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Courtesy of the DIsneyland Resort

Feiertagsveranstaltungen in Freizeitparks und anderen Attraktionen

Mit ihren pausenlosen Umzügen, Festivals, Partys, Vorstellungen und Darbietungen könnte man eigentlich mit Fug und Recht behaupten, dass in den kalifornischen Freizeit- und Vergnügungsparks jeder Tag ein Feiertag ist. Dennoch geht es an manchen Tagen noch bunter und festlicher zu – zum Beispiel am 4. Juli beim Feuerwerk im Legoland California zum Unabhängigkeitstag der USA oder bei der alljährlichen Silvesterparty an Bord der Queen Mary oderan ganz eigenen „Feier-Tagen“ wie den Otter Days im Monterey Bay Aquarium. Hier sind ein paar Festlichkeiten, chronologisch nach dem Jahresverlauf geordnet, die Ihren Kalifornien-Urlaub garantiert bereichern und Ihnen viel zusätzliche Freude bereiten werden.

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David Jones/Flickr

The Queen Mary ScotsFestival & International Highland Games

The Queen Mary ScotsFestival & International Highland Games
Bestaunen Sie stämmige Burschen und schottisches Brauchtum bei den jährlichen Highland Games!

Der legendäre Ozeanriese Queen Mary, der nun dauerhaft in Long Beach vor Anker liegt, ist wahrscheinlich das größte Partyschiff der Welt. Der Veranstaltungskalender des Schiffs quillt über mit alljährlichen Sonderveranstaltungen, die entweder auf oder gleich neben dem 310 Meter langen Kreuzfahrtschiff mit einer Verdrängung von über 80.000 Tonnen stattfinden.

Eines der Glanzlichter sind die in jedem Februar abgehaltenen ScotsFestival and International Highland Games mit Dudelsackwettbewerben, traditionellen Tänzen aus dem schottischen Hochland, Whisky- und Bierproben, Konzerten auf keltischen Harfen und der Gelegenheit, Profi- und Amateur-Highland-Sportler im Wettstreit zu bestaunen – beim Hammerwurf, beim Baumstammwerfen und bei anderen Arten des Kräftemessens. Dieses Fest bezieht sich auf das Heimatland des Schiffes und seiner königlichen Namenspatin. Der Ozeandampfer wurde nämlich zwischen 1930 und 1934 im schottischen Clydebank gebaut, und so passt es gut, dass man alljährlich die schottische Herkunft der Queen Mary an diesem Ort feiert, wo sie nun ihren Ruhestand fristet. Statten Sie ihr einen Tagesbesuch ab, oder genießen Sie gleich das ganze Festwochenende, indem Sie eine Übernachtung in einer der klassischen Kajüten des Schiffes buchen.

 

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Courtesy of SeaWorld San Diego

Lunar New Year

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Lunar New Year
Feiern Sie den ostasiatischen Feiertag in der Nähe der Mission Bay!

Delphine und Schwertwale sind nicht die einzigen, die bei dieser Spitzenattraktion zu Beginn des Frühjahres Luftsprünge vollziehen. Zur Feier des Mondneujahrstages nach dem Lunisolarkalender finden Sonderveranstaltungen statt, in deren Mittelpunkt ostasiatische Kulturen stehen, die diesen Kalender noch verwenden. Sie stellen sich in Form von kulturellen Darbietungen, typischen Speisen und traditionellem Festtagsornat vor.

Bestaunen Sie chinesische Akrobaten, die Menschentürme bilden, und andere unglaubliche Zirkusnummern im Mission Bay Theater! Davor erleben Sie Seelöwentänzer in bunten Kostümen. Selbst in der Gastronomie von SeaWorld San Diego spürt man das Mondneujahr, denn dort gibt es während der Feierlichkeiten asiatisch inspirierte Speisen und Getränke.

Sämtliche Veranstaltungen sind im Eintrittspreis inbegriffen, so dass Sie natürlich auch alle anderen Shows in der gesamten SeaWorld anschauen und die Fahrgeschäfte nutzen können, während Sie den Park besuchen.

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Chuck Dowe/Flickr

Butterfly Jungle

Butterfly Jungle
Es wird Frühling im San Diego Zoo Safari Park!

Halten Sie still, wenn sich im Butterfly Jungle ein Jamides celeno aus der Familie der Bläulinge auf Ihre Schulter setzt (und versuchen Sie mal, ein Selfie davon zu schießen!). Dieser Schmetterlingsdschungel ist nur im Frühjahr im San Diego Zoo Safari Park zu sehen, der etwa 40 Autominuten nördlich von San Diego liegt.

Über 10.000 Schmetterlinge flattern während dieses rund dreiwöchigen Ereignisses in dem tropischen Treibhaus umher. Achten Sie auf besonders spektakuläre Exemplare (bringen Sie dazu am besten ein Fernglas mit!) wie den gelb-schwarzen Catonephele numilia, den Bananenfalter (nein, er kann keine Bananen falten) und den klassischen orange-schwarzen Monarchfalter. Verlängern Sie Ihren Besuch, indem Sie eine Nacht in den “Roar & Snore”(„Brüll & Schnarch“)-Zelten des Parks verbringen, aus denen Sie einen schönen Blick auf ein abgeschlossenes Savannengehege mit Giraffen, Gazellen, Nashörnern und Zebras haben.

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Courtesy of LEGOLAND California

Red, White and BOOM

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Red, White and BOOM
Riesensause zum Unabhängigkeitstag

Lehnen Sie sich zurück und schauen Sie hinauf in den Himmel über dem Legoland California in Carlsbad, rund 45 Autominuten nördlich von San Diego, um das eindrucksvolle Schauspiel des Feuerwerks von Carlsbad anlässlich des US-Unabhängigkeitstags am 4. Juli zu erleben. Das rund um die Pyrotechnik stattfindende Spektakel mit dem Namen “Red, White and BOOM” (eine Anspielung auf die Nationalfarben Rot, Weiß und Blau und das Knallen der Feuerwerkskörper) hat auf jeden Fall etwas Nostalgisches an sich, denn hier gibt es noch traditionsreiche Spaßklassiker wie Sackhüpfen und Wasserballonwerfen. Die Kleinen dürfen sich bei den Character Dance Parties austoben, mit Legosteinen bauen und (mit Mama und Papa zusammen) an der Kinderwagenparade teilnehmen. Uncle Sam und die Freiheitsstatue sorgen – auf Stelzen – für patriotische Gastauftritte, Musikkapellen spielen im Legoland-Wasserpark auf, und das eingangs erwähnte Feuerwerk bringt den Nachthimmel zum Leuchten.

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Elio Yanez/Flickr

Halloween Horror Nights

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Halloween Horror Nights
Halloween nach Hollywood-Art: Lernen Sie in den Universal Studios das Fürchten!

Sie werden Schreie hören und möglicherweise selbst kreischen, wenn Sie die Halloween Horror Nights in den Universal Studios Hollywood besuchen – und das nicht nur von den üblichen Fahrgeschäften. In diesen ungeheuer populären Spuknächten rund um das Kürbisfest verwandelt sich der Freizeitpark in eine wahre Schreckenskammer, die den meisten Besuchern das Fürchten lehren dürfte. 

Die Herz rasenden Situationen der Halloween Horror Nights finden Sie in den Labyrinthen, in den „Gruselzonen“ auf den Straßen des Freizeitparks, die schaurige Momente aus berühmten Horrorfilmen und –fernsehsendungen wie The Texas Chainsaw Massacre und Halloween nachstellen. Besucher können durch filmreife Häuser laufen, wo Ghulen, sowie maskierte oder zombie-artige Schauspieler aus den düsteren Ecken hervorspringen.

„Wir wollten eine komplett eigene Geschichte erzählen, die unsere wirklich komischsten, gruseligsten und abartigsten Ideen miteinander verbindet,“ sagt Eli Roth, Crypt TV Director, der eine der jährlichen Terror Trams mitentwickelte. „Halloween Horror Nights ist ein Muss für jeden Horrorfilm-Fan – es ist wie das Endspiel für Horrorfilme – und es ist mein Lieblingsevent im ganzen Jahr.“

Labyrinthe für 2017 sind unter anderem„American Horror Story: Roanoke“ basierend auf der beliebten FX Serie; "The Shining", inspiriert von Stanley Kubricks Horrorfilm; "Saw" in Zusammenhang mit dem Start der Horrorfilmserie Jigsaw  im Oktober; und "Insidious: Beyond the Further", ein paranormales Fest das eine Art Vorschau für den in 2018 erscheinenden Thriller "Insidious: The Last Key" ist.

Das Event ist auch für die gruselige Verwandlung von bestehenden Attraktionen bekannt, wie die maskierten Jabbawockeez Tänzer in der Special Effects Show. Oder fahren Sie mit der Terror Tram, die Bahntour hinter den Kulissen, das für die 2017 Saison von Chucky, einem Terrortitan, entführt wurde und halten Sie am Psycho Haus und am Bates Motel aus dem klassischen Thriller von Alfred Hitchcock.

Ab Mitte September bis Anfang November finden die Hollywood Horror Nights statt – aber die Möglichkeiten, sich zu gruseln hören nicht auf! Die „The Walking Dead“ Attraktion ist ganzjährig aktiv, in der Schauspieler und animierte Zombies auf Sie warten.

Insider Tipp: Für die Halloween Horror Nights und die „The Walking Dead“ Attraktion empfiehlt Universal Studios Hollywood ein Mindestalter von 13 Jahren.

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Courtesy of Disneyland Resort

Halloween Time

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Halloween Time
Der große Augenblick für das Spukhaus Haunted Mansion

Im Oktober verwandelt sich das Disneyland Resort in ein Halloween Wunderland. Zu den Halloween-Veranstaltungen – von denen einige furchterregend sind und andere weniger – gehören eine gruselige Version des Disneyland Space Mountain und eine schauerliche Version im Haunted Mansion. In Tomorrowland am Space Mountain Ghost Galaxy bringen Sie Ghulen zum Schreien. Und natürlich gibt es das kultige Geisterhaus Haunted Mansion, dessen Umgebung sich in Halloween Town verwandelt – und begrüßt werden die Besucher von Jack Skellington aus Tim Burtons Animationsklassiker The Nightmare before Christmas.

Der Disney California Adventure Park beeindruckt ebenso mit Thematiken rund um Halloween: Guardians of the Galaxy bieten ein Monsters After Dark Thema, während Cars in einem „Haul-O-Ween“ Bereich verkleidete Charaktere, sowie die Verwandlung von Radiator Springs zu Radiator Screams bereit hält. Für etwas passende, saisonale Musik, gehen Sie zum Mater’s Junkyard, das in dieser Zeit zu Mater’s Graveyard JamBOOree wird.

Disneyland Resort kann aber auch spukfreien Angebote aufwarten, zum Beispiel mit dem Pumpkin Festival auf der Main Street U.S.A., bei dem monströse handgeschnitzte Kürbisse zur Schau gestellt werden. Sehen Sie sich die umher wandelnden Charakter in ihren Halloweenkleidung an (darunter ein guter Anteil an Disney Bösewichtern) und traditionelle Skelette zur Feier des lateinamerikanischen Totengedenktages (Día de los Muertos) im Frontierland!

Hinweis vom Insider: Gönnen Sie sich und Ihrer Familie ein paar Eintrittskarten zu Mickey’s Halloween Party, oder schließen Sie sich der Happiest Haunts Tour an, bei der ein „Moderationsgeist“ schelmische Streiche spielt, während Sie den Park erkunden! Beide Angebote sind rund um Halloween buchbar.

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Kathryn Whitney

Reindeer Games im San Francisco Zoo

Reindeer Games im San Francisco Zoo
Festtagsstimmung im Zoo und im Golden Gate Park

Es scheint, dass die Rentiere des Weihnachtsmanns eine Vorliebe für San Francisco haben. Ein paar dieser geweihbewehrten Zug- und Lasttiere – genaugenommen die Zoobewohner Belle, Holly, Peppermint und Velvet – begrüßen die Besucher während der einwöchigen Veranstaltung Zoo Lights im Dezember. Dazu werden weitere abendliche Darbietungen für alle Altersgruppen geboten, um die rechte Festtagsstimmung zu verbreiten – mit Geschichtenerzählern, Jongleuren, Zauberern und anderen Künstlern. Auf Kommando fängt es an zu schneien, und überall auf dem Zoogelände funkeln bunte Lichter.

Ebenfalls in San Francisco landen Rentiere auf dem Dach der California Academy of Sciences im Golden Gate Park. Besuchen Sie zuerst die Tiere und dann – wie es sich für ein Wissenschaftsmuseum gehört – die interaktiven Exponate dazu, durch die Sie erfahren, wie Rentiere in freier Wildbahn dank einzigartiger Anpassung in der Lage sind, alljährlich Reisen von bis zu 5.000 Kilometern zurückzulegen.