G.Rose/Wine Institute

12 Destinos de Vinho

Propriedades elegantes no fim de estradas rurais alinhadas a vinhedos? Temos. Vinícolas discretas instaladas em celeiros adaptados? De novo, temos. Trilhas de vinho dentro de cidades com modernas salas de degustação? Sim, temos também. As regiões vinícolas da Califórnia são tão variadas quanto o próprio estado. Encontre qual delas se ajusta melhor ao seu estilo de férias.

Harriot Manley/Sunset Publishing

Região Vinícola da Costa Norte

Região Vinícola da Costa Norte
Fuja para os vinhedos mais tranquilos do estado

De tranquilos vinhedos rodeados por exuberantes florestas de sequoias ao longo da costa de Mendocino às colinas ensolaradas do Lake County, a Costa Norte exibe uma região vínicola muito variada. Comece perto do Pacífico, onde a névoa do verão e a umidade do inverno deixam o clima mais rústico. O cultivo orgânico de uvas e as técnicas agrícolas sustentáveis dominam o local.

Você pode conversar sobre o cultivo de uvas com produtores de vinhos locais, que sempre oferecem degustação em lugares descontraídos e relaxantes

No lado oeste do estado, o Andreson Valley, de clima fresco devido ao contato com o mar, produz os vinhos Pinot Noir, Chardonnay e Gewürztraminer. Já o Redwood Valley, com seu clima mais quente, produz o tinto Zinfandel. Mais para o interior, você pode aproveitar o visual ensolarado do Lake County, conhecido pelos incríveis Cabernet Sauvignon e Sauvignon Blanc. Clear Lake, o maior lago de água doce do estado, faz com que a vista entre os vinhedos fique ainda mais impressionante.

jalbertgagnier/Flickr

Vinícolas em Mendocino

Vinícolas em Mendocino
Descubra as vinícolas da região

Prepare-se para uma das áreas mais bonitas — e menos lotadas — da Califórnia para degustar vinhos. Conhecida pelo frescor do clima oceânico, que se estende das montanhas litorâneas aos vinhedos cercados pelas imponentes sequoias costeiras, a região vinícola do Mendocino County não é apenas bela, como também inovadora. Ali vivem alguns dos produtores mais inovadores do estado, que aperfeiçoam técnicas orgânicas sustentáveis em suas renomadas vinhas. De fato, Mendocino County tem a maior área de cultivo de vinhas orgânicas certificadas do país. Conheça tudo a respeito em Frey Vineyards, o primeiro produtor de vinhos biodinâmicos licenciado — dizem até que são veganos e sem glúten.

Para conhecer um tesouro em matéria de vinhos premiados do Mendocino County, siga para o interior, via Highway 128. Nas vinhas ao redor do pequeno Philo, faça sua escolha de varietais: Gewürztraminer, no Handley Cellars ou na Navarro Vineyards; e tome um gole do Pinot Noir na Husch. Não deixe de parar no charmoso Mosswood Market, em Boonville, para escolher e comprar queijos locais e outras comidas artesanais na hora de montar um piquenique para acompanhar as garrafas de vinho.

Laura Flippen

Vinho em Gold Country

Vinho em Gold Country
Experimente safras de vinhos antigos e novos varietais

As raízes da antiga uva Zinfandel se espalham profundamente nesta região do nordeste da Califórnia, com a vinicultura daqui datando do período da Corrida do Ouro, em 1850. Agora, uma explosão de vinícolas, de passeios por plantações, de salas de degustação e de restaurantes especializados na cozinha da região acrescentaram uma lufada de energia, movida à base da uva que vem da cadeia montanhosa de Sierra, onde mais de 100 vinícolas atualmente produzem uma ampla seleção de varietais, mais notadamente o Zinfandel, mas também uma fascinante diversidade de outros.

Para comprovar essa expansão, vá até a minúscula cidade de Plymouth e visite salas de degustação surpreendentemente estilosas e restaurantes elegantes, como o Taste, um chamariz para gourmets experientes.

 

A região de Shenandoah Valley, que abrange os condados de Amador e El Dorado, é outro lugar incrível para experimentar a mistura entre o novo e o antigo. Siga por estradas rurais sombreadas por sequoias, passe por cercas e celeiros envelhecidos e vire adiante para se deparar com um sofisticado ambiente urbano da Andis Winery. Mas ainda resta um pouco do espírito caseiro neste lado da Califórnia, com a maioria das vinícolas da região sendo de propriedade familiar e com os vinicultores-proprietários ainda servindo vinho na sala de degustação.

Dale Goff Photography

Região Vinícola de Lodi

Região Vinícola de Lodi
Experimente vinhos encorpados, tintos e ecológicos

Mais conhecida pelos seus vinhos tintos vibrantes, particularmente o tradicional Zinfandel, esta região vinícola americana (160 quilômetros a leste de San Francisco) também é líder quando o assunto são as práticas ecológicas. Mais de 10.100 hectares de vinhedos são certificados como sustentáveis, e este é o lugar de origem do Lodi Rules, primeiro programa de vinicultura sustentável da Califórnia certificado por terceiros. Uma variedade de salas de degustação vem surgindo nos últimos anos, a maior parte delas localizada a 15 minutos do centro. O Lodi Wine & Visitor Center é um ótimo lugar para começar, com uma seleção rotativa de varietais de aproximadamente 80 vinicultores locais.

Embora a variedade de vinhos tenha aumentado, os varietais ricos e concentrados do Novo Mundo ainda são a marca da região e mais de 40% da Zinfandel do estado é produzida aqui. A ZinFest, uma festa de degustação com duração de três dias no mês de maio, oferece a oportunidade de experimentar em torno de 250 vinhos dos melhores produtores de Lodi.

Laura Flippen

Região Vinícola da Costa Central

Região Vinícola da Costa Central
Grande extensão litorânea, montanhas ensolaradas, adegas relaxantes

Espaços de ranchos históricos, uma costa romântica, estradas rurais, cidades para temporadas e uvas — muitas e muitas uvas — tornam a Costa Central um destino incrível como região vinícola. Grandes vinicultores transformaram a Central Coast em uma das principais regiões de vinho do estado, com centenas de vinícolas para se visitar nas montanhas e vales ensolarados. Perto de Monterey, a trilha River Road Wine Trail segue até Santa Lucia Highlands, com uma vista para amplas fazendas, lembrando que nesta região fértil crescem mais coisas além de uvas. Paso Robles, lugar simpático para caubóis, tem mais de 200 vinícolas e cerca de 10.500 hectares de vinhas. Aqui, o charme rural se mistura à culinária contemporânea da região vinícola, sem falar em algumas das melhores safras do estado ao estilo Rhône. Perto da simpática cidade de San Luis Obispo, tome vinho e tire fotos do elegante e arejado Edna Valley, na Tolosa e em outras vinícolas. 

Continue seguindo para o sul em direção a Santa Barbara, para descobrir o paraíso do Pinot Noir, enquanto a neblina litorânea é filtrada do leste para o oeste do Santa Ynez Valley, criando uma das regiões mais diversificadas de cultivo de uvas. Algumas das 42 varietais refletem aqui a rica diversidade das condições de cultivo. Siga para o sul pela Highway 246 para visitar vinhedos e cidades relaxantes, como Los Olivos, Santa Maria e Solvang (cidade fundada por dinamarqueses). Ou faça um passeio pela efervescente Funk Zone de Santa Barbara, onde salas de degustação urbanas ocupam antigos armazéns industriais, misturando-se a galerias de arte e descolados restaurantes.

Laura Flippen

Funk Zone

Funk Zone
Explore toda a originalidade deste incrível local para saborear vinho e arte urbana

Localizado entre a U.S. 101 e East Beach, esse conjunto de armazéns se transformou em um pedaço da cidade com salas para degustação de vinho, ateliê de artistas, fabricantes de pranchas e restaurantes boêmios e descolados, caso do The Lark.

Comece sua experiência pela AVA Santa Barbara Vintners, com sua dúzia ou mais de vinhos próprios, cada um produzido com uvas de um local diferente de Santa Barbara County. E continue sua degustação para o leste, em direção à praia, finalizando com um delicado rosé do Municipal Winemakers. Passeie por mais uma quadra até a areia, para aventurar-se no surfe. Quando quiser mudar de ares, confira as galerias e estúdios da Funk Zone, e os murais em constante transformação da Mason Street, parte de um projeto contínuo de arte de rua promovido pela AMASS (Artists Making a Street Scene). Termine seu tour ao verdadeiro estilo californiano, assistindo ao pôr do sol na ponta dos 701 metros de comprimento do Stearns Wharf, cais de madeira construído em 1872. A partir daqui é só você, as gaivotas voando, os ruídos dos leões marinhos e as luzes brilhantes da cidade em contraste com as altas montanhas costeiras.

Laura Flippen

Região Vinícola de Santa Ynez

Região Vinícola de Santa Ynez
Passeie por uma região vinícola com nevoeiro, sol e muito Pinot

O Santa Ynez Valley, ao norte de Santa Barbara, é uma das mais diversas regiões de cultivo de uva no condado. Perto do Pacífico, o nevoeiro e o ar fresco que baixam ao anoitecer são ideais para as uvas Pinot Noir. Cerca de 48 quilômetros distante do mar, Happy Canyon é ensolarada e quente, perfeita para as variedades de Bordeaux, como Cab Franc e Merlot.

E o cenário? Que tal uma sequência de colinas, videiras intermináveis e carvalhos antigos no horizonte? Entre os vinhos e as vistas, é fácil descobrir por que a região se tornou uma estrela no hit inesperado de 2004, Sideways. Faça um passeio autoguiado pelas muitas locações do filme em Buellton, Los Alamos e Los Olivos. Mesmo que você não se lembre do filme, esses lugares valem a visita. 

Para onde ir? Que tal começar na Sunstone Winery em Santa Maria? Tem uma adega de vinho agradável, uvas cultivadas de modo sustentável e um espetacular castelo de pedra calcária disponível para pernoites. Outra dica, compre um passe da Santa Ynez Valley Wine Country Association para economizar em degustações nas 15 vinícolas participantes. 

Se está procurando um jeito totalmente diferente de passear pela região, escolha um Cloud Climbers Jeep Tour. Os guias fazem passeios pelas estradas montanhosas, incluindo piquenique e visita a várias vinícolas.

Kodiak Greenwood

Temecula Valley Wine Country

Temecula Valley Wine Country
Experimente o caminho que cruza a principal região vinícola do sul da Califórnia

Para muitos visitantes, Temecula Valley Wine Country ainda é uma surpresa. Afinal de contas, muita gente não espera ver uma suave cadeia de colinas coberta por fileiras de vinhas tão perto do deserto da Califórnia. No entanto, o Temecula Valley produz os melhores vinhos desde a década de 1970. E, assim como as melhores safras, esta região vinícola só melhora com o tempo. 

É uma área em crescimento e diversificada, que abrange das uvas de clima mais ameno, como Chardonnay, às variedades que se adaptam ao clima mais quente, como Syrah e Grenache. A experiência de degustação também é variada. Visite vinícolas elegantes e seus sofisticados restaurantes com vista para as vinhas e espetáculos de verão com os melhores cantores. Caminhe pelas ruas de Old Town Temecula, com boutiques, restaurantes de qualidade e um leve clima de Velho Oeste. Faça um passeio de balão ou a bordo de uma limusine com motorista. Jogue uma partida de golfe ou visite uma sala de degustação na companhia do proprietário da vinícola ou de um enólogo (em geral, eles estão no lugar) — eles podem compartilhar a própria experiência e falar sobre aspectos únicos desta região surpreendente.

Patty Hinz/Alfaro Family Vineyards

Região Vinícola de Santa Cruz

Região Vinícola de Santa Cruz
Vinícolas escondidas em exuberantes montanhas litorâneas

Serpenteando Santa Cruz Mountains, você espera ver sequoias altas e vistas do oceano com nevoeiro. Mas vinícolas? É surpreendente, porém verdade: a região vinícola de Santa Cruz conta com mais de 70 vinícolas produzindo uma ampla gama de varietais nos seus solos minerais. Uma das primeiras AVA do estado, a região é mais conhecida pelo Pinot Noir, Chardonnay e Cabernet Sauvignon. Os microclimas são abundantes, com dias quentes e ensolarados, noites cobertas de neblina e quase todos os demais microclimas entre estes dois extremos. 

Os especialistas em vinho observam que a região escarpada dá personalidade à bebida local. Com encostas em geral com nevoeiro, as uvas amadurecem lentamente. O ar marítimo resfria as vinhas à noite, mantendo os ácidos intactos (o que é bom). Os sabores amadurecem nas uvas antes que os níveis de açúcar fiquem muito altos, permitindo níveis mais baixos de álcool no final. Esses vinhos são cheios de vida, interessantes e impressionantes. Frequentemente, o solo montanhoso aqui é fino e pedregoso, e isso também é bom: vinhas que lutam para se desenvolver em solos pobres produzem menos e melhores uvas, com sabor mais concentrado.

Um exemplo de visita obrigatória a uma vinícola remota e discreta é a Ridge Vineyards, localizada em uma encosta na parte superior norte de Santa Cruz Mountains. A Ridge impressionou o mundo do vinho na famosa degustação às cegas de Paris em 1976 (assunto do filme de 2008 O Julgamento de Paris): um Ridge Cabernet foi classificado pelos melhores degustadores do mundo acima de alguns Bordeaux clássicos. Os vinhos da Ridge ainda são considerados excepcionais. Traga petiscos para um piquenique, compre uma garrafa e relaxe com a excelente vista ao leste do Vale do Silício.

As opções de degustação na cidade são outro modo de experimentar os vinhos locais. Pare na Storrs Winery, localizada em um antigo moinho, para experimentar Chardonnay, Zinfandel e Pinot Noir. No Pelican Ranch, deguste sabores de varietais da Borgonha e do Rhône.

Cortesia de the San Luis Obispo Chamber of Commerce

Região Vinícola de San Luis Obispo

Região Vinícola de San Luis Obispo
Explore cidades e vinhedos no estilo "cowboy misturado com vinho"

Se você ama vinho, veio ao lugar certo. San Luis Obispo é tida como uma das primeiras regiões vinícolas do estado, que remonta ao século 18 e, ao tempo, aos padres espanhóis. Mas mesmo que você não saiba a diferença entre um Cab e um Chardonnay, a região do vinho ainda assim é convidativa, com cidades tranquilas (de estilos que mesclam o jeito cowboy de ser ao perfil de vinicultor) e vinhedos que cobrem montanhas costeiras. 

Se você ama vinho, veio ao lugar certo

Ao sul da cidade, Edna Valley é o lar de muitas adegas de primeira, tais como Tolosa, Chamisal e Balleyana. A distância média dos vinhedos de Edna Valley para o oceano é de apenas 8 quilômetros, o que torna as manhãs amenas e as noites frias, responsáveis por ajudar o Chardonnay e o Pinot Noir a alcançar seu potencial máximo. Um perfil de solo misto também adiciona caráter e complexidade.

Para estender suas viagens pela região do vinho, siga por cerca de 50 quilômetros a nordeste da região de Paso Robles. Aqui, mais de 200 vinícolas — que vão desde butiques familiares a rótulos bem conhecidos, como J. Lohr e Estrella River — recebem os visitantes para saborear e apreciar raridades premiadas. O clima interiorano mais quente de Paso Robles favorece o cultivo de uvas do tipo Bordeaux, Rhone e Zinfandel, que os vinicultores usam em misturas inovadoras, bem como em safras tradicionais.

Para alcançar a sua própria mistura de variedade, prazer e segurança, cogite participar de uma visita guiada (há várias opções em grupo ou individuais, ofereceidas pela Breakaway Tours, por Alexis Limousines e pela SLO Safe Ride).

Burrell School Vineyards

Região Vinícola

Região Vinícola
Flores de damasco e de ameixa complementam as vinícolas locais

O lado oeste do Vale do Silício, onde a terra se eleva para encontrar as ondulações arborizadas de Santa Cruz Mountains, tornou-se um convidativo destino como região vinícola. O charmoso vilarejo de Saratoga é o ponto central da região, com salas de degustação na cidade. Na Cinnabar, você pode saborear pequenos pratos e o premiado Mourvedre em um pátio repleto de sombra. Para uma experiência muito divertida, consulte o calendário e aproveite uma noite na histórica Mountain Winery. O lendário Paul Masson, que emigrou para San Francisco vindo da Borgonha, na França, no fim do século 19, comprou uma vinícola em Saratoga, onde desenvolveu vinhos espumantes finos. Hoje, sua vinícola sedia apresentações musicais de verão em um espaço intimista sob as estrelas — uma curtição que vale a pena.

Saratoga também tem tradição em spas, graças a fontes de águas minerais naturais e extravagantes retiros construídos em torno delas no fim do século 19. Os modernos "Shangri-Las" de hoje incluem Nilou e Preston Wynne.