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Courtesy of Universal Studios Hollywood

Tolle Vergnügungsparks

Von den Disneyland-Klassikern zu Karussellen am Strand bieten die besten Freizeitparks des “Golden State” jedem etwas – von Kleinkindern und Teens bis zu Filmfans und Draufgängern. Finden Sie heraus, was diese Vergnügungszentren für die Familie zu bieten haben, und lassen Sie sich von unserem Insider verraten, wie Sie Ihr Erlebnis noch steigern können.

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Courtesy of Disneyland Resort

Spotlight: Disneyland Resort

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Schon allein der Name lässt Kinderherzen höher schlagen

Der unumstrittene Urahn aller Vergnügungs- und Freizeitparks setzt seit 1955 Maßstäbe in der Branche, indem er die Besucher einlädt, einen Tag (...

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Legoland California by Lucas Himovitz

Spotlight: Legoland California

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Zauberwelt, Achterbahnen und Lachen

Es ist schwer zu sagen, wer mehr Spaß im LEGOLAND hat: die Kleinen, die durch eine Zauberwelt aus 60 Millionen Legosteinen toben können, oder die...

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SeaWorld San Diego by Dave Lauridsen

Spotlight: SeaWorld San Diego

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Unterwasser-Attraktionen, rasante Achterbahnen und interaktive Tier-Shows

Von rasaten Achterbahnfahrten bis hin zu interaktiven Tiererlebnissen und weltklasse Attraktionen sorgt...

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Rebecca Stunell/Alamy

Santa Cruz Beach Boardwalk

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Santa Cruz Beach Boardwalk
Verbringen Sie einen ganzen Tag an dieser reizvollen Strandpromenade!

Ein breiter Strand und Wellen, in denen man planschen kann, sind an sich schon einladend. Fügen Sie nun noch eine bunte hölzerne Strandpromenade hinzu mit Fahrgeschäften, Spielen und Musik – wer könnte dem widerstehen? Offensichtlich nicht viele Menschen, denn im Sommer ist diese beliebte Promenade für zahllose kalifornische Familien zum festen Ritual geworden – ein wundervoller Ort auch für Sie zum Entspannen und Spielen wie die fröhlichen Einheimischen.

Es gibt zwar zahlreiche Attraktionen an dieser Promenade, doch der große Star ist der “Giant Dipper” („Riesenkelle“), eine stämmige Holzachterbahn, die 1924 eröffnet wurde und auf der seither gekreischt, geschrien und gejubelt wird – manchmal auch mit geschlossenen Augen. Es ist aber längst nicht mehr der einzige Nervenkitzel hier. Inzwischen ist auch noch der 38 Meter hohe Turm “Double Shot” („Doppelschuss“) für alle Adrenalin-Junkies hinzugekommen. Wer es gemütlicher liebt, kann auch mit dem sorgsam restaurierten Looff-Karussell (benannt nach dem Holsteiner Karl Looff) von 1911 fahren, auf dem die Holzpferde Schweife aus echtem Rosshaar haben. In einer überdachten Spielhalle geht es mit Spielen wie Laser-Tag, Minigolf, Skee-Ball und unzähligen Videospielen laut, aber auch lustig zu. Schließen Sie Ihren Besuch ab, indem Sie sich das alles noch einmal aus der Luft ansehen – bei einer Fahrt in der Seilbahn “Sky Glider” mit tollen Aussichten auf den Strand, die Attraktionen und die Santa Cruz Mountains. Im Sommer werden mittwochs nach Einbruch der Dunkelheit am Strand Filme gezeigt, und freitags gibt es Gratiskonzerte.

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Courtesy of Knott’s Berry Farm

Buena Park

Buena Park
Probieren Sie die Boysenbeere, fahren Sie Achterbahn und erleben Sie ein paar Shows

Nur wenige Kilometer von Anaheim entfernt wurde Buena Park zunächst berühmt als kleine Familienfarm – und ist seitdem zu einer vielfältigen familienfreundlichen Destination angewachsen.

Der Ort in Orange County geht bis 1850er zurück und es gibt heute noch einige Gebäude aus diesen Tagen – darunter das Stage Stop Hotel, wo sich jetzt ein California Welcome Center befindet. Aber Buena Park wurde in den 1920ern so richtig bekannt, als ein Landwirt Walter Knott mit einer eigens angepflanzten Hybrid-Beere, der Boysenbeere (Teil Loganbeere, Himbeere und Brombeere), seine ersten Erfolge feierte; aus seinem einstigen Bauernstand wurde ein Restaurant und später zum Knott’s Berry Farm Themenpark.

Heute ist der Themenpark immer noch die größte Attraktion der Stadt, mit einem eigenen Hotel und einer klassischen Auswahl an Fahrgeschäften, Liveshows, und eine neuere Version des originalen Tea Shops, das jetzt Mrs. Knott’s Chicken Dinner Restaurant heißt. Im Sommer hat auch der nahegelegene Knott’s Soak City Water Park geöffnet.

Ansonsten spielt sich das meiste im Ort entlang des Beach Boulevards, das Zuhause von einigen Hotels, Restaurants und zwei großen Essen-trifft-auf-Unterhaltung Attraktionen: Pirate’s Dinner Adventure, ein Abendessen mit Freibeuter, das in einer gewaltigen überdachten Lagune auf einer Galeone im spanischen Stil stattfindet; und Medieval Times wo Sie live einem Ritterturnier, einer Falkennummer und dem galanten Verhalten verwegener Ritter zuschauen, während Sie ein Vier-Gänge-Menü verspeisen.

Etwas versteckt zwischen den zwei Theatern liegt das Porto’s Bakery & Cafe, die einzige Filiale in Orange County von der beliebten kubanischen Bäckerei aus L.A. County. Lassen Sie sich nicht von der Schlange, die sich zu jeder Tageszeit bilden kann, abschrecken – es geht schnell voran. Drinnen erwarten Sie eine große Menge an süßen Stückchen, kubanischen Sandwiches und die berühmten Potato Balls (gefüllt mit Rindfleisch, oder Käse und Paprika).

Familien – oder Schleckermäuler – sollten auch eine Pause bei Farrell’s Ice Cream Parlour einplanen. In diesem Revival eines Eisladens aus den 1960er Jahren bekommen Sie immer noch den 30 Kugel großen Zoo Sundae, der auf einer Trage serviert wird. In dieser Filiale gibt es auch eine Süßwarentheke, wo Sie lernen, wie Sie Salt Water Taffy herstellen und Ihre eigenen Kreationen mit nach Hause nehmen können. Nebenan ist die Knott’s Independence Hall, ein sehr genauer Nachbau der Independence Hall in Philadelphia bis hin zu einer Kopie der Liberty Bell. Erwachsene wollen hingegen in der nahegelegenen Cauldron Spirits and Brews einkehren, ein Pub Restaurant unter den Themen Hexe und Zauberer gehalten, mit magischen Cocktails (wie den Grey With Cocktail mit Gin, Champagne und Crème de Violette) und Essen im Provençal-Pub-Stil, wie zum Beispiel Croque Monsieur Slider.

Weiter nach Westen auf dem Beach Boulevard erreichen Sie nach circa 10 Minuten die berühmten Wellen von Huntington Beach.

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Monterey Bay Aquarium by Tai Power Seeff

Monterey Bay Aquarium

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Monterey Bay Aquarium
Reiben Sie sich die Nasen mit Ottern und mehr!

Nur als Taucher kommen Sie noch näher an das Unterwasserleben heran. Diese mustergültige Einrichtung mit riesigen gläsernen Aquarien gibt Ihnen das Gefühl, wirklich im Meer zu sein und setzt damit Maßstäbe für Großaquarien ihrer Art. Sie ist aber auch eines der besten Beispiele für ein Sanierungsprojekt: Anfang des 20. Jahrhunderts noch war das Gebäude eine betriebsame Konservenfabrik für Sardinen, wie man in der durch historische Exponate veranschaulichten Chronik im Eingangsbereich sehen kann. (Hervorragende Führungen hinter die Kulissen gehen noch ausführlicher auf die Geschichte des Aquariums und seine bemerkenswerten Betriebsabläufe ein.)

Geschichte hin oder her – heutzutage ist es jedenfalls ein Ort zum Staunen und Wundern. Faszinierende Becken und Aquarien stellen über 35.000 Tiere aus über 550 Arten zur Schau – viele davon sind in den Gewässern Kaliforniens heimisch. Beobachten Sie, wie ein Pazifischer Riesenkrake seine Tentakel entrollt, stellen Sie sich in die Mitte eines wirbelnden Sardinenschwarms, lassen Sie einen Hammerhai nur wenige Zentimeter vor Ihrer Nase vorbeischwimmen, und schauen Sie zu, wie Trainer täglich die Gesundheit der niedlichsten Aquariumsbewohner, der Seeotter, überprüfen! Eine Vielzahl besonderer Angebote wie Tauchprogramme für Jugendliche, Übernachtungen und maßgeschneiderte Romantik-Touren (es geht doch nichts über echte Unterwasserstimmung, um ins Träumen zu kommen!) sind ebenfalls verfügbar. Ein kleiner Hinweis: Kaufen Sie Ihre Eintrittskarten schon vorab, damit Sie vor Ort nicht lange Schlange stehen müssen!

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Jeremy Thompson/Flickr

Six Flags Magic Mountain

Six Flags Magic Mountain
Fliegen, rasen und rollen Sie auf Fahrattraktionen, die Ihr Adrenalin nur so in die Adern schießen lassen

Dieser Freizeitpark behauptet von sich, mehr Achterbahnen von Weltklasse zu besitzen als jedes andere Reiseziel. Nur rund eine Autostunde nordöstlich von Los Angeles ist er ein wahres Paradies für Draufgänger. Teens und junge Erwachsene strömen hierher, um sich in Fahrgeschäften mit Namen wie Goliath, Twisted Colossus, Viper, Sling Shot und Apocalypse durchschütteln, herumwirbeln und in die Tiefe stürzen zu lassen. Comic-Helden begegnet man hier auch, zum Beispiel bei Superman: Escape from Krypton, eine weitere Achterbahn. Wenn Sie anschließend einen Ort suchen, an dem Ihr Gehirn wieder in Ihren Schädel zurückfinden kann – oder wenn Sie mit jungem Gemüse reisen, das noch nicht ganz so weit ist, dass es mit über 100 km/h kopfüber über die Bahn gejagt werden kann –, dann gehen Sie in die ruhigere Bugs Bunny World, wo die Attraktionen auf jüngere Gäste zugeschnitten sind und Sie von Figuren aus den Looney Tunes begrüßt werden.

Wenn Sie sich im Sommer ein wenig abkühlen möchten, dann bringen Sie Ihre Badekleidung mit und gehen Sie zum angrenzenden Hurricane Harbor, wo Sie über 20 Wasserrutschen hinabschlittern, auf einem nachgeahmten afrikanischen Fluss fahren und an einer tropischen Lagune entspannen können. Der Hafen ist von Mai bis September geöffnet.

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Ray Bouknight/Flickr

Six Flags Discovery Kingdom

Six Flags Discovery Kingdom
Wahnsinnige Achterbahnen und exotische Tiere

Diese riesige Attraktion kann sich nun wirklich nicht in der East Bay Stadt Vallejo verstecken. Noch bevor Sie Ihr Auto parken sehen Sie Loopings, Spiralen und nervenaufreibende Abfahrten einiger der hier angebotenen Achterbahnen und Fahrgeschäfte, wie zum Beispiel „Superman Ultimate Flight“ und „Tsunami Soaker“. Holen Sie sich erstmal genug von diesen Adrenalin-Pumpen, bevor Sie sich dann in ruhigere Gefilde, wie zum Beispiel in die Welt der Schmetterlinge zurückziehen. Wenn Ihr Blutdruck dann wieder normal sein sollte, können Sie sich unterhaltsame Delfin- und Seelöwen-Shows anschauen, afrikanische Löwen, bengalische und sibirische Tiger sowie Berglöwen in ihrem natürlichen Lebensraum beobachten, Elefanten reiten oder Giraffen füttern.

Für die Kleinen gibt es natürlich auch ruhigere Unterhaltung, wie zum Beispiel „Acme Fun Factory“ ein zweistöckiges Spielhaus. Des Weiteren finden unsere Besucher hier einen Wasserspielplatz aber auch altersgerechte Fahrgeschäfte und Attraktionen. Für Gäste, die die ganz besondere Erfahrungen suchen, werden spezielle Delphin- Interaktions-Programme angeboten.