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Balboa Park

12 großartige Stadtparks

Möglicherweise stellen Sie sich einen Stadtpark als eine ansprechende Grünfläche inmitten eines Asphaltdschungels vor, aber die Stadtparks in Kalifornien sind mehr als das: Sie sind kulturelle Dreh- und Angelpunkte mit ausgezeichneten und innovativen Museen inmitten wunderschön gestalteter Gartenanlagen, Wäldchen und einladender grüner Wiesen. Kommen Sie, um zu lernen, sich unterhalten zu lassen und natürlich, um sich die Beine zu vertreten in diese herausragenden Parks, in denen sich Vergnügen unter Dach und im Freien auf die für Kalifornien typische Weise verbindet.

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Pedro Szekely/ Flickr

Griffith Park und Sternwarte

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Griffith Park und Sternwarte
Erkunden Sie Wanderwege, werfen Sie einen Blick in den Sternenhimmel und genießen Sie atemberaubende Aussichten!

Griffith Park, der größte städtische Park von Los Angeles, ist zugleich ein über 1.700 Hektar großes Schutzgebiet mit Bergen und Schluchten am östlichen Ausläufer der Santa Monica Mountains. Es handelt sich um einen bemerkenswerten Streifen rauher, hügeliger Wildnis mitten im Herzen eines so weitläufigen Ballungsraums. Hier stehen Ihnen mehr als 80 Kilometer Wanderwege durch die bewachsenen Hügel zur Auswahl, die Sie unter anderem auch auf den Spitze des 495 Meter hohen Mount Hollywood führen, der höchsten Erhebung des Parks. Auf unbefestigten Wegen können Sie sich auch mit dem Mountainbike oder zu Pferde Ihren Weg bahnen – auf geführten Ausritten von der Sunset Ranch aus erleben Sie zudem herrliche Ausblicke auf den Hollywood-Schriftzug.

Der Griffith Park besitzt aber auch eine kultiviertere Seite. Im Autry National Center erfahren Sie etwas über den amerikanischen Westen. Auf der Freiluftbühne des Greek Theatre spielen gerne bekannte Musiker. Kinder können in den Los Angeles Zoo & Botanical Gardens Koalas und Komodowarane ganz aus der Nähe betrachten. Und ganz oben an einem Berghang oberhalb von Los Angeles thront das Griffith Observatory, eine Sternwarte im Art-déco-Stil, in der ganzjährig Planetariumsvorführungen stattfinden, dazu Filme und Sonderveranstaltungen im Leonard Nimoy Event Horizon und Teleskoppartys (Einzelheiten dazu finden Sie im Veranstaltungskalender).

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Dave Lauridsen

Balboa Park

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Balboa Park
Besuchen Sie ein jahrhundertealtes Schmuckstück, das man auch als „Smithsonian des Westens“ bezeichnet!

Von den Pandas und Koalas im weltberühmten Zoo zu einer bemerkenswerten Reihe von Museen und Gärten ist diese Oase im Herzen der Stadt seit über hundert Jahren ein lebendiger Teil der Stadtkultur von San Diego. In erster Linie ist der Balboa Park ein gartenbauliches Wunder: im Inez Grant Parker Memorial Rose Garden allein gibt es über 130 Rosensorten, über die Sie – ebenso wie über die restliche Vegetation des Parks – bei den kostenlosen einstündigen Offshoot Tours am Samstagmorgen mehr erfahren können.

Auch Museen sind im Überfluss vorhanden. Bei den Einheimischen sind das Museum of Man (Anthropologie), das San Diego Museum of Art (Kunst), das San Diego Natural History Museum (Naturgeschichte), das Fleet Science Center (Naturwissenschaft) und das San Diego Air & Space Museum (Luft- und Raumfahrt) besonders beliebt. Die übrige Kultur kommt ebenfalls nicht zu kurz: Das Old Globe Theatre veranstaltet alljährlich im Sommer sein berühmtes Shakespeare-Festival, und unter freiem Himmel spielen Live-Bands und werden Filme gezeigt.

Und dann ist da noch einer der schönsten Zoos der Welt: Über 3.700 Tieren aus 650 Arten – darunter viele sehr seltene – sind im San Diego Zoo in naturgetreuen Gehegen auf rund 40 Hektar Fläche zu sehen. Einen besonderen Blick auf die drei Riesenpandas des Zoos können Sie erhaschen, wenn Sie sich für einen “Early Morning with Pandas” („frühen Morgen mit Pandas“) anmelden, an dem Sie den Pandabesichtigungsbereich bereits vor der offiziellen Öffnung besuchen können. Informieren Sie sich auf der Balboa-Park-Website über Sonderveranstaltungen und vergünstigte Kombi-Tickets für den Eintritt in Museen und den Zoo.

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Dave Lauridsen

Mission Bay und San Diego Bay

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Mission Bay und San Diego Bay
Besuchen Sie Parks am Meer für Boots-, Rad- und Achterbahnfahrten!

Mission Bay und San Diego Bay zieren den Stadtrand von San Diego wie funkelnde Edelsteine. Dutzende von Veranstaltern bringen Sie mit jedem erdenklichen Mittel hinaus aufs blaue Meer: mit Kajak, Stehpaddelbrett, motorisiertem Wasserfahrzeug, Segelboot oder Kiteboard. Wenn Sie originellere Varianten suchen, gehen Sie einfach an Bord der Bahia Belle, eines Flussdampfers vom Mississippi, kuscheln Sie sich in einer romantischen venezianischen Gondel aneinander, oder versuchen Sie, wie James Bond mit dem Raketenrucksack über der Wasseroberfläche zu schweben.

Und mit Hornblower Cruises oder Flagship Cruises erleben Sie auf stilvollen Rundfahrten oder Kreuzfahrten zum Brunch oder Abendessen Panoramablicke auf die Bucht, wie sie sonst nur Millionären vorbehalten sind.

Selbstverständlich können Sie auch an Land Ihren Spaß haben. Mission Beach, die schmale Landzunge zwischen der Mission Bay und dem Pazifik, ist prallvoll mit Surf-Geschäften, T‑Shirt-Läden und flippigen Strandbars, und dazu gibt es eine 5 Kilometer lange Strandpromenade, an der man mindestens ebenso gut Leute beobachten kann wie in Venice Beach. Im Belmont Park gehört zu den klassischen Jahrmarktvergnügen auch die Holzachterbahn Big Dipper. Daneben bietet die Mission Bay 43 Kilometer Wege entlang der Küste, die sich ideal zum Spazieren und Radeln eignen.

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Orange County Great Park

Orange County Great Park

Orange County Great Park
Erkunden Sie einen eindrucksvollen Stadtpark!

Aus einem ehemaligen Militärgelände entstand dieser über 500 Hektar große Park in Irvine, ein ebenso ehrgeiziges wie prachtvolles Projekt. Auch wenn es noch nicht abgeschlossen ist, gibt es hier schon viel zu sehen und zu unternehmen. An einem klaren Tag können Sie in einem heliumgefüllten Fesselballon bis zu 64 Kilometer hoch aufsteigen. Sie können aber auch mit einem Karussell fahren, das mit Motiven von alten Zitruskisten verziert ist – eine Hommage an die landwirtschaftliche Vergangenheit der Region. Sonntags können Sie sich auf den zertifizierten Bauernmärkten unter die Einheimischen mischen und Künstlerwerkstätten im Palm Court Arts Complex besuchen.

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Every year, the Orange County Great Park Balloon dons a smiling jack-o-lantern mask, marking the unofficial start of fall in Orange County.
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Tai Power Seeff

Der Presidio

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Der Presidio
Finden Sie große Geschichte, tolles Essen und Yoda!

Dieser knapp acht Quadratkilometer große Park am Nordende der Stadt ist Teil der Golden Gate National Recreation Area und ein hervorragendes Ausflugsziel für Familien, Abenteuerlustige, Geschichtsinteressierte und alle anderen, die sich gerne am Rande einer der schönsten Buchten der Welt erholen möchten. Zunächst einmal gibt es hier Strände (und wie viele Großstädte haben schon mehrere Strände zu bieten?). Südwestlich der Golden Gate Bridge liegt der Baker Beach, der sich wild anfühlt und tolle Aussichten bietet (der nördliche Teil ist zum Nacktbaden freigegeben). Crissy Field, der sandige Streifen in der Nordostecke des Presidio, zieht Familien, wasserliebende Hunde (die man hier von der Leine lassen darf), Lenkdrachensegler und Windsurfer an. Etwas landeinwärts davon steht der grandiose Palace of Fine Arts, der ursprünglich für die Panama-Pacific International Exposition von 1915 errichtet wurde und in dem heute ein kleines Theater untergebracht ist.

Rad- und Wanderwege durchziehen den stark bewaldeten Park, und von ihnen aus sieht man sehr schön die Gebäude, in denen früher Militärangehörige wohnten, denn der Presidio war von 1846 (also bevor Kalifornien ein Staat der USA wurde) bis 1994 ein Heeresstützpunkt. Viele der Gebäude wurden sehr hübsch umgewidmet und umgestaltet und sind jetzt für die Öffentlichkeit zugänglich, zum Beispiel die zu Recht beliebten Restaurants (Dixie, der Presidio Social Club und der Presidio Officer’s Club) und das Walt Disney Family Museum, das der persönlichen Geschichte und dem Genie des Mannes hinter der Maus gewidmet ist (gewiss kein Disneyland, sondern eher für Erwachsene gedacht – damit die Kinder keine falschen Vorstellungen haben).

Ein weiterer bemerkenswerter Ort: das Letterman Digital Arts Center, das zum gewaltigen Lucasfilm-Imperium gehört. Die Gebäude sind zwar grundsätzlich nicht für die Öffentlichkeit zugänglich, doch Sie können sich an der Yoda-Statue im Haupthof des Campus fotografieren.

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Tai Power Seeff

Golden Gate Park

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Golden Gate Park
Verbringen Sie einen Tag oder mehr im Juwel der Stadt

Gärten, Wiesen, stille Seen – hier schlägt das smaragdfarbene Herz von San Francisco, ein klassischer Stadtpark, in dem jeder – vom Urlauber beim Erstbesuch bis zum einheimischen Dauergast – etwas zu unternehmen findet. Der kulturelle Dreh- und Angelpunkt des Parks ist seine Nordostecke, wo neben einer breiten Durchfahrtsstraße Springbrunnen und eine Konzertmuschel stehen. An der Nordseite liegt das de Young Museum mit einer Kunstsammlung von Weltklasse aus allen Teilen der Erde. Fahren Sie mit dem Aufzug zur Spitze des auffälligen asymmetrischen Turms des Museums (der Eintritt dazu ist frei), um eine atemberaubenden Aussicht über den gesamten Park, die Stadt, die Bucht und das Meer zu genießen!

Gegenüber dem de Young liegt die gleichermaßen beeindruckende California Academy of Sciences mit Planetarium, Aquarium, einem lebenden vierstöckigen Regenwald, einem naturgeschichtlichen Museum und einem begrünten Wellendach. In ein paar Schritten sind Sie im Japanese Tea Garden, der immer hübsch anzuschauen ist, aber besonders schön im Frühjahr, wenn die Kirschbäume und Azaleen blühen. Es gibt noch viele weitere Schätze zu entdecken, die sich leicht per Fahrrad erkunden lassen (das man sich an der Stanyan Street oder der Haight Street an der Ostseite des Parks mieten kann – unbedingt mit intaktem Schloss!). Spazieren Sie durch die bunten Pflanzen vor dem riesigen gläsernen Treibhaus, in dem das Conservatory of Flowers untergebracht ist, erkunden Sie den botanischen Garten (wo es neben Pflanzen auch viele Vögel zu sehen gibt) und halten Sie Ausschau nach der überraschenden Bisonherde am Nordwestende des Parks!

Wenn Sie nicht mit dem Rad oder zu Fuß unterwegs sind, können Sie am Wochenende oder an großen Feiertagen die kostenlosen Pendelbusse nutzen, die an vielen Stellen im Park halten. Auf jeden Fall werden Sie hier zahlreiche Einheimische treffen, die Tennis spielen, picknicken, joggen, über den kleinen Stow Lake rudern oder auf den breiten Pfaden reiten. Die Sanfranziskaner lieben ihren Park einfach!

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California State Capitol

State Capitol

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State Capitol
Werfen Sie einen Blick auf die Regierung!

Mit seinen edlen Säulen und der schicken Kuppel – alles in schneeweißem Anstrich – sieht das Staatskapitol von Kalifornien wie eine Miniaturausgabe des US-Kapitols in der Bundeshauptstadt Washington aus. Besichtigen Sie das Gebäude aus dem Jahre 1869 im Rahmen einer kostenlosen Führung, und erfahren Sie Interessantes zu seiner Geschichte und Architektur! Im Capitol Museum sehen Sie sich die Sammlung von tollen Flaggen an - auch die, die von kalifornischen Soldaten während des Bürgerkriegs, Spanish-American War und 1. Weltkriegs getragen wurden, sowie Kunstwerke von ehemaligen Abgeordneten und Regierungspersonal. Kinder können Puzzle und Malblätter mit witzigen Fakten zum Golden State herunterladen. (Schnell: Welche Stadt ist die Rosinen-Haupstadt der Welt?)

Das Kapitol wird natürlich für Amtsgeschäfte genutzt, und wenn die Abgeordneten tagen, können Sie sich nach einem Zugang zur Galerie erkundigen, von der aus die Öffentlichkeit Debatten und Abstimmungen beiwohnen kann. Draußen können Sie durch den 16 Hektar großen Capitol Park spazieren und dort Bäume aus aller Welt bestaunen und den süß duftenden International World Peace Rose Garden besuchen. Beachten Sie auch die Civil War Memorial Grove: Hier wurden 1897 Setzlinge von berühmten Schlachtfeldern des Sezessionskriegs angepflanzt.

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Fifth and Flume/Flickr

Bidwell Park

Bidwell Park
Besuchen Sie dieses überraschende Fundstück in Chico

Bringen Sie unbedingt Badekleidung mit, wenn Sie dieses überraschende Fundstück im nordöstlichen Teil des Staates besuchen! Springen Sie in den Sycamore Pool, den einladenden Badeteich in dieser belaubten, 1.500 Hektar großen Oase! Einen Überblick über den Park können Sie sich im Chico Creek Nature Center verschaffen.

Wenn Sie sich orientiert haben, mieten Sie sich Fahrräder bei Campus Bicycles und fahren Sie entlang des Annie Bidwell Trail, ein moderater 7,6 km langer Rundweg an einem ruhigen Abschnitt des Upper Bidwell. In der Nähe befindet sich der Bidwell Mansion State Historic Park – besichtigen Sie das dreistöckige Haus der Stadtgründer John und Annie Bidwell aus dem 19. Jahrhundert mit seinen 26 Zimmern.

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Tristram Biggs/Flickr

Exposition Park

Exposition Park
Vergnügen Sie sich im Vielzweckpark der Stadt der Engel!

Mit Grünflächen und Gärten, Museen und diversen Spielfeldern ist der Exposition Park ein Ort zum Spielen, zum Lernen und um unterhalten zu werden.

Die meisten Museen und Attraktionen sind kostenfrei. Ein kurzer Spaziergang bringt Sie zum beeindruckenden California Science Center mit interaktiven Ausstellungen und einem dramatischen Hauptstück - der Raumfähre Endeavor. Dieses führte 25 Weltalleinsätze aus, beispelsweise zum Hubble Space Telescope und der Internationalen Raumstation. (Beachten Sie, dass Sie am Wochenende eine zeitliche Reservierung brauchen, um das Shuttle zu besichtigen.) Oder schauen Sie sich die Kunst-, Skulpturen-, Fotografie- und Videoausstellungen im hervorragenden California African American Museum an. 

Besuchen Sie den Park jederzeit zwischen April und Dezember und lustwandeln Sie im anliegenden Exposition Park Rose Garden, in dem der Duft von fast 16.000 Rosen die Luft erfüllt - ganz kostenfrei.

Dino-Fans strömen ins Natural History Museum of Los Angeles County, um dort die eindrucksvolle Sammlung urzeitlicher Geschöpfe zu bestaunen, vor allem ein bemerkenswertes Trio vollständiger T.‑rex-Skelette unterschiedlichen Alters und unterschiedlicher Größe. Ebenfalls sehenswert ist die 1.300 m² große Dauerausstellung “Becoming L.A.”, die die Entstehungsgeschichte der Stadt in sechs großen Abschnitten erzählt. Erfahren Sie alles über die spanischen Padres im 18. Jahrhundert, dem Zeitalter der Missionen, über die mexikanischen ranchos, die Wasserkriege, die Weltwirtschaftskrise und “Tinseltown” – die Stadt des Film- und Showgeschäfts!

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Courtesy of Team San Jose/ History Park

History San José

History San José
Erleben Sie lebendige Geschichte und Kultur in einem Park-Trio!

Sie können sich diesen außergewöhnlichen Komplex im Kelley Park als ein lebendiges Erinnerungsalbum des Santa Clara Valley vorstellen. Es gibt Ihnen die Möglichkeit, sich ein Bild davon zu machen, wie die Region aussah, bevor Computer-Chips, Gigabytes und neue Technologieunternehmen das Bild bestimmten. Zunächst gibt es große Schaukästen und ein Freilichtmuseum mit historischen Gebäuden, die die erstaunlichen landwirtschaftlichen Anfänge der Region illustrieren, unter anderem auch durch historische Bilder, Geräte und weitere Erinnerungsstücke. Andere Gebäude beleuchten die verschiedenen Berufe und Handwerke von einst – wie etwa in einer nachgebauten Druckerei, wo es kostümierte Freiwillige den Kindern ermöglichen, sich an einer alten Druckerpresse zu versuchen.

Um einen Eindruck von der faszinierenden Vielfalt der Einwanderer zu gewinnen, die sich in dieser Gegend niedergelassen haben, können Sie die gut erhaltenen Gebäude im History Park besichtigen – von alten Banken bis zu einem ehemaligen Stall. Dieser Kulturcampus gibt 19 Partnern die Möglichkeit, ihre Geschichten zu erzählen – zum Beispiel das erschütternde Schicksal vietnamesischer boat people –, und Ihnen, bei bunten Festen wie dem jährlichen Dia de Portugal an ihren Traditionen teilzuhaben.

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Alex Farnum

Woodward Park

Woodward Park
Finden Sie Schönheit und Ruhe in diese Park im Central Valley

Spazieren Sie zwischen Kirschbäumen hindurch und an stillen Teichen entlang im Shinzen Friendship Garden (schauen Sie auf dem Plan nach den Anfangszeiten der interessanten Führungen durch Dozenten)! Folgen Sie den Pfaden zu schönen Aussichten auf den San Joaquin River und das umliegende Central Valley! Wenn Sie Glück haben, zeigen gerade waghalsige Mountainbiker ihr Können und ihr Tempo auf dem Zeitfahrkurs des Parks.

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Damian Gadal/Flickr

Alice Keck Park Memorial Garden

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Alice Keck Park Memorial Garden
Schöne Pflanzen und Entspannung

Im Herzen dieser wunderschönen Küstenstadt können Sie zwischen herrlichen Pflanzungen einheimischer und dürreverträglicher Arten spazieren. Entspannen Sie sich in einem ruhigen Pavillon, halten Sie im Koi-Teich nach Fischen Ausschau, und schärfen Sie Gehör und Tastsinn im Sinnesgarten!