cormorans et de pélicans, ce parc en bord de mer est une magnifique destination qui ne manque pas d'animation. Les prairies avoisinantes regorgent de sentiers serpentant entre de grandes plantes de laiteron, qui attirent chaque année plus de 100 000 papillons monarques (généralement d'octobre à février). Voilà qui ravira à coup sûr les petits naturalistes en herbe. 

". Les enfants peuvent passer des heures à se contenter d'observer la vie marine, attendant de voir la prochaine créature qui osera pointer le bout de son nez."

Ce parc offre également des piscines naturelles à la vie marine surprenante, où vous pourrez observer des anémones de mer colorées, des étoiles de mer, des crabes ermites et autres créatures fascinantes. Les enfants peuvent passer des heures à se contenter d'observer la vie marine, attendant de voir la prochaine créature qui osera pointer le bout de son nez. Le sable fin, lui, est parfait pour vos futurs petits architectes qui pourront créer de beaux châteaux de sable. Cette plage venteuse est également très propice aux cerfs-volants. Pique-niquez sur la plage ou utilisez les barbecues mis à disposition dans une zone ombragée par des pins et des eucalyptus.

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Thomas Hawk/ Flickr

Californie du Nord

Spotlight: Santa Cruz

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Cette ville côtière très détendue a vraiment deux personnalités aussi cool l'une que l'autre. Tout d'abord, il y a le Santa Cruz Beach Boardwalk, qui propose des divertissements pour toute la famille. Cette promenade aux allures d'antan offre des montagnes russes classiques, des jeux d'arcade, des « corn dogs », ainsi qu'un ancien manège de chevaux de bois. Il y a ensuite l'historique Santa Cruz, où les universitaires tentent de dénicher des objets vintage, chic ou bobo, et où des restaurants à l'atmosphère détendue proposent des plats à base d'ingrédients biologiques et locaux. 

Mais dans son cœur, Santa Cruz reste une ville vouée au surf. C'est là que le sport fut introduit pour la première fois aux Etats-Unis, et les meilleurs surfeurs savent que le spot à ne pas manquer dans le coin est Steamer Lane. Vous n'êtes pas convaincu(e) ? La légende du surf, Jack O’Neill, vit à proximité. Fondateur de la marque éponyme, ce pionnier de la combinaison de plongée est le doyen de tout ce qui touche au surf dans le Golden State. 

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Richard Masoner/ Flickr

Big Basin Redwoods State Park

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Big Basin Redwoods State Park
Du camping sous les anciens séquoias juste au nord de la ville

Cette remarquable réserve naturelle, le plus ancien parc de Californie, est un petit bijou au pied des Santa Cruz Mountains. Avec ses 128 kilomètres de sentiers serpentant entre les bois de séquoias et autres habitats luxuriants, Big Basin est une escapade de quelques jours follement attirante pour les résidents de la Silicon Valley, à une heure de route seulement vers l'ouest. Les mamans et les papas peuvent laisser leurs enfants partir à l'aventure, plonger leurs orteils dans des ruisseaux aux eaux limpides, ou les regarder rassembler leur courage et embrasser un ariolimax, ou « limace-banane » (demandez donc à un local : c'est une expérience inoubliable pour de nombreux Californiens du Nord). 

Big Basin propose également bon nombre d'espaces de camping, dont 38 sites exclusifs : une courte marche vous permet de planter votre tente dans un endroit d'un calme et d'une sérénité exceptionnels. Vous pourrez faire de la randonnée, du mountain bike ou du cheval sur des sentiers balisés. Les randonneurs adorent le sentier Skyline to the Sea, qui longe Waddell Creek pendant 17 kilomètres jusqu'à l'océan et la réserve naturelle Theodore J. Hoover, toute proche. Il y a aussi des tas d'autres excursions douces et pittoresques, comme la boucle de 6 kilomètres « Sequoia » qui vous amène à une merveilleuse chute d'eau, ou la boucle d'un kilomètre « Redwood », qui emmène les visiteurs au pied des plus hauts arbres du parc. Prenez des cartes, demandez conseil aux rangers du quartier général du parc et renseignez-vous sur les visites guidées à la tombée de la nuit et sur les programmes avec feu de camp.

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Rebecca Stunell/Alamy

Santa Cruz Beach Boardwalk

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Santa Cruz Beach Boardwalk
Passez la journée dans cet endroit charmant en bord de mer

Vous avez du mal à résister aux larges bandes de sable et aux vagues dodues caressées par le soleil ? Ajoutez-y une promenade bigarrée, avec des attractions, des jeux et de la musique... Vous ne pourrez vraiment plus dire non ! Peu de gens ne se laissent pas tenter : cette promenade populaire en bord de mer est un véritable rituel pour un nombre incalculable de familles californiennes, une occasion exceptionnelle de se détendre et de s'amuser exactement comme le font les locaux. Bien que les attractions soient très nombreuses sur la promenade, la grande star de l'endroit est le « Giant Dipper », une impressionnante montagne russe en bois ayant ouvert ses portes en 1924. Elle génère des cris, des gémissements et des sensations fortes depuis des décennies. De nos jours, ça n'est plus la seule machine à frissons de la ville : la promenade propose également une tour de 38 mètres de haut, le « Double Shot ». Cette attraction est spécialement conçue pour secouer les intestins des amateurs d'adrénaline. Des attractions plus tranquilles, spécialement adaptées aux petits, sont également proposées. Montez donc à bord du manège « Looff » de 1911, méticuleusement rénové : la crinière de ses destriers colorés est faite à partir de vrai crin de cheval ! En outre, vous pourrez jouer au laser, au minigolf et à un nombre impressionnant de jeux vidéo dans une galerie de jeux d'arcade d'intérieur. Pour vous remettre de vos émotions, grimpez sur le funiculaire « Sky Glider » : il offre des vues dignes des plus grands réalisateurs GoPro sur la plage, les attractions et les Santa Cruz Mountains. Les mercredis d'été, restez donc un peu plus tard : des films sont projetés sur la plage. Les vendredis (l'été, toujours), des concerts gratuits ont lieu.

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Richard Masoner/ Flickr

Shopping à Santa Cruz

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Shopping à Santa Cruz
Flânez à la recherche d'objets bobo, de maillots de bain et d'antiquités

Le shopping dans cette ville est éclectique, parfois même funky.  Pacific Avenue, en plein centre-ville, propose de nombreuses boutiques pas comme les autres, dont le vénérable magasin O'Neill's, où les amoureux (et amoureuses) du surf trouveront un bikini, un short, des tongs ou une combinaison de plongée, invention de l'enfant chéri de la ville, le légendaire Jack O’Neill (qui vit d'ailleurs toujours à deux pas de la plage). Bookshop Santa Cruz attire des foules de locaux enthousiastes, surtout lorsque des auteurs viennent donner des conférences. Beaucoup d'autres boutiques proposent des œuvres d'art, des vêtements et du mobilier pour la maison. Pour les chasseurs d'antiquités, l'endroit à ne pas manquer est la Santa Cruz Antique Fair. Cette grande foire est ouverte le deuxième dimanche du mois, de 8h à 18h, sur Lincoln St., entre Pacific et Cedar Streets. 

SPECIAL FEATURE
Réveillez la fashionista qui sommeille en vous

En Californie, le shopping est une forme d'art. Que vous soyez à la recherche d'une robe sublime pour un cocktail ou d'une authentique piñata mexicaine, vous...

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South Coast Plaza
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Patty Hinz/Alfaro Family Vineyards

Santa Cruz - Pays du vin

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Santa Cruz - Pays du vin
Des domaines viticoles enfouis au creux de montagnes luxuriantes en bord de mer

En vous promenant au pied des Santa Cruz Mountains, il n'est pas rare de croiser des séquoias géants et d'admirer des vues imprenables sur l'océan. Mais des vignobles ? C'est surprenant, mais vrai : la région viticole de Santa Cruz est forte de plus de 70 entreprises vinicoles, produisant une large gamme de variétés grâce à ses sols riches en minéraux. La région, l'une des toutes premières régions viticoles américaines (« AVA ») est bien connue pour son Pinot Noir, son Chardonnay et son Cabernet Sauvignon. Les microclimats abondent, et la météo peut grandement varier entre les chaudes journées ensoleillées et les nuits brumeuses. 

Les experts en vins prétendent qu'ici, le côté accidenté de la région impose presque son caractère au vin. Sur les pentes souvent brumeuses, les raisins mûrissent lentement. La nuit, l'air marin rafraîchit les vignes et préserve les acides (si si, c'est une bonne chose). Les saveurs mûrissent dans le raisin avant que les niveaux de sucre ne soient trop élevés, ce qui permet de produire des vins à plus faible taux d'alcool. Ces vins sont vivants, intéressants, souvent saisissants. Les sols de cette région montagneuse sont souvent fins et caillouteux, ce qui est aussi une bonne chose : les vignes qui luttent pour survivre sur des sols pauvres produisent moins de raisins, mais ils sont meilleurs, avec un goût plus concentré. 

Un exemple immanquable des sobres vignobles reculés de la région est le domaine de Ridge, perché sur une pente abrupte au nord des Santa Cruz Mountains. Les vins Ridge entrèrent sur la scène viticole par la grande porte, lors du célèbre concours de Paris en 1976 (c'est d'ailleurs le thème d'un film de 2008, Bottle Shock). Un Cabernet du domaine fut classé par les meilleurs goûteurs du monde au-dessus de certains Bordeaux classiques. Les vins Ridge sont toujours considérés comme excellents.  Apportez un pique-nique, achetez une bouteille et détendez-vous en admirant une vue époustouflante sur la Silicon Valley.  

Pour goûter aux vins locaux, plusieurs options s'offrent aussi à vous en ville. Arrêtez-vous chez Storrs pour goûter des Chardonnays, des Zinfandel et des Pinots Noirs dans un ancien moulin. Au Pelican Ranch, découvrez les saveurs de la Bourgogne et du Rhône. 

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Surfing Sculpture in Santa Cruz

Culture surf à Santa Cruz

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Culture surf à Santa Cruz
Cool Dude ! Découvrez les traditions, les secrets et l'histoire du plus californien des sports aquatiques

Peu de gens résistent au côté cool, ensoleillé et débordant de vie de la culture surf à Santa Cruz.  D'après la légende, trois princes hawaïens amenèrent le surf ici en 1885. D'illustres surfeurs hawaïens, comme Duke Kahanamoku, leur emboitèrent le pas.  Les locaux se lancèrent rapidement à l'assaut des vagues douces et régulières de Cowell, ainsi que des « point breaks » et vagues en droite de Steamer Lane et de Pleasure Point.  

Grâce à la légende locale, Jack O'Neill, qui inventa dans les années 1950 la combinaison de plongée afin de combattre les eaux particulièrement froides du Pacifique, les novices et les surfeurs d'expérience peuvent passer plus de temps dans l'eau, à attendre la vague parfaite. Si vous voulez essayer ce spot, les vagues les plus sympathiques se trouvent sur la plage de Cowell, à côté de Santa Cruz Wharf. En outre, les vagues de Capitola sont généralement bien adaptées aux débutants. Le Club Ed Surf School propose des cours adaptés à tous les niveaux (pour les enfants aussi). Ils procurent des planches plus longues et donc plus faciles à équilibrer, ainsi que des combinaisons de plongée. 

Pour en savoir plus sur la scène et les légendes du surf de ce petit bout de côte, rendez-vous au musée du surf de Santa Cruz. Il se trouve dans un ancien phare le long de West Cliff Drive. Par-delà le brise-lames, vous verrez les meilleurs surfeurs du coin se mesurer à Steamer Lane. Et pour vous relaxer comme une légende, rendez-vous au Jack O’Neill Lounge du Santa Cruz Dream Inn. Savourez un cocktail exclusif, dans un cadre rempli d'artefacts liés au surf et devant une superbe vue de Monterey Bay, ou commandez la boisson préférée de Jack, le Ketel One Martini. En octobre, l'O'Neill Coldwater Classic attire bon nombre des meilleurs surfeurs au monde.

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Angelo DeSantis/ Flickr

Jetée et front de mer

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Jetée et front de mer
Profitez des vues, de fruits de mer et des sports nautiques d'une ville côtière renommée

Avec ses 823 mètres, la plus que centenaire jetée Santa Cruz Wharf est la plus longue jetée en bois de la côte ouest. Marchez jusqu'à son extrémité et profitez d'un point de vue panoramique sur les surfeurs de Steamer Lane, au nord. Au crépuscule, observez les lumières bigarrées du Santa Cruz Beach Boardwalk. Près de la base de la jetée, vous pourrez louer des kayaks, des paddleboards ou des bateaux à moteur. Lors de votre promenade sur la jetée, en passant devant les restaurants de poissons de toute première fraîcheur et les boutiques de souvenirs, entamez la conversation avec les pêcheurs locaux traquant la perche, la rascasse et la morue-lingue. Mieux : joignez-vous à eux ! Pas besoin de permis pour pêcher depuis la jetée. En outre, les boutiques locales vous fourniront tout ce dont vous avez besoin.

Depuis la plage, vous pourrez aussi prendre part à des promenades guidées en kayak, embarquer pour une expédition d'observation des baleines, ou partir en croisière.

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Kennejima/ Flickr

Restaurants à Santa Cruz

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Restaurants à Santa Cruz
Une cuisine extraordinaire en bord de mer et quelques chouchous de Santa Cruz

Bien sûr, vous pourrez manger des « corn dogs » et des barbes à papa jusqu'à plus faim sur la promenade. Mais vous trouverez aussi de petites perles gastronomiques absolument étonnantes au cœur de la ville et dans les communautés environnantes, avec des chefs talentueux et des cuisiniers artisanaux qui vous tenteront avec leurs dernières créations. Tout d'abord, parlons café. Les petits matins brumeux, réchauffez-vous avec un café plein d'arômes dans deux endroits appréciés des locaux : Santa Cruz Coffee Roasting Company et Lu Lu Carpenter's. Pour déguster une délicieuse pâtisserie en compagnie de votre café, essayez Kelly’s French Bakery, une petite trouvaille dérobée des regards au cœur des entrepôts de l'ouest de la ville. Pour déjeuner avant d'aller à la plage, optez pour Zoccoli’s Delicatessen : nous vous mettons au défi de ne pas adorer leur sandwich chaud « tri-tip ». Chez Penny Ice Creamery, vous pourrez goûter des glaces aux saveurs étonnantes : au gingembre, ou aux grains de pavot et citron, par exemple. Marianne's, un autre glacier très populaire, propose des parfums absolument exclusifs, comme Chocolat mexicain épicé, ou encore Mûres du nord de l'Oregon.  

Espérons que vous ayez assez de place pour un dîner d'exception. Les options sont innombrables : les fruits de mer sont archi-frais chez Johnny’s Harborside et au Crow’s Nest, tandis que le charmant restaurant Lillian's propose des plats typiquement italiens dans un cadre aussi charmant qu'accueillant (des gnocchis aux truffes noires pour les grands et des boulettes de viande pour les petits, par exemple). La Posta, dans le quartier de Seabright, propose un menu particulièrement frais, avec des ingrédients en provenance directe du marché. 

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Chris Mark/ Roaring Camp Railroads

Roaring Camp Railroads

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Roaring Camp Railroads
Parcourez les sentiers à travers les séquoias.

Les montagnes de Santa Cruz étaient autrefois une région forestière prospère - et avec l’exploitation forestière sont nés les chemins de fer. Si cette activité a aujourd’hui en grande partie disparu, il en subsiste toutefois le charmant et très pittoresque chemin de fer de Santa Cruz Roaring Camp Railroads. Des locomotives à vapeur, vieilles d’un siècle, entraînent leurs passagers pour de divertissantes balades à travers le pays des « redwoods », offrant des vues intimes et des perspectives panoramiques sur les séquoias géants. Tout au long de l’année, les trains partent de la petite ville de Felton pour effectuer une boucle d’une heure dans toute la forêt, jusqu’au sommet de Bear Mountain. En chemin, les conducteurs partagent histoires et informations sur la région et l’histoire de ses chemins de fer.

Afin de vous divertir, ne manquez pas de profiter des nombreuses attractions sur le thème du train, offertes toute l’année. Faites un tour de de « Starlight Evening Train », rendez-vous à un dîner autour d’un feu de camp, chantez à bord du « Western Moonlight Dinner Train », ou encore, suivez les traces des héros avec le « Great Train Robbery ». Le Roaring Camp fut créé dans une exploitation forestière dans les années 1880, avec des sites tels qu’un pont couvert, un opéra d’époque et une boutique d’alimentation générale. Les enfants aimeront observer les démonstrations des forges et de fabrication de bougies artisanales.

Tous les jours en été (les week-ends au printemps et en automne), le Roaring Camp propose également un voyage aller-retour en train à Santa Cruz Beach, prenant les passagers à Felton et les déposant sur la promenade de Santa Cruz Beach. Les trains disposent de wagons ouverts et fermés. Si vous optez pour les places en plein-air, pensez à prendre des bouchons d’oreilles ou des casques réducteurs de son pour les oreilles sensibles des bébés ou des plus jeunes. Il existe de nombreux tarifs adaptés aux enfants et c’est l’une des rares attractions qui permet aux visiteurs d’apporter leur propre nourriture.

Thomas the Tank Engine” (Thomas la locomotive à vapeur) s’yarrête une à deux fois par an. Ces journées sont très populaires, donc pensez à acheter vos tickets bien à l’avance et venez de bonne heure.

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Myles McGuinness

Mount Hermon

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Mount Hermon
Sensations fortes au sommet des Redwoods

Si vous aimez les sensations fortes, les attractions du Santa Cruz Beach Boardwalk ne sont pas les seules possibilités dans la région. Mount Hermon vous fera planer entre les séquoias sur une tyrolienne vertigineuse, suspendue à 46 mètres au-dessus du sol. Mais ça n'est pas tout ! Cette grande aventure en forêt comprend une spectaculaire exploration de la canopée, d'une durée de deux heures. Un guide vous aidera à traverser deux extraordinaires ponts suspendus, tout en vous apprenant des choses sur les séquoias de la côte et leur écosystème absolument unique. 

Mount Hermon pousse le fun encore un cran plus loin avec un parcours d'aventurier comprenant pas moins de 14 activités, dont de la grimpette sur des filets d'arrimage, ou la traversée de rondins mobiles et de passerelles suspendues.Ces parcours sont ouverts à tous les amateurs à partir de 10 ans, mesurant au moins 1,45 mètre, pesant entre 34 et 113 kilos. Les groupes d'enfants plus petits (de 6 à 11 ans) peuvent s'aventurer dans la forêt et s'amuser sur le parcours d'aventures spécialement conçu pour eux à Mount Hermon : il comprend des cordes, de petites tyroliennes et des plateformes. En outre, plusieurs agréables sentiers sont ouverts à tous, ainsi qu'un ruisseau où faire des culbutes au milieu des fougères, des fleurs sauvages et des petits oiseaux.

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Trip 5-7 jours 10 stops

Les Classiques De La Route N°1

Parcourez cette route qui vous révèlera le coeur et l'âme du Golden State
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Commencez par l'une des destinations les plus ensoleillées de Californie, pas seulement en termes de météo, mais aussi de tempérament. Faites des emplettes à Horton Plaza, dans le centre-ville, ou assistez à une rencontre de baseball au Petco Park. Observez les pandas géants du zoo de San Diego...

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Terminez votre voyage dans l'une des villes les plus mythiques au monde. Pour explorer « la ville au bord de la baie » de façon originale, garez votre voiture et optez pour les transports en commun, le vélo, ou simplement à pied. Traversez le Golden Gate à vélo, explorez le luxuriant Presidio (...