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Trip 4 dias 10 stops

Costa Norte Inexplorada

Siga por estradas menos percorridas nesta road trip litorânea. A partir de San Francisco, vá para o norte para descobrir escondidas regiões vinícolas, praias repletas de troncos flutuantes e vilarejos litorâneos de ar romântico como Mendocino. Fuja para aconchegantes B&Bs e pousadas exclusivas, reme em um rio inexplorado, olhe o horizonte em busca de baleias esguichando água e assista à neblina descer durante o por do sol.

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Harriot Manley/Sunset Publishing

San Francisco

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San Francisco
Baía Cintilante, Cidade Mágica

Comece sua viagem em uma das melhores cidades do mundo. Para explorar San Francisco de um jeito novo, estacione seu carro e ande a pé, de bicicleta ou use o transporte público sem igual. Pedale uma bicicleta pela ponte Golden Gate e então explore o deslumbrante Presidio — uma ex-base militar que agora é um parque — ou siga para o Golden Gate Park, para visitar museus e remar por uma preciosidade secreta, o Stow Lake. Continue pelo calçadão da região de Embarcadero até Fisherman’s Wharf e o museu de ciência Exploratorium.

Devolva suas bicicletas, tome um bonde para subir a colina e encontrar lojas sofisticadas e as enormes Macy’s, NikeTown, Saks Fifth Avenue e Neiman Marcus ao redor da agitada Union Square, com uma parada bem na praça para doces italianos e um cappuccino no Emporio Rulli. Próximo daí, passeie pela Maiden Lane, com butiques dos dois lados e aberta apenas para pedestres durante o dia, quando cafés colocam mesas e cadeias no meio da rua. Perto, o vibrante complexo Westfield Mall — localizado na antes decadente, hoje revigorada Market Street — brilha com mais lojas, incluindo uma praça de alimentação de luxo no nível inferior. À noite, assista a um espetáculo no distrito teatral ou siga para North Beach para ver o Beach Blanket Babylon, espetáculo irreverente e grandioso de San Francisco. Para mais vida noturna e opções de jantar, passeie pela Valencia Street, no distrito de Mission, um polo eclético e moderno de restaurantes, bares e fantásticos sorvetes no fim da noite no Bi-Rite Ice Cream.

Próxima parada, dirija para o norte pela ponte Golden Gate para o inesquecível Point Reyes National Seashore.

Próxima Parada
Point Reyes National Seashore (72km; 1hr26min)
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Miguel Vieira/Flickr

Costa Nacional Point Reyes

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Costa Nacional Point Reyes
Aqui você parece estar no mar

Viaje para o norte, por montanhas e vales litorâneos, até esta notável península no extremo noroeste de Marin County. Projetando-se por dezenas de quilômetros mar adentro, está repleta de descobertas surpreendentes, incluindo extraordinária vida selvagem, florestas densas, acentuados penhascos e praias remotas.

Para se orientar, pare no excelente Bear Valley Nature Center, com displays apropriados para crianças, mapas e prestativos guardas-florestais. Relativamente plana e própria para caminhar, Bear Valley Trail é uma conhecida trilha para esticar as pernas ou pedalar.

Não importa a época do ano de sua visita, sempre há algo extraordinário para ver e fazer. No inverno, viaje ao ponto extremo (fica a poucos quilômetros de carro) para observar a migração de baleias-cinzentas incrivelmente próximas. (Ajuda quando você está na rota em que elas costumam nadar). Na primavera, percorra a trilha até Chimney Rock para ver incontáveis flores selvagens (procure papagaios-do-mar fazendo seus ninhos no penhasco de frente para o mar) ou siga a trilha em ambos os lados por uma rara floresta de pinheiros Bishop (Pinus muricata). No verão, veja a fria névoa surgir e, então, tome uma xícara de chocolate quente na aconchegante vila de Point Reyes Station. E, no outono, ouça o estranho som dos alces machos; geralmente é possível ver indivíduos ou pequenos grupos desses alces nativos na área de preservação Tomales Point, no extremo do parque.

Continue rumo ao norte, para a charmosa e romântica Mendocino.

Próxima parada
Mendocino (235km; 3h10min)
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Mendocino Headlands by Kodiak Greenwood

Mendocino

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Mendocino
Arte e cultura se juntam à natureza nesta aldeia de conto de fadas à beira-mar

Esta charmosa vila, incrustada em uma elevação cavada pelas ondas, está espremida entre densas florestas e um mar bravio. Com menos de mil residentes fixos e uma localização remota, Mendocino oferece tranquilidade em um ambiente espetacular da Costa Norte. A extraordinária localização de Mendocino é um ímã natural para artistas, e você pode vê-los frequentemente com cavaletes armados e paletas de tinta, capturando a cena em suas telas. Mendocino é feita para caminhar, então passeie pelas ruas com lojas que vendem a arte local e pare para tomar um café e bater papo com os habitantes. Caminhe pelas colinas, especialmente ao por do sol em tardes sem neblina. O ambiente natural selvagem da região e o isolamento também atraíram pensadores alternativos e ambientalistas, e a palavra "orgânico" surge em muitos menus. Casas da era vitoriana, convertidas em pensões de todos os níveis de sofisticação, parecem casinhas de contos de fada que ganharam vida. Mendocino também sabe como fazer uma boa festa, especialmente quando se trata de comida, e seus festivais anuais celebram cogumelos, vinhos e caranguejos, e também os maiores habitantes da região, as baleias. 

Considerando que, em Mendocino, o Pacífico está logo depois da janela, não é de surpreender que os restaurantes daqui se destaquem pelos peixes e pelos frutos do mar. Salmão, atum branco, bacalhau, caranguejo Dungeness e abalones são algumas das delícias do mar que você pode experimentar nos restaurantes da área. Alguns têm ambientes onde é adequado se vestir elegantemente, outros têm clima relaxado, para curtir com os locais. Para uma refeição especial, considere o Trillium Cafe, para frutos do mar frescos, preparados organicamente (bouillabaisse de bacalhau bem servido, salmão local com pesto cremoso de sementes de abóbora). O Grey Whale Bar and Cafe, situado no elegante MacCallum House B&B, também oferece pratos especiais de frutos do mar à noite.

Se você vir pessoas andando por aí com migalhas nas camisas, elas provavelmente estiveram no café e padaria Goodlife Cafe and Bakery, onde os habitantes costumam descrever os pães doces, como o Huckleberry Danish, como insanamente bons. Saudável, orgânico e comércio justo são palavras-chave da região.

Dica exclusiva: Quer um verdadeiro peixe fresco? Considere reservar uma vaga em um barco de pesca local e veja o que você consegue fisgar.

Continue seguindo pela costa escarpada, com paradas no histórico Fort Ross (um antigo posto avançado para caçadores russos em busca de peles de lontras-marinhas) e Jenner, a vila na foz do Russian River. Então, chegue à sua última parada, um enorme trecho de sequoias litorâneas pouco ao norte de San Francisco.

Mais ideias
Próxima Parada
Muir Woods (240km; 2h59min)
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Courtesy of Skunk Train

Skunk Train

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Skunk Train
Ride a historic train through soaring coast redwoods

Continuing north, past crashing waves and sea stacks offshore, you’ll notice the surrounding redwood forests get taller and thicker—in fact, this region is home to the world’s tallest trees. Explore them in a fun, old-timey way with a ride on this California classic. Originally built to transport redwood logs from the rugged backcountry to the coast, this 1885 heritage railroad now ferries sightseers to and fro between the waterfront town of Fort Bragg inland to the cowboy town of Willits. Steam- and diesel-powered trains chug through the lush redwood forests of the California Coast Range, zigzagging along the Noyo River—keep your eyes peeled for deer, egrets and other waterfowl, and the occasional river otter. Riding “The Skunk” is a long-standing family tradition for many Californians, with new generations getting wide-eyed and excited when the conductor bellows, “All aboard!” Little ones leave nose prints on the windows as Ole’ No. 45 charges through a 1,122-foot tunnel, crosses over 30 trestles, and sends clouds of steam skyward. Year-round trips range from sunset barbecue cruises to overnight excursions where passengers spend the night in tents set up on the site of a historic logging camp. 

Next stop is a drive through the Avenue of Giants for dramatic views of towering coast redwoods.

More Ideas
Next Stop
Avenue of the Giants (87mi/140km; 1hr52min)
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Avenue of the Giants

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Avenue of the Giants
Drive an unforgettable route through towering redwoods

From Fort Bragg and the Skunk Train fun, continue northeast to this remarkable route—a narrow strip of U.S. 101 with coast redwoods so close and so tall that they create a dramatic wall of enormous russet trunks rocketing skyward as you wind through the forest.

Some of the route’s 32 miles/56 kilometers passes through the impressive stands protected within Humboldt Redwoods State Park (for more details, see next stop). Aside from the park and the sheer beauty of the drive, there are other historic finds along the way, such as the lookalike cottages in the tiny town of Scotia, once a booming “company town” for the local lumber company. And there are a handful of gift shops with tables made out of redwood burls, and folksy attractions that can add a kitschy charm to your visit. Order an espresso in the famous One-Log House (we know it’s famous because it says so right on its sign) and the privately owned (in other words, there’s a fee) Shrine Drive-Thru Tree. This is the kind of stuff that it really is fun to buy a bumper sticker and say you did it when you get back home.

Plan time now to explore historic and impressive Humboldt Redwoods State Park. 

Next Stop
Humboldt Redwoods State Park (5mi/8km; 9 min)
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Humboldt Redwoods State Park

Parque Estadual Humboldt Redwoods

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Parque Estadual Humboldt Redwoods
Caminhe pelo maior bosque de sequoias antigas do mundo

Agora que você viu as imensas árvores alinhadas na Avenue of the Giants, aqui está sua chance de aprender sobre esses gigantes do mundo vegetal e explorar o habitat verde esmeralda onde eles vivem. Felizmente, há muitos passeios nestes 21.448 hectares. Peça sugestões ao visitar excelente sede do parque em Weott. A Avenue of the Giants (U.S. 101) passa bem no meio do parque, então você pode facilmente parar o carro para explorar várias trilhas. Um jeito fantástico de fazê-lo é seguir o Bull Creek Loop o quanto você quiser. Os dois primeiros quilômetros têm árvores impressionantes, incluindo as do bosque Founders Grove, em homenagem às pessoas por trás da formação da Liga Salvem as Sequoias (Save the Redwoods League) em 1918, uma organização que desempenhou um papel fundamental na proteção permanente dessas árvores notáveis. Ou, caso se sinta ambicioso, faça todo o trajeto de 12 quilômetros, que leva você à notável Rockefeller, Forest, onde estão a segunda, a quarta, a sexta e a oitava árvores mais altas do mundo.

Continue a noroeste para a vila de contos de fadas de Ferndale.

Próxima parada
Ferndale (50km; 35min)
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Cortesia de Humboldt County CVB

Ferndale

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Ferndale
Visite uma vila da era vitoriana onde o tempo parou

A partir do Parque Estadual Humboldt Redwoods, a região fica ainda mais selvagem, as sequoias ainda mais altas e espessas. Se você estiver tomado pelo espírito aventureiro, siga pela estrada Mattole — um rabisco de asfalto que se contorce para o oeste e depois para o norte ao longo da costa — para encontrar algumas das vistas mais selvagens e remotas de toda a Califórnia. De fato, a região ao sul daqui, a Área de Preservação Nacional King Range, é conhecida como a costa perdida, destino lendário para mochileiros. Para uma viagem mais tranquila, continue para o norte pela U.S. 101, e então siga para sudoeste na Rodovia Estadual 211 até Ferndale. Esta vila remota apresenta casas preservadas da época vitoriana, como em um conto de fadas transportado para a realidade, banquete visual e arquitetônico. Seja em uma tranquila manhã nebulosa ou em uma tarde ensolarada, passeie por Main Street para ver prédios em todo seu esplendor; muitas das construções agora são pensões, chocolaterias artesanais, galerias e lojas de arte. As festas de fim de ano são especialmente mágicas, com os habitantes colocando luzes em todos os lugares, e com trenós puxados por cavalos pela vila.

Mas atenção: não se trata de uma fachada decorada apenas para ser exibida. Ferndale é uma cidade muito trabalhadora, lar de imigrantes escandinavos, ítalo-suíços e portugueses que estabeleceram uma comunidade escondida no metade do século 19, atraída para cá pelo desenvolvimento da indústria do laticínio. Leia os nomes desses pioneiros no cemitério de Ferndale, um dos mais bonitos do estado, aberto em 1868. Aproveite as vistas belíssimas da vila de menos de 2 km². Deixe seus olhos seguirem o rio Eel para o oeste em direção ao mar, a 8 km de distância, em uma vista que pouco mudou desde que esses primeiros colonos chegaram por aqui.

Continue para o norte para a histórica cidade madeireira de Eureka.

 

Próxima parada
Eureka (/32km; 25min)
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Cortesia de Humboldt County CVB

Eureka

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Eureka
Natureza e cultura se fundem neste porto vitoriano energizado pela arte

Esta animada cidade portuária, a maior no litoral de San Francisco a Portland (no estado de Oregon), tem um charme que se divide entre: um senso de história, com um centro histórico vitoriano belamente restaurado; um porto ainda em funcionamento, onde velhos barcos de pesca chegam e partem dessa área protegida, para abastecer os caminhões que circulam pela cidade; e uma vibração universitária eco-friendly, graças à Humboldt State, universidade na cidade vizinha de Arcata. Centenas de casas do século 19 enfeitadas — como a mansão Carson, um protótipo da arquitetura no britânico estilo Queen Anne, que agora abriga um clube no fim da Second Street — refletem a prosperidade dos anos de formação da cidade, quando a atividade madeireira reinava. Eureka inteira é considerada patrimônio histórico do estado, uma mistura cativante de natureza e cultura com uma sensação de cidade pequena.

Comece sua visita à beira-mar, onde uma bela esplanada oferece lindas vistas do porto e da vizinha Baía de Humboldt. Visite o pequeno museu naval e depois suba a bordo do MV Madaket, uma balsa confortável que desde 1910 faz passeios de 75 minutos pela baía. Em Old Town, a parte histórica, conheça o excelente Centro de Turismo de Humboldt Bay (Humboldt Bay Tourism Center). Aí é possível experimentar vinhos, cervejas e ostras locais, pedir dicas de galerias, lojas de presentes e restaurantes próximos e agendar passeios e aventuras guiadas.

Continue para o sul, ao longo do litoral selvagem (cheio de pontos de parada para fotos), até Mendocino, uma das vilas mais românticas da Califórnia.

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Eric Pawassar

Parques Estaduais e Nacional Redwood

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Parques Estaduais e Nacional Redwood
Grandes árvores, terras glamurosas

A agitação da cidade de Eureka desaparece rapidamente conforme você segue para o norte, em direção ao canto noroeste do estado. Em menos de duas horas, você chegará a uma das preciosidades da Califórnia, um patrimônio histórico mundial que protege cerca de metade das maiores árvores do mundo. Esta rede espetacular de parques nacionais e estaduais tem dezenas de trilhas que deixam você caminhar por entre sequoias costeiras gigantes, com mais de 107 metros de altura. Aprenda mais sobre a região e consiga excelentes dicas de guardas florestais experientes, começando seu passeio com uma parada no notável Centro de Visitantes Thomas H. Kuchel, em uma colina arenosa na extremidade sul do parque. Pergunte sobre as caminhadas guiadas por guardas pelo Fern Canyon, com seu verde esmeralda, ou onde ver o majestoso (e grande) alce Roosevelt pastar em campos gramados. Nossa dica: vá até o adequadamente batizado de Elk Meadow ou para as dunas de Gold Bluffs Beach, ambos no Parque Estadual Prairie Creek Redwoods. Para um jeito novo de explorar, considere uma cavalgada guiada com as Redwood Creek Buckarettes, ou pedale pelas montanhas com os Redwood Adventures. Este é um lugar popular para acampar, especialmente no verão, com espaços em deslumbrantes trilhas, colinas protegidas ou praias selvagens; aconselha-se que sejam feitas reservas.

Dicas: A região é verde porque as chuvas anuais, que normalmente caem de outubro a abril, atingem uma média de 1520 a 2030 milímetros —; então traga proteção para chuva e calçados resistentes e antiderrapantes.

A próxima parada leva você ao norte, para Crescent City e dois faróis históricos.

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Bill Young/Flickr

Crescent City

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Crescent City
Dois faróis reluzem em uma cidade banhada pelo mar

A última parada nesta espetacular viagem pela estrada termina na última cidade da Califórnia. Somente 32 quilômetros ao sul de Oregon, a costeira Crescent City abriga os faróis do extremo norte da Califórnia. Olhando sobre o porto da cidade, o Battery Point Lighthouse, farol de 1856, construído com lajes de granito de 56 centímetros de espessura, fica em uma pequena ilha, que somente pode ser alcançada a pé quando a maré está baixa. Quando a água recua, os visitantes caminham pela via elevada, sobem a escada estreita em espiral até a sala da lâmpada e, então, sobem uma escada e passam por um alçapão para ter uma vista espetacular em 360 graus. A algumas milhas de distância fica o outro farol de Crescent City, em St. George Reef, a 9,6 quilômetros de distância da costa. Ele foi construído depois do naufrágio, em 1865, do Brother Jonathan, que levava passageiros e, segundo boatos, carregava 1.361quilos de moedas e barras de ouro, muitas das quais nunca foram recuperadas. Veja o farol a partir das trilhas públicas para caminhadas ao longo das falésias em Point St. George. Sua primeira lente do tipo Fresnel pode ser vista no Del Norte County Main Museum, principal museu de Del Norte County.

Depois da sua cota de faróis, caminhe a beira-mar em Crescent City e maravilhe-se com o fato de esta cidade ter sido inteiramente reconstruída depois de um tsunami devastador em 1964 (você vai ver placas de alerta de tsunami por toda a cidade). No Ocean World, os leões-marinhos equilibram bolas e brincam de pega-pega com os visitantes, enquanto elefantes-marinhos e outras espécies feridas recebem cuidados e esperam o tempo de recuperação no Northcoast Marine Mammal Center, antes de poderem ser soltos em seu ambiente natural novamente. Ligue com antecedência para saber o horário de alimentação dos pinípedes – o horário mais interessante de visitá-los. Na extremidade oeste da cidade fica a Pebble Beach Drive, de frente para o mar, com fácil acesso para Pebble Beach - um ótimo lugar para procurar por ágatas e outras pedras semipreciosas.