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Balboa Park

12 Parques Urbanos Imperdíveis

Pode-se considerar um parque em uma cidade como um atraente espaço verde em meio a uma selva de asfalto, mas os parques urbanos da Califórnia se destacam mesmo como centros de convergência cultural, com excelentes e inovadores museus espalhados por belos jardins, florestas e gramados convidativos. Venha para aprender, se divertir e, é claro, caminhar nesses excelentes parques, que mostram a marca registrada da Califórnia: a combinação de diversão em área interna com externa.

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Pedro Szekely/Flickr

Parque e Observatório Griffith

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Parque e Observatório Griffith
Explore trilhas, veja as estrelas e aproveite uma vista deslumbrante

O maior parque municipal de Los Angeles, o Griffith Park, protege 1.704 hectares de montanhas e vales na extremidade leste das Santa Mônica Mountains. É um notável trecho de natureza selvagem e montanhosa, no coração de uma área urbana tão grande. Escolha entre os mais de 80 quilômetros de trilhas que conectam os declives repletos de chaparrais, incluindo Mount Hollywood, com 495 metros de altura — o ponto mais alto do parque. Vias não asfaltadas também oferecem acesso para ciclistas e para passeios por trilhas; tours guiados fora do Sunset Ranch incluem visões excelentes do letreiro de Hollywood.

O Griffith Park também tem um lado mais refinado. Aprenda sobre a arte do oeste americano no Autry National Center. Grandes músicos adoram tocar ao ar livre no Greek Theatre. Crianças podem ver de perto koalas e dragões-de-komodo no Los Angeles Zoo & Botanical Gardens. E no alto de uma encosta, vendo Los Angeles de cima, o planetário do Griffith Observatory oferece apresentações que expandem a sua mente, além de filmes e eventos especiais no teatro Leonard Nimoy Event Horizon, e ainda festas do telescópio (verifique o calendário para conferir detalhes).

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Dave Lauridsen

Balboa Park

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Balboa Park
Visite uma preciosidade com um século de existência, chamada de Smithsonian do Oeste

De pandas e coalas em seu icônico zoológico a uma notável coleção de museus e jardins, este oásis no coração da cidade há cem anos é uma parte vibrante da cultura de San Diego. Mas, antes de tudo, o Balboa Park é uma maravilha em horticultura: só o Inez Grant Parker Memorial Rose Garden tem mais de 130 variedades de rosas (saiba mais sobre isso e o resto da vegetação do parque nos Offshoot Tours, passeios gratuitos de uma hora, oferecidos aos sábados pela manhã).

Há muitos museus; os favoritos entre os locais incluem o Museum of Man, o San Diego Museum of Art, o San Diego Natural History Museum, o Fleet Science Center e o San Diego Air & Space Museum. A cultura reina soberana: o Old Globe Theatre apresenta ao público os célebres textos de Shakespeare, bandas ao vivo e exibições de filmes ao ar livre.

Tudo isso somado a um dos melhores zoológico do mundo. Mais de 3.700 animais de 650 espécies — muitos dos quais extremamente raros — são apresentados no Zoológico de San Diego, em áreas de exposição naturais que cobrem aproximadamente 40 hectares. Dê uma olhada especial nos três pandas gigantes do zoológico, inscrevendo-se na Early Morning with Pandas, visitando a região dos pandas antes que ela abra oficialmente ao público do dia. Confira eventos especiais no site do Balboa Park e informações sobre ofertas de bilhetes que incluam visitas ao zoológico e ao museu.

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Dave Lauridsen

Mission e San Diego Bays

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Mission e San Diego Bays
Visite parques de frente para o mar para passear de barco, de bicicleta ou de montanha-russa

Mission Bay e San Diego Bay moldam a borda da cidade como pedras preciosas reluzentes. Dezenas de prestadores de serviço podem levar você até o azul do mar de todas as maneiras possíveis: caiaque, stand-up paddle, barco a motor ou a vela ou kiteboard. Para experiências mais originais, passeie no Bahia Belle (barco a vapor do Mississippi), aconchegue-se a bordo de uma romântica gôndola de Veneza ou experimente praticar jet-packing, planando sobre a água como James Bond.

E tem também um passeio de cruzeiro com estilo. As empresas Hornblower e Flagship Cruises oferecem passeios cênicos, com direito a jantar e brunch a bordo, fazendo com que você curta a baía feito um milionário.

Você ainda pode se divertir em terra firme. Mission Beach, a estreita faixa de terra entre Mission Bay e o Pacífico, é um conjunto de lojas de surfe, vendinhas de camisetas e bares de praia descolados; e há um calçadão de 4,8 quilômetros à beira-mar, que compete com Venice Beach na atração de turistas. No Belmont Park, atrações clássicas para se divertir incluem a montanha-russa de madeira Big Dipper. Mission Bay também tem 43 quilômetros de rotas na beira do mar, perfeitas para caminhar e andar de bicicleta.

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Cortesia de Orange County Great Park

Orange County Great Park

Orange County Great Park
Explore um impressionante parque urbano

Um ex-território militar transformado em uma área verde de aproximadamente 526 hectares, o parque de Irvine é tão pretensioso quanto belo. Embora o trabalho ainda esteja em andamento, já existe bastante para se ver e fazer por aqui. Suba no balão de hélio ancorado do parque, de onde você pode avistar até 64 quilômetros em um dia claro. Dê voltas no carrossel enfeitado por ilustrações inspiradas em antigas caixas de laranjas e outras frutas cítricas, referências da herança agrícola da região. Aos domingos, misture-se aos locais no farmers market com produtos certificados e visite os ateliês de artistas no Palm Court Arts Complex.

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Tai Power Seeff

The Presidio

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The Presidio
Encontre uma história rica, ótima comida e o Yoda

Envolvendo a extremidade norte da cidade, esse parque de 5.864 hectares, parte da Área de Recreação Nacional Golden Gate, é um destino excelente para famílias, pessoas buscando aventura, amantes da história e qualquer outra pessoa que goste de relaxar na borda de uma das mais belas baías do mundo. Para começar, temos as praias (e quantas grandes cidades têm várias praias?). Ao sudoeste da Ponte Golden Gate, está a Baker Beach, com um toque selvagem e vistas deslumbrantes (apenas um aviso: o vestuário é opcional, especialmente em sua extremidade norte). Crissy Field, o trecho de areia no canto nordeste do Presidio, atrai famílias,  cães que gostam de água (tudo bem eles ficarem sem coleira aqui) e praticantes de kite-board e wind-surf. No interior 

Trilhas de caminhadas e mountain-bike contornam o parque densamente arborizado, uma ótima maneira de ver os edifícios que um dia abrigaram militares (o Presidio foi uma base de trabalho do Exército dos Estados Unidos de 1846, antes da Califórnia ser um estado, até 1994). Muitos edifícios foram generosamente convertidos em destinos abertos ao público, incluindo restaurantes populares (como Dixie, Presidio Social Club e o Presidio Officer’s Club) e o Museu Walt Disney Family, sobre a história pessoal e a genialidade do homem por trás do camundongo (definitivamente não é a Disneylândia, caso as crianças fiquem muito animadas, é uma atração mais para os adultos). 

Outro local notável: o Centro de Artes Digital Letterman, parte do império Lucasfilm. Embora os edifícios estejam geralmente fechados ao público, você pode dar os seus cumprimentos à estátua do Yoda, no pátio principal do campus.

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Tai Power Seeff

Golden Gate Park

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Golden Gate Park
Passe um dia ou mais nesta joia urbana

Jardins, clareiras, lagos tranquilos, aqui está o coração esmeralda de San Francisco, um parque clássico da cidade, onde todos, de visitantes de primeira viagem a frequentadores assíduos, encontram algo incrível para ver ou fazer. O centro cultural do parque fica no canto nordeste, em torno de um amplo saguão com fontes e uma concha acústica. No lado norte fica o Young Museum, apresentando uma coleção de primeira classe de arte clássica do mundo inteiro. Pegue o elevador até o topo da atraente torre assimétrica do museu (a entrada na torre é gratuita) para ter uma vista espetacular de todo o parque, assim como da cidade, da baía e do Oceano Pacífico.

Em frente ao Young está a igualmente extraordinária California Academy of Sciences, que abriga um planetário, um aquário, 4 andares de floresta tropical viva e um museu de história natural sob um telhado vivo ondulante. É um passeio rápido até o Japanese Tea Garden, sempre lindo, mas especialmente impressionante na primavera, quando as cerejeiras e azaleias florescem. Existem muitos outros tesouros, facilmente descobertos de bicicleta (aluguel disponível ao longo das ruas Stanyan e Haight, no lado leste do parque. Não se esqueça de garantir um cadeado também). Passeie entre as plantações coloridas de frente para a estufa gigante que abriga o Conservatory of Flowers, explore os jardins botânicos (ótimo para aves, bem como para plantas) e busque o rebanho surpreendente de bisões americanos no extremo noroeste do parque.

Se você não gosta muito de andar de bicicleta ou fazer caminhadas, há um serviço de transporte gratuito aos fins de semana e nos principais feriados, com paradas em todo o parque. Independentemente de como fizer sua visita, você verá moradores em todos os lugares, jogando tênis, fazendo piqueniques, correndo, remando no pequeno Stow Lake e fazendo cavalgadas por largos caminhos. Os habitantes de San Francisco realmente amam seu parque.

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State Capitol

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State Capitol
Dê uma espiadinha na sede do governo da Califórnia

Com colunas nobres e cúpula marcante, todo pintado de branco, o State Capitol da Califórnia se parece com uma pequena réplica do U.S Capitol, em Washington D.C. Faça um passeio gratuito para aprender sobre a arquitetura e a história do prédio, erguido em 1869, e para admirar as amplas restaurações dos gabinetes do secretário de estado, do tesouro e do governador.

O prédio é também o local de trabalho do parlamento e, se os legisladores estiverem em sessão, informe-se sobre o acesso às galerias públicas para acompanhar o debate sobre projetos ou votações. Do lado de fora, passeie no vizinho Parque Capitol, com 16 hectares, onde você pode admirar árvores de todo o mundo e visitar o delicadamente aromatizado International World Peace Rose Garden. Preste atenção ao Civil War Memorial Grove. Em 1897, mudas de árvores dos famosos campos de batalha da Guerra Civil foram plantadas aqui.

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Fifth and Flume/Flickr

Bidwell Park

Bidwell Park
Visite este belo achado em Chico

Certifique-se de levar sua roupa de banho quando visitar este belo achado no nordeste do estado. Mergulhe na Sycamore Pool, um poço neste oásis cheio de folhas, com 1.485 hectares. Dê uma parada para apreciar a vista do parque no Chico Creek Nature Center.

Agora que você já está informado, alugue uma bike no Campus Bicycles e vá para a Annie Bidwell Trail, um trajto de 7,6 quilômetros na área tranqüila de Upper Bidwell. Perto está o Parque Histórico Estadual Bidwell Mansion — uma casa do século 19, com três andares e 26 quartos, dos fundadores da cidade, John e Annie Bidwell. Depois do passeio, se o tempo estiver quente, vá para a Sycamore Pool, uma convidativa piscina alimentada pelo Big Chico Creek.

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Tristram Biggs/Flickr

Exposition Park

Exposition Park
Divirta-se com todas as possibilidades oferecidas no parque da Cidade dos Anjos

Com espaços verdes e jardins, museus e quadras variadas, o Exposition Park é um lugar para jogar, aprender e se divertir. Fãs de dinossauros se reúnem no Natural History Museum de Los Angeles, para conferir a incrível coleção de criaturas pré-históricas, particularmente um notável trio de esqueletos completos de T. rex de diferentes idades e tamanhos. Outros espaços memoráveis incluem a exposição permanente Becoming L.A., obra-prima de 1.300 metros quadrados que conta a história da cidade em seis extensas seções. Conheça mais a respeito dos padres espanhóis durante o período das missões no século 18, sobre ranchos mexicanos e até mesmo em relação às Guerras da Água, a Grande Depressão e Hollywood. 

Uma rápida caminhada levará você ao impressionante California Science Center, com exposições interativas e uma peça central surpreendente: o ônibus espacial Endeavour. Veja mais mostras e obras de arte no excelente California African American Museum. 

Se você precisar dar uma pausa ao seu cérebro depois de todas essas atrações incríveis, caminhe pelo vizinho Rose Garden (aberto de abril a dezembro, com florações de aproximadamente 16.000 roseiras perfumando o ar).

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Cortesia de Team San Jose/ History Park

San Jose History

San Jose History
Experimente história e cultura vivas um trio de parques

Pense neste extraordinário complexo em Kelley Park como sendo um livro de memórias concreto do Santa Clara Valley. É uma oportunidade para imaginar como a região era antes de chips de computador, gigabytes e "start-ups" tecnológicos se tornarem o que faz ela pulsar hoje. Para começar, há exposições extensas e construções históricas (importadas para o campus do parque), que mostram as incríveis raízes agrícolas da região, incluindo imagens históricas, maquinaria e outros elementos guardados na memória da região. Outras construções focam no início de várias práticas comerciais e empreendimentos, como gráficas recriadas, onde voluntários com roupas de época deixam as crianças usarem uma impressora antiga. 

Para uma fascinante oportunidade de conferir a ampla gama de imigrantes que se instalaram na região, faça um tour pelo conjunto de edifícios preservados — de velhos bancos a antigas estrebarias — que compõem o San Jose History. Este campus cultural oferece espaço para 19 programas parceiros contarem sua história, como as angustiantes jornadas feitas de barco por refugiados vietnamitas, e compartilharem suas tradições em animados festivais, como o Dia de Portugal, realizado anualmente.

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Alex Farnum

Woodward Park

Woodward Park
Encontre beleza e tranquilidade neste parque do Vale Central

Caminhe ao lado de cerejeiras e passeie ao lado de calmos lagos no Shinzen Friendship Garden (confira a programação do jardim para participar de passeios com guia). Siga trilhas para conferir belas vistas do San Joaquin River e do Vale Central ao redor. Se você tiver sorte, ciclistas mais ousados podem estar testando suas habilidades com velocidade, no percurso de mountain bike do parque com tempo pré-determinado.

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Damian Gadal/Flickr

Alice Keck Park Memorial Garden

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Alice Keck Park Memorial Garden
Plantas bonitas e ralaxamento

Caminhe por entre belas plantas, incluindo espécies nativas e resistentes à seca, no coração desta bela cidade litorânea. Relaxe em um mirante agradável, procure por carpas no lago, ouça e sinta o toque do jardim sensorial.