Carmel Mission
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Carmel Mission

Carmel Mission
Explore a rica história da Califórnia nesse antigo patrimônio

Exuberantes jardins enquadram essa missão clássica, uma das mais fielmente restauradas das 21 missões, de San Diego a Sonoma. O padre Junipero Serra, o líder dos padres espanhóis quando eles se dirigiram para o norte partindo do México no final do século XVIII, escolheu essa missão de jardim tranquilo com vista para o Pacífico como seu lugar de descanso final, o que não é nenhuma surpresa, considerando a sua elegante arquitetura moura e espetacular cenário costeiro. 

No exterior, jardins exuberantes enquadram lindas vistas sobre os edifícios, tornando-se um destino popular entre os pintores que querem trabalhar en plein-ar. Faça uma visita autoguiada ou com um guia para aprender sobre como era a vida aqui há séculos. Pequenos museus e uma galeria na capela apresentam obras de arte e artefatos. O espaço escassamente mobiliado onde o Padre Serra dormia é um sóbrio lembrete de como ele viveu.

Kodiak Greenwood

Região Central da Califórnia

Destaque: Monterey e Carmel

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Envolvida pelo Pacífico por três lados, a Península de Monterey oferece ao mesmo tempo praias com fortes ventos e enseadas tranquilas, restaurantes finos e casuais, história antiga e arte pós-moderna. O mundialmente renomado Monterey Bay Aquarium, com suas águas-vivas psicodélicas e arraias em tanques abertos para o contato com o público, é uma visita obrigatória, especialmente para as famílias. Lá fora, encontre-se em meio a hotéis, lojas e restaurantes ocupando o lugar de antigas fábricas de embalagem para peixe ao longo da Cannery Row, famosa graças ao autor local John Steinbeck. Alugue bicicletas para seguir pela costa sul ao redor da penísula até Pacific Grove, Asilomar State Beach e ainda curtir a brisa do mar ao longo da 17-Mile Drive, onde estão instaladas casas exorbitantemente caras e os famosos campos de golfe de Pebble Beach. 

No lado sul da Península de Monterey, explore a porção artística de Carmel by the Sea (Carmel, como dizem os locais), uma cidade que habilmente encontra o ponto de equilíbrio entre uma história rica e uma nova riqueza. Carmel Mission é uma das mais belas missões jesuíticas da Califórnia, com bonitas trilhas que levam à exuberante Mission Trail Nature Preserve, parque com vegetação nativa. Passeie pelas areias brancas de Carmel Beach, que permite cachorros, ou explore um mosaico de campos, elevações rochosas atingidas pelas ondas e árvores torcidas pelo vento na Point Lobos State Reserve, perto dali. Aventure-se no Carmel Valley para encontrar o sol brilhando se (ou quando) começar a tocar o sinal para barcos no noveiro. Em seguida, volte para a cidade principal de Carmel, com ruas repletas de galerias, acolhedores pubs gastronômicos e pousadas ainda mais aconchegantes.

Tai Power Seeff

Aquário de Monterey Bay (Monterey Bay Aquarium)

Aquário de Monterey Bay (Monterey Bay Aquarium)
Fique cara a cara com lontras e outros animais

A única maneira de se aproximar da movimentada vida marinha é colocar uma roupa de mergulho e mergulhar. Essa instalação única, com tanques de altas paredes de vidro, permitindo que você sinta como se estivesse realmente debaixo do mar, define o padrão para aquários. É também uma das melhores reformas no planeta: no início do século XX, o edifício principal era uma movimentada fábrica de conservas de sardinhas, tudo registrado em uma fascinante exposição histórica perto da entrada (Um excelente tour pelos bastidores explica melhor a história do aquário, bem como a dos seus notáveis ​​trabalhos internos). 

História intrigante ou não, este é um lugar realmente impressionante. Tanques e exposições fascinantes apresentam mais de 35 mil animais e plantas que representam mais de 550 espécies, um grande número delas nativas da Califórnia. Veja um polvo gigante do Pacífico desdobrar seus tentáculos, fique no centro de uma movimentada escola de sardinhas, observe tubarões-martelo que nadam a centímetros de distância do seu rosto e veja como os treinadores fazem as verificações diárias de saúde dos habitantes mais fofinhos do aquário, as lontras marinhas da Califórnia. Uma série de atividades especiais, incluindo programas de mergulho júnior, festas do pijama e passeios românticos personalizados (nada como um pouco de luz submarina para fazer tudo parecer um sonho) também estão disponíveis. Dicas especializadas: Compre os ingressos on-line com antecedência para escapar de longas filas. 

Gautam Dogra/Flickr

Carmel Beach

Carmel Beach
Passeie pela duna de areia branca

Com sua areia cor de açúcar e paisagem idílica, com árvores ciprestes esculpidas pelo vento e promontórios cobertos por pitorescas casas com vistas de bilhões de dólares, essa longa duna com cerca de 2 km de comprimento é um ótimo lugar para relaxar e brincar. As crianças adoram construir castelos de areia logo acima da linha de surf ou mergulhar nas ondas, geralmente dóceis (a título de informação, a água é bastante fria, pairando abaixo de 15,5°C, mesmo no verão). 

Carmel Beach não é apenas um paraíso para as pessoas. Essa é também uma zona de diversão canina, essa praia aberta aos cães fica cheia de donos atirando bolas de tênis e brincando com seus amigos peludos. Pode ficar nebuloso por aqui, especialmente de maio a agosto, mas espere um pouco, pois muitas vezes o sol acaba aparecendo. Os dias de outono e inverno geralmente são claros, nítidos e bonitos. Estacionar, especialmente durante o verão e nos finais de semana, pode ser um desafio, já que o estacionamento oficial não é tão grande. 

Mais ao sul, Carmel River State Beach é uma opção mais isolada, com dunas de areia como seda e uma série de aves marinhas, incluindo o maçarico-marmóreo, pelicanos marrons, o maçarico-branco e o black ostraceiro (veja se você consegue avistá-los com seus longos bicos vermelhos como um carro de bombeiros).

Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Point Lobos

Point Lobos
Aproveite a vida selvagem e as deslumbrantes vistas do mar

Esse lindo parque litorâneo parece estar a um milhão de quilômetros de qualquer passeio turístico. Ande por um caminho de papoulas aparadas até o dramático topo de calcário do parque e olhe para baixo para ver a água azul-turquesa, com longas faixas de algas oscilando nas ondas. Traga binóculos para buscar lontras marinhas, focas e leões-marinhos na água, ou, mais para dentro do mar, procure por baleias jorrando água (baleias cinzentas de dezembro a março e as baleias azuis no verão).

Se você curte mergulhar, você vai querer estar abaixo da superfície aqui, mas precisará planejar com antecedência. A reserva protege uma tapeçaria submarina de algas, peixes, nudibrânquios, estrelas do mar e anêmonas. Para proteger o delicado ecossistema, os mergulhos são limitados, por isso faça as reservas com bastante antecedência. Várias empresas locais alugam equipamentos e oferecem passeios de mergulho guiados aqui e na vizinha Monterey Bay. 

17-Mile Drive
Tai Power Seeff

17-Mile Drive

17-Mile Drive
Encontre a perfeição em uma famosa rota

Não importa se você dirige, anda de bicicleta ou a pé, esse romântico trecho do litoral fará você pensar uma coisa acima de todas: como faço para morar aqui? A estrada de gestão privada (há uma taxa para conduzir; andar de bicicleta e fazer caminhadas é grátis), na extensão entre Pacific Grove e Pebble Beach, leva você através de uma floresta esculpida pelo vento de árvores ciprestes até uma costa rochosa dotada de algumas das casas mais causadoras de inveja no planeta. Você também terá vistas incríveis dos famosos campos de golfe de Pebble Beach. Na primavera, pare no Fanshell Overlook dos famosos campos de golfe de Pebble Beach. Na primavera, pare no Fanshell Overlook toalha na pequena praia em Spanish Bay ou faça uma refeição no elegante Lodge em Pebble Beach. 

Golfe em Monterey & Carmel
Pebble Beach by Christina Lauren/Flickr

Golfe em Monterey & Carmel

Golfe em Monterey & Carmel
Jogue ao longo do oceano ou na ensolarada região do vinho

Se você é um jogador de golfe (e por que mais você estaria lendo isto) então o que precisamos dizer? Você provavelmente já sabe tudo sobre o Pebble Beach Golf Links e Spyglass Hill, ambos locais do super AT&T National Pro-Am. E você provavelmente sabe que jogar nesses campos custará caro, mesmo se estiver sabe que jogar nesses campos custará caro, mesmo se estiver aqui, com os buracos que testaram a paciência e habilidades de Phil Mickelson e Tiger Woods, e arrancaram um comentário sarcástico do amante de golfe Bill Murray, merece entrar no livro de lembranças.

Mas iniciantes, fiquem sabendo: há campos incríveis por toda a região, com preços e estilos campos para todos. O histórico Del Monte Golf Course é o campo de golfe mais antigo funcionando continuamente no oeste do Mississippi. Os campos para cavalos e baionetas, antigamente exclusivos dos militares, com vistas deslumbrantes da Monterey Bay, estão agora abertos ao público. Encontre mais campos, e degustações tentadoras de vinhos, no ensolarado Carmel Valley.

Randolf Carmelo Trinidad/Flickr

Cannery Row

Cannery Row
Visite lojas e restaurantes envolvidos na história de Steinbeck

Que reação. O que uma vez foi o local de uma indústria de conservas de sardinha em expansão, caiu em tempos difíceis após a Segunda Guerra Mundial, em grande parte devido à pesca excessiva. Lição aprendida: Hoje as águas do Pacífico em torno dessa orla são protegidas como santuário marinho nacional e agora estão cheias de vida marinha. E a rua se reinventou como um animado destino para passeios, com um toque importante relacionado com suas raízes históricas.

Muitos edifícios da antiga fábrica de conservas foram remodelados em restaurantes, galerias, lojas e o aquário de primeira classe Monterey Bay Aquarium. Salas de degustação permitem provar vinhos locais. E há por todos os lados lembranças de Cannery Row como a popular (e muito discutida) casa do autor vencedor do Prêmio Pulitzer John Steinbeck. A despretensiosa estrutura de madeirano nº 800 da rua Cannery Row foi no passado o Pacific Biological Laboratory, local de trabalho do biólogo marinho e ecologista Ed Ricketts, a inspiração para um dos personagens mais inesquecíveis de Steinbeck, Doc Ricketts. 

Caminhe ou alugue um carrinho surrey movido a pedais para ir até o animado Fisherman’s Wharf, um bom lugar para comprar um lanchinho de ceviche, ou sopa para viagem. Ou continue indo para o sul, ao longo da pavimentada trilha Monterey Bay Coastal Recreation Trail, para conhecer a vida selvagem de Monterey Bay e observar as piscinas naturais na San Carlos Beach, no extremo sul de Cannery Row. Exercite os braços e veja lontras em seu habitat natural, alugando um caiaque e remando na calma e clara Monterey Bay (um grande sucesso com as crianças).

Carmel Village
Carmel Village by Greg Balzer/Flickr

Carmel Village

Carmel Village
Visite galerias e lojas em ruas tão lindas quanto em um livro de histórias

Com ruas saídas de livros de histórias, essa encantadora vila o fará suspirar a cada esquina. Os visitantes não são os únicos que se apaixonam por Carmel, os artistas também, e suas obras enchem as quase 100 galerias espalhadas pela cidade. Desfrute também de lindas pinturas de paisagens marinhas e outras obras na Carmel Art Association, uma coletânea artística sem fins lucrativos. 

Grande parte da movimentação artística, bem como as butiques cheias de achados de moda e presentes, se encontram juntas ao longo da Ocean Avenue, um local bem cheio nos principais fins de semanas. Faça uma pausa com uma visita tranquila a Tor House. Você terá que reservar o tour com antecedência, mas a requintada estrutura de pedras de 1918 e seus jardins circundantes, casa do poeta Robinson Jeffers, vale a pena o esforço e planejamento. 

(Tours apenas às sextas e sábados.) Outro desvio divertido: a tarde "Yappy Hour" no lobby do Cypress Inn, de propriedade da atriz e amante de cachorros Doris Day. Todos os cachorrinhos bem comportados nas suas coleiras (e seus companheiros humanos) são bem-vindos. 

Ainda quer mais? Junte-se ao passeio guiado de 2 horas com o Carmel Walks, levando-o a jardins secretos, caminhos escondidos e dando acesso a informações privilegiadas sobre os artistas, escritores e celebridades famosos de Carmel. 

Eventos em Monterey e Carmel
Cortesia de Monterey Jazz Festival

Eventos em Monterey e Carmel

Eventos em Monterey e Carmel
Comida, jazz e dança durante todo o ano

O clima mediterrâneo da região significa que qualquer hora é hora para uma festa, ou festival. Um dos maiores, e mais concorridos, é o Pebble Beach Food & Wine, um elegante evento de vários dias apresentando chefs famosos (Thomas Keller, Tyler Florence) e vinicultores, para um fantástico fim de semana de festa, brindes e aprendizagem. Belos carros, cenários exclusivos, atmosfera luxuosa - com certeza é uma ostentação, mas vale a pena, pelo menos uma vez. Outro importante evento é o Monterey Jazz Festival em setembro, uma festa de 3 dias de som. Os melhores músicos de jazz do mundo (como Herbie Hancock e Booker T. Jones) participam tocando, dançando, balançando e sincronizando em oito palcos locais.

Outros eventos completam o calendário. Dois dos principais festivais de outono são a Carmel Mission Fiesta, que celebra a herança espanhola e mexicana da região e o Taste of Carmel, com restaurantes e fornecedores de alimentos locais servindo suas criações culinárias em uma série de eventos, incluindo um ostentoso sarau na Carmel Mission. 

Kodiak Greenwood

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