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Spotlight: Ventura County

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In Kalifornien wirken viele Plätze wie ein großer Spielplatz an der frischen Luft. Ventura County am südlichen Ende der Central Coast ist einer davon und überrascht mit viel Sonne und Meer. Diese Region am Meer bekommt nicht die gleiche Aufmerksamkeit wie Santa Barbara County im Norden oder Los Angeles County im Süden, aber genau das macht es vielleicht gerade besonders.

„Ich liebe es, dass ich surfen, wandern und einfach alles an der frischen Luft machen kann“, sagt Mary Osborne, eine professionelle Surferin, die in Ventura geboren ist. „Es ist toll, dass ich in ein Restaurant laufen kann und den Besitzer grüße. Es ist einfach ein wunderschöner Ort. Ich liebe es, dass es so anders ist, als jeder andere Ort, den ich bisher besucht habe.“ Osborne pausiert, schüttelt ihren Kopf und lacht. „Es ist mein Lieblingsort, wo ich mich Zuhause fühle. Es macht mir so viel Freude.“

Eine einfache Wahrheit, die aber oft in Vergessenheit gerät: das Leben ist kurz und man kann nie genug Spaß haben. San Francisco hat tolle, schicke Essensmöglichkeiten. Los Angeles hat den Glanz und Glamour. Ventura County – mit Bergen unter dem blauen Himmel, Wellen und Meeresbrisen – hat, naja, Spaß.

Aber hören Sie nicht auf uns – finden Sie es selbst heraus. Hier eine Liste mit Ideen, wie Sie einen Besuch in dieser noch unterschätzten Gegend planen können. 

 

 

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Gerald French/Getty Images

Ronald Reagan Presidential Library and Museum

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Ronald Reagan Presidential Library and Museum
Erkunden Sie die Jahre von Reagan als Präsident in diesem malerischen Museum im Simi Valley

Dieses Museum in Ventura County zelebriert das Leben des ehemaligen Filmstars und Kaliforniers, der einer der berühmtesten Präsidenten des 20. Jahrhunderts wurde. Es hat aber auch Fans aufgrund ihrer beeindruckenden Ausstellungen gewonnen, von einer Air Force One bis hin zu einem Stück der Berliner Mauer. Gelegen auf 100 Acres mit Blicken über den Pazifischen Ozean, ist dieses Presidential Museum vielleicht eines der malerischsten der Nation.

Tatsächlich ist die Reagan Library regelmäßig oben auf der Liste von Presidential Museen in Bezug auf Besucher (im Schnitt kommen jährlich circa eine halbe Million Besucher). Aber der Reiz führt weiter als nur um Politik-Themen. „Sie müssen kein Republikaner sein um sich für etwas zu begeistern“, sagt Melissa Giller, Chief Marketing Office von The Ronald Reagan Presidential Foundation & Institute. „Unsere Besucher lernen viel über die amerikanische Geschichte und über die U.S. Präsidentschaft im Allgemeinen.“

Die Hauptgallerien bieten einen Einblick in Reagans Kindheit und seine frühere Karriere sowie eine einfache Einführung in die Reagan Präsidentschaft: den Olympia Boykott, die Gespräche mit Gorbachev und sogar den Attentat Versuch (sehen Sie hier die Jacke, die Reagan zu der Zeit getragen hat). Interaktive Ausstellungen bieten Ihnen die Möglichkeit, selbst aktiv zu werden: reiten Sie neben Reagan auf einem Pferd auf seiner Rancho del Cielo, spielen Sie in einem seiner Hollywood-Filme mit oder blättern Sie in einer digitalen Version seines Tagebuchs.

Ein paar Dauerausstellungen greifen auch andere Themen als Reagan auf. Es gibt eine Nachbildung vom Oval Office, eine Ausstellung über den Secret Service und die Air Force One Pavilion, in dem man das Flugzeug findet, das sieben amerikanische Präsidenten beförderte (darunter auch Reagan) sowie die Marine One, die von Präsident Lyndon B. Johnson genutzt wurde. 

Machen Sie einen virtuelle Pferderitt neben Reagan auf seiner Rancho del Cielo und genießen Sie ein Bier in einem Nachbau eines Pubs in Irland, das nach ihm benannt ist.

Sie finden hier auch einen idealen Ort, um sich etwas zu erholen: ein Nachbau vom The Ronald Reagan, ein Pub im Dorf Ballyporeen, Heimatort von Reagans Vorfahren in Irland, das er auch 1984 während seiner diplomatischen Reise besuchte. Der Pub bietet Sandwiches, traditionelle Softgetränke und Bier. Oder Sie essen im Reagan’s Country Café zu Mittag, wo Sie Salate, Air Force One Angus Beef Burger und F-14 Fighter Hot Dogs auf der Speisekarte finden. 

Gehen Sie nach der Stärkung wieder nach Draußen und schauen sich die Nachbauten des Rose Garden und South Lawn vom Weißen Haus an sowie Reagans letzte Ruhestätte und Gedenkstätte, neben seiner Frau Nancy. Gehen Sie nicht, bevor Sie nicht das knapp 3000 Kilo schwere Stück Berliner Mauer mit Graffiti gesehen haben, die zwei Jahre nach der berühmten Rede von Reagan in 1987 am Brandenburger Tor gefallen ist. „Wir überqueren weiterhin Grenzen und Stereotypen“ sagt Giller, „von dem was eine Presidential Library and Museum sein soll.“

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Channel Islands Hafen

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Channel Islands Hafen
Der Ausgangspunkt für Ausflüge nach Channel Island, Fahrrad fahren, Kajaken und noch vieles mehr

Mit etwa 2.000 Booten in jeglicher Größe und Art ist der größte Hafen in Ventura County auch prall gefüllt mit Möglichkeiten. Das ganze Jahr über kann man Sportfischen und von Dezember bis April gibt es fast täglich Touren zur Grauwalbeobachtungen. Mieten Sie sich ein Kajak am Channel Islands Kajak Center und erkunden Sie den ruhigen Hafen; alternativ schnappen Sie sich ein Ruder und ein SUP oder tuckern in einem elektrischen Boot von Hopper Boat Rentals. Oder Sie nutzen den Hafen als Ausgangspunkt und steigen auf eine regelmäßig stattfindende Island Packers Fahrt zum Channel Islands National Park. Diese Kette von unberührten Inseln ist weniger als eine Stunde Bootsfahrt entfernt; und das Zuhause von Pflanzen und Tieren ist so einzigartig, dass der geschützte Ort den Spitznamen „Galapagos von Nordamerika“ trägt.

Aktivitäten auf dem Festland gibt es auch zu genüge. Sonntags von 10 bis 14 Uhr findet ein Bauernmarkt neben der Marine Emporium Landing statt – ein toller Ort um sich unters Volk zu mischen und die frischen Meeresfrüchte und regionalen Produkte zu entdecken. Gehen Sie zur Hafenmündung und beobachten Sie, wie Schiffe ankommen und losfahren oder machen Sie sich auf einem Handtuch in der Sonne am Silver Strand Beach oder Hollywood Beach breit. Verpassen Sie nicht das Ventura County Maritime Museum: die Sammlung von Schiffsmodellen und maritimer Kunst (manche aus 1622) ist außergewöhnlich.

Sie haben Hunger? Starten Sie mit einem Frühstück in der lokalen Institution Mrs. Olsen’s in den Tag. Genießen Sie bei Sea Fresh Channel Island und The Waterside Restaurant and Wine Bar die Aussicht aufs Wasser oder gehen Sie für eine gelungene Abwechslung ins Moqueca, wo brasilianisch im Römertopf gekocht wird. 

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David McGlynn/Getty Images

Oxnard

Oxnard
Entdecken Sie die „Erdbeerküste“ Kaliforniens

Oxnard ist der Ort, an dem Erdbeeren und Meer aufeinandertreffen. In dieser Stadt, die rund 40 Autominuten südlich von Santa Barbara liegt, finden Sie mehr als elf Kilometer unverbauter Strände und Bauernhofstände, die von Obst und Gemüse überquellen, das am gleichen Tag auf nahen Feldern und Farmen geerntet wurde. Die Stadt ist zudem reich an Tradition und sehr bemüht, historische Bauten und Stätten zu erhalten und zu schützen.

Beginnen Sie Ihren Besuch mit einem Halt am Heritage Square, wo eine Reihe von Sommerkonzerten stattfindet und fünfzehn viktorianische Häuser am Wochenende zur Besichtigung geöffnet sind. Schauen Sie sich kalifornische Kunst – vom Impressionismus bis zu zeitgenössischen lateinamerikanischen Werken – im Carnegie Art Museum an, das im Gebäude der Carnegie-Bibliothek aus dem Jahre 1906 untergebracht ist. Besuchen Sie anschließend die beiden herausragenden Automobilmuseen der Stadt: Im Mullin Automotive Museum sehen Sie elegant geformte französische Fahrzeuge aus der Zeit des Art déco, und im Murphy Auto Museum für amerikanische Klassiker zum Beispiel einen Oldsmobile von 1903 oder den legendären Avanti, einen Sportwagen aus den frühen sechziger Jahren und ein letzter verzweifelter Versuch, die Studebaker Corporation zu retten (was nicht gelang).

Um die wildere Seite von Oxnard kennenzulernen, gehen Sie an Bord eines Katamarans des Veranstalters Island Packers und fahren Sie zum zerklüfteten Anacapa Island, das zum Channel Islands National Park gehört, um dort zu wandern und den historischen Leuchtturm der Insel zu besichtigen. Von Ende Dezember bis April können Sie sich auch auf Kreuzfahrten unter Leitung von Naturkundlern begeben, um den Grauwalen bei ihrer Migration zuzuschauen. Im Hafen von Oxnard steht zudem das Channel Islands Maritime Museum, in dem Sie seefahrtsbezogene Kunst und detailliert nachgebaute Schiffsmodelle bestaunen können.

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National Geographic Creative/Alamy

Ventura County Wandern & Fahrrad fahren

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Ventura County Wandern & Fahrrad fahren
Wählen Sie aus leichten Wanderungen bis hin zu tollen Anstiegen

Fahrrad fahren macht immer Spaß; aber wenn man die Chance hat, auf einem Fahrradweg entlang der Küste noch zusätzlich Delfine im Ozean zu sehen – naja, mehr Kalifornien geht wohl nicht. In ganz Ventura County finden Sie Fahrradwege und Wanderungen von leichten, bis hin zu herausfordernden Strecken.

Wenn Sie kein Fahrrad dabei haben, ist es einfach eins zu mieten – versuchen Sie Wheel Fun am Ventura Pier oder bekommen Sie Bikes und tolle Tipps für Routen bei Open Air Bicycles Ventura mitten im Ort. Für eine einfache Tour, strampeln Sie entlang des Ventura Strands mit Blicken auf Anacapa und Santa Crus Islands. Oder folgen Sie dem neuen Rincon Bike Trail, eine knapp sechs Kilometer lange, flache Route die nach Norden zum Carpinteria’s Rincon Point führt – ein toller Ort, um erfahrene Surfer zu beobachten.

Ventura County hat auch viele Möglichkeiten für Leute, die eher dickere Reifen mögen. Einheimische Mountainbiker wissen, dass Ojai und Simi Valley tolle Hügel und Aufstiege bieten: der Ojai Sisar Canyon Pfad verläuft immer nach oben, bietet aber wirklich weite Blicke. Eine Route, die fast nur bergab verläuft ist der Ojai Valley Trail mit tollen Ausblicken auf dem Weg. Die Santa Monica Mountains National Recreation Area gilt als Traum jedes Mountainbikers, mit leichten Strecken an Strömen vorbei bis hin zu kletternden Pfaden, die Meeresblicke zum Umfallen bieten. Cheeseboro und Palo Comado Canyons in den sanften Hügeln von Simi Hills sind die Lieblinge von einheimischen Wanderern und Bikern. Halten Sie nach Rehen, und wenn es langsam dunkel wird, auch nach Eulen und Rotluchsen Ausschau.

Wanderer finden in Ventura County auch ihren Lieblingsort. Für einfach erreichbare Wanderungen gibt es viele Orte, wo Sie das Auto abstellen und direkt loslaufen können: vom Camarillo Regional Park (die Wanderung zur Spitze von Rhombus Rock bietet Panoramaaussichten übers Tal) bis hin zum Ventura McGrath State Beach, einer der besten Orte für Vogelbeobachtungen in Südkalifornien. Ein weiterer regionaler Favorit ist die Wanderung entlang der Backbone Trail in der Santa Monica Mountains Recreation Area. Sie suchen nach Ruhe? Verlieren Sie sich in der Leere vom Los Padres National Forest (halten Sie in der Ranger-Station in Ojai für Landkarten; Sie können hier auch mit dem Mountainbike fahren). Oder gehen Sie auf ein Island Packers Boot in Oxnard oder Venture um im Channel Island National Park zu wandern. 

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Stephen Simpson/Getty Images

Hundefreundliches Ventura County

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Hundefreundliches Ventura County
Finden Sie heraus, warum das hier vielleicht der beste Urlaub für Ihren Vierbeiner ist

Wenn du ein schlauer Hund bist, dann solltest du dein Herrchen von einem Urlaub in Ventura County überzeugen. Hier am Meer sind Hunde nicht nur willkommen, sie werden zelebriert. Ventura hat seine eigenen „Ambassadogs“ – vierbeinige Städterepräsentanten – darunter Haole, der vielleicht besser surfen kann als Sie.

Für Hunde sind allerdings Annehmlichkeiten wichtiger als Anerkennung. Als allererstes gibt es Strände: Ventura County hat viele davon und auf den meisten sind Hunde mit oder ohne Leine (schauen Sie nach individuellen Regelungen) willkommen. Sie und Ihr bester Freund können am Surfer’s Point in Ventura entlang der Promenade spazieren gehen und zuschauen, wie Surfer ein paar der besten Wellen Kaliforniens erwischen (und vielleicht sehen Sie sogar Haole am Ende des Longboards seines Besitzers), oder laufen Sie ans Ende des Ventura Piers und sehen Sie altes Holz und den neusten Fang. In Oxnard bieten Oxnard Shores Beach und Silver Strand Beach auch tolle Möglichkeiten für Hunde. Hunde (und ihre Besitzer), die das Wasser lieben sind auch in beiden County Häfen (Channel Island und Ventura) willkommen; beide haben große Grünflächen und viele der Restaurants sind hundefreundlich. Werfen Sie in Ventura Harbor bei The Parlor einen Blick auf das hundefreundliche Paw-lor Menü. 

Hundefreundliche Parks gibt es auch zu genüge. Camarillo Grove Park und Mission Oaks Park in Camarillo, Conejo Creek Dog Park in Thousand Oaks, Cemetery Memorial Park in Ventura (der perfekte Ort, wo Hunde sich austoben können und für ihre Besitzer selbst gibt es tolle Meeresblicke) und Lake Casitas Recreation Area in der Nähe von Ojai (leider kann man im See nicht schwimmen) sind ein paar der Highlights der Gegend. Angeleinte Hunde dürfen auch auf den vielen Pfaden um und durch die Santa Monica Mountains National Recreation Area mit (informieren Sie sich beim National Park Service über Details).

Hunde gehen nicht gerne einkaufen, aber sie lieben es, bei Ihnen zu sein. Alle Downtown Gegenden im County heißen Hunde willkommen und viele Outletmalls (wie Camarillo Premium Outlets) ebenso. Außerdem sind die meisten Downtown Gegenden in der Nähe von Grünflächen: In Ojai liegt eine Anzahl an süßen Lädchen direkt gegenüber vom hundefreundlichen Libbey Park. Und wenn es Zeit wird, dass Sie alle Viere von sich strecken möchten, gibt es viele hundefreundliche Restaurants. Es kann auch gut sein, dass Ihr Hund Sie zu dem perfekten Ort für Sie beide führt: ein Abend auf der Terrasse mit Live-Musik und Essen ganz nach dem „Farm-to-Table“ Konzept im Deer Lodge Tavern in Ojai. Wozu ist ein guter Freund schließlich da? 

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Ken Lund/Flickr

Ventura County Wine Trail

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Ventura County Wine Trail
Besuchen Sie Weinberge in den Küstenbergen und –gemeinschaften

Arbeiten Sie sich schluckweise am Ventura County Wine Trail entlang, einem Weinpfad, der an knapp zwanzig Weingütern und Verkostungsräumen an Standorten vorbeiführt, die von Stadtlagen bis zum bukolischen Ojai Valley reichen.

Kosten Sie erlesene Rotweine in einem viktorianischen Gebäude aus dem Jahre 1902 in den Rancho Ventavo Cellars am historischen Heritage Square in der Innenstadt von Oxnard! In der Stadt Camarillo in Ventura County sollten Sie den Verkostungsraum der Cantara Cellars besuchen, wo Sie Weine vom Fass kosten können (dazu werden im unauffälligen Salonbereich Käse und andere Snacks serviert). Oder erleben Sie den Bodengeschmack des Ojai Valley bei Boccali Vineyards & Winery, wo Sie in einem Verkostungsraum innerhalb des familiengeführten italienischen Restaurant dieser Winzerei Syrah, Cabernet Sauvignon und Zinfandel aus Reben kosten können, die auf diesem Weingut wachsen. Ein weiteres Ausflugsziel, bei dem sich alles um Wein dreht, ist Tierra Sur – dort gibt es neue amerikanische Küche in den Herzog Wine Cellars, die für ihre preisgekrönten koscheren Weine bekannt sind.

Wenn Sie einen tieferen Einblick in die Weinszene von Ventura County wünschen, dann nehmen Sie an einer von den Weinexperten bei Explore Wines geführten Tour teil, oder unternehmen Sie einen auf Sie persönlich zugeschnittenen Ausflug mit Ventura County Wine Tours.

Hinweis vom Insider: Wenn Sie nicht viel Zeit haben, schauen Sie einfach im California Welcome Center Oxnard vorbei, das einen Verkostungsraum besitzt, in dem Weine aus Ventura County kredenzt werden.