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Laura Flippen

Trip 4 dias 10 stops

Ouro Californiano

Experimente a vida dos pioneiros do oeste enquanto você refaz a história do surgimento e da decadência da Corrida do Ouro na Califórnia, um evento que definiu o século 19. Procure o metal dourado e veja comerciantes em roupas da época recriarem a vida como ela era na década de 1850, no Parque Histórico Estadual Columbia. Suba a bordo de um bote inflável para descer corredeiras cheias de sacudidas e respingos no American River. Prove as mais recentes riquezas de Gold Country — vinhos marcantes e saborosos — em vinícolas escondidas.

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State Capitol

Sacramento

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Sacramento
Passado de ouro, futuro brilhante

Comece sua viagem no centro do estado, onde fica sua capital, Sacramento. Do mesmo modo que ocorreu com muitas cidades, Sacramento passa por um renascimento vigoroso. Jovens adultos em busca de agitação urbana estão se mudando para esta discreta cidade, com microcervejarias, pubs gastronômicos e butiques descoladas que estão surgindo repentinamente para atendê-los. Chefs premiados têm ganhando atenção pela preferência dada ao uso de ingredientes locais. As relações entre os restaurantes e as fazendas e ranchos dos arredores não se tornaram uma inovação, mas uma regra. O calor do verão cria um dos anoiteceres mais agradáveis do estado, quando os moradores se sentam em elegantes varandas de casas da era vitoriana, e as crianças correm pelos parques até o sol se por.

Sendo a capital do estado, há muita coisa acontecendo, e o encontro de grupos animados ao redor do Capitol é comum. Os museus estão amplamente centralizados na área de Capitol Mall e na histórica Old Town Sacramento, região renovada ao longo do Rio Sacramento e que foi um centro importante durante a Corrida do Ouro. Circular por todos esses locais diferentes é fácil e os engarrafamentos são passageiros. A League of American Bicyclists concedeu medalha de ouro para Sacramento pela facilidade no uso da bicicleta. A cidade é um ótimo lugar para ser explorada em duas rodas, com amplas pistas e ciclovias pavimentadas ao longo dos rios American e Sacramento. Também há um conveniente sistema de metrô de superfície conectando todos os lugares da cidade.

Agora sua viagem pela estrada segue para o norte, pela Highway 49, para começar uma aventura divertida e fascinante por algumas das cidades mais importantes da Corrida do Ouro e também por excelentes destinos, com restaurantes inovadores, vinhos premiados e charmosas lojas e pousadas.

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Nevada City (98km; 1h5min)
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Laura Flippen

Nevada City

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Nevada City
Comida boa, vinho e shows se encontram no Mother Lode

Cercada por floresta, esta cidadezinha de lindas casas da era vitoriana e ruas de três faixas localiza-se 98 quilômetros ao norte de Sacramento e é uma das mais bonitas de Gold Country. Originalmente fundada em 1849 como campo de mineração, Nevada City apresenta um centro bem conservado, com prédios históricos. Entre eles está o mais antigo espaço da Califórnia construído para performances ainda em funcionamento: o Nevada Theatre, de 1865, com espetáculos que já incluíram de Mark Twain a Mötley Crüe. Logo na esquina, na Main Street, um posto dos bombeiros com torre de sino e uma fachada vitoriana é o endereço de um pequeno museu histórico, onde entrelaçadas cestas de cozimento feitas por índios Nisenan são exibidas ao lado de artefatos dos primeiros moradores e pioneiros chineses. Prédios impecáveis do século 19, com varandas de madeira, são agora restaurantes, lojas de presentes (para quem gosta de natureza, procure por tesouros na The Earth Store), salas de degustação de vinho e antiquários. Faça download do passeio autoguiado da Nevada City Chamber of Commerce.

Agora volte aproximadamente nove quilômetros na State Route 20 para Grass Valley, para visitar uma das minas de ouro mais ricas da Califórnia.

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Parque Estadual Histórico Empire Mine (8km; 8min)
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Lorres Gold Mine

Parque Histórico Estadual Empire Mine

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Parque Histórico Estadual Empire Mine
Conheça uma mansão da época da Corrida do Ouro e depois desbrave o subterrâneo

Tenha uma série de experiências com uma visita a esta notável região em Grass Valley. Primeiro, vá ao Centro de Visitantes para conhecer uma das mais antigas, maiores, profundas, amplas e abundantes minas da Califórnia, onde, no decorrer de um século, 159 milhões de gramas de ouro foram extraídos. Quantidade suficiente para encher uma caixa de 3 metros de comprimento, 3 de altura e 7 de profundidade até a época em que a mina foi fechada, em 1956. Para se ter ideia do tamanho da mina, veja o modelo em escala representando a estrutura original de 13 quilômetros quadrados. Então caminhe para fora e visite o verdadeiro túnel de entrada da mina: minúscula passagem de um espantoso labirinto subterrâneo de 591 quilômetros. 

Agora, faça os ajustes — mentais e físicos — para uma caminhada pelo território de William Bowers Bourn Jr., que assumiu a administração da mina em 1879. Bourn Cottage, humilde nome dessa magnífica propriedade rural, onde nenhuma despesa foi poupada para criar uma cidadela de pedra de dois andares, seguindo o padrão das nobres propriedades inglesas do século 19, tem mobiliário interior em sequoia e janelas chumbadas.

Os passeios guiados estão disponíveis de maio a setembro. O Mine Yard tour mostra a dura vida dos mineradores que trabalharam aqui. Veja o outro lado da moeda no Cottage Grounds tour, que inclui uma visita ao suntuoso Bourn Cottage.

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Auburn (2439km; 29min)
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Harriot Manley/Sunset Publishing

Auburn

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Auburn
Explore uma cidade bem localizada em Gold Country chegada a esporte

Embora Auburn há muito tempo seja um pit stop para viajantes indo ou vindo do litoral norte do Lake Tahoe, a cidade está repleta de motivos para você passar um tempo, principalmente se curte: a) história da Corrida do Ouro; b) vinho e comida de qualidade; e c) movimentar-se. Auburn se diz a terra dos eventos esportivos mais desafiadores de resistência e históricos no mundo, como a prestigiosa corrida de trilha Western States, com 161 quilômetros. A área também é destino de mountain bikers e de quem gosta de caminhar e cavalgar. Todos aproveitam as trilhas que circundam a Área Estadual de Recreação Auburn, que protege os afluentes ao norte e ao centro do American River (os dois são populares lugares de rafting).

À medida em que mais vinicultores participam da Gold Crush, uma referência local ao crescente número de vinícolas em Placer County, maior é a oportunidade de relaxar em uma das salas de degustação, onde quem serve o vinho, em geral, também é o proprietário da vinícola. 

À medida em que mais vinicultores participam da Gold Crush, uma referência local ao crescente número de vinícolas em Placer County, maior é a oportunidade de relaxar em uma das salas de degustação, onde quem serve o vinho, em geral, também é o proprietário da vinícola. Bons vinhos atraem bons restaurantes, e Auburn conta com uma ótima safra ao longo das ruas, no lindo distrito de Old Town. A cidade também está repleta de galerias de arte e lojas vendendo antiguidades e artigos colecionáveis. As uvas não são o único cultivo que cresce na área. Variedades cítricas também florescem aqui, e você pode perceber isso no Mountain Mandarin Festival, realizado no fim de outono no Gold Country Fairgrounds, na cidade.

Depois de Auburn, continue em direção ao sudeste pela Highway 49, rodovia estadual, rumo ao Parque Estadual Histórico Marshall Gold Discovery, o lugar onde se descobriu ouro pela primeira vez na Califórnia. 

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James Marshall Monument

Marshall Gold Discovery

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Marshall Gold Discovery
Veja onde começou a Corrida do Ouro

Dirigindo pelo trecho silencioso da sinuosa Highway 49, entre Auburn e Placerville, é difícil de acreditar que a região foi o epicentro de um dos períodos mais significativos da história da Califórnia. Aqui, em um trecho do American River, abastecido pela neve derretida que passa pela minúscula cidade de Coloma, um funcionário de uma serraria, James Marshall, descobriu o primeiro brilho de um metal precioso nos sedimentos do rio. A Corrida do Ouro de 1849 havia começado.

Coloma rapidamente se transformou em uma cidade com cerca de 10.000 pessoas, uma escola, um empório e uma agência postal com teto de metal. Estes e outros prédios históricos agora são protegidos como parte do Parque Histórico Estadual Marshall Gold Discovery. Há um Gold Discovery Museum interessante, e as crianças podem tentar garimpar ouro. Siga pela trilha sombreada ao longo do rio para encontrar um ponto arborizado e fazer um piquenique. Fique para o jantar; as refeições no Café Mahjaic, localizado em um prédio de tijolos de 1855, na ainda menor cidade de Lotus, são um assombro, com ingredientes locais brilhando em pratos como o frango cozido com cebolas, bacon e champignons.

Siga de carro até a próxima parada; agora para se divertir de verdade, você vai se molhar e se molhar de novo, em um passeio familiar guiado pelas corredeiras do American River.

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American River (2km; 1min)
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Rob Brodman

American River

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American River
Corrida pelo ouro, corrida por adrenalina

Dono das corredeiras mais populares para a prática de rafting no oeste, o American River rola abaixo por Gold Country, em um emaranhado de descidas turbulentas, poços profundos e quedas d'água. Embora seu rico ecossistema ribeirinho tenha dado suporte estável às tribos indígenas americanas, o conjunto seguinte de população, os lendários 49ers, viu a hidrovia como um caminho para conquistar fortuna, garimpando ouro nos sedimentos do rio e dinamitando as margens, esperando revelar os veios do metal precioso. Ainda que restos do antigo material de mineração sejam vistos no rio ou próximos a ele, a corrida do ouro foi, em sua maioria, substituída pela corrida por adrenalina. Cada uma das três bifurcações do American fornece seu próprio tipo de diversão aquática, e as agências locais oferecem de tudo: de passeios de meio período para famílias a vários dias cheios de aventura.

Que tipo de bifurcação é ideal para você? A mais popular é South Fork, com corredeiras de classe II e III, perfeitas para famílias e rafters de primeira viagem. Os segmentos mais baixos das bifurcações North e Middle Forks oferecem corredeiras fáceis de classe II. São um jeito incrível de experimentar as águas bravas, seja de caiaque ou fazendo canoagem. Mas rio acima a história é completamente diferente, com segmentos superiores das duas bifurcações e corredeiras de classe IV e V com nomes como Bogus Thunder e Texas Chainsaw Mama.

Viagens de ida e volta são incríveis, especialmente em dias quentes de verão, quando a agradável temperatura da água é um convite às disputas entre os rafters. Mas nada é igual a passar uma noite subindo o rio, navegando pela superfície de água prateada à medida que a noite cai e um friso de estrelas pinta o céu noturno. Alguns estabelecimentos fazem todo o possível para criar refúgios incríveis — a O.A.R.S oferece degustação de cerveja artesanal em algumas de suas viagens noturnas.

Depois do rio, siga rumo ao sul por Placerville para chegar a suaves sopés de montanha, conhecidos por terem tranquilos pomares de maçãs e fazendas onde você mesmo colhe a fruta.

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Apple Hill (23km; 25min)
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Jenny Ella Pfeiffer

Apple Hill

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Apple Hill
Vinho, cerveja, um spa incrível e maçãs suculentas e adocicadas

Outono em Gold Country significa céu azul-claro, videiras vistosas e um sopro de ar fresco. Também é a estação das maçãs, com mais de 30 pomares e fazendas situadas ao leste da área de Placerville, cidade que fica cerca de 2 horas de carro ao leste de San Francisco. Visite propriedades em que você colhe suas frutas ou pare nas bancas de beira de estrada nos arredores da pequena Camino, para experimentar torta de maçã-verde, maçãs vermelhas de casca fina e outras variedades, muitas delas cultivadas por uma nova geração de fazendeiros. Outras descobertas locais incluem a Jack Russell Farm Brewery (experimente a Farmhouse Ale), vinícolas como a Fenton e a Lava Cap, o Time Out Spa, onde (com reserva antecipada) você pode receber um tratamento fabuloso. Ou simplesmente estenda uma toalha de piquenique em High Hill Ranch e belisque aperitivos de maçã aquecidos no forno ou passe manteiga de maçã fresca nas bolachas.

Pegue maçãs, cidra e talvez uma torta e então siga rumo ao sul para visitar novos vinicultores, que estão produzindo safras premiadas na despretensiosa região do vinho.

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Plymouth (=0km; 34min)
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Laura Flippen

Região Vinícola de Plymouth e Shenandoah Valley

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Região Vinícola de Plymouth e Shenandoah Valley
Amostras de safras vintage e de novas variedades

As raízes da antiga uva Zinfandel se espalham profundamente nesta região do nordeste da Califórnia, com a vinicultura daqui datando do período da Corrida do Ouro, em 1850. Agora, uma explosão de vinícolas, de passeios por plantações, de salas de degustação e de restaurantes especializados na cozinha da região acrescentaram uma lufada de energia, movida à base da uva que vem da cadeia montanhosa de Sierra, onde mais de 100 vinícolas atualmente produzem uma ampla seleção de varietais, mais notadamente o Zinfandel, bem como uma interessante diversidade de rótulos também elaborados a partir de um único tipo de uva.

Para comprovar essa expansão, vá até a minúscula cidade de Plymouth e visite salas de degustação surpreendentemente estilosas e restaurantes elegantes, como o Taste, um chamariz para gourmets experientes.

A região de Shenandoah Valley, que abrange os condados de Amador e El Dorado, é outro lugar incrível para experimentar a mistura entre o novo e o antigo. Siga por estradas rurais sombreadas por sequoias, passe por cercas e celeiros envelhecidos e vire adiante para se deparar com um sofisticado ambiente urbano da Andis Winery. Mas ainda resta um pouco do espírito caseiro neste lado da Califórnia, com a maioria das vinícolas da região sendo de propriedade familiar e com os vinicultores-proprietários ainda servindo vinho na sala de degustação.

Vá em direação a Murphys e conheça salas de degustação sofisticadas, butiques e restaurantes, e talvez passe a noite em uma pousada elegante e histórica.

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Murphys (76km; 59min)
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Jenny Martin

Murphys

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Murphys
Explore uma cidade do interior cheia de energia e com apelo de cidade grande

Do mesmo modo que San Francisco na metade do século 19, Murphys foi um dos lugares mais ricos da Califórnia. No entanto, esta interessante cidade de Calaveras County ainda se sente mais próxima das famosas rãs saltadoras de Mark Twain (celebrado anualmente na vizinha Angels Camp) do que dos roteiros de degustação de vinhos prestigiados e com estrelas Michelin. Localizada quase entre Yosemite e Lake Tahoe, esta cidade, onde havia um veio de ouro principal, ainda mantém uma perspectiva histórica esplêndida, com lindos prédios feitos de pedra que datam da metade do século 19, com cercas brancas decorando jardins floridos e coloridos. Passeios guiados são organizados aos sábados, às 10h, começando em frente ao Museu Old Timers, na Main Street.

Ainda que haja todas essas menções à história, não é difícil ver que o tempo realmente mudou desde que John e Daniel Murphy estabeleceram um entreposto comercial e uma operação de mineração de ouro aqui. Passeie pela Main Street para visitar espaços de degustação e restaurantes que oferecem safras de mais de duas dúzias de vinícolas familiares da região. Experimente um espresso e um croissant feito de manhã na Aria Bakery e procure artesanatos na feira de agricultores (às quintas, no verão). Visite a extensa Ironstone Vineyards para experimentar vinhos, assistir a um concerto ao ar livre com nomes famosos como Sheryl Crow e conferir fotografias de época e de equipamentos de mineração de ouro no surpreendente museu da vinícola e relaxe no sofisticado V Restaurant, Bar & Bistro.

Termine seu passeio com uma visita ao parque estadual de entretenimento da Califórnia dedicado a recriar com riqueza de detalhes o período da Corrida do Ouro.

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Columbia State Historic Park (21km; 21min)
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Laura Flippen

Parque Histórico Estadual Columbia

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Parque Histórico Estadual Columbia
Entre na década de 1850 neste tesouro de Gold Country

Com charme retrô e uma mina cheia de objetos históricos, este parque apresenta a Corrida do Ouro em cores vivas e dinâmicas. Guias vestidos a caráter fazem mais do que conduzir passeios nesta bem preservada cidade, a segunda maior do estado no auge da Corrida do Ouro e dona do principal veio do minério no período. Eles vivem e trabalham aqui em uma variedade de lojas e comércios adequados à época local. Passeie em uma autêntica diligência, peça uma gelada sarsaparilla feita localmente em um saloon ao estilo do Velho Oeste ou sinta o calor da forja do ferreiro. Também há uma agência bancária expressa da Wells Fargo e outras relíquias dos primeiros dias de mineração na Califórnia. A cidade parece ainda mais real: os carros não podem circular por aqui; no entanto, você ouvirá o trote dos cavalos.

Nos fins de semana, passeios históricos gratuitos pelo parque partem do museu às 11h (durante a semana também, da metade de junho até o Labor Day). Os festivais da Corrida do Ouro são realizados nas tardes do segundo sábado de cada mês; guias a caráter dão aulas de artesanato e orientam passeios especiais, enquanto que as crianças podem tentar a sorte garimpando ouro. No verão, o clima pode ser quente e os fins de semana, lotados. Procure chegar cedo nas manhãs durante a semana, se for possível.

Para uma viagem mais rápida de volta a Sacramento (cerca de 2 horas de carro), siga para oeste além da Reserva Camanche para a Interstate 5 e dirija por 46 quilômetros para o norte.