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Fcarucci/Getty Images

Mês do Vinho na Califórnia

Se você é um enófilo sério ou um novato que procura aprender mais sobre diferentes variedades, o California Wine Month oferece opções para saborear o melhor da produção do Golden State em dezenas de eventos - incluindo festivais regionais, jantares especiais, passeios em vinícolas e degustações íntimas com os próprios vinicultores.

É preciso um grande evento, afinal, para capturar a diversidade da cena do vinho na Califórnia. Com 138 Áreas Viticultoras Americanas espalhadas por mais de 1200 quilômetros - do minúsculo vale Seiad, ao sul da fronteira do Oregon, da Costa Sul de AVA que chega até o México - a Califórnia produz 85% do vinho produzido nos Estados Unidos.

A gama geográfica e a variedade de eventos durante o mês do vinho significam que você precisará planejar com antecedência. A boa notícia é que as maiores áreas metropolitanas do estado e os hubs como San Diego, Orange County, Los Angeles, Bay Area e Sacramento - tudo o coloca a apenas a algumas horas, ou menos, de várias regiões vinícolas diferentes, do condado de Mendocino County, no Norte, a Amador County, no Gold Country, até Temecula Valley, a leste de San Diego. Também é fácil combinar as celebrações do mês do vinho com viagens aos principais destinos da Califórnia. No caminho para o Parque Nacional de Yosemite, saindo da Bay Area ou de Sacramento, por exemplo, você pode curtir o Madera Wine Trail em uma das regiões de uva mais antigas do país e visitar pequenas vinícolas de propriedade familiar.

Pouco mais de uma hora de São Francisco, Sonoma County é – sem supresas - um dos principais polos do Mês do Vinho, com atividades em vinícolas individuais e dois eventos anuais regionais: Sonoma Wine Country Weekend, normalmente durante o fim de semana do Dia do Trabalho (comemorada na primeiras segunda-feira do mês de setembro) e o anual Sonoma Valley Crush, a celebração prática da vinificação durante o meio do mês. Fato divertido: Sonoma produz mais Pinot Noir do que qualquer outro município no estado.

“Apesar de parecer que todos os meses é mês do vinho na Califórnia, setembro é especialmente mágico.”, diz Gladys Horiuchi, porta-voz do Instituto do Vinho. "É a colheita", diz ela. "As uvas estão totalmente maduras na videira e algumas já chegando ao ponto certo. O cheiro de uvas trituradas está no ar e se você sair cedo, você pode até acompanhar o processo. Este é um momento emocionante para uma visita ".